녹턴 1
박은아 지음 / 대원씨아이(만화) / 2008년 6월
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『불면증』이라는 작품으로 심장에 새겨질 만큼 강한 인상을 남겼던 작가 박은아. 그 후에도 좋은 작품을 많이 그렸지만 아직도 내게는 『불면증』으로 기억되는 작가이다. 그가 『다정다감』에 이은 신작을 들고 찾아왔다. 제목은 녹턴. 야상곡을 의미하는 제목만큼이나 나른하고 느긋해 보이는 작품이지만 결코 지루하지 않다.

이 작품은 한 여자가 자신의 어릴 적 보금자리에서 떠나는 장면으로 시작한다. 그리고 시간은 다시 돌아가 그녀의 추억을 더듬는다. 엄마가 죽은 후 도욱에게 맡겨진 아홉살 소녀 유리. 순수하기만 한, 그래서 금방이라도 깨질 것 같은 소녀 유리는 그녀를 지켜주는 도욱의 품에서 순수함을 그대로 유지한 채 지낸다. 하지만 현실은 그렇게 녹록치 않고, 소녀는 너무나 빨리 어른이 되어버리는 존재라서 유리는 마냥 행복하지는 않다.

죽은 엄마, 무조건적으로 자신에게 헌신하는 후견인 도욱, 엄마의 차와 부딪히는 사고로 죽은 남자의 가족들, 도욱의 애인 지영 등 유리를 둘러싼 인물들 간의 복잡한 관계가 과연 유리에게 어떤 영향을 미칠지, 유리가 어떻게 자라날지는 앞으로도 긴 시간이 지나야 알게 될 것 같지만 당장은 그저 길고 나른한 느낌 자체만을 즐겨도 나쁘지 않을 것 같다.

소녀가 요람을 떠날 때까지.

 


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이곳은 나의 네잎클로버 1
박미숙 지음 / 대원씨아이(만화) / 2008년 6월
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『이곳은 나의 네잎클로버』는 캐릭터의 힘이 가장 중요한 구조를 가지고 있다. 소위 '된장녀'인 주인공 유리가 가계의 몰락으로 시골 분교 기숙사로 전학가게 되면서 겪는 일들이라는 뻔한 스토리라인을 가지고 있는 이 작품이 살아남기 위해서는 각 캐릭터들의 베일이 벗겨지는 과정이 독자에게 흥미를 유발해야 하기 때문이다.

전교생이 12명밖에 되지 않는 지산고등학교. 평화로운 산골에 위치한 작은 학교이지만 재학생들은(선생님까지도 포함해서) 어딘지 평범하지 않다. 처음 온 유리에게 무조건적인 호의를 표시하는 귀여운 쌍둥이들, 다소 반항적인 외모의 소유자로 유리와 사사건건 부딪히는 지록, 복장부터 범상치 않은 룸메이트 미호와 어딘지 기분 나쁜 룸메이트 우나 등등 도저히 평범하다는 말과는 어울리지 않는 친구들 속에서 유리는 우왕좌왕한다.

친절하게도 1권 마지막에서 우나의 정체를 슬쩍(?) 드러내주면서 '앞으로를 기대해 주세요'라고 당당히 외치는 이 작품이 과연 얼마나 독자들의 시선을 잡아둘 수 있을지 궁금하다. '신의 물방울'의 12사도를 찾는 시즈쿠와 잇세의 긴 여정처럼 독자들을 지치게 만들지는 않기를 바라는 마음이다.


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노녘의 아리아 2
강경미 글, 강지민 그림 / 대원씨아이(만화) / 2008년 5월
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1권에 이어 여전히 차분하고 멋진 표지의 2권이다. 이번 표지 인물은 입바른 소리를 잘하는 네테르 장군이다. 2권에서 주로 펼쳐지는 이야기가 전쟁인 만큼 표지도 장군으로 한 것이 아닐까 싶다.

2권에서는 아리아의 북쪽에 위치한 이웃나라 발스모어의 두 왕자 에나운과 루소프 등 새로운 등장인물들이 나온다. 머리에 달린 꼬리가 많은 형 에나운은 젊은 나이에 야심 있고 상황판단능력도 뛰어난 인재다. 동생 루소프는 이반과 또래 소년으로 보이는데 머리에 꼬리가 굵직하게 하나 달려있어 귀엽다. 소년답게 천진한 구석도 있지만 왕자가 받아야 할 여러 교육도 받았고, 기본적으로 왕자라는 자각과 함께 형과 나라를 위하는 면모도 가지고 있다.

그에 반해 이반은 전쟁을 겪으며 고난을 면치 못하고 있다. 분발하라고 하고 싶지만 포로로 잡힌 백성들을 도망시키기 위해 위험을 무릅쓰는 모습은 이반의 다정한 책임감을 잘 보여준다. 이반과 루소프, 두 소년의 만남은 칼싸움으로 시작되었지만 과연 앞으로 어떤 관계를 쌓아갈지 궁금하다.

분발하라는 것은 이반의 신수 펠릭스에게도 해당되는 말이다. 어떻게든 고난을 직접 헤쳐나가는 이반에 비해 펠릭스는 아직 겁이 많은 병아리이다. '아직은' 별 능력 없는 신수이지만 극적인 순간에 이반에게 큰 힘이 되어주길 바라고 있다.

아직 앞길이 먼 어린 왕 이반, 과연 다음 권에서는 어떻게 난관을 헤쳐나갈지 기대해 본다.



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노녘의 아리아 1
강경미 글, 강지민 그림 / 대원씨아이(만화) / 2008년 5월
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평범한 소년이었던 이반이 어느날 갑자기 왕이 되어, 북쪽 산악지대인 아리아를 다스리게 되면서 벌어지는 모험이야기이다. 표지에 늠름하게 서 있는 소년이 바로 주인공 이반인데 1권의 이반은 아직 왕이 된 지 얼마 되지 않아 표지보다 앳되고 귀여운 느낌이다.

어느 날 갑자기 부모를 잃고 왕위에 오른 이반은 다른 형들이 평안지대, 해안지대를 물려받은 것이 비해 산악지대라는 상대적으로 척박한 곳을 받게 된다. 부모를 잃어서 슬픔에 잠겨있기도 하고, 음모에 휘말려 고생도 많이 하지만 때때로 지혜롭고 늠름한 왕의 얼굴을 하기도 하는 이반은 좋은 왕이 될 것이라는 생각이 든다.

시련이 등장하고 라이벌이 등장하고 거기에 맞서고 하나하나 해결하는 모습이 '이야기'답다는 느낌이 들어서 보기 좋다. 글과 그림을 각각 다른 작가가 담당하는데 이야기와 그림이 잘 어울린다는 점도 장점이다.

주인공 이반 같은 소년뿐 아니라, 나이든 마법사, 샤프한 장군, 저마다 든든한 배경을 지니고 있는 위의 두 왕자와 왕비들 캐릭터도 각각 개성있고 멋지게 그려지지만, 계산속이긴 하지만 도움이 되는 지식들을 이반에게 가르쳐 주는 재상 론도 같이 동글동글한 아저씨 캐릭터도 등장하여 보는 재미를 더한다.

아직 왕실 체계나 세계관이 헷갈리긴 하지만, 소년만화다운 명쾌한 전개에 다음권이 기대된다.



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성흔의 퀘이사 1
요시노 히로유키 지음 / 대원씨아이(만화) / 2008년 5월
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'살루이스의 마리아'라는 성상을 지키기 위해 탄생한 퀘이사들. 그들은 소녀의 성유(聖乳)를 먹어야 힘을 낼 수 있다는 기묘한 설정에서 탄생한 이 작품은 다분히 특정 독자들을 겨냥하고 있다.  

작가의 섬세한 그림과 탁월한 캐릭터 디자인에 반해 읽기 시작했는데 내용이나 작품에 담긴 메세지보다는 그저 설정에서 파생될 수 밖에 없는 소녀들의 노출이라는 즐길 거리 외에는 딱히 남는 것이 없는 작품이었다. 

다만 주인공인 퀘이사 사샤의 캐릭터성만큼은 인정하지 않을 수 없다. 얼굴에 성흔이 새겨진 10대 초반의 어린 소년. 은발의 머리와 수려한 외모에 어울리지 않는 어두운 성격은 상처를 지닌 주인공 캐릭터로서 조금도 부족함이 없다. 거기에 가끔씩 보이는 어린아이다운 순수함은 사샤라는 캐릭터의 매력을 한층 배가시키는 요소이다.  

매력적인 캐릭터가 굴러떨어지기 직전인 작품을 혼자 힘으로 끌어올리는 경우도 있지만 사샤는 그만큼의 힘은 가지고 있지 않다. 앞으로 성상의 비밀과 그것을 둘러싼 사람들의 암투를 어떤 식으로 그려낼지 모르겠지만 읽고 난 후 소녀들의 노출과 우는 얼굴, 목욕 장면과 속옷 차림의 격투가 줄거리보다 더 기억에 남는다는 사실은 부정할 수 없다.  

그래도 작가의 말마따나 작품의 주목적이 그것이라면 나름대로 성공했다고 볼 수 있겠지만. 




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