무영 1
다카하시 츠토무 지음 / 대원씨아이(만화) / 2009년 3월
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절판


한국인 최초의 치바 테츠야상 수상자 김정현, <지뢰진>, <사도> 등의 굵직한 인기작을 배출한 타카하시 츠토무, 이 둘의 만남은 그 자체만으로 기대를 불러일으킨다. 
 

자신의 장군 호백을 지키려다 목숨을 잃은 왕, 그리고 호백의 아들 비류는 우연히 두 모녀를 만나게 된다. 왕의 죽음을 감추려는 호백 장군은 두 모녀를 죽이려 하지만 딸인 초아는 왕을 되살리겠다 호언장담하고, 그녀에게는 그녀가 흰 종이에 그린 생물이 살아나는 능력이 있었던 것. 그러나 되살아난 것은 이전의 왕의 기억을 다 가지고 있지만 왕과는 다른 존재, 초아가 '별개'라 부르는 것이었다. 다시 태어난 왕에게 예전의 어진 성품 따위는 없다. 그런 왕의 손에 호백은 죽임을 당하고, 왕은 무리한 정책으로 나라를 어지럽히기 시작한다. 결국 책임을 느낀 비류는 궁으로 들어가기로 결심한다. 
 

무영(無影), '그림자가 없다'는 뜻이다. 이 작품의 제목은 곧 작품의 키워드이다. 초아의 손에 의해 되살아난 왕에게는 그림자가 없었다. 어질고 백성을 아끼던 왕은 사라지고 그 자리에는 모습과 기억은 같지만 마치 악마와도 같이 잔혹한 '별개'가 남았을 뿐이다. 과연 그것은 무엇을 의미하는 것일까. 
 

앞으로 장대하고 무거운 이야기가 진행될 것이 분명한 시대극인 만큼 1권에서는 내용에 대해서 할 말이 별로 없다. 아직 모든 것은 수수께끼에 싸여 있고, 궁금증만 커질 뿐이다. 하지만 '타카하시 츠토무'라는 이름에 걸맞는 흥미로운 스토리와 그 스토리를 떠받치기에 크게 모자람이 느껴지지 않는 김정현의 그림체는 앞으로를 기대해도 좋다는 믿음을 심어주기에 충분하다.

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아이돌 게임
유현 지음 / 대원씨아이(만화) / 2009년 1월
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현대는 그야말로 '아이돌' 전성시대다. 노래, 춤, 연기, 개그는 기본이고, 책까지 내는 요즘 아이돌 스타들을 보며 10대부터 50대까지 열광하는 시대다. 하지만 아이돌은 완벽하지 않다. 실수를 저지르기도 하고 마음이 바뀌기도 한다. 또한 그들은 영원하지 않다. 인간은 늙고 더 이상 '아이돌'이라는 이름으로 불리지 않는 시기가 온다. 그렇게 되면 그들은 다른 살 길을 찾고 또 새로운 스타가 그 자리를 메운다. 하지만 사람들은 영원히 젊고 변하지 않으며 완벽한 능력을 가진 아이돌을 꿈꾼다. 이미 사이버 스타라는 이름으로 가상의 스타를 만들어내려는 시도는 계속 있어왔다. 하지만 화면 속에만 존재하고, '살아있다'는 느낌이 없는 그들은 그저 한순간의 신비로 남았을 뿐이다. 그렇다면 '몸'을 가진 가상의 아이돌이 활동한다면 어떨까? 외모도 목소리도 몸짓도, 게다가 말 한 마디 한 마디까지도 만들어진 존재. 하지만 인간과 구별하기 힘들 정도로 정교한 로봇 아이돌이 만들어진다면 말이다. 

 
<아이돌 게임>은 바로 그런 아이돌이 만들어진 멀지 않은 미래의 이야기이다. 완벽이라는 단어가 가장 잘 어울리는 임바디(Imbody) 아이돌 '네아'. 인간과 다르게 그녀는 늙지도 병들지도 돌발행동을 하지도 않는다. 철저하게 계산된 이미지로 사람들을 한순간에 사로잡아 버린다. 그러던 어느 날 '변수'가 끼어들었다. 그것은 바로 인간인 미키야. 가수를 꿈꾸는 그녀는 임바디인 척 연기를 하게 되고 그녀의 정체를 밝히려는 세력 또한 등장한다. 

 
하지만 이 작품 속에서 인간과 로봇의 차이 같은 것은 그다지 의미가 없다. 스타란 어차피 '아이돌(idol:우상)'이다. '나'와 똑같은 위치에 서 있는 존재가 아니기 때문에 보여지는 이미지만으로 판단되는 것이다. 즉, 그 아이돌이 인간이든 로봇이든 좋아하는 사람들의 마음은 같다는 것이다. 

 
머지 않아 실제로 이런 임바디 아이돌이 현실에 등장할지도 모르겠다. 이미 안드로이드 '에버(EveR)'가 한복을 입고 명창과 함께 판소리 공연을 하는 시대니까 말이다. 하지만 전자책이 등장해도 여전히 종이책이 남아있는 것처럼 로봇 아이돌이 등장해도 인간 아이돌이 사라지지는 않을 것 같다.

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최상의 명의 1
하시구치 타카시 지음 / 대원씨아이(만화) / 2008년 12월
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특정한 직업을 소재로 삼는 만화에는 으레 천재가 등장한다. 그들은 어려서부터 뛰어난 재능을 보이고 확실한 꿈을 가지고 있으며 노력 또한 게을리 하지 않는다. 게다가 바른 마음과 뜨거운 열정까지 지니고 있는 경우가 많다. 다소 질투나지만 흠잡을 곳 없는 이런 천재는 여전히 매력적인 주인공이다. 

실제로는 존재하지 않는 것이 당연할 정도로 완벽한 천재 의사가 등장하는 만화가 한 편 나왔다. 어려서 심장 수술을 받은 후 자신을 살려준 의사를 따라 소아외과의를 꿈꾸는 한 소년이 주인공인 <최상의 명의>. 하늘인 내려준 특별한 능력과 롤모델은 물론, 열정과 끈기와 의지를 모두 갖춘 우리의 주인공은 승승장구하며 어린 나이에도 불구하고 미국땅에서 훌륭한 실력을 가진 의사로 성장한다. 하지만 그는  출세의 길을 버리고 자신의 꿈을 이루기 위해 일본으로 돌아와 소아외과가 없는 병원에서 새로운 출발을 결심한다. 한 명의 의사라도 더 소아외과에 관심을 가지고 자신의 뒤를 따라와주길 바라면서 말이다.   

세상은 만만한 곳이 아니고 인간은 단순한 존재가 아니다. 신이 부여한 재능은 소수의 사람들에게만 허락되고, 그 재능을 펼칠 수 있는 환경은 더욱 소수의 운 좋은 사람들의 몫이다. 즉, 천재가 천재로 자라는 길은 그리 순탄치 않다는 것이다. 실력만으로 인정받는다는 것도 어렵고 자신이 잘 하는 것과 좋아하는 것은 차이가 있을 수 밖에 없다. 노력한 만큼의 보상 또한 항상 보장되지는 않는다. 그래서 만화 속 천재들은 부러움의 대상이다. 그들은 어릴 때부터 자신이 갈 길을 정하고 오로지 그것만 보며 노력한다. 시기와 질투도 받고 장애물도 가득하지만 주변의 도움과 자신의 기지로 모든 문제를 해결하면서 결국 꿈을 이루어낸다.  

꿈을 이루는 것만도 대단한데 <최상의 명의> 속 미코토는 자신이 최고의 의사가 되는 것에서 멈추지 않고 소아외과의 발전을 목표로 뛰기 시작한다. 그는 자신감에 차 있고 모난 곳도 없으며 긍정적이다. 그야말로 반짝반짝 빛이 난다.  

그 어느 때보다 어두운 현실에 비록 허구의 인물이지만 이렇게 빛이 나는 존재의 활약은 가뭄 속 단비와도 같다. 자신이 천재가 아니고 무엇을 해야 할지도 모르고 늘 넘어지고 깨지기만 한다고 해도 미코토처럼 꿈을 이루고 더 큰 꿈을 위해 뛰는 인물을 보며 잠시나마 희망을 되찾을 수 있다면 그걸로 충분히 행복하지 않을까. 인간은 언제나 환상 속에서 현실에 대응할 힘을 찾는 존재이기 때문에 희망은 환상이어도 좋은 것이다.

 


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집사님 마음대로 1
이자와 레이 지음 / 대원씨아이(만화) / 2008년 9월
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메이드는 꾸준히 만화의 사랑을 받아왔다. <엠마>처럼 메이드가 주인공인 작품들은 물론 메이드 복장을 한 여자 캐릭터들을 만화 속에서 심심찮게 찾아볼 수 있다. 하지만 메이드는 여자에 한정되기 십상이다 보니 주로 남자들에게 인기가 많다. 그러면 여자들에게 어필할 수 있으면서 메이드와 비슷한 직업이 무엇이 있을까? 바로 집사다. 

최근 집사 붐이라고 해도 좋을 만큼 집사를 소재로 한 만화가 봇물 터지듯 출간되고 있다. 물론 남자 주인공이 집사인 순정만화도 빠질 수 없다. 그 첫 테이프를 끊은 작품 중에 <집사님 마음대로>가 있다.

표지만 보고 주인 아가씨와 잘생긴 집사를 상상했다면 빵점. 이 만화의 무대는 명문가 자제들이 다니는 학교이고 설정은 <꽃보다 남자>를 빼다박은 듯하다. 명문가의 잘난 아들딸들이 가득한 소우세이칸 학원에 전학 온 여자 주인공. 평범한 집안에서 자랐지만 복잡한 사정으로 이 명문학교에 들어오게 되었다. 남자 주인공은 집사가 되기 위해 공부하는 학생들이 모인 '버틀러 클래스'에 다니지만 사실은 거대그룹 후계자이다. 그리고 남자주인공이 다른 명문가 자제들과는 다른 밝고 솔직한 여자 주인공에게 관심을 보이고 급기야 그녀의 집사가 되기로 한다는 뻔한 설정. 

그렇다고 미리 실망할 필요는 없다. 순정만화는 늘 그렇듯 대부분의 작품이 뻔한 설정에서 출발하니까. 문제는 그 뻔한 이야기를 어떻게 풀어내느냐이다. 우연도 필연처럼, 유치함도 사랑스럽게 포장하는 작가의 능력이 만화의 재미를 결정한다는 것이다. 그런 점에서 이 만화는 합격점이다. 흠잡을 데 없이 잘난 남자 주인공과 평범하지만 씩씩한 여자 주인공이 만났지만 그들은 처음부터 아웅다웅 싸우기는 커녕 좋은 친구로 시작한다. 물론 여주인공을 괴롭히는 세력도 있지만 남자 주인공은 집사다운 꼼꼼함으로 그녀를 보살핀다. 덕분에 이 만화는 시작부터 별 충돌도 없이 평온하게 이어진다. 다소 밋밋해질 수 있는 내용을 남자주인공을 보필(?)하는 두 캐릭터의 개성으로 충실하게 채워넣은 점도 이 작품의 미덕.

아직 1권만 보고 판단하기는 성급할지도 모르지만 순정만화에 순정만화다움만을 기대한다면 추천하고 싶은 작품이다.

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자칼 Jackals 1
김병진 지음, 무라타 신야 그림 / 대원씨아이(만화) / 2008년 12월
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절판


 
범죄 조직이 지배하는 도시를 배경으로 어느 조직에도 속하지 않은 청부 살인업자들의 이야기를 그리고 있는 <자칼>. '자칼'은 바로 그 킬러들을 지칭하는 용어다. 그 중에서도 엘리게이터라는 무시무시한 무기를 사용하는 니콜이라는 이름의 남자가 바로 이 만화의 주인공이다. 

 
강하지만 어느 곳에서 속하지 않은 자들은 언제나 누군가의 표적이 되기 마련이다. 그러나 자신의 자유를 지키기 위해서는 도망칠 수도 없다. 그렇다면 싸워서 이기는 것 외에는 방법이 없다. 

 
<자칼>에서 부패한 도시의 역겨운 현실, 사람 목숨이 길거리의 쓰레기만도 못하게 여겨지는 사회의 슬픈 이면보다 강하게 다가오는 것은 사실 주인공의 고독함도 아니고, 자유와 신념을 지키고 살아남기 위해 발버둥치는 그들의 힘겨운 싸움도 아니다. 단지 즐길거리로밖에 보이지 않겠지만 이 작품은 자칼들의 외모적 매력과 무기를 휘두르는 아름다운 신체의 움직임이 무척 강력한 흡인력을 발휘한다. 

 
정말 만화 속에나 등장할 법한 비현실적으로 길고 탄탄한 몸으로 거대한 무기를 사용해 상대를 해치우는 멋진 남자의 모습은 여자 독자들에게도 이 만화를 볼 충분한 동기를 제공한다. 그림 작가인 김병진 씨의 굵은 선과 세심한 묘사는 그런 남자들의 매력을 100% 효과적으로 표현하고 있다. 

 
덕분에 읽는 내내 어두운 작품의 내용과는 상관없이 남자들의 환상적인 격투 장면에 온통 눈을 빼앗기기 일쑤. 그래도 1권을 읽는 동안 재미없다는 느낌을 받지 않은 것이 전적으로 멋진 남자 주인공과 격투 장면 덕은 아니다. 따라서 이야기가 본격적으로 전개될 2권, 3권을 기대해도 좋을 것 같다. 

 

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