맛의 달인 아라카르트 1 - 불고기 & 한국요리
카리야 테츠 지음, 하나사키 아키라 그림 / 대원씨아이(만화) / 2008년 10월
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<맛의 달인>은 그 분량의 압박으로 인해 감히 볼 엄두를 내지 못했던 작품이다. 이 <맛의 달인 아라카르트>는 아마도 그런 사람들을 위해, 혹은 <맛의 달인>을 무척 좋아하는 사람들을 위해 만들어진 것이리라 생각된다.

1권은 불고기와 한국요리 편. 김치, 마늘, 찌개, 갈비, 곱창, 대창 등 한국인들이 사랑하는 음식에 대한 에피소드가 모여있다.

한국요리 편이라고 하니까 '뭐야? 그럼 <식객>이네'라고 하는 사람들도 있던데 그건 확실히 아니다. <맛의 달인>은 일본인의 시각에서 본 한국 요리, 즉 외국의 요리이고, <식객>은 한국인이 그리는 한국 요리, 즉 우리 요리에 대한 이야기이기 때문이다.

<맛의 달인 아라카르트>에 등장하는 한국 요리는 그래서 새롭다. 우리가 늘 먹는 요리마저도 새롭고 낯설다. 외국인의 눈에 비친 한국 요리란 이렇구나, 라는 것도 생각해 보게 되고, 한국인들도 비싸서 자주 먹을 수 없는 요리들이 일본인들 눈에는 매끼 먹는 반찬 쯤으로 생각될 수도 있구나, 라는 생각도 든다. 어쩌면 이것은 반대의 경우에도 똑같이 성립할 수 있을 것이다.

다만 외국인의 눈에 비친 한국의 모습이 조금은 보수적이고 왜곡되어 있는 면이 없지 않아 다소 씁쓸하기도 하지만 그것은 어쩔 수 없는 것이라 생각된다. 우리 역시도 마찬가지일 테니까. 하지만 오히려 우리도 몰랐던 우리 음식에 대해서 알게 되는 점은 즐겁고 신기하다.

한 가지 나쁜 점이라면, 요리만화 대부분이 그렇지만 이 작품 역시 식욕에 엄청나게 불을 지른다는 것. 때 아닌 우설구이가 자꾸만 먹고 싶어진다.

 


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악마와 러브송 1
토모리 미요시 지음 / 대원씨아이(만화) / 2008년 10월
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표지와 제목에 끌려 선택한 작품 <악마와 러브송>.

성 카톨리아 여고에서 퇴학당하고 토츠카 고등학교로 전학오게 된 카와이 마리아. 눈에 띄게 예쁜 외모와 무성한 소문, 그리고 바른 말 잘 하는 성격 때문에 전학 오자마자 눈엣가시가 된 마리아는 그럼에도 아랑곳하지 않는다. 하지만 당당해 보이기만 하는 그녀의 마음속에도 여린 부분이 존재한다는 것을 알게 된 메구로 신과 칸다 유스케는 그녀에게 관심을 보이기 시작한다.

현실 속에서 우리는 다른 사람과의 관계를 유지하기 위해 가식이라는 껍데기를 쓰고 산다. 예쁘지 않아도 예쁘다, 착하지 않아도 착하다, 좋지 않아도 좋다는 말을 하고 산다. 왜? 남들과 불편한 관계가 되지 않기 위해서다. 하지만 가끔은 속에 있는 말을 하지 못하는 자신이 한심하고 답답하다.

마리아는 심하다 싶을 정도로 마음 속에 있는 말을 그대로 밖으로 내뱉는 아이다. 하지만 남들과 친해지기 싫어서가 아니다. 다만 그렇게 하지 못할 뿐이다. 그녀에게 필요한 것은 있는 그대로의 자신을 받아들여주고 자신의 진심을 알아줄 친구. 그러나 예쁜 외모와 바른 말 잘 하는 그녀를 사람들이 쉽게 받아들여줄 리 없다. 그래서 계속 괴롭힘을 당하는 마리아.

괴롭힘 속에서도 마리아는 늘 당당하고 진지하며 초연하다. 그녀가 하는 바른 말은 단지 그녀의 진심일 뿐이기 때문이다. 그리고 그런 마리아는 만화 속에서는 따돌림 당할지언정 독자에게는 통쾌하고 사랑스러운 악마다. 우리가 하고 싶었던 마음 속 이야기들을 대신 쏟아내 주는 고마운 악마. 그래서 마음속으로나마 만화 속 주인공일 뿐인 그녀가 행복해지기를 바라게 되는 건지도 모른다.

 


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너의 시선 끝에 내가 있다 1
서문다미 지음 / 대원씨아이(만화) / 2008년 9월
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작가 서문다미. 흔치 않은 이름만큼이나 독특한 작품 세계를 가지고 있는 그녀가 단편 옴니버스 <행복한 미식가>에 이어 들고 나온 작품은 놀랍게도 소년과 소년의 사랑(이 될지도 모르는) 이야기이다. 사실 이제 흔하다면 흔하다고도 할 수 있는 것이 보이즈 러브 장르라지만 서문다미의 이름이 붙으니 왠지 새롭고 신선하다.

어린 시절 두 소년은 함께였다. 그러나 한 소년이 떠나면서 둘은 헤어졌다. 그 한 소년의 이름은 제형.

많은 시간이 흐르고 제형은 우연히 한 소년을 만나 그의 집에서 하룻밤을 재워주게 된다. 그 소년은 쪽지 한 장 남기고 다음날 아침 홀연히 사라졌다. 그 소년의 이름은 동하.

그리고 다시 3년 후, 동하는 제형을 찾아온다. 하지만 이미 제형의 기억 속에 동하는 없다.
제형과 며칠간을 보냈지만 여전히 제형의 기억 속에서 동하는 끄집어내어지지 않는다.

그를 기억해내지 못하는 제형을 곁을 3년 전처럼 동하는 소리없이 떠난다. 

 
'서문다미'라는 이름 때문에 잔뜩 기대를 하고 1권을 펼쳤다면 조금 실망할지도 모르겠다. 두 소년이 헤어졌다 만났다 다시 헤어졌다 다시 만나고 다시 헤어지며 끝나는 1권을 보고 '응? 이게 뭐야?'라며 고개를 갸우뚱할지도 모르겠다.

말 그대로 1권은 두 소년이 만남과 헤어짐을 반복하는 이야기로 가득차 있다. 운명처럼 우연처럼 계속 만나게 되는 두 소년이지만 그들의 관계는 그저 엇갈릴 뿐 닿지 않는다. 그런 이야기이다.

그래도 작가는 한 권 내내 전혀 진전되지 않는 이야기에 독자들이 지루해하지 않도록 수많은 암시와 앞으로 풀어나갈 비밀의 조각들을 작품 여기저기에 남겨두었다. 

 
동하와 제형의 출생의 비밀(!), 어머니의 화장대, 재희와 다향이라는 주변 인물, 동하와 제형이 헤어지고 나서 다시 만나기까지의 3년이라는 시간 등....

 
이 비밀들이 풀려나감과 동시에 동하와 제형의 감정이 어떻게 변해갈지 조금 느긋하게 기다려보자. 내용에는 진전이 없는지 몰라도 작가의 의욕만큼은 확실하게 느껴지는 1권이니까. 

사족이지만, 이미 잡지 연재분을 본 독자로서 한 마디 흘리자면, 2권은 1권과는 확실히 다른 속도로 이야기가 진행될 것이다. 특히 천의 얼굴(?)을 가진 동하를 계속 주시해 보길. 


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너무 멋져도 피곤해 1
준민이 지음 / 대원씨아이(만화) / 2008년 9월
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이름은 김철우. 키 크고 잘생기고 멋지다. 외모는 소위 '냉미남' 스타일, 순정만화의 주인공으로는 딱이다. 이제 평범한 여주인공과 사랑에 빠지고 라이벌이 될 남자 조연만 있으면 완벽하다.

하지만 그는 피곤하다. 평범한 여자에게조차 인기가 없다. 그를 따라다니는 것은 가끔 생명까지 위협하는 어둠의 애정을 과시하는 무서운 여학생들 뿐이다.  

그에게는 사랑의 라이벌 대신 친한 친구가 있다. 이름은 수영. 전형적인 온미남 타입인 그는 성적도 좋고 운동도 잘하고 여자들에게 인기도 많다. 그리고 토끼와 사랑에 빠진 수영의 친구 인기남 호진도 있다.

철우는 이들이 부럽다. 하지만 그러면서도 딱히 나쁜 마음은 먹지 않는다. 애초에 그럴 만큼 교활하지도 못하다. 멋진 외모를 가졌지만 그다지 똑똑하지도 않고 단순함이 극을 달리는 철우의 캐릭터는 결국 작품을 엽기발랄한 개그만화로 만든다.  

4컷 만화의 형식으로 바람 잘 날 없는 철우의 학교생활을 즐겁게(?) 그려내고 있는 이 작품은 귀여운 그림체와 등장인물들의 캐릭터가 확실한 것이 매력이다. 멋진 외모와 어울리지 않는 단순한 성격이 귀여운 철우, 꽃미남의 외모와 똑똑함, 운동신경까지 모든 것을 갖췄음에도 불구하고 철우의 '얄미운' 베스트프렌드로 등장하는 수영, 터프하고 남자다운 외모와 과묵함, 뛰어난 운동 실력을 지녔지만 토끼와 진정한 사랑(?)에 빠진 호진 등 캐릭터만으로도 웃음을 자아내는 등장인물들의 엽기 행각 덕분에 이 작품은 보는 내내 유쾌함을 던져준다.  

특히 미중년의 외모에 철우 이상으로 황당한 다혈질인 철우의 아버지가 등장하며 웃음의 강도는 한층 강해지고, 작가의 개그 센스 또한 나날이 발전하고 있어 앞으로도 상큼발랄한 웃음을 독자들에게 전해줄 것이 기대된다.

일상이 당신을 지치게 할 때 퐁퐁 튀는 웃음으로 당신을 행복하게 해 줄 만화 <너무 멋져도 피곤해>. 너무 멋지면 이래저래 피곤한 법이다.


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달나비 1 - 月蝶
김희경 지음 / 대원씨아이(만화) / 2008년 8월
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소심한 오빠 시준과 당찬 동생 시연은 쌍둥이 남매. 가난한 집안 때문에 학교에서 무시당하고 차별받으며 당하기만 하는 시준과 이를 보며 이를 갈던 시연 앞에 어느날 시준이 엄마의 당숙 할아버지의 집과 땅의 상속자라는 놀라운 사실을 알게 된다. 부담스러워서 이를 거절하려는 오빠를 설득한 시연은 시준과 함께 그 집에 가게 된다.

기대에 부풀어 찾은 그 집은 그러나 금방 귀신이라도 나올 듯한 낡은 집. 게다가 상속을 받기로 된 것은 시준 뿐만이 아니었다. 외모도 능력도 출중한 라이벌이 넷이나 있었던 것이다. 상속의 조건은 이 집에서 1년 동안 살아내기. 유산에 대한 강한 집념으로 오빠와 함께 그 집에 머물게 된 시연은 간단하게만 생각했던 1년 버티기가 쉽지 않을 것이라는 증거를 곳곳에서 발견하게 되고, 엎친 데 덮친 격으로 여우라는 오해까지 받으며 생명의 위협을 받게 되는데.... 

'이 집에서 1년간 살면 유산을 모두 물려받는다.'라는 매력적인 제안. 하지만 그 집이 살아내기에 그다지 만만한 곳이 아니라면 과연 어떻게 될까. 잘난 상속 경쟁자가 가득하고, 이상한 일이 수시로 일어나고, 뭐가 숨겨진 비밀까지 있어보이는 곳이라면? 

유산 상속과 전혀 닮지 않은 쌍둥이, 그리고 꽃미남들과 기가 센 여주인공이라는 순정만화의 전형적 요소를 골고루 갖춘 이 작품은 그 속에 우리나라의 전설이나 옛날 이야기를 적절히 섞어넣어 한국적 판타지의 모양새를 선보인다.  

낡은 고택(古宅)을 배경으로 기이한 사건들과 집에 얽힌 비밀, 그리고 좌충우돌 학교 생활까지 버무려진 이 흥미로운 이야기는 과연 어떻게 전개될지 기대된다. 그리고 시연과 시준은 계획대로 무사히 1년을 버티고 유산을 모두 물려받을 수 있을지, 같은 학교에서 매일같이 마주치게 된 라이벌들과의 관계는 어떻게 변해갈지도 작품의 재미를 더해주는 요소가 될 것이다.

 


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