[세트] 천년의 질문 1~3 세트 - 전3권
조정래 지음 / 해냄 / 2019년 6월
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조정래 작가님의 장편소설 [천년의 질문1~3] 소설속 이야기라고 하기에는 너무나 현실과 도플갱어 같은 책을 만났다. 추운겨울 우리는 이것도 나라냐며 손에 촛불만을 들고 광화문에 모여서 함께 외치던 그때를 아직도 잊지 못한다. 그렇게 보여준 국민의 힘을 다시 한번 모아서 대한민국을 움직이는 기득권층에게 다시 보여줘야 할지도 모른다는 생각을 하면서 천년의 질문을 읽었다.

마치 수천년에 걸쳐서 되풀이 되어온 국가존재의 비밀같은 이야기들속에서 나는 한 나라의 국민으로써, 주권을 가진 국민으로써, 그들의 행태에 왜 아무런 말도 외치지 못했을까 하는 자괴감마저 들게 만드는 시간들이었다. 그저 단순히 먹고 살기 바빠서 일까? 아니면 내가 아니더라도 깨어있는 이들의 몫이라 치부했던 것일까.

 

조정래 작가님은 스웨덴 국회와 국민들의 행보가 우리들의 롤모델이라 말하고 있다.
더이상 눈감지 말고 귀막지 말고 입다물지 말고 이제는 우리 국민들이 주체가 되어 스스로 행동할때임을 깨닫게 해준 천년의 질문이었다.
 

 


천년의 질문 속 기득권층과 재벌들은 견고한 성에 사는듯 했다. 마치 오래전 게임이었던 앵그리버드속 돼지들처럼 단단한 성에서 자신들만의 세상을 만들고 그 세상을 지키기 위해서 서로 유착되어져있는 그런 모습들로 비춰진다. 그 성을 부수기 위해 끊임없이 몸을 날리는 장우진기자같은 사람이 있기에 그 안에서 벌어지는 일들이 뉴스에 나오는 것이다. 하지만 이제는 국민 모두가 그 성을 부수기 위해 각자의 위치에서 행동해야 할때라는 정답을 유도하기 위해 천년의질문은 오늘도 우리에게 질문을 해온다.


국민에게 국가란 무엇인가?
오늘, 당신에게 대한민국이란 무엇입니까?


당신의 답이 듣고싶다.
 

 


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천년의 질문 3
조정래 지음 / 해냄 / 2019년 6월
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국민이 정치에 무관심하면 가장 저질스러운 정치인들에게 지배당한다(플라톤)는 문장과 정치에 무관심한 것은 자기 인생에 무책임한 것이라는 문장이 조정래작가님의 장편소설 [천년의 질문 3권]을 읽는 내내 머릿속을 맴돈다.

숨가쁘게 달려온 천년의 질문 마지막권은 오늘, 당신에게 대한민국이란 무엇입니까? 라는 물음에 조정래 작가님이 생각하는 답을 제시하면서 마무리 된다. 책을 읽는 내내 내가 정말 이러한 현실의 대한민국에서 살아가고 있을까 싶을정도로 소설속 대한민국과 현실의 대한민국이 교차되면서 머릿속이 복잡해진것이다. 하지만 이러한 복잡함에 조정래 작가님만의 해결책을 제시한것이다.

 

열혈기자인 장우진은 기자생활을 정리하고 행동하는 시민단체를 결성하고 그 시민단체가 추구하고자 하는 청사진을 제시한다. 사법부 개혁, 입법부 개혁, 행정부 개혁과 아울러 제왕적 대통령의 권한의 축소를 위한 깨어있는 시민의식을 고취시키는데 그 목적을 두고 많은 국민들이 그 행보에 동참하기를 독려하면서 이야기는 끝을 맺는다.


 

처음 천년의 질문을 읽을때 기대했던 스토리의 진행이 아니어서 조금 당황스러웠던것도 사실이다. 장우진기자와 성화그룹, 그리고 국회의원들의 비리와 정경유착에 관해 이어질 스토리로 생각했는데 어쩜 천년의 질문 속 인물들의 이야기는 아직도 진행형인것이다. 소설이 열린결말로 끝을 맺었다는 것은 기득권을 가진 이들의 행보는 우리 국민들이 각성하고 그들을 견제하지 않으면 끊임없이 되풀이 될것이라는 격강심을 갖게 하기에 충분한것이다.

 

픽션이 논픽션처럼 읽히는 것에는 다 이유가 있기 마련인다. 이 책을 읽고 정치인들은 물론 우리나라 기득권층의 사람들은 무슨 생각을 하고 있을지 진심 궁금해지기는 이유이기도 하다. 조정래 작가님의 대한민국이 나의 대한민국이 되었으면 하는 바램이 든다. 진심으로 말이다.


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천년의 질문 2
조정래 지음 / 해냄 / 2019년 6월
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조정래작가의 장편소설 [천년의 질문]을 통해서 작가가 이야기하고 싶었던 것은 아마도 2019년의 대한민국의 민낯이 아닐까싶다.

국민들을 개나 돼지로 인식하는 사람들이 대한민국을 이끌어 가고 주도해가는 권력층인 시대를 살아가고 있다고 해도 과언이 아니다. 물론 모든 정치인들이나 재벌들, 검찰이 다 그렇다는 것은 아니지만, 빈번하게 뉴스에 오르는것은 아니땐 굴뚝에 연기나지 않음을 알수 있다. 그리고 뉴스를 통해 전해지는 것보다 훨씬 많을 일들이 그들만의 작당으로 덮어지고 소멸되어져 가는 것을 모를리 없다.

 

[천년의 질문2]에서도 2019년의 대한민국모습을 적나라하고 현실성 있게 그려간다.

무엇보다도 전관예우에 대한 일들이 중요 포인트를 차지했다. 돈과 관행처럼 여겨지는 전관예우가 만나 만들어 놓은 것이 오늘날의 대한민국일지도 모르겠다. 하루벌어 하루 살아가는 국민들의 눈으로는 도저히 올려다 볼수 없는 딴나라의 이야기들이 마냥 이어지는 전개에 개탄을 금치 못한다. 

무엇보다도 김태범과 성화그룹의 이야기는 현재 대한민국에서 벌어지고 있는 재벌과 평사원이었던 사위의 이혼소송과 그 선이 맞닿아 있다. 어쩜 대한민국에서는 돈이라면 못할것이 없다는 생각이 들어 씁쓸함을 남긴다. 국민들은 몇십년을 일해야 벌까말까하는 돈들이 아무렇지 않게 오가고 그 돈의 힘은 곧 그들의 무기가 되고, 그 무기는 그들에게 권력을 선물해준다.

 

" 자기보다 10배 부자면 헐뜯고,

  자기보다 100배 부자면 두려워하고,

  자기보다 1000배 부자면 고용당하고,

  자기보다 10000배 부자면 노예가 된다 "

 

책속 문장이 어쩜 돈이 권력이 되어가는 과정을 말해주는것 같다.

소설은 픽션이다. 허구이다 하지만 2권을 읽으면서 이 모든것들이 현실에서 자행되어지고 있는 것은 아닐까 하는 생각이 든다. 그만큼 작금의 현실을 그대로 옮겨놓은것 같다. 왠지 시사프로그램에서 방영되고 있는 이야기들을 듣고 있는것 마냥 책을 읽으면서 분노하고 망연자실하고 나의 마음은 롤로코스터를 탄다.

천년의 질문 3권이 궁금해진다. 그 답을 찾을 수 있을지...

 


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천년의 질문 1
조정래 지음 / 해냄 / 2019년 6월
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대한민국의 대표 작가님을 넘어 이제는 국민작가님이라 칭해지는 조정래 작가님의 신작 '천년의 질문'이 그 베일을 벗고 나와 마주하게 되었다. 출간 전 오디오북으로 연재가 되면서 그 기대감을 상승시키며 출간을 손꼽아 기다려온 책이다. 난 오디오북으로 천년의 질문을 만나기보다는 이렇게 책으로 온전히 만나고 싶어서 그 유혹을 뿌리치며 이렇게 천년의 질문을 읽는다.

 

 

가장 먼저 눈에 띄는 것은 " 오늘, 당신에게 대한민국이란 무엇입니까? 작가님의 질문이다. 나에게 대한민국이란 무엇일까.. 그 해답을 찾는 여정을 시작해보려고 한다.

 

[천년의 질문1 ] 장우진이라는 기자가 재벌그룹의 비자금 사건에 취재하면서 시작된다.

성화그룹의 비자금을 죽어도 진골이 될 수 없는 사위 김태범이 폭로하겠다며 성화그룹에 선전포고를 하면서 갈등이 책의 물꼬를 튼다. 드라마나 영화의 소재로 흔히 쓰이는 재벌그룹의 비자금과 그를 추적하는 기자, 그 기자를 회유하기 위해 가족들은 물론 그 지인들까지 원되고, 때론 협박으로 때론 돈으로 매수되어지는 모습들 그리고 그 추적 결과가 언론에는 노출되지 않고 경찰, 검찰, 국회의원들의 작당(?)에 무마되어지는 모습들이 1권에서의 내용이다.

 

주된 스토리들 사이로 사명감으로 사건취재에 고군분투하는 장우진기자가 있다. 현실에서 있을법한 기자의 모습이지만, 정말 있을까 하는 의문이 들기도 하는 인물이다. 늘 회유와 협박에도 무너지지않고 돈과 권력에 맞서 싸우는 열혈기자이다. 그가 이끌어갈 천년의 질문이 기대된다. 

 

나에게 국가란 무엇일까..

40여년의 세월을 살아오면서 나에게 국가란 무엇일까 하는 의문이 없었다.

내가 태어나서 국민임을 인정받는 주민등록번호가 있고, 국민으로써 세금을 납부하고, 투표권을 행사할수 있는 것으로 나는 대한민국의 국민이었던 것이다. 하지만 조정래 작가님의 그 당연함에 허를 찌른다. 국민에게 국가란 무엇인가?라는 질문은  단단하고 견고하게만 느껴지는 국가라는 울타리에 대해서 생각해보라고 한다.

 


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지금도 어린, 어린왕자 - 어느새 어른이 되고 만 우리에게, 별에서 온 편지
어린왕자 지음, 오차(이영아) 그림 / 프롬비 / 2019년 6월
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보는이로 하여금 입가에 미소를 짓게 하는 책표지의 어린왕자는 내가 어렸을때 읽었던 어린왕자라고 한다. 하지만 나는 그 어린왕자를 읽던 어린이가 아니다. 어쩔 수 없이 어른이 되어버린 내가 되어버렸다. 그런 나에게 어린왕자가 하고픈 말이 있다고 한다.


 

 

[지금도 어린, 어린왕자]를 읽고 있노라면 나의 마음이 순간 머뭇머뭇거림을 느낀다.

분명 나에게도 꿈많은 어린 시절이 있었다. 어린 시절의 나의 눈에 보이던 어른들의 삶은 무척이나 멋져 보였다. 그래서 빨리 어른이 되고 싶었던 기억이 있다. 하지만 나의 나이를 말해주는 숫자가 많아질수록 나의 모습은 어린시절 내가 꿈꾸던 어른이 된 나의 모습과는 달리 일상의 쳇바퀴를 달리는 무표정한 모습의 어른이 되어 벼렸다.

 

이런 나의 모습을 어린왕자는 안타까워 한다. 뚜렷한 목적도 없이 타인의 시선에서 자유롭지 못하고 나만의 가면을 쓴 채 하루하루 살아가는 나의 모습에 다독거림을 준다.

마치 혜민스님의 멈추면 비로소 보이는 것들처럼 어린왕자도 가던 길을 멈추고 주위를 둘러보라고 이야기한다. 그리고 나의 모습을 보라구 말한다.

무엇을 위해 그렇게 아둥바둥 살아가고 있는지, 어렸을때 꿈꿨던 그 꿈은 어디로 사라졌는지, 지금 삶의 주체는 누구인지, 옆을 둘러볼 여유도 없이 끝도 모를 앞을 향해 왜그리 달려가려고만 하는지 생각해보게 한다.

 

난 멋진 어른이 되고 싶었지만, 지금의 나는 꼰대의 모습을 하고 있을지 모르겠다.

가식적인 웃음을 짓고 가식적인 말들로 날 포장하고 살아가고 있을지도 모르겠다.

어린왕자는 말한다.

" 어른들은 뭐가 중요한지 몰라.

  가장 시원한 물은 가장 갈증이 날 때 마시는 물이고,

  가장 맛있는 음식은 가장 배고플 때 먹는 음식인데,

  그들은 지금 이곳저곳 돌아다니며  찾고 있어'

  그들이 찾는게 본인에게 있다는 걸 왜 모르지? "

 

다시 만난 어린왕자는 더 이상 어린왕자가 아니었다.

어린왕자는 어느새 나의 더러워진 나의 마음을 깨끗하게 닦아주는 마음을 지닌 왕자가 되어있었다.


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