강소국 이스라엘과 땅의 전쟁 SERI 연구에세이 85
이일호 지음 / 삼성경제연구소 / 2007년 9월
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직업적인 문제로 준비할 것이 많은 2월은 여유로운 독서가 어렵다. 시간을 내려면 어떻게든 할 수 있겠으나 마음은 이미 3월 준비에 가 있으니 독서가 아니라 그저 책장 넘기기에 불과하다. 그리하여 어렵게 읽은 문고본 하나.

기독교인으로서, 언제나 약자를 지지하는 입장에서 나는 과거와 현재의 이스라엘에 관심을 가지고 있다. 특히나 팔레스타인과 관련한 문제에 있어서는 예민하게 바라볼 수밖에 없었다. <강소국 이스라엘과 땅의 전쟁>의 저자 역시 나와 비슷한 마음에서 출발하여 해당 지역에서 직접 생활하고 공부하며 경험한 것을 책으로 펴낸 것이다. 그런 점에서 이 책은 역사성, 종교성, 정치성, 외교성 등의 색깔을 약하게나마 두루 가지고 있다. 저자의 강한 주관도 군데군데 드러난다.

익히 알다시피 기독교와 이슬람은 이란성 쌍생아다. 이름만 다른 같은 신을 공유하며 자기네들의 신앙의 조상으로 ‘아브라함‘을 꼽는다. 다만 아브라함의 아들 ‘이삭‘과 ‘이스마엘‘ 중 어느 노선을 따르느냐에 따라 기독교인과 무슬림의 입장은 큰 차이를 드러내게 된다. 문제는 다음부터이다.

남유다와 북이스라엘의 멸망 이후 이스라엘 민족은 팔레스타인에서 쫓겨나 유랑하는 신세가 되었다. 일부 유대인이 팔레스타인에 남아 있었지만 그들이 점유권을 주장할만한 처지가 되지 못했다. 유대인들이 가진 최고의 무기는 성경이라는 등기부등본이다. 그들은 이를 부인할 수 없는 역사적 사실로 강하게 주장한다. 반면 아랍인들은 비잔틴 시대 이후 이슬람이 통치를 시작한 AD638년부터 1917년 오스만튀르크 시대까지 1,000년 넘게 팔레스타인에 살며 땅의 권리를 주장한다. 누구의 말이 옳으며 누구의 편을 들어야 할까? 솔로몬의 지혜가 필요한 지점이지만 쉽지 않아 보인다.

위와 같은 문제를 만든 장본인은 1차 세계대전 당시의 영국이다. 양측을 적절히 이용한 영국은 서로에게 유리한 나라를 세워주기로 약속했지만 지켜질리 만무했다. 결국 자신들이 이 문제를 해결할 수 없자 국제연합에 이 문제를 넘겨버린다. 제국주의 국가의 무책임한 행동이라하지 않을 수 없다. 결국 유대인들의 강열한 바람대로 세워진 현재의 이스라엘은 5차례에 걸친 중동 전쟁 끝에 영토 확장, 인구 증가, 경제 발전을 이뤄냈다. 특히 작년(2018)에는 그들의 오랜 염원이던 예루살렘의 수도화도 미국의 지지 속에 완수했다. 그만큼 주변 아랍권 국가들과의 관계는 틀어졌다.

이 책은 얇지만 팔레스타인 땅에 대한 과거와 현재의 다양한 내용을 다루고 있다. 그래서일까 중동 지역의 근현대사를 알지 못하면 이해하기 어려운 부분들이 제법 있다. 적지 않고 생소한 지명과 인명은 책 이해를 더디게 한다. 또한 저자의 이스라엘 편향도 군데군데 드러난다. ‘깡패국가‘라는 용어에서 드러나듯 저자는 고대 제국를 싸잡아 비난하며 팔레스타인 점령을 불법 강점이라 표현한다. 제국의 팔레스타인 점령이 가지는 문제점을 강조한 것이지만 이는 역으로 현재 이스라엘의 영토 확장을 공격하는 도구가 될 수 있다. 한반도 고대 국가인 고구려의 영토 확장 역시도 불법 강점이라 비난할 수 있을까? 저자의 이스라엘 유학 경험은 이스라엘을 이해하는 중요한 계기가 되었을지 몰라도 주변 아랍국을 이해하는 데도 큰 도움이 되지 않은 듯하다. 책 속에 드러나는 저자의 편향성에 읽는 동안 적잖은 불편함을 느끼지 않을 수 없었다.

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조선인의 유토피아 - 우리 할아버지의 할아버지가 꿈꾼 세계 키워드 한국문화 5
서신혜 지음 / 문학동네 / 2010년 1월
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어느 시대나 사회든 역사 속의 사람들은 그들 나름의 이상향을 꿈꿨다. 그 이상향이 머리 속에서 끝나기도 하고, 그런 곳을 직접 만들기 위해 실천을 했던 이도 있다. 왜 사람들은 가기 힘든(정확히 말해 갈 수 없는) 이상향을 상상했을까? 의외로 그 이유는 간단하다. 현실의 고단함이 지금을 벗어나 사람답게 살 수 있는 그런 곳을 그리게 했다. 안락하고 편안한 삶을 살고 있는 사람이 변화를 거부하는 것처럼. 권력에서 밀려난 양반이나 극심한 수탈을 당하던 하층민들은 더욱 그러했을 것이다. 그런 증거를 저자는 각종 ‘야담집‘에서 찾았다. 야담집에서는 정부의 공식 문서에는 실릴 수 없는 민간의 구전 이야기 거리가 잘 녹아 있어 소외된 이들의 마음을 읽을 수 있기 때문이다. 이런 점에서 이 책은 우리 선조들이 꿈꾸던 유토피아에 대해 친절히 설명해 준다.

한편 가장 고개를 갸웃하게 만드는 것은 과연 중국에서 넘어온 ‘무릉도원‘과 같은 이상향을 우리 선조들의 그것과 동일시할 수 있느냐 하는 점이다. 안평대군의 꿈을 그렸다는 안견의 <몽유도원도>는 중국의 영향을 받았음을 인정하지 않을 수 없다. 하지만 과연 그것이 양반이 아닌 평민들의 이상향까지 대변할 수 있을지 나는 의문이 든다. 중국의 것을 절대시한 조선의 양반들이기에 이상향 역시도 배웠겠지만, 평민들은 그와 달리 당장의 현실을 벗어난 자신들만의 이상세계를 꿈꾸지 않았을까?

또한 조선인들이 추구하던 이상세계의 으뜸은 <정감록>세계일 것 같은데, 여기에 대한 언급이 없다. 책이 대부분 <몽유도원도>와 야담집들을 다루고 있기는 하지만 새로운 세상을 꿈꾸며 <정감록>을 읽고 실천했던 이들의 노력을 그냥 넘어간 점은 아쉽다. 어쩌면 문고본이라는 지면의 한계 때문일 수도 있겠지만.

마지막으로 ‘이이‘의 해주향약을 ‘이익‘의 해주향약으로 오타를 낸 점은 좀 결정적이다. 한 끝 차이지만 두 사람이 조선사에서 차지하는 위상은 상당히 다른 데 저자가좀 더 면밀히 살폈어야 했다.

그럼에도 불구하고 이 책은 재미로 읽기에 좋다. 몇 해 전에 읽은 <처녀귀신>처럼 얇은 지면에 작은 주제로 재밌게 한국문화를 살피고 있기 때문이다. 그런 의미에서 문학동네 출판사의 이런 시도를 적극 지지한다.


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역사의 역사 - History of Writing History
유시민 지음 / 돌베개 / 2018년 6월
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개인적으로 역사를 공부하고 읽는 이유는 재밌기 때문이다. 이야기의 전개과정에서 드러나는 갈등, 매력적인 인물들, 배경이 되는 또다른 숨은 이야기들 등이 조화를 이루며 이야기가 예상치 못한 방향으로 전개되기 때문이다. 물론 일반인들이 원서를 직접 읽으면서 이런 재미를 찾기란 힘들다. 당대에 대한 배경 지식 없이는 역사 원서를 제대로 소화하기 힘들다. 또한 원서에 대한 매끄러운 번역이 되어 있지 않으면 한 문장 넘기기도 벅차다. 당연한 일이다.

그래서 좋은 역사책은 공감을 얻을 수 있는 이야기, 즉 서사 구조를 바탕으로 전개된다. 여기에 번역까지 잘 되면 금상첨화인 것이다. 나를 역사의 매력으로 빠트린 것도 이런 책과의 만남이 있었기 때문이다. 지금도 이런 책을 찾기 위해 노력 중이다.

<역사의 역사>는 오랜 기간 역사학자는 물론 세인의 큰 공감을 얻은 역사서들을 다룬다. 좀 더 구체적으로 말해 그런 역사책이 어떻게 쓰여졌는지에 대한 이야기다. 역사 서술의 역사라고 말할 수 있으며 전문 역사학계에서는 ‘사학사‘라고 부른다. 하지만 저자는 이를 겸손히 거부한다. 역사 이론이나 서술 방법을 연구하는 사학사와는 달리 이 책은 역사 서술의 역사에 초점을 맞추고 있기 때문이라다. 솔직히 어디에 속하든 둘 다 아주 재미 없는 도전은 아닐 듯하다. 게다가 역사 전공자도 아닌 저자가 이런 시도를 한다는 것이 다소 의외다. 그런 의구심을 가지고 나는 페이지를 넘겼다.

이 책에는 역사의 역사에서 뚜렷한 존재감을 보여주었던 역사가와 그의 역사서, 그 책에서 다루고 있는 사건, 그리고 그 역사가들이 살았던 시대에 대해 주로 서술한다. 그래서일까 약간의 전공 지식이 있는 내게는 이 책이 술술 읽혔다. 잘 알지 못했던 내용은 저자의 친절한 배경 설명에 절로 고개를 끄덕이며 넘어갔다. 먼저 이 책을 읽다 포기해 버린 비전공 지인과는 다른 결말이었다. 그래서일까? 나는 책의 내용에 집중하면서도 나를 묘하게 설득하는 저자 유시민에 관심이 더해졌다. 대체 그는 뭘 읽고 생각했길해 전공자도 어려워하는 분야에 도전했을까에 생각이 미쳤다.

<역사의 역사>을 읽자니 나는 저자의 전작인 <청춘의 독서> 역사편을 읽는 느낌이 들었다. 주제만 역사일뿐 일종의 <유시민의 역사 독서>라고 할 수 있을 듯하다. 이 책에서 그는 일반인이 쉽게 접하기 힘든 책을 선정해 분석하고 정리했다. 2500년 전의 <역사>에서 최근작인 <사피엔스>까지 골고루 다룬다. 현재 베스트셀러인 책도 있지만 서가에만 꽂혀 있는 책도 있다. 저자는 이 지루하고 어려운 책들을 비교적 잘 다듬과 정리하여 독자들에게 이야기하듯 전하고 있다. 위에서 말한 대로 역사가에 대한 설명, 사회 배경, 서술상의 문제점들을 쉬운 언어로 설명한다. 내게 이처럼 매력적인 역사 사용 설명서는 없었다. 그것도 비전공자에게서... 전공자이지만 ‘역사의 역사‘에 대한 깊이가 없는 독자인 나로서는 저자의 뛰어난 문서 이해력과 시공을 뛰어넘는 통찰력에 그저 감탄하지 않을 수 없었다. 특히 나는 읽다 포기한 <역사란 무엇인가>를 그는 10번이나 도전했다니 놀랄 수밖에 없었다.

현재 역사학계에서는 이 책에 대한 대응이 없는 듯하다. 그도 그럴 것이 학계나 전문 역사가를 대상을 쓴 것이 아니고 일반 독서 대중을 상대로 서적이 아니기 때문에 일일이 대응한 이유가 없을 것이다. 그런데 역사학계에 이런 책을 쓸 사람이 있을지 모르겠다. 때로 3자의 입장에서 쓴 글이 효과적이고 의미가 깊을 수 있다. 유시민은 그럴 자격이 있다. 서자의 마음은 서자가 잘 아는 법이다.

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‘공명‘이란 단어가 가슴에 와 박혔다. 남의 이야기와 내 경험이 부딪혀 울리면 어떤 결과물이 나올까? 그래서 책을 읽고 여행을 하나보다.

사피엔스의 뇌는 생물학적 진화의 산물이지만 뇌에 자리 잡는 철학적 자아는 사회적 환경을 반영한다. 그들은 각자 다른 시대에 살면서 다른 경험을 하고 다른 이야기를 남겼다. 그 이야기들을 읽으면서 즐거움과 깨달음을 얻게 되는 이유가 무엇일까? 그들의 철학적 자아와 공명하기 때문이다. 민족주의자든 아나키스트든 마르크스주의자든, 식민지 시대 지식인들이 쓴 역사를 읽으면 가슴이 아리다. 그들이 살았던 사회적 환경과 오늘 내가 살아가는 세상이 같지 않은데도 이러는 이유가 무엇일까?

유시민, <역사의 역사>, 돌베개, 2018, 212~213쪽


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조선의 멋진 신세계 - 반복되는 억압에서 조선이 찾아 헤맨 유토피아 연대 역사서당 1
김양식 외 지음 / 서해문집 / 2017년 12월
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누구나 한 번쯤은 이상세계를 꿈 꿔본 적이 있을 것이다. 어린 시절에 상상했던 이상세계와 좀 더 커서 꿈꾼 세계가 다를지언정 이상세계가 현재 우리 삶보다 나은 곳이기를 바라는 마음은 같다. 이런 염원은 과거인들이라고 다를 리 없다. 그들 역시 고단한 삶을 살았고 현실을 넘어서는 이상세계를 꿈궜다. 어쩌면 이것은 연약한 인간의 당연한 바람일지도 모른다. 그래서 적지 않은 이들이 이상세계의 실현을 위해 노력하고 죽어갔다.

반면 현실 권력자들의 입장에서는 다를 것이다. 그들에게는 지금의 삶이 이상세계일 것이다. 그들 입장에서는 현 상황이 바뀔 이유도 없고 바껴도 안된다. 그래야 지금의 권력과 풍족한 삶을 계속 유지할 테니까. 이런 이들에게 하층민들의 이상세계론은 불온하기 그지 없다. 이것은 현체제를 뒤엎으려는 반역사상이기도 했다. 그러니 정부와 권력층은 이러한 시도를 강하게 억압했고 심지어는 외국군의 힘을 빌려 그들을 눌렀다. 조선 역사상 최고의 왕 중에 하나라 일컬어지는 정조 대에 예언서인 <정감록>에 기반한 역모사건이 많이 발생했다. 이것이 의미하는 바를 우리는 깊게 생각해 보아야 한다.

<조선의 멋진 신세계>는 한반도 역사상 가장 다양한 이상세계를 꿈꾼 조선 후기 사회의 모습을 그렸다. 활빈당, 천주교, 동학, 미륵, 정감록, 정약용 등이 주도하던 신세계를 해당 분야 전문가들이 읽기 쉬운 필체로 써내려 갔다. 일종의 조선판 유토피아 설명서다.

조선 후기 민초들의 억눌린 삶은 더이상 그들을 고분고분하게 살도록 하지 않았다. 당장의 끼니를 걱정하고 내일을 기대할 수 없는 일상은 현재의 권력에 대항하도록 만들었고 이상세계론은 그 사상적, 이론적 기반이 되어 주었다. 여기에는 가난한 하층민만이 아니라 몰락한 양반층도 가담함으로써 전 사회를 혼돈의 도가니로 몰아넣었다. 그럼에도 집권층은 권력 유지에 급급했고 변화를 꾀하지 않았다. 민초들의 저항은 각 단체별로 따로 진행된 듯하지만 최근의 연구에 따르면 서로서로 영향을 주고받은 것은 보인다. 결국 이러한 힘들이 모여 시대 변화의 도도한 흐름을 만들어냈다고 본다.

한편 이 책은 전문가 6명이 함께 만든 책이다보니 서술 방식에 차이를 보인다. 사실 이는 읽는 데 큰 어려움을 주는 것은 아니지만 독자인 내게 약간의 불편을 주었다. 특히 <동학이 꿈꾼 유토피아> 부분은 다소 동학을 찬양하는 듯한 뉘앙스를 풍기며, <다산이 다스린 사회>부분은 논문투의 필체와 많은 고어의 사용으로 읽기를 방해한다. 이런 점을 감안하고 읽는다면 200여 년 전 고단한 삶을 살아야 했던 이땅의 민초들이 눈에 자연스레 그려질 것이다. 이는 현재 한국과 따로 생각할 수 없는 주제이기도 하다. 과연 우리는 그때보다 나아졌을까 고민해봐야 한다. 이것이 이 책이 우리에게 주는 숙제이기도 하다.

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2019-01-22 22:13   URL
비밀 댓글입니다.

knulp 2019-01-23 18:02   좋아요 0 | URL
그가 꿈꾸던 유토피아는 요원한 것 같습니다. 이리도 정쟁이 심한 것을 보면. 새해 복 많이 받으세요.

벤투의스케치북 2019-01-23 00:11   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
동학을 찬양하는 것이 잘못된 것인가요?

knulp 2019-01-23 18:04   좋아요 0 | URL
ㅎㅎ 당연히 잘못이 없죠. 제 글의 의미는 책의 전체 흐름과 상관없이 한 종교만 강조하는 듯하다라는 겁니다. 좀 생뚱맞다고나 할까요?