무기력의 비밀 - 잠자는 거인, 무기력한 아이들을 깨우는 마음의 심폐소생술!
김현수 지음 / 에듀니티 / 2016년 5월
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무기력(無氣力)은 ‘어떠한 일을 감당할 수 있는 기운과 힘이 없는 상태‘를 일컫는 말이다. 나의 노력과 힘으로 어찌할 수 없을 때 우리는 자포자기하고 모든 것을 놓아버리게 된다. 이 책은 바로 이 무기력에 빠진 우리나라의 10대 청소년들을 진단한다.

넘치는 물질과 풍요 속에서 우리 학생들은 왜 힘들어할까? 기성 세대 입장에서는 당연히 이해가 되지 않는다. 더 어렵고 힘든 시기를 겪었지만 좌절않고 지금까지 버티고 견뎌 일가견을 이룬 어른들은 나약해빠진 10대들의 정신머리를 받아들일 수 없다. 학교 가면 엎드리거나 잠자고, 집에서도 게임만 하거나 대화가 없다. 이럴 경우 친구 관계도 불안해지고 가족이나 선생님과의 관계는 위태진다. 무기력 학생들은 이때 더욱 움츠리고 자기 안으로만 파고드는 경향이 있다.

정신과의사인 저자는 초보 의사 시절부터 청소년 문제에 관심이 많았던 듯하다. 다양한 임상 경험을 통해 그는 이땅 청소년이 겪고 있는 무기력의 원인과 대책을 논했다. 그는 ‘지금 잠자는 거인들을 깨우는 방법은 잠을 잘 수밖에 없는 이 시스템에 작은 균열을 내서 서서히 삶의 향기를 맡게 하고 스스로 일어나 자신의 삶에 뛰어들도록 하는 것 밖에 없다.‘(232쪽)고 주장한다. 아이가 적응하지 못하는 현실에 참가하라고 강요하는 것은 그의 목을 조르는 것과 같다. 그에게 관계회복을 통해 삶의 의미를 느끼게 하고 일상의 작은 일에도 성취를 느끼도록 이끌어주는 손길이 필요하다. 그것이 가정과 학교의 일이다.

무기력은 자기자신이 되지 않고 남이 되려고 했던데 그 원인이 있다. 부모나 사회의 강요로 인해 내가 원하는 것을 모르고 타인의 삶을 살도록 강요받는 가운데 나를 잃고 방황하는 것이다. 스스로 나 자신이 되어서 살기에 참 어려운 세상이기는 하지만 결국 스스로를 회복할 때 자신만의 길을 발견할 수도, 무기력하지 않게 살아갈 수도 있다는 것이 무기력의 비밀이다.(230쪽) 우리가 지향해야 할 교육의 방향이 바로 이 길 아닐까 싶다. 물질의 풍요가 우리 삶의 풍요나 청소년의 행복으로 이어지지 않을 수 있음을 절감했다면 우리 모두 바뀌도록 노력해야 한다. 특히나 다음 세대를 위해.

책을 읽으면 저자의 청소년 사랑이 행간에서 느껴진다. 현학적이지도 않고 자신의 화력한 이력을 내세우지도 않는다. 그는 병원에서의 임상 경험과 학교 현장 체험을 통해 느끼고 익힌 바를 애정 가득 담아 서술했을 따름이다. 고마운 마음으로 책을 읽었다.

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책을 읽다 깊은 공감이 가는 시를 발견했다.
예전에 읽었던 시지만 이제사 가슴에 와 콕! 박힌다.
한동안 시를 멀리했었는데 나이 들어 다시 읽히는 이유는 뭘까?
짧은 글로 내마음을 위로, 대변해주는 시에 눈길이 멈추는 것은 어쩔 수 없나보다.


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가슴에 찔림이 많은 시다.
당신이 원하는 자식이 되어드릴테니 행복으로 갚아 달라는.
어느덧 기성 세대에 들어 온 나는 기존의 방식을 답습하며 아이들을 키우고 있는 것은 아닌지 반성케 된다.
이성으로만 가득 찬 로봇을 키우는 것이 아니라 감성 충만한 행복한 사람으로 자라나길 바라면서도 학원 시스템 안에서 안정되게 자라길 바라는 이율배반적인 나를 많이 반성한다.
교육 참 힘들다. ㅎㅎ


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나도 나를 모르겠다 - 착한 척 아무렇지 않은 척하다 보니
권수영 지음 / 레드박스 / 2018년 11월
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사실 이 책은 오연호의 <우리도 사랑할 수 있을까> 심화편으로 선택했다. 오연호는 교육이나 상담 분야의 전문가는 아니지만 덴마크 경험을 통해 나름의 길을 찾았다. 이에 비해 저자 권수영은 다년 간의 유학과 상담을 통해 얻은 결과를 이 책에 소개하고 있다.

과학적으로 증명하기 어렵지만 ‘영혼‘은 존재한다고 저자는 주장한다. 상처받고 위태로운 사람들은 그 영혼마저 그런 위기에 처해 있다. 이 책은 그런 이들과 그 주변인들에게 내 안의 자기를 지키기 위한 일종의 영혼사용설명서인 셈이다. 연세대 신학과 교수이면서 상담을 전공한 그는 ‘영혼‘영혼‘이라는 주제를 통해 일반 상담자들과는 조금 다른 방식으로 독자들(혹은 내담자들)을 이해하고자 한다. 그래서일까 책의 첫 장은 어렵지 않지만 내 가슴에 쉬 와닿지 않았다. 하지만 책장을 넘기며 저자의 진심을 이해하노라면 책이 술술 넘어간다.

그는 나를 가장 안전하게 사랑하고 돌보아줄 대상은 내 안에 있다고 주장한다. 그것이 바로 자기(The Self)다. 세상에 태어난 이후 꾸준히 진화해온 자기는 감성이 없는 인공지능이나 로봇과는 질적으로 다르다. 이러한 자기의 자연적 에너지는 생명의 호흡에서 비롯된다. 우리가 숨을 잘 느끼지 못하듯이 자기의 존재를 제대로 느끼지 못하면 진짜 나를 모르고 살 수 있다.

(신으로부터)생명의 선물로 받은 숨 그리고 자기를 완성해가는 영혼이 나를 새롭게 만들고, 그 기회는 종교를 떠나 누구에게나 주어져 있다. 이렇게 자각한 영혼으로 인해 나는 나의 주인으로 살 수 있다, 그러기 위해 우리는 자신의 숨을 고르고 영혼을 건강히 하며 살아야 한다. 너무 철학적인가? 책은 그 구체적 대안들을 제시한다. 그중 내게 가장 와닿은 것이 ‘공감‘이다. 가족과 주변의 공감은 내면을 나를 긍정적으로 강화시키고 자기 존중감을 높일 수 있기 때문이다. 그런데 뻔한 얘기다. 이런 류의 책들은 우리가 뻔히 아는 정답을 내놓기 일쑤지만 그 실천이 어려운 것을 어쩌랴.

이 책을 다 읽자니 어쩐지 다시 <우리도 사랑할 수 있을까>가 떠오른다. 저자는 이렇게 말했다.

˝완벽하지 않아도 괜찮아˝ 완벽은 늘 타인의 검열대를 통과하기 위한 기준이기 때문이다 타인의 높은 기준을 내려놓고 내가 나를 기꺼이 통과시켜주면 영혼의 기능은 배가 된다.

오연호의 주장과 묘하게 겹치는 대목이었다. ‘괜찮아‘라는 위로의 말이 단순한 말이 아니라 내 가슴을 울리는 묘한 공명이 되어 다가왔다. 그려면서 다시 ‘연대‘라는 단어가 떠올랐다. 실패해고 괜찮으니 함께 하자는... 그런 가족과 학교와 사회를 꿈꾼다. 이 야심한 밤에. ㅎㅎ

신학과 교수라는 저자의 프로필이 걸렸는지 책이 생각보다 잘 넘어가지 않았다. 그런데 이 책에는 성경 인용구가 없다. 대신 상담 관련 성과와 각종 과학 지식들이 자주 등장한다. 이는 일반 독자들을 상대로 한 저자의 배려일 수도 있고 넓은 그의 지적 범주라고도 생각되었다. 종교적으로만 풀었다면 오히려 기대도 반감되고 설득력도 떨어졌으리라.

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우리도 사랑할 수 있을까 - 행복하려거든 사랑하라 행복사회 시리즈
오연호 지음 / 오마이북 / 2018년 2월
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저자 오연호의 덴마크 시리즈 2탄이다. 첫 번째 책이 ‘행복‘을 논했다면 두 번째는 ‘사랑‘이다. 사실 이 책에서 행복과 사랑은 큰 차이가 없다. 표현의 차이일 뿐 그 안에 내포된 의미는 비슷하다. 행복해야 사랑할 수 있으니.

오연호는 독자들에게 ‘스스로 선택하는 즐거움‘을 맛보길 권한다. 남이 권하는 삶, 즉 부모, 친척, 선생님, 사회가 권하는 인생은 나의 삶이 아니다. 한 번뿐인 인생을 대신 살 수는 없지 않은가. 그런 의미에서 모범적이라는 단어는 이제 부정적으로 보이기까지 한다. 왜 우리는 모범적이어야 할까? 그것은 무엇을 위해 존재하는 것일까? 그래서 나는 어떠한 좋은 단어로 나를 규정짓는 것을 좋아하지 않는다. 그런 말은 내 귀에 들어와 내가 마치 그런 인생을 살아야 하는 것처럼 파고든다. 그것 자체가 부담이다. 내가 선택하는 삶이 필요한 이유다.

또한 저자는 잘하지 않아도 괜찮다고 다독인다. 자세히 보면 우리 삶은 실패의 연속이다. 학교 현장은 한 명 빼고는 모두 실패자 같은 곳처럼 보인다. 게다가 그 한 몇조차도 언제 그 자리를 빼앗길지 모르는 불안감에 하루하루를 살아간다. 대체 학교는 왜 그래야만 할까? 실패자에 대한 격려보다 1등에 대한 찬사와 환호만 넘친다. 넓혀도 10%만 남고 90%는 소외된다. 진학 지도도 스카이와 서성한에만 집중되지 않는가. 그래서 저자는 조언한다. ‘ 쉬었다 가도 괜찮아. 다른 길로 가도 괜찮아. 잘하지 않아도 괜찮다.‘라고. 순간 울컥했었다. 나도 잘 듣지 못했던 위로들... 이것을 단지 부모만 하는 것이 아니라 학교나 사회 전체가 해야 한다. 그래야 공동체에 대한 소속감과 실패에 대한 부담에서 벗어날 수 있다.

그래서 저자는 덴마크의 ‘애스터 스콜레‘를 본떠 ‘꿈틀학교‘를 강화도 골짜기에 만들었다. ‘꿈틀‘이라는 단어가 의미하듯이 내 안에서 꿈틀거리는 움직임을 어려서부터 철저히 소거하지 말고 그 꿈들을 다독여 나가자는 한걸음 쉬어(?)가는 학교다. 쉬어 간다고 해서 그만둔다는 것이 아니라 다른(!) 활동들을 통해 내 꿈(혹은 내 발걸음)을 더 강화해 나가는 일이다. 생각해보라. 자신의 인생을 직접 설계하고 또한 그것을 함께 나누는 일은 얼마나 가슴 벅찬 일인가!

이 책을 읽자니 교육자라는 내 직업에 대해 다시 생각해보게 되었다. 나만의 교육철학은 무엇일까 곰곰이 생각해보게 된다. 교사 초년 시절에는 아무 생각 없이 하루하루를 헉헉거리며 보냈고, 경력 교사 되어서는 지난날의 경험들을 무기 삼아 마음대로 생활해 왔다. 즉 나는 아무런 교육철학 없이 혼자만의 세계에 빠져 학생들은 만나온 것이다. 부끄러웠다. 저자의 주장대로 바로 바뀔 수는 없지만 적어도 나를 되돌아보게 되고 어떻게 학생들을 대해야 할지 고민하게 해준다는 점에서는 상당히 긍정적인 독서였다.

<우리도 사랑할 수 있을까>는 현재 학교 선생님들과 함께 읽고 나눌 예정에 있다. 선생님들의 입에서 어떤 이야기가 나올지 기대된다. 하루아침에 바뀌게 되길 바라진 않는다. 덴마크처럼 되리라고 생각지도 않는다. 다만 우리네 삶이 더 행복하고 즐거움 가득한 방향으로 나아가길 기대하며 이 책을 읽었다. 그런 의미에서 꿈틀학교를 지지한다.

‘내가 행복하려면 우리가 행복해야 한다!‘는 저자의 주장에 공감한다. 스스로 더불어 즐겁게 사는 나와 우리를 기대한다. 이제 시작이다.


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cyrus 2019-05-01 18:29   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
요즘 교육열이 과거보다 더 뜨겁고 부모와 아이 모두 힘들게 할 정도로 심한 것 같습니다. 제가 중고등학생이었을 때 학원은 성적 상위권에 드는 아이들만 가는 곳이었어요. 그런데 지금은 성적 중위권 학생들은 성적 향상을 위해 학원에 갑니다. 학원을 다니지 않은 아이는 자신이 뒤처진다는 느낌이 들 것이고, 자녀를 학원에 보내지 않은 부모는 자녀 교육을 포기한 부모로 오해받습니다. 학원을 가지 않는 아이와 자녀를 학원에 보내지 않는 부모를 이해하지 못하는 사회적 분위기가 개인이 스스로 삶의 방향을 선택하지 못하도록 만듭니다. 점점 시간이 지날수록 우리나라 교육 제도가 크게 달라진 게 없다는 생각이 듭니다. 교육 제도가 바뀔 수 있을 거라는 희망도 사라지고 있습니다.

knulp 2019-05-04 23:02   좋아요 0 | URL
그렇죠. 저 역시도 교육에 희망을 잃어가고 있습니다. 이젠 교육열을 넘어 교육병이 되어가는 듯 합니다. 희망을 주고 보듬어줄 수 있는 그런 교육이 필요한데 경쟁과 성적만 중요하니...좋은 의견 감사합니다.