공부머리 독서법 - 실현 가능하고 지속 가능한 독서교육의 모든 것
최승필 지음 / 책구루 / 2018년 5월
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독서란 말 그대로 책을 읽는 행위를 말한다. 따라서 독서는 책을 펼쳐 들면 바로 시작된다. 나는 이렇게 생각해 왔다. 독서의 효능따위는 생각하지 않았다. 아예 하지 않은 것은 아니지만 적어도 내게 독서는 쾌락같은 것이어서 굳이 다른 의미를 붙이지 않았다. 특히 독서보다 독서할 책을 사는 것은 더 큰 즐거움이었다. 그런데 이 책은 내게 독서하는 행위에 대해 큰 고민거리를 안겨준다. 정확히는 나 아닌 내 아이의 독서법에 대해.

책읽기 싫어하고 읽어도 무슨 내용인지 잘 알지 못하는 내 아들은, 저자의 표현대로라면 독서 열등생이라 할 수 있다. 중학생이지만 언어능력은 초등생 수준 쯤이다. 일상의 대화는 가능하지만 교과서 이해 능력이나 시험 문제를 파악하는 수준이 한참 떨어진다는 얘기이기도 하다. 이런 학생들은 학년을 거듭할수록 성적은 하락하고 자신감마저 상실하고 결국에는 공부를 포기하게 되기도 한다. 반면 꾸준한 독서를 통해 수준 이상의 언어능력이나 공부머리를 갖춘 학생은 또래의 수준을 넘어 더 높이 비상할 수 있다. 그렇다면 이제 내 아들은 어떻게 해야 할까?

저자의 목소리에 귀 기울여보다. 그는 자신의 직접 경험을 통해 만든 독서법을 펼친다. 자신의 실패 체험담, 논술학원에서 직접 만난 학생들의 경험담이 그가 만든 공부머리 독서법의 주된 재료들이다. 독서교육을 강조하는 나로서는 저자의 주장이 눈에 쏙쏙 들어온다. 독해력이 떨어지는 학생 혹은 사람들과의 깊은 대화가 힘들기 때문이다. 그저 말만 잘하는, 목소리만 큰 것으로는 한 단계 높으로 들어가기 힘들다. 그런 이들과의 대화는 금새 지겨워진다. 내 경우에 한정되지만.

저자의 독서법이 끌리는 이유는 첫째, 속독보다 정독을 권하는데 있다. 빨리 읽고 다른 책, 혹은 공부로 넘어가야 한다는 강박은 독서의 질을 떨어뜨리고 결국엔 시간 낭비가 되어버리기 십상이다. 그래서 저자는 독서를 입으로 읽는 속도 이상으로 읽어서는 안된다고 단언한다. 그보다는 차라리 꼼꼼히 읽어 내용을 하나하나 분석하는 것이 시간이 오래 걸리더라도 더 효과적이라 한다. 공감한다.

둘째, 지식을 바라보는 그의 입장에서 독서의 진정한 의미를 찾을 수 있다. 저자는 지식을 정보의 결과물로 보지 않고 ‘원인과 결과의 복합체‘로 본다. 따라서 다양한 정보의 결과물 덩어리인 교과서는 학생들의 흥미를 불러일으키기 힘들다. 차라리 독서를 위해서는 이야기 책이나 지식 정보가 담긴 양서를 선정해 읽길 권한다. 정해진 답이 있는 책은 호기심이나 상상력을 불러 일으키기 힘다. 그런 의미에서 어린 시절의 지식 백과나 학습만화는 옳지 못한 선택이 될 수 있다. 이런 책을 강권한다는 것은 결국 책과 멀어지게 되는 지름길이다.

셋째, 저자는 즐거운 독서가 되기 위해서는 좋은 책보다 재밌는 책을 권한다. 개인적으로 무릎을 친 대목이다. 나는 아들에게 좋은 책을 권하고 대출해주고 사줬다. 그 결과 아들은 책을 더 멀리했다. 생각해보니 나는 아들이 재밌어 하는 책을 모른다. 지식 정보만 잔뜩 담긴 책들을 보여 주기도 했다. 헛발질은 넘어 아들을 발로 차버린 셈이다.

넷째, 그는 공부머리 독서법을 통해 한국 교육계의 문제점을 지적한다. 지나친 조기교육과 열정적 사교육은 아이들의 호기심을 꺾어 버리고 정상적인 뇌 발달을 저해한다고 주장한다. 게다가 아이들의 지나친 지적 발달은 오히려 독서를 멀리하고 오히려 학습에만 집중하게 한다. 교과서, 수업, 시험 문제를 이해하는 능력은 독서를 통해 길러져야 하는데 우리 사회는 이 지점을 너무 등한히 해왔다. 이는 이야기 책에 대한 편견 또는 독서 자체에 대한 편견에서 발생한다고 보여진다.

아이에게 균형잡힌 언어능력과 독서력을 갖도록 도움을 주려면 이 책을 먼저 읽어보길 권한다. 완벽한 정답이라고 할 수는 없겠지만 독서의 힘을 느끼는 계기가 될 수 있을 것이다.

반면 이 책을 읽는 내내 걸리는 점이 있었다. 그것은 책의 제목에서 드러나듯이 이 책이 독서의 이유로 내세운 것이
‘공부머리‘를 위해서였기 때문이다. 즉 독서 그 자체를 즐기기보다 성적 올리는데 목표를 두고 있어서다. 핀란드의 예를 들며 책을 가까이 하는 학교 문화를 내세웠지만 결국 저자는 이것을 성적으로 결부시켰다. 예시로 든 학생들 대부분이 성적 향상을 이룬 학생들이었다. 그리고 지나치리만큼 독서만이 성적향상의 첩경이라고 주장한다. 내겐 거부감이 드는 순간이었다.

넓게 보면 사회는 공부 잘하는 사람들만의 세상이 아니다. 독서를 통해 성적 향상을 이루는 이루는 것 자체가 나쁜 것은 아니다. 하지만 성적과 상관 없이 독서는 누구나에게 힘이 되고 힐링이 될 수 있는 것이다. 이것을 꼭 공부와 결부시킬 이유는 없다. 확실한 통계치는 없지만 핀란드 역시 공부를 업으로 삼는 아이들과 기술자의 길을 걷는 아이들 모두 독서를 멀리하지 않을 것이다. 우리는 그런 점을 간과하면 안된다. 독서가 성적 향상의 도구만로 사용된다면 책을 쓰는 이들은 이런 현상을 어떻게 볼까? 물론 저자는 이렇게까지 심각하게 생각하지는 않았겠지만 책 읽는 내내 나는 이런 점에 꽂혀 불편한 마음도 가득했다. 하지만 그럼에도 일독을 권한다.

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cyrus 2019-07-22 08:03   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
이 책은 기존에 나온 독서 관련 책들의 내용을 그대로 답습하고 있네요. knulp님이 요약 정리한 저자의 주장들을 살펴보니 서로 앞뒤가 맞지 않은 느낌이 들었어요.

학습만화에 지나치게 의존하는 독서에 단점이 있고, 이를 강권하는 것은 문제 있어요. 하지만 학습 만화는 ‘재미있는 책‘입니다. 장점이 있어요. 독서에 대한 흥미를 자극시켜주는 ‘좋은 선택‘이 될 수 있어요. ^^

knulp 2019-07-27 23:48   좋아요 0 | URL
아무래도 제 글이 미흡하여 제대로 전달되지 못한 부분이 있는 듯합니다. 책의 저자는 시종일관 학습만화에 비판적입니다. 재미 측면에서는 그럴 듯하지만 다른 독서로 이어지거나 공부머리로 이어지는데는 한계가 있다고 봅니다. 그래서 학습만화를 가까이 하지 말라고 주문합니다. 아무래도 그의 경험에서 우러나온 듯했습니다. 저도 일정 부분 동의하구요. 특히 제 아들 보면서. ㅎㅎ
 
모랫말 아이들 - MBC 느낌표 선정도서, 개정판 어른을 위한 동화 12
황석영 지음, 김세현 그림 / 문학동네 / 2013년 1월
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<모랫말 아이들>은 광복 직후의 한국 사회를 묘사하고 있다. 대도시라기보다 중소도시의 외곽쯤으로 보인다. 이 시대를 몸으로 헤쳐간 어른들의 이야기가 아니라 조금은 멀리 떨어진 동심의 눈으로 바라본 소설이다. 그렇기에 묘사된 풍경이 조금은 생경하다. 쥐잡기, 텍사스촌, 미군, 약장사, 서커스, 양공주, 화교 등 등장인물과 배경은 낯설지만 주로 당시 한국 사회의 주변부 있던 것들이다. 이념 대립이 조금 등장하기는 하지만 그것이 핵심은 아니다.

나는 이 시대를 살지 않았건만 왜 이 시절에 대한 향수가 있는 걸까? 역사를 공부해서 이 시대를 조금 알기 때문일까? 어른들에게 이야기를 많이 들어서일까? 그것도 아니면 드라마나 영화 탓일까? 멀게 느껴지지 않고 가까운 과거였을 것 같은 착각 속에서 재밌게 책을 읽었다. 재밌을 거라고 아내에게 권했지만 거들떠보지도 않는다. ㅎㅎㅎ

사실 이 책은 일본인 지인이 일본어로 번역하여 내게 선물로 보내왔기에 한국어판이라도 시간을 내 읽게 되었다. 한국 근현대사에 관심 많은 그녀의 정열적인 도전에 늘 감탄하고 감사한다.

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cyrus 2019-07-08 17:56   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
지금은 우리를 혼란스럽게 하고, 화나게 만드는 상황들이 연속으로 일어나고 있다 보니 살아보지 못한 과거에 대한 향수가 강하게 느껴지는 것 같아요.

knulp 2019-07-09 17:47   좋아요 0 | URL
그럴 수 있겠네요. 제 경우엔 어린 시절 시골에서 자라 유사점을 많이 느끼는 건 아닌가 하고 있습니다. 무더위에도 즐독하세요.
 
라면을 끓이며
김훈 지음 / 문학동네 / 2015년 9월
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이 책을 들고 다니니 주변인들이 너도나도 한마디씩 한다. 혹시 라면 끓이는 법에 관련된 책이냐고. 일일이 대응하기 귀찮은 나는 그런 것도 있어 하고 넘어간다. 책 속에는 저자 자신만의 라면관과 라면 비법이 들어 있다. 딱히 끌리지는 않지만 확고한 신념이 느껴지는 대목이었다.

제목이 주는 느낌이 가벼워 쉽게 든 책이지만 책장이 잘 넘어가지 않았다. 김훈의 책이니까 그러려니 하기도 하지만 너무 무겁고 진지하고 심지어 어렵기까지 하다. 작가의 속 깊은 내면세계를 체험할 수 있지만 그의 주관적 견해에 공감하기 힘든 면도 있어 읽다 잠들어버리기도 했다.

그럼에도 나는 김훈을 좋아한다. 다른 글재주 좋은 작가들과는 다른 자기만의 확고한 영역을 구축한 작가이기 때문이다. 특히 시대를 다룬 소설들이 나는 크게 공감했다. 고대에서부터 현대에 이르기까지 시대의 아픔을 작품에 잘 녹여냈다. 그래서 그의 소설 중 데뷔작 빼고는 다 읽었다. 문제는 산문집이다. 잘 읽히는 주제와 그렇지 않은 주제가 명확히 다가온다. 짧은 글 안에 고민이 너무 깊어 내 마음을 주기 힘들다.

다른 이들은 어떻게 읽었는지 궁금하다. ㅎㅎ

더 나이 드시기 전에 소설 한 편을 더 내셨으면 한다.

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2019-06-27 14:40   URL
비밀 댓글입니다.

knulp 2019-06-27 15:30   좋아요 0 | URL
ㅎㅎ 그러셨군요. 저는 이미 끝났네요^^
 
동학에서 미래를 배운다
백승종 지음 / 들녘 / 2019년 5월
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중.고등학교 한국사 교과서는 현재 한국사학의 연구 결과를 집대성한 것이라 볼 수 있다. 두껍지 않은 책 한 권에 연구 결과물 모두를 담을 수는 없지만 대체로 정설이라 인정되는 것들을 수록하고 있다. 과거 대학 교수들에 의해 교과서가 집필되던 시절에는 나름의 지침서도 있었다. 이기백의 <한국사신론>과 변태섭의 <한국사통론>이 대표적이다. 이 두 책은 한국사 교과서의 확장판이라 볼 수 있다. 결국 정설의 집합체라고도 할 수 있겠다.

반면 교과서에 실리지 못하는 주장들도 많다. 그것이 합리적 주장이라 할지라도 많은 이들의 지지를 얻지 못한다면 교과서나 유명 서적에 실리기 힘들다. 거기에는 반론이 기록될 공간이 없다. 반론은 대학 역사 관련 학과에 진학해야 배울 수 있다. 일반인들은 이런 기회조차 접하기 힘들다. 물론 모른다해도 인생을 사는 데 아무런 어려움이 없겠지만.

‘조선 후기‘나 ‘동학‘이란 주제는 역사학에서 중요한 주제이다. 한반도 역사상 최고의 격변기라고 해도 무방할 시대이다. 따라서 여기에도 다양한 이설이 존재한다. 이 책의 저자인 백승종 교수는 이 시대에 대해 조금은 다른 해석을 시도한다. 어쩌면 그는 비주류라고 할 수고 자기만의 영역을 구축했다고도 할 수 있겠다. 이는 그의 전작인 <정감록 역모 사건의 진실게임>, <정조와 불량선비 강이천>, <정감록 미스터리>, <한국사회사연구> 등을 보면 이점을 확인할 수 있다.

저자의 위 연구들을 종합하면 조선 후기 사회는 교과서가 그리는 것과 제법 다르다. 상업이나 농업의 발전은 더디고 큰 변화조차 없었다고 저자는 주장한다. 실질적인 변화가 나타나는 것은 19세기 후반이라는 것이다. 반면 조선 후기 사회 저변에는 강고한 성리학적 질서에 저항하는 움직임이 서서히 일어나고 있었다. 그 중심에는 <정감록>과 이를 기반으로 하는 ‘비밀결사‘가 있었다. 18세기에 들어서면서 이를 증명하는 여러 역모 사건들이 발생했다. 이는 하나의 대항 이데올로기로서 차츰 성장하였다. 19세기에 이르면 여기에 영향을 받아 전국 각지에서 농민들의 저항이 동시 다발적으로 일어났다. 이것은 거부할 수 없는 하나의 흐름이었다. 바로 이와 같은 분위기에서 ‘동학‘이 창시되었다고 저자는 주장한다.

교과서에는 18~9세기의 힘든 상황 아래서 농민 저항과 동학이 발생하였다고만 나오지 그 이면에 대한 설명이 약하거나 그들 간의 연결 고리는 아예 설명치 않는다. 그래서 이 책을 읽으면 조금 갸우뚱해질 수 있다. 하지만 달리 생각하면 그 다른 맛에 이 책을 읽기가 좋다. 다른 관점에서 보는 역사가 주는 흥미로움이 있다. 이 지점에서 교과서 내용이 모두 정설이고 한국인이라면 모두 알아야 한다는 주장도 힘을 잃게 된다. 교과서 내용과 다른 주장도 많고 정설이라는 것도 여러 이론 중 하나일 뿐이라는 것을 안다면 쉽게 이해할 수 있을 것이다. 그러므로 교과서가 정답일 수는 없다.

<동학에서 미래를 배운다>는 동학의 역사에 대한 친절한 안내서이다. 어떠한 역사적 배경 아래서 이 종교가 탄생했는지, 종교가 가지는 교리적 특성은 무엇인지, 가장 관심의 대상일 수 있는 동학농민운동이 가지는 의미는 무엇인지, 그리고 마지막으로 동학을 통해 우리는 무엇을 배울 수 있는지 친절히 설명해 준다. 이 책의 기반이 된 강연회의 성격상 다양한 수준을 가진 청중들을 대상으로 하다 보니 저자의 친절함은 더 배가된 인상을 가진다.

개인적으로 이 책이 가지는 가장 중요한 지점은 제4장이라고 생각한다. 역사가 단순히 과거의 일을 밝히는 데 있다면 그 존재 의미는 약해질 수밖에 없다. 역사는 현재를 이해하고 미래를 대비하는 힘이 될 때 연구나 학습의 이유가 생긴다. 저자는 4장에서 동학을 통해 현재 한국 사회의 문제점을 파악하고 앞으로 준비를 역설한다. 그것은 양극화를 부추기고 인간적 삶을 파괴하는 신용경제로부터의 탈피와 대의제 민주정치의 청산으로 나타난다. 물론 자본주의와 민주주의 매몰된 사람들이라면 이 무슨 뚱딴지 같은 소리냐며 불평할 수 있겠으나 현재 한국 사회의 문제점을 동학이라는 잣대로 이해하고자 할 때 충분히 수용할 수 있는 대목이다. 이런 상황를 극복하기 위해 저자는 동학의 정신인 ‘유무상자‘(부유한 자와 가난한 자가 서로 돕는다)를 내세운다. 이것은 맹목적 평등이 아닌 인간과 그를 둘러싼 만물 공생을 포함하여 화해, 협동, 연대의 사회 문화를
이루자는 주장에서 잘 드러난다. 저자의 전작인 <생태주의 역사강의>가 떠오르는 대목이기도 하다.

이렇게 동학은 과거의 유물이 아니라 오늘에 되살려 현대 사회에 접목할 수 있다고 저자는 강변한다. 이것을 반드시 종교에 한정할 필요는 없다. 동학이 탄생하게 된 역사적 배경과 역할을 이해한다면 ‘오래된 미래‘로서의 동학은 그 자체로 우리에게 중요한 유산이다. 이 책을 통해, 동학이 단순히 역사의 일부로써 기능하는 것을 넘어 현재적 가치가 크다는 점을 새로이 배울 수 있다.

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너의 췌장을 먹고 싶어 (일반판)
스미노 요루 지음, 양윤옥 옮김 / ㈜소미미디어 / 2017년 4월
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애틋한 사랑 이야기는 아니다. 저자는 여느 연애소설에서 읽을 수 있는 사랑의 감정선을 건드리지 않는다. 몇 차례 그런 기미가 보일 듯하지만 주인공 스스로 그것을 밀어내 버린다. 그래서일까 주인공보다 독자인 내 마음이 더 아리고 안쓰러워진다. 그렇게 이 책을 내 안에서 녹아내렸다.

사실 이 책은 딸아이의 추천으로 읽기 시작했다. 유명한 애니메이션이니 책으로 읽어도 좋을 듯하여 펼쳤다 놓지 못했다. 불혹의 나이에 고2 청소년들의 마음을 제대로 이해할 수 있을까 하는 의심을 가지고 시작했지만, 정작 이 책은 내게 다른 결론을 안겨주었다. 어쩌면 주인공들의 사랑놀음으로만 채워졌다면 나는 책을 던져버렸을 지도 모른다. 하지만 이 책에는 가벼움 속에 무시 못 할 주제가 있다. 내 보기에 그것은 ‘관계‘라 할만 하다.

남자 주인공 하루키는 일종의 은둔형 외톨이 같은 존재다. 내 안에 매몰되어 타인과 단절되고 책 안에서만 평안을 찾는다. 그런 그가 여자 주인공 사쿠라를 만나 관계의 절실함을 알아간다. 그는 이것을 사랑이라 부르지 않는다. 하루키는 사랑이라는 관계를 넘어 인간으로서 자신이 타인과 교류하며 성장해가는 과정을 사쿠라에게서 배운다. 반면 췌장암으로 죽음을 앞둔 사쿠라는 타인 의존적이다. 그녀는 하루키를 통해 내면의 단단함이 무엇인지 알아간다. 이처럼 그들은 서로를 통해 관계를 배워가고 상대를 이해하게 된다. 이것은 사랑을 넘어서는 단계다.

그래서 그들은 서로에게 이런 말을 한다. ‘너의 췌장을 먹고 싶어‘. 카니발리즘의 식인 의식이 아니라 그것은 상대의 아픔까지도 받아들이고 서로를 내 안에 받아들이려는 그들 나름의 강렬한 표현이다. 이를 받아들이고서야 거부감 느껴지던 제목이 스르르 이해되었다.

그렇다고 이 책이 무조건 좋은 책이라는 건 아니다. 사쿠라의 예고된 죽음이 아닌 갑작스런 죽음이 너무나 당황스럽다. 책에는 내내 예정된 죽음을 암시하지만 결국 그녀는 사고사하고 만다. 지나친 극적 반전이라 느껴지는 대목이다. 그렇다고 나더러 글 쓰라 하면 손도 못 대겠지만.

10대 청춘들의 이야기에서 인간관계와 상호 이해의 마음을 깨달았다. 남은 주인공들은 털고 일어섰지만 읽은 지 얼마 되지 않는 나는 아직 여주인공의 죽음에서 헤어나지 못하고 있다. 여전히 마음이 아프다. 이 때문에 나는 소설을 자주 읽지 않다. 이놈의 몹쓸 습관 때문에...


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