대한민국은 왜? - 1945 ~ 2015
김동춘 지음 / 사계절 / 2015년 10월
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바쁜 시월을 보내고 있다. 정신 못차릴 정도는 아니지만 충분히 게으름을 부를만했다. 핑계 아닌 핑계다. 이 때문에 이 책을 너무 오래 읽었다.

지금 당신은 어떤 나라에 살고 있나요? 도발적 질문일 수 있겠다. 강자는 무한대의 자유와 권리를 누리고, 약자는 비인간적 삶을 감수해야 하는 상황은 건국 이후 한 번도 변하지 않았다. 심지어 민주화 이후에도 이런 문제는 개선되지 않았고 21세기 들어서도 심각해지고 있다. 이곳에서는 국민의 생명이나 알권리보다 권력자의 체면이, 국민의 안전보다 기업의 이윤이 중요하고, 힘없는 사람들은 철저히 무시된다. 이런 나라를 우리는 ‘국가‘라고 부를 수 있을까? 세월호 사태 이후 이 질문에 대한 의구심이 강해졌다. 이런 의문을 가슴에 품고 이 책의 책장을 넘겼다.

이 책은 공식화된 혹은 보수세력들이 주장하는 한국 현대사에 대해 비판과 재해석을 가하고 있다. 현재 대한민국의 정치, 사회적 제반 문제, 특히 보통의 국민들이 지금 겪고 있는 고통은 어디에서 유래했으며 어떤 역사적 배경을 가지는지가 비판적으로 잘 설명되어 있다. 또한 어떠한 국제정치적 맥락과 조건에서 한국 현대 사회 문제들이 발생하고 지금에까지 영향을 미치고 있는지 파헤쳤다. 익히 알고 있는 바도 있지만 잘 알지 못했던, 즉 저자만의 독특한 시선으로 바라보는 대목도 있다. 그의 삐딱하면서도(?) 날카로운 시선이 새롭게 다가온다.

반공은 하나의 이데올로기나 사상이라고 볼 수 없다. 어떤 사회를 만들자는 것이 아니라, 어떤 집단이나 사상을 배격하는 것이기 때문이다. 한국의 국가나 정당이 일관된 정책이나 노선을 갖지 못한 것이나, 학술.문화가 뒤쳐진 것도 바로 이 반공, 반북주의 때문이다. (중략) 남북한이 군사 정치적으로 대결하고, 그것을 위해 외세를 계속 끌어들여야 하는 상황에서는 국가로서의 품격을 제대로 유지하기 어렵고, 후발 국가의 좋은 모델이 되거나 21세기 인류 문명에 기여하는 것은 더욱 어렵다.(289쪽)

이 글을 읽으며 저자의 논조를 따라가면 그가 무조건적으로 비판만 하는 것이 아님을 알게 된다. 글 구석구석에 당대의 갈등 상황과 문제들을 독점적 권력들이 아전인수격으로 풀어버린 데 대해 그의 날카로운 비판과 함께 대안 세력의 부재에 안타까움을 표하고 있다.

이렇게 분석하고 비판하는 데만 그치면 서점에 널린 그저그런 책에 지나지 않을 것이다. 김동춘 교수는 나름 대안 제시를 통해 우리 사회가 나아갈 바를 안내한다. 그는 균등, 화합, 안정, 정의를 제창하였다. 반공을 지양하고 불구의 반국가 상태를 넘어 약자들이 살아갈 수 있는 안정되고 균형잡힌 정의로운 사회를 만들자는 이런 주장이 어쩌면 대표적 좌파 지식인이라 불리는 저자 나름의 사회 기여 방법이 아닌가 싶다.

책장을 덮자니 다시 주먹을 불끈쥐고 일어나 광장으로 가고 싶은 욕구가 든다. 경제학자 우석훈의 주장을 따라하자면 ‘짱돌을 들‘고 이 나라의 부조리한 모순들을 부수고 싶다. 다소 과격해지는 날를 느낀다. 내게는 이런 마음이 들게 하는 책이다.

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헌책방은 자주 간다고 하여 원하던 책을 얻을 수는 없다. 정말 운이 좋아야 한다. 오늘이 그날. 제법 센 가격이라 4년 넘게 미뤄뒀던 책이다. 그책을 오늘에서야 만났다. 돈 버는 직장인이면서 이렇게 책 사는 내가 우습기도 하지만 이게 내 소확행이다. 언제 읽을지 알 수 없지만 마음은 뜨뜻하기만 하다.


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바벨2세 세트 - 전8권
요코야마 미쓰테루 지음 / AK(에이케이)커뮤니케이션즈 / 2007년 1월
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초등학생 시절 친척집 다락방에서 읽었던 일본 만화가 <바벨2세>다. 전편을 다 읽지 못하고 드문드문 읽어 전체 줄거리를 알지 못했는데 그 궁금증을 마흔 넘어서야 해결했다. 그것도 공공도서관에서.

그런데 습관처럼 책의 출간일을 확인하고 적잖이 놀랐다. 내가 처음 읽었던 것은 80년대인데 책에 인쇄된 공식 출간일은 2007년인 것이다. 확인해보니 이전 책들은 모두 해적본이란다. 2007년에서야 한국에 공식 번역본이 나왔으니 이 책 역시도 많은 일본의 만화들처럼 국내에 몰래 유통되었던 작품인 셈이다. 일본에서는 71~73년에 걸쳐 만화잡지에 연재되었으며 티비와 극장판 애니메이션으로도 제작된 작품이라고 한다.

<바벨2세>는 성경 속 바벨탑 전설을 차용했다. 바벨탑은 우주선을 타고 지구로 불시착한 우주인이 고향 별로 돌아가기 위해 만든 것이고, 이에 실패하고 죽은 이후 많은 시간이 지난 뒤 가장 비슷한 능력을 가진 후손에게 우주선의 첨단 기술들이 주인공에게 전해져서 바벨 2세라는 이름을 가지게 되었다고 설정하고 있다. 이 전설의 주인공은 일본의 많은 SF만화가 그랬듯이 10대 남자 중학생이다. 초능력을 가진 그에게는 바벨1세가 만들어둔 3명의 부하, 즉 전형적인 대형 로봇인 포세이돈, 괴조 로프로스, 검은 표범처럼 보이는 로뎀이 있다. 이들은 함께 지구 정복을 노리는 악당 ‘요미‘와 대결을 펼친다. 물론 결과는 상상할 수 있는 바다. 뻔한 결말임에도 재밌다. 70년대 사람들의 미래에 대한 상상력도 더불어 발견할 수 있다.

사실 도서관에서 만화책은 처음 읽었다. 도서관에 만화가 있으리라고 상상도 못했다. 그 만큼 내 독서폭이 좁은 셈이다. 여전히 유연한 사고가 힘든 사람이다. 대신 한동안 추억에 잠겨 만화책을 신나게 읽을 수 있었다. 우리 동네 도서관에 진심으로 감사하는 바다. 앞으로 매주 토요일은 도서관에서 만화 읽는 날로 정해야할까 보다. ㅎㅎ

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신과 함께 박스 세트 - 전8권 - 개정판, 저승편 + 이승편 + 신화편 신과 함께 개정판 시리즈
주호민 지음 / 애니북스 / 2017년 7월
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만화(웹툰 포함)를 그닥 좋아하지 않아서 이 책을 읽기까지 제법 오랜 시간이 걸렸다. 아내와 함께 간 만화카페에서 우연히 발견하지 않았다면 지금껏 모르고 지냈을 것이다. 다만 영화화 된 웹툰이라는 것 정도만 빼고.

다들 재밌게 본 이 책을 나는 상당히 마음 무겁게 읽었다. 제주신화와 불교설화가 섞여 있는 듯한 이 책은 기본적으로 인과응보를 핵심으로 하고 있다. 착하지만 약하고 가련한 민초들의 삶은 결국 신들에 의해 응답을 받지만 그들의 이승에서의 삶은 그대로 끝났다. 저승에서의 안락한 삶을 보상받지만 그것이 무슨 의미가 있을까 하는 안타까움도 든다. 이승에서의 가족도 친구도 삶도 끝나버렸는데... 비록 내 생각이 세속적이라 비난받을지라도 나는 그 안타까운 생을 한스러이 바라보게 된다.

신화편, 이승편, 저승편으로 나눠진 이 책은 어떻게 천상 세계가 만들어졌는지, 이승에서의 인간 삶은 어떤지, 저승은 어떻게 구성되어 있는지 만화로 잘 설명해준다. 글로만은 이해하기 힘든 것들을 작가의 상상력과 만화의 힘으로 잘 표현했다. 이보다 더 쉽게 이해하기란 어려울 것이다. 이런 바탕 위에 영화는 날개를 단 듯 승승장구를 한 모양이다.

파괴왕이란 별명을 가진 작가 주호민. 순박하고 어리숙해 보이는 외모와 달리 그는 신화와 설화의 핵심을 잘 찾아내 지면화했다. 이런 그의 능력에 존경을 표하지 않을 수 없다. 앞으로 나올 그의 웹툰도 기대된다.

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꽃잎의 말로 편지를 쓴다
도종환 엮음 / 창비 / 2007년 5월
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개인적으로 시를 읽는다는 것이 점점 어려워진다. 상대적으로 긴 글을 읽는 것이 습관이 되어 그런지도 모르겠지만, 함축적이고 직관력을 요하는 글에는 눈길이 잘 안간다. 그래서일까? 나이 먹으며 점점 시집을 멀리하게 되었다. 아예 안읽는 것은 아니지만 어느 순간 한 시인의 시집보다 여러 시인들의 좋은 시들을 엮은 것들만 보는 나를 발견하게 되었다. 결국 깊은 성찰을 요하는 어려운 시들을 멀리하게 되었다. 쉽게 읽히는 것들은 빼고.

도종환이 엮은 <꽃잎의 말로 편지를 쓴다>는 비교적 평이한 시들로 구성되어 있지만 나는 엮은이의 글을 읽고서야 더 깊은 이해를 하게 되었다. 나의 시 이해력을 절절히 느끼게 해준 책이다. 

이 책은 독특하게도 1월부터 12월까지 목차를 나눈 뒤 세부적으로 관련 시 4개를 모았다. 해당 월에 맞는 시를 모아 시 읽는 재미를 배가 시켰다. 시를 통해 한해살이를 경험하는 것은 색다른 느낌이다. 그래서인지 형식은 분명 시이지만 어쩌면 짧은 수필 같은 느낌도 받는다. 그만큼 엮은이가 노련하게 구성을 했다. 

비독서의 계절인 가을에 나는 시집을 권한다. 이 글을 읽는 이들이 마음의 평안과 여유를 느끼도록.

처음 가는 길 
                               도종환 

아무도 가지 않은 길은 없다
다만 내가 처음 가는 길일뿐이다
누구도 앞서 가지 않은 길은 없다 
오랫동안 가지 않은 길이 있을 뿐이다
두려워 마라 두려워하였지만 
많은 이들이 결국 이 길을 갔다
죽음에 이르는 길조차도 
자기 전 생애를 끌고 넘은 이들이 있다
순탄하기만 한 길은 길이 아니다 
낯설고 절박한 세계에 닿아서 길인 것이다 

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