사신의 7일 이사카 코타로 사신 시리즈
이사카 고타로 지음, 김소영 옮김 / 웅진지식하우스 / 2014년 7월
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걸작의 속편이라는 핸디캡을 안고 있었을테지만 그것을 단숨에 넘어버렸습니다.

 

사신 '치바'의 임무는 지정된 사람을 1주일간 조사해서 죽게하느냐 마느냐를 판단하는 것입니다. 전작인 <사신 치바>는 단편집인 만큼 치바의 조사대상이 여러명이었지만, 이번 작은 장편인 관계로 단 한명만을 담당하게 됩니다. 이번에 치바가 맡게 된 사람은 소설가 '야마노베'입니다. <사신의 7일>은 치바가 야마노베의 조사를 하는 1주일 동안을 치바와 야마노베의 시점을 교대로 바꿔가며 그려내고 있습니다.  

 

 

 

야마노베에게는 일년전에 초등학생인 딸이 살해당한 아픈 사연이 있습니다. 당시 유력한 용의자로 체포된 27살의 혼조는 어찌된 일인지 1심에서 무죄판결을 받고 석방됩니다. 야마노베와 아내는, 법이 처벌하지 못한 혼조를 자신들의 손으로 응징하려 합니다. 여기까지는 흔히 있는 복수극입니다만, 부부는 비상한 두뇌를 지닌 혼조의 용의주도함을 넘지 못합니다. 무죄판결 역시 혼조의 치밀한 계획으로 얻어낸 것이었습니다. 이 끔찍한 사건은 그에게 있어서 게임에 지나지 않습니다. 혼조는 이른바 사이코 패스입니다.

 


저자의 다른 소설인 <가솔린 생활>에도 이런 양심이 없는 사이코 패스가 등장합니다만, 이번에는 어떻게 해도 이미 돌이킬수 없는 상황이 벌어진 이후의 이야기이기 때문에 더 괴롭습니다. 무겁고 괴로운 설정이지만 요소요소에 배치된 웃기고 울리는 다양한 에피소드들이 그것을 중화해 주고 있습니다. 분위기를 살리는 것은 역시 치바입니다. 인간의 상식에서는 다소 벗어난 부분이 있는 존재이기 때문에 누군가와 대화를 하다보면 뒤죽박죽이 됩니다. 또다른 사신 가가와와 주고받는 대화가 포복절도하게 만듭니다.

 


죽음은, 그리고 사신은 선과 악을 구분짓지 않습니다. 딸을 잃은 아버지에게라도 당사자의 형편을 가리지 않고 찾아옵니다. 이것이 뭐라 말할수 없이 냉정하게 느껴지지만 누구에게나 죽음의 담당자인 사신이 있으며, 사신이 죽음을 결제하는데에는 다 이유가 있다는 것을 알고나면 조금은 마음이 편해집니다. 스포일러가 되기 때문에 이야기 할 수 없지만 마음이 뭉클해지는 대목입니다.

 

 

앞서말한 <가솔린 생활> 외에도 가족을 살해당한 남자의 복수극인 <글래스호퍼>나, <모던타임즈>, <골든 슬럼버>등등 저자의 다른 작품들을 떠올리게 만드는 설정들을 팬이라면 금방 발견해 낼수가 있을 것 같습니다. 그런 의미에서는 말그대로 '이사카 월드'의 결정판이네요.

 

 

인기있는 시리즈인만큼 언젠가는 치바가 돌아와 또 누군가를 조사하게 되겠지요. 벌써부터 기대됩니다. 인생의 일주일을 헛되이 보낸다면 백년도 헛되이 보낼 것이라는 야마노베의 말이 하루하루를 한결같이 헛되이 보내고 있는 나로서는 뼈아프게 다가옵니다.


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자본주의 사용설명서 - EBS 다큐프라임
정지은.고희정 지음, EBS 자본주의 제작팀 엮음, EBS MEDIA / 가나출판사 / 2014년 7월
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21세기 대한민국을 살아가는 우리들에게 자본주의는 옷과 같은 것이라고 생각합니다. 항상 입고 있지만, 누구는 뛰어난 감각을 발휘하면서 자본주의라는 체제를 본인에게 최대한 유리하게 이용 하는가 하면 누군가는 허름한 몰골을 하고 다니게 되겠지요. 이러한 차이에는 정책의 문제도 있겠지만, 개개인에서 그 이유를 찾자면 자본주의를 얼마나 이해하고 있는가 하는 차이라고 생각합니다. 그리고 이러한 이해도는 이미 어린 시절의 교육에서부터 격차가 벌어질 수 있습니다.


금융자본주의 사회를 살아가면서도 자본주의를 완벽하게 이해하지 못하고 잘못된 금융지식으로 손해를 보거나 낭패를 보는 경우는 얼마든지 있습니다. 이책에서는 사람들이 흔히 잘못 알거나 착각하기 쉬운 자본주의의 특성에 대해 지적하고나서, 기업들의 상술에 맞서 소비자가 살아남는법, 우리가 돈에 대한 감각이 점점 무뎌지는 이유등에 대해 다양한 사례를 들어 설명하고 마지막으로는, 그렇다면 아이들에게 어떻게 금융교육을 시켜야 하는가 하는 내용으로 마무리하고 있습니다.


전체적으로는 우리가 막연히 신봉하는 재테크의 맹점, 소비자로 하여금 착각에 빠지게 하고 소비심리를 조장하는 마케팅의 함정, 화폐가 아닌 숫자로만 표현되면서 무감각해진 금전감각과, 빚과 대출의 무서움등 자본주의 사회가 안고 있는 위험에 대해 경각심을 일깨우려고 했다는 인상을 받습니다.


우리의 은행 시스템은/ 아이들의 의자 앉기 놀이와 다를 바 없다/ 노래하고 있는 동안은 낙오자가 없다/ 하지만 음악이 멈추면/ 언제나 탈락자가 생긴다/ 의자는 언제나 사람보다 모자라기 때문이다


다만, <자본주의 사용설명서>라는 제목에서 기대하게 되는 디테일한 지식이나 재테크 기법과는 거리가 있지 않나 싶습니다. 우리의 상황을 비판하기 위한 것으로서 북유럽 국가와의 단순 비교를 선택한것도 다소 아쉬움입니다.


EBS에서 방영된 다큐 프로그램인 <자본주의>에서 못다한 이야기를 책으로 엮은 듯 합니다. 자본주의 함정에 빠져 돈과 빚의 노예가 되어 허우적대지 말자, 잘못된 재테크, 소비행태를 점검하고 우리 아이들에게 올바른 금융교육을 시키자는 컨셉에 맞게 어렵고 딱딱한 소재를 가상의 부부의 이야기를 통해 마치 티비 프로그램을 보는 것처럼 쉽게 접근할수 있도록 쓰여져 있습니다. 어린 아이들을 위한 금융교육에 대해 관심을 갖게 하고 그 힌트를 제공하고 있다는 점에서 점수를 주고 싶습니다.


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라이프 코드 - 까이지 않고, 당하지 않고, 인생의 승자로 사는 법
필 맥그로 지음, 배현 옮김 / 쌤앤파커스 / 2014년 7월
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'로버트 그린'이 말하는 것처럼 세상은 정글이며 그안에서 살아남고 군림하기 위해서는 상대를 짖밟고 올라서야 한다는 극단적인 마인드는 아닙니다. 우리 주위에는 우리를 먹잇감으로 삼으려는 포식자들이 호시탐탐 기회를 노리고 있으며, 그렇기 때문에 이들의 정체를 간파할수 있는 안목을 지녀야 한다는것, 더 나아가서는 포식자들의 계략과 전략을 알고 비책을 마련하자는 것입니다. 결국 진실한 사람은 곁에 두고 나쁜 사람들을 멀리해야 한다는 것인데, 로버트 그린이 공격적 전술이라면 '필 맥그로'의 이책은 다소 수비적인 전술이랄까. 어느쪽이든 암울해지는건 마찬가지지만 어찌되었든 이것도 현실입니다.

 

 

저자가 '악'으로 규정하고 있는 이런 포식자들을 이책에서는 배신자, 학대자, 사칭꾼, 갈취자, 착취자, 무법자의 머릿글자를 따 '베이터'라고 부릅니다. 목적을 위해서는 수단을 가리지 않는 사람들입니다. 책을 직접 읽기 전에는 경쟁자를 중상모략하고, 감언이설로 재산을 갈취하는 자 정도가 저자의 성토의 대상이 되지 않을까 싶었지만, 이 베이터는 다양한 장르를 넘나드는 악인의 총칭입니다. 악랄한 경쟁자, 사기꾼에서부터 폭력과 테러는 물론이고 우리 가족에 대한 위해, 배우자를 빼앗는데에 이르기까지 나와 내가족에게 불행을 안길수 있는 모든 나쁜놈들이 해당됩니다.

 

 

그렇다면 우리는 항상 모든 사람을 경계하고 의심하면서 살아야 하는가 하는 의문. 다행히 베이터들에게는 특징이 있어서 8악이라 부르는 이들의 특성과 15가지의 계략을 알면 언제든지 간파해 낼 수 있습니다. 단순한 베이터 식별법을 넘어서 이들의 타겟이 되지 않으려면 우선 나 자신에 대해 알고 쉬운 먹잇감으로 여겨지지 않도록 해야 합니다. 적을 알고 나를 알면 백전백승이라는 말이 생각나는 대목입니다. 이들의 중상모략에서 벗어나서 인생의 승리자로 우뚝서기 위한 16가지 비책에 대해서도 말합니다. 협상에서 이기는 방법이라던가 우리가족을 지켜내는 법등 승리하는 인생을 위한 조언들이 담겨있습니다.

 

 

애시당초 이런 치열함 자체가 마음에 안들수도 있지만 가까운 사람들에게 뒤통수를 맞고 믿음에 배신당해 눈물흘리는 사례는 현실적으로 우리 주위에 무궁무진하고, 그 쓰라린 상처는 이후 다른 좋은 사람들과의 관계마저도 불신의 늪으로 밀어넣고 맙니다. 만약 당하기 전에 베이터임을 알아챌수 있다면 그런 고통은 겪지 않아도 되는 것 아닐런지요. 가수 조영남은 돈빌려달라는 사람과는 상종하지 않는다고 했습니다. 의리가 있다면 그럴수 없는 것이며 자신의 주위에는 그런 사람은 아무도 남아있지 않다고 말입니다. 3자의 입장에서는 삭막하다고 느낄수도 있지만 어쩌면 이처럼 현실을 직시하고 스스로 정한 원칙을 지켜나가는 것이 트러블을 피하고 현재의 행복을 지탱해주고 있는 것인지도 모르겠습니다.


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슈퍼히어로의 에로틱 라이프
마르코 만카솔라 지음, 박미경 옮김 / 오후세시 / 2014년 6월
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기이하다면 기이한 책을 읽었다. 그동안 영화나 그래픽 노블을 통해서는 결코 볼 수 없었던 슈퍼 히어로들이 사생활적인 이야기, 그것도 현역의 정의의 용사로서가 아닌 은퇴한 후의 지극히 개인적인 욕망과 고민으로 넘쳐나는 이야기이다. 자극적이고 은밀한 부분이 있는가하면, 스스로 회한에 젖기도 하고, 살인사건의 피해자가 되기도 하며, 과거로 거슬러 올라가 그동안 알지못했던 개인사까지 적나라하게 까발린다. 언젠가 한번쯤은 이러한 상상을 해본적이 있었는지도 모르겠지만, 이것을 팬픽과 같은 형태가 아닌 묵직한 필치의 문학작품으로 읽을수 있었던것은 신선한 경험이었다. 짜릿하기까지 하다.

 

인생무상. 세월앞에 장사없다. 강인한 슈퍼히어로들도 나이를 먹으면 늙고 쇠약해지고 때가 되면 결국 빈몸으로 돌아가는 것이다.

그뿐이 아니다. 겉으로는 화려해보이지만 그들도 인간, 혹은 인간과 같은 고뇌하는 존재들이다. 그 화려함의 내면을 들여다보면 젊은 시절과의 괴리에서 오는 갈등, 타인의 시선으로 인한 스트레스, 욕망과 온갖 고뇌가 뒤엉켜 싸우고 있다. 고무고무 미스터 판타스틱 '리드 리처즈'가 딸뻘의 여성과 사랑에 빠져 집착하고, 고담시티를 휘젓던 배트맨 '브루스 웨인'이 다른 누구도 아닌 '그 남자'를 침대로 끌어들었으리라고, 그리고 이들이 연쇄살인사건의 희생양이 되리라고 누가 짐작이나 했겠나. 속세에 물들다 못해 너무 타락한 영웅의 모습은 가슴 아프지만 솔직히 대단히 흥미롭기는 하다. 그 와중에 지팡이에 의지해 부들부들 노구를 이끌고 나타난 슈퍼맨의 모습은 동심파괴의 결정타다.

 

가장 쇼킹했던 부분은 기자 '브루스 드 빌라'의 엄마의 에피소드. 남들보다 특별하다는 것이 결코 축복만은 아니구나 하는 것을 절실하게 느끼게 해준 우울한 사연이었다. 물론 축복인지 아닌지는 당사자가 판단할 일이지만.

 

평균연령이 급격하게 높아져 초 울트라 노령화 시대에 접어든 지금 인생에서 청춘이라 말할수 있는 젊은 시절은 얼마 되지 않는다. 이후에는 끊임없이 병과 고독과 가치관의 혼란으로 싸우며 살아야 하는 우리들이다. 슈퍼 히어로라고 해서 다를게 없다. 지구를 구해야 한다는 사명감 같은것도 사라진지 오래. 젊은 시절의 추억과 골골거리는 현실의 괴리감에 끊임없이 혼란스럽다.

 

초능력이 있음으로 해서, 남들과 다른 자신의 특별함으로 고뇌하는 영웅들은 자주 보아 왔다. 초능력자들이 자신의 정체성으로 고민하는 스토리는 매체를 불문하고 자주 접해왔으나 이 책처럼 명퇴자의 입장에서 인생 전체를 새로운 시각으로 보게 한 스토리는 처음이다. 우리 주변 누군가의 삶일지도 모르는 이야기, 참신하면서도 단순한 패러디물로 치부할 수 없는 결코 가볍지 않은 이야기이다.

 

그런데 어째서 미국의 영웅들을 가지고 이탈리아 작가가 이렇게 파격적인 요리를 해냈는가. 이것은 저작권과는 아무런 관계가 없는가 하는 의문. 뭐 내가 걱정할 문제는 아니지만.


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1030 잭 리처 컬렉션
리 차일드 지음, 정경호 옮김 / 오픈하우스 / 2014년 6월
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'잭 리처' 시리즈 11번째 작품입니다.

이제는 당연한 것이 되어버렸지만, 잭 리처 시리즈에는 그의 군대 시절의 사건이 플롯상 중요한 요소를 점하거나, 동료든 수사대상으로서든 어떠한 형태로든 군시절에 인연을 맺은 사람들이 등장하는 것이 많습니다.

  

그리고 이번작에서는 드디어 리처와 예전 동료 3명이 조우해 마치 군시절로 돌아온 것 같은 팀워크를 발휘해 흉악한 범죄자들과 맞서 싸우기에 이릅니다. 고독한 방랑자라는 수식어가 무색해지는 순간입니다. 저마다 리처에 버금갈만큼 우수하고 매력적인 인물들이 활약하기 때문에 주인공인 리처의 존재감이 다소 희석되는 듯한 느낌이 들지 않는 것도 아니지만, 마지막에는 확실하게 리처를 위한 무대가 준비되어 있어서 리처는 절대 절명의 위기를 넘어 언제나처럼 압도적인 실력으로 적을 한사람, 또 한사람으로 쓰러뜨려 갑니다. 그런 이야기입니다.

 

'캘빈 프란츠'라는 남자가 양 다리가 부러져 들것에 묶인 채로 대형 헬리콥터에 난폭하게 실립니다. 프란츠는 캘리포니아 사막의 상공 3000피트로 떠오른 헬리콥터에서 지상으로 내던져 집니다.

 

그 17일 후, 잭 리처는 자신의 계좌로 누군가가 1030 달러를 입금했다는 사실을 알게 됩니다. 리처는 은행 담당자에게 전화를 겁니다. 보안상의 이유로 입금자의 이름은 알려주기를 거부당하지만, 어찌되었든 입금자가 '프랜시스 니글리'라는 것만은 알게 됩니다. 확실히 이 입금은 실수가 아닌 긴급신호였습니다. 군시절 동료에게 긴급하게 도움을 요청할때 사용하던 암호가 10-30이였기 때문입니다.

 

니글리는 리처의 옛 부하로 지금은 민간 보안회사에 있습니다. 리처는 니글리의 회사에 전화를 겁니다. 부재중인 니글리 대신에 전화를 받은 직원은 그녀가 급한일로 로스엔젤레스에 갔지만 거처는 알수 없다고 말합니다. 그럼 도대체 어떻게 만나라는거냐고 리처가 묻자, 만약에 못찾아낼것 같으면 만날 필요도 없다고 그녀가 말했다는 대답을 듣습니다. 리처는 그녀로부터 연락이 오면 지금 가고 있다고 전하라고 한 뒤 전화를 끊습니다. 그런 발단입니다. 변함없이 스피디한 시작입니다.  

 

헬기에서 내던져진 캘빈 프란츠는 현역시절 리처가 포함된 9명의 특별수사 팀의 일원이었습니다. 그리고 이 특별수사팀의 멤버들은 리처와 퇴역후 사고로 사망한 한명을 제외하고는 전원이 민간 조사 보안 관계 업계에 종사하고 있었습니다. 그리고 그 중 한명이 니글리였습니다. 프란츠의 아내로부터 프란츠의 죽음을 알게 된 니글리는 예전 동료들을 소집합니다. 그리고 그10-30코드에 맨처음 반응한 것이 리처였습니다. 이렇게 해서 리처와 니글리는 로스엔젤레스로 향합니다.

 

프란츠를 포함한 행방불명의 4명이 전원 비참한 죽음을 맞이한것을 알고, 생존한 리처, 니글리, 오도넬, 그리고 딕슨 4명은 특별수사 팀을 재편성 해 그들의 죽음의 수수께끼를 쫓아 수사를 개시합니다. 단서는 살해당한 동료 중 한명이 남긴 메모.

  

모두의 합의로 지휘자의 역할을 맡게 된 리처가 9년만에 동료들에게 수사방침을 말하는 부분이 근사합니다.

"여느때와 똑같다" 그가 말했다. "우린 수사를 한다. 우린 준비를 한다. 우린 실행을 한다. 우린 놈들을 찾아낸다. 우린 놈들을 박살낸다. 그리고나서 놈들의 조상들 무덤에 오줌을 갈긴다." (p. 144)

 

잭 리처의 영화판을 본지 얼마 지나지 않았지만, 역시 잭 리처는 소설로 읽어야 제맛입니다.


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