더 리턴드
제이슨 모트 지음, 안종설 옮김 / 맥스미디어 / 2014년 4월
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상식밖의 일이 일어나고, 그 일이 가져올 파급효과를 예측할수 있다면 이것은 재난이 된다 랄까. 사랑하는 사람을 잃고 고통받는 이들에게 있어서 죽은 사람이 다시 살아돌아오는 것을 결코 선물이라 할수는 없을 것 같다. 행복했던 시간, 함께했던 시간을 다시 돌릴수만 있다면 무엇이든 할수 있다던 간절한 마음이, 무덤에 들어간 사람이 어느날 다시 살아 돌아온 뒤에는 어떻게 바뀔 것인가. 설사 자신은 그것으로 감사할수 있다고 해도 인간은 혼자사는 동물이 아니다. 다른 사람들은 이것을 어떻게 받아들일 것인가. 아무리 생각해도 현실은 그리 녹록치 않을것이다.


브래드 피트가 제작해 좋은 반응을 얻고 있다는 드라마 <Resurrection>의 ​원작소설이다.


미국의 작은 마을 '아카디아'에 사는 '해럴드'와 '루실' 부부 앞에 50 여년전 여덟 살 생일 날 익사했던 아들 '제이콥'이 나타난다. 이미 일흔이 넘어버린 노부부 앞에 죽은 당시의 모습 그대로 어린 아들이 나타난 것이다. 어찌된 일인지 전세계에서 이와같은 '귀환자'들이 속속 나타나고 있다.


'국제 귀환자 사무국'의 '밸러미' 요원의 손에 이끌려 나타난 제이콥을 두고 루실은 아들이 살아 돌아왔다며 반색을 하지만, 아버지인 해럴드는 부성애를 느끼면서도 결코 눈앞에 이 아이가 죽은 아들과 같은 존재일수는 없다는 복잡한 심경이다.


죽은이가 살아 돌아오는 이 '귀환자'​ 현상은 도대체 무엇을 의미하는 것인지. 기뻐해야 하는지, 아니면 무서운 일의 전조인지. 세간의 사람들은 불확실한 미래에 대한 두려움과 혼란으로 누군가가 그 대책을 내어놓기를 원한다. 국가마다 서로 다른 해석으로 충돌을 일으키고 각지에서 시위와 폭동이 일어난다. 아카디아 마을은 '아카디아 프로젝트'라는 이름하에 귀환자들을 수용하는 장소가 된다. 해럴드와 제이콥은 산책을 하던 도중 군인들에 의해 수용소에 억류되고 만다.


부활한 사람을 그저 마냥 반갑게 여길수도 혹은 성스러운 존재로 받아들일 수도 있겠지만, 반대로 악마같은 존재로, 무언가 불길한 징조로 여기는 사람들도 있을 것이다. 무서운 것은 이러한 서로 다른 인식이나 생각들이 빚어내는 결코 해소될수 없는 갈등이다. 귀환자들이 아닌 원래 살아있던 사람들 사이에서 일어나는 갈등과 그로 인한 혼란과 폭력. SF 스릴러와 같은 소재이면서도, 이 세상의 섭리가 무너질때 과연 어떤 일이 벌어지는가. 많은 생각이 들게 하는 이야기이다.

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나이팅게일의 죽음 니나보르 케이스 (NINA BORG Case) 3
레네 코베르뵐.아그네테 프리스 지음, 이원열 옮김 / 문학수첩 / 2014년 3월
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절판


'니나 보르' 시리즈 3탄 <나이팅게일의 죽음>입니다. 시리즈인만큼 당연히 인물과 설정은 그대로 이어지지만 각 에피소드들은 개별된 것이므로 이책을 읽기 전에 이전 작을 먼저 읽어야만 한다는 강박에 시달릴 필요는 없습니다.

이번에도 역시 앞선 두 작과 마찬가지로 역경 속에 살아가고 있는 동유럽의 망명여성을 중심으로 한 이야기가 전개됩니다. 현대 덴마크에서 일어난 사건과, 1930년대 스탈린 치하의 우크라이나에서 벌어진 이야기가 교차되면서 숨겨진 진실이 드러나는 구성입니다.

 

서구사회에 편입된 동유럽 출신의 이민자 여성이나 아이들 중에는 제대로 정착하지 못하고  불합리한 상황에 놓이는 경우가 많이 있습니다. 우크라이나 출신의 망명여성인 '나타샤' 역시 약혼자의 학대를 못이기고 살인을 시도하다 실패하고 감옥에 수감된 케이스입니다. 나타샤는 전남편인 '파벨 도르센코'의 피살사건에 대해 우크라이나 경찰로부터 조사받기 위해 호송되던 중 도주해버립니다. 

 

나타샤의 딸 '리나'를 적십자 센터에서 일하는 니나 보르가 돌보고 있었습니다. 도주중이던 나타샤는 이런 딸을 만나기위해 기회를 엿보던 중 전 남편의 죽음과 관련된 '마녀' 와 맞닥뜨리게 됩니다. 마녀가 그녀를 찾아 덴마크에 나타난 이유는? 쫓기고 있는 나타샤를 돕기 위해 니나 보르는 덴마크 경찰국의 쇠렌에게 도움을 청합니다.


한편 1930년대의 우크라이나에서는 두 자매가 살해되는 사건이 있었습니다. 인민의 나이팅게일이라 불리우던 명석한 언니 '옥사나'와 동생인 '안나'. 스탈린 치하를 살아가던 이 자매는 언니 옥사나가 곡식을 훔친 아버지를 고발한 것을 계기로 살해당하게 됩니다. 이 1930년대의 우크라이나에서 벌어진 일과 앞선 현대 덴마크의 사건, 전혀 연관성 없을것 같은 두개의 사건이 하나로 합쳐지게 됩니다.


처음 읽게 된다면 뛰어난 요원도 아니고 명탐정도 아닌 적십자 센터에 근무하는 간호사가 소설의 주인공이라는 사실에 의아할수도 있겠습니다만, 독자들이 주인공에게 기대하는 역할이라면 니나 보르 대신 '쇠렌 키르케고르'가 맡고 있습니다. 니나 보르 시리즈의 매력은 역시 자신도 큰 상처를 안고 있으면서도 평탄한 삶을 희생해가면서까지 약자들에게 어려움에 적극적으로 개입하는 주인공에 있지 않을까 싶습니다. 니나 보르라는 인물 자체의 매력보다도 그런 주인공이기 때문에 남는 이 시리즈만의 여운같은 것이 있습니다.


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파계 재판 - 사람이 아닌 자의 이야기 다카기 아키미쓰 걸작선 2
다카기 아키미쓰 지음, 김선영 옮김 / 검은숲 / 2014년 3월
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일본 3대 명탐정 중 하나라는 '가미즈 교스케'를 창조해낸 '다카기 아키미쓰'의 <파계법정>입니다. 일본 최초의 법정 소설이라고 합니다.

 

연극배우 출신의 무라타라는 남자가, 극단동료였던 내연녀와 그녀의 남편을 살해하고 사체를 유기한 혐의로 기소됩니다. 그 범행방식이 너무 잔혹한데다가, 이 무라타라는 남자에게는 금전문제를 일으키거나 군대에서 세번이나 영창을 다녀오는등의 흑역사가 있어서 여러모로 매우 불리한 상황입니다. 도저히 유죄를 면하기는 힘들것처럼 보이지만 무라타 본인은 시종일관 강하게 자신의 무고함을 주장합니다. 
  

검찰측의 심문이 진행되는 동안에도 상황은 무라타에게 점점더 불리해집니다. 검사는 무라타를 계속 궁지로 몰아갑니다. 그러나 전혀 호전될 것 같지 않던 상황이, 무라타를 변호하는 젊은 햐쿠타니 변호사가 지금까지와는 완전히 다른 뜻밖의 진실을 들춰내면서 급변합니다.

  

이 소설의 정말로 특이한 점은 그 무대가 온니 법정에 한정되어 있다는 점입니다. 그저 검찰측과 변호측의 심문이 끝없이 되풀이 될뿐입니다. 모두 진술에서부터 증인의 소환과 반대 신문, 그리고 최종 변론에 이르기까지 현장감 넘치는 재판정의 모습이 묘사됩니다. 과연 이렇게 재판 장면을 보여주는 것만으로 재미있는 이야기가 나올수 있을까 하는 의구심이 들수도 있지만, 의외로 마치 스포츠 중계를 보는 것처럼 결정적인 장면들이 수시로 반복되는 전개가 긴장감을 불러일으킵니다. 이 변호측과 검찰측의 일진일퇴의 공방이 압권입니다.

 

사실 법정이라고 하면 딱딱한 느낌을 지울수가 없습니다만, 결코 용어가 난해하다던가 복잡하지 않고, 법정공방이라는 경기를 바라보고 있는 신문기자가 자연스레 해설진이 되어주기 때문에 이해하기 쉽습니다. 단지 이 법정공방만이 전부는 아니고 법정안에서 오고가는 이야기 안에서 드라마가 펼쳐집니다. 파노라마처럼 인생이 지나갑니다.

 

법정의 분위기나 그 리얼리티만을 두고 이야기하면 이보다 뛰어난 걸작이 있을지도 모르겠습니다만, 오직 법정안에서만 진행되는 점이나, 법정 미스터리이면서 본격 미스터리의 범주에 들어가는 이 소설의 구성이나 느낌은 다른 소설에서는 좀처럼 만나기 힘든것이라고 생각합니다.


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시계, 남자를 말하다 - 손목 위에서 만나는 특별한 가치
이은경 지음 / 책이있는풍경 / 2014년 3월
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'대한민국 1호 시계 컨설턴트'라는 초 레어한 타이틀의 주인답게 곳곳에서 시계에 대한 저자의 깊은 애정을 확인할수 있습니다. 사람을 만나면 시계에 먼저 눈이 가는 정도라면 누구라도 그럴수 있지만, 직접 시계를 살펴보고 싶어서 타인에게 일일히 양해를 구한다거나 '번번히 짝퉁시계를 달고 나오는 의사에게 우리 가족의 건강을 맏길수 없다!' 는 마인드의 소유자라면 그리 흔한 케이스는 아니지요.

 

시계, 이거 정말 매력있는 아이템입니다. 정말 좋은데 어떻게 설명할 방법이 없는 카리스마가 있습니다. 그렇지만 일반인이 원하는대로 마음껏 즐기기에는 너무 고가의 제품이 많아 깊이 빠져들기가 엄두가 안나는 면이 있지요. 대체로 큰 맘 먹고 지르고 나면 오랫동안 관심종목에서 사라져 버리기 쉽상인 아이템이 아닐까 싶습니다. 너무너무 끌리지만 많은 열정을 할애하기에는 뭔가 애매한 영역이라고 할까요.

 

그런 시계라는 놈을 다른 눈으로 보게 하는 계기가 되어 줍니다. 시계라는 것이 단순히 패션 아이템이라는 범주를 넘어서 이렇게 심오한 것이구나 하는 생각을 하게 됩니다. 확실히 좋은 것을 좋아하는 방법에는 여러가지가 있는 것 같습니다. 오타쿠 수준의 컬렉터가 아니더라도, 고가의 명품 시계를 손에 넣지 않더라도 시계 그자체를 하나하나 알아가는 것만으로도 충분히 매니아가 되어 재미를 느낄수 있는 것이군요.

 

어째서 스위스 시계가 명품으로 손꼽히는가 하는 물음에 대한 답변부터, 시계의 종류, 시계의 역사 라던가 브랜드별 특징, 옷차림에 어울리는 시계 고르는 법, 시계 관리법 등등 시계와 관련해서 전방위적인 이야기를 들려줍니다. 지금까지 시계를 관리하는 제대로 된 지식조차 없었으니 나는 얼마나 무지한가! 나름 고가의 아이템으로서 애지중지 한다고 생각해왔던 시계군에 대한 미안함과 함께 애정이 물밀듯이 밀려옵니다. 소유하고 있는 시계에 좀더 애착을 가지고 제대로 활용 하는 방법을 모색해야 겠습니다. 시계와 관련한 재미있는 에피소드 중에는 의외로 순종, 윤봉길, 김구의 회중시계 그리고 박정희 전대통령과 관련한 것도 있어서 인상적이었습니다.

 

고가의 시계를, 영구히 지녀야 할 골동품으로만 여기지 말고 값어치가 올라갈만한 시계를 장만해 시테크를 해가며 계속 갈아타는 방법도 있었네요. 화려한 리미티드 에디션의 사진들은 두근두근. 당신이 차고 있는 시계에 대해서 잘 알고 있는가? 지금 옷차림에 어울리는 시계를 장착하고 있는가? 라는 물음에 당혹스러워 질 수 밖에 없는 한사람으로서 대단히 흥미로운 시계 이야기였습니다.

 


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메타생각 Meta-Thinking - 생각 위의 생각
임영익 지음 / 리콘미디어 / 2014년 1월
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굳이 천재를 예로 들지 않더라도 주위의 학습능력, 문제해결능력이 뛰어난 사람들을 보면 남들과는 다른 사고를 한다는 것을 쉽게 발견할수가 있다. 다른 사고라고 해서 무언가 대단한 기술을 말하는 것은 아니고, 그저 집중해서 한번더 생각하고, 비틀어서 생각하고... 발상의 전환이라고 하면 될까. 문제를 푸는 방식에 대한 선입관이라던가 공식에 너무 의지해서 일직선으로만 생각하는 사람들과 비교하면 훨씬 창의적이며, 사고의 폭이 넓고 이해도도 높을수 밖에 없다.

 

<메타생각>이라는 제목의 이 책에서는 이와 같이 창의적으로 생각하는 방법을 수학을 매개체로 해서 설명하고 있지만 꼭 수학이라는 분야에 한정된 이야기만은 아니다. 운동선수 중에도 유독 창의적이라는 평가를 받는 선수가 있게 마련이다. 그리고 그 창의성의 차이야말로 바로 이런 생각 하는 방식의 차이에서 비롯되는 것일 것이다.

 

이 책은 수학을 무지막지하게 못하는 제자를 맞이한 과외 선생님이, <메타 생각>이라 명명한 생각하는 방식을 가르치는 입장이 되어 이야기를 풀어나간다. 저자의 프로필을 보면 상당히 화려하지만, 저자 본인도 한때는 이런 학습 능력 떨어지는 아이였다가 어느순간 망치로 맞은것처럼 이런 메타생각에 대한 깨달음을 얻었다고 한다. 아마도 예전의 자신에게 들려주는 기분으로 써내려갔지 않을까 싶다.

 

공부잘하는 기술을 얻기위한 교재와 같은 느낌으로 읽어보기 보다는, 발상의 전환이라는 게 도대체 무엇이며 지금의 나는 어떤식의 사고를 해왔는가를 생각해보면서 읽는다면 틀림없이 중요한 것을 얻을수 있지 않을까. 이미 메타생각이라고 할 수 있는 사고를 하는 사람도 많이 있겠지만, 만약 발상의 전환이라는 말이 막연하게 느껴지는 사람이라면 이책에 실려있는 문제를 해결해내는 여러 방법들이 담긴 예시를 보는 것만으로도 좋은 자극이 될수 있을것 같다.

 

 

메타생각이라던가 생각의 2중스캐닝 기법이라던가 그럴듯한 용어들과 함께 생각의 기술들을 소개하고 있는데, 이런 용어에는 너무 매몰되지 말고 편하게 읽는 게 좋을듯 싶다. 이럴때는 어떤 기술을 적용해야 하니 이리저리 따지다 보면 그것자체가 이미 정형화된 사고의 틀에 갇히는 것일지도 모른다. 저자도 어느날 발상의 전환을 알기 시작했을때 개념을 따지기 보다는 아 이런거구나 하고 감탄하지 않았을까. 이책을 통해 발상의 전환이라는 것을 깨닫을 수 있다면 그것만으로 이미 대성공이라고 생각한다.

 


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