삶의 의미에 대해 질문하고 답을 찾다보면 가족과의 연결고리를 빼놓을 수 없다. 오디세우스의 귀소본능이 결코 우연이 아닌 것처럼. 누군가에게는 인생의 버팀목이 되어주기도 하고 누군가에게는 고통의 근원이 되기도하는 가족. 작가 앨리슨 백델은 갑작스러운 아버지의 죽음 후 그것이 계획된 자살인지 사고사인지 의문을 가지며 이야기를 시작한다. 마치 신화의 다이달로스처럼 평생 그의 손에의해 완벽하게 가꾸어진 집이라는 외관아래 자신의 성정체성을 숨기며 살았던 아버지. 그는 가업을 물려받아 장의사를 하며 부업으로 고등학교에서 영문학을 가르쳤다. Fun Home은 가족사업이었던 BECHDEL FUNERAL HOME을 가족들이 줄여부른 말.(묘하게 다의적인 의미가 되었다.) 문학은 부녀를 그나마 긴밀하게 연결해주었던 도구임과 동시에- 예를들면 스콧 피츠제럴드부터 마르셀 프루스트, 오스카 와일드같은- 그런 아버지의 삶과 겹쳐져 그를 어느정도 이해할 수 있는 실마리가 되어준다.


행복한 가정은 모두 엇비슷하고, 불행한 가정은 불행한 이유가 제각기 다르다.

Happy families are all alike; every unhappy family is unhappy in its own way.


독단적인 아버지의 기세에 눌려 어머니는 점점 생기를 잃어갔다. 그런 와중에도 세 자녀를 키우며 자신의 학업을 이어가던 백델의 어머니는 결국 박사학위를 따내고(심리학) 얼마 후 남편에게 이혼을 요구한다. 서로간에 긴밀한 유대감은 없었지만 각자의 재능과 욕구에 충실한 삶을 살아온 가족. 그렇게 그들은 따로였고, 또 함께였다. 



모든 소설은 자전적이라는 말도 있듯이 작가들은 의도적으로 또는 무의식중에 글에서 자신을 드러낸다. 저자는 이 책을 통해서 보다 직설적으로 자신과 가족(특히 아버지)의 관계를 되짚어 보며 나름의 의미를 부여했다. 백델의 경우 아버지와는 달리 레즈비언이라는 자신의 성정체성을 공개했고 적극적으로 자신의 욕구에 충실한 삶을 살아가는 듯 보인다. 그의 아버지는 딸에 대해 일찍이 그런 부분을 눈치챘음에도 거기에 대해 감정을 공유하는데까지는 나아가지 못했다. (단지 편지를 통해 간접적으로 전달할 뿐) 하지만 노력했더라도 그게 가능하기는 했을까? 그가 살아온 삶의 방식이나 시대적 배경과 그로인한 정치적 고려도 영향을 미쳤을 것이다. 그래픽 노블이라는 특성 때문에 텍스트 뿐만 아니라 그림으로 전반적인 분위기를 읽을 수 있어서 흥미로운 읽기였다. 특히 프루스트와 조이스에 관해 이야기 나눌 수 있는 아버지라니...솔직히 부러운 마음도 들었다. 이 작품은 뮤지컬로도 여러번 공연되었다고 한다.



스스로를 타고난 그대로 드러낼 수 없는 삶은 어떤 것이었을까? 자신의 성 정체성을 숨기기위한 노력이 오히려 어떤 면에서 그걸 만천하에 전시하고 있었다면? 가족이 어떤 의미이건 간에 그것을 직시하느냐 회피하느냐는 삶의 고달픈 숙제처럼 여겨지기도 한다. 그만큼 가족은 수없이 다루어지는 주제다. 도망친다고 완전히 멀어질수도 없고, 애착을 갖는다고 해서 전부를 이해할 수도 없는 묘한 관계. 하지만 가족이란 기질의 유전적 측면이라는 부분에서 그나마 '나'라는 존재에 가깝게 다가갈 수 있는 중요한 열쇠가 되어주기도 한다.






자기 이야기를 남김없이 다 하는 사람은 없다. 말하기 자체의 어려움도 있지만 언어는 근본적으로 개인과 사회가 만들어가는 과정이기 때문이다. 이 과정에 소수자의 의미와 배제와 투쟁 같은 민주주의를 둘러싼 의제가 있다. '만들어진다'는 말은 조작한다는 뜻이 아니다. 언어의 갱신은 공동체의 역량에 달려있다. - 정희진,영화가 내 몸을 지나간 후




   


   







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얄라알라 2022-08-03 21:14   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
앨리슨 벡델이 북플 요즘 대세인가봐요.

벡델의 어머니가, 맞아요! 그런 어려움을 이기고 박사학위를 따셨던 게 미미님 리뷰 읽으며 새록 다시 생각나네요. 딸도 엄마도 남다른...

미미 2022-08-03 21:33   좋아요 3 | URL
네! 바람돌이님 리뷰보고 관심이 생겨 읽어봤는데 좋았어요^^ 아이셋 키우며 박사학위라니 대단하죠. 이런 책을 써낸 앨리슨 벡델도 그렇구요. 뮤지컬로도 보고싶어요.

mini74 2022-08-03 21:21   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
문학이야기를 나눌순 있어도 자신이 어떤 사람인지 솔직하게 이야기하기엔 가족끼리는 오히려 더 힘들것 같아요. 저도 이 책 읽고 싶네요 *^^*

미미 2022-08-03 21:36   좋아요 4 | URL
그러게말이예요!! 친구사이엔 가능해도 오히려 가족이라 숨기고 싶은것들이 많은듯해요. 공감가는 부분들 때문에 이 책에 어느정도 애정도 생겼어요 미니님^^

단발머리 2022-08-03 22:02   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
저는 <당신, 엄마 맞아?> 다시 읽어보려고 대출해 왔어요. 이 책은 대출중이라 못 빌려왔구요. 요즘에 벡델 이야기 자주 만나니 참 좋네요.

저도 미미님과 같은 마음이에요. 프루스트와 조이스에 관해 이야기 나눌 수 있는 아버지가 부러워요. 근데 한편으로는 그런 아버지라면, 좀 부담스러울 거 같아요. 부모를 넘어서는게 모든 자식의 운명이잖아요, 전 그렇게 생각하거든요. 그런 면에서 뛰어난 부모가 좋은 부모가 될 수 있나, 오히려 그렇지 않은 부모보다 더 어렵지 않나.... 그런 생각을..... 전 자주 합니다. 부족한 부모라서 그런가봐요 ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ

미미 2022-08-03 22:32   좋아요 4 | URL
저도 그 책이랑 벡델의 다른 책도 꼭 읽어보려구요^^

저는 단순하게 생각했었는데 단발머리님 말씀처럼 부담스러울 수 있겠네요.
오히려 대단하지 않아도 좋은 부모가 되기위해 노력하는,시행착오를 보이는 부모가 그 자체로 자식에게 더 많은
가르침을 준다는 말도 떠오르구요. 단발머리님은 그런 생각하시는것만봐도 이미 충분히 훌륭한 부모일거예요! 게다가 글도 잘쓰고 한나 아렌트를 읽는 엄마라니 너무너무 멋지잖아요ㅋㅋㅋㅋㅋ

단발머리 2022-08-03 22:35   좋아요 2 | URL
에고야 ㅋㅋㅋ 언제나 따뜻한 칭찬의 말씀 전해주시는 미미님! 제가 항상! 매우! 감사드립니다! 오늘밤에 한나 아렌트 ㅋㅋㅋㅋ 다시 시작해야겠어요!! 😘

페넬로페 2022-08-04 00:23   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
자기 이야기를 다 하지는 않지만 저 아버지의 삶은 참 안타까워요~^
자신의 성 정체성을 따랐다면 또 저런 가족은 탄생하지 않았을텐데 무엇이 옳은
건지, 딜레마에 빠져요 ㅠㅠ
올려주신 마지막 내용,
아버지가 읽었던 책을 아들에게 권하는 장면, 좋으네요^^

미미 2022-08-04 06:47   좋아요 3 | URL
네! 부녀가 모두 성 정체성의 혼란을 경험했었다는게 어떤 면에선 비극적이고 또다른 면에선 희극적이었던것 같아요. 이 아버지처럼 사는 경우도 아직까지 꽤 있지않을까 생각했어요.
아버지 수업에 함께한 일도 있었는데 서로 인정해주는 모습이 보기좋았습니다 ^^*

2022-08-04 06:40   URL
비밀 댓글입니다.

2022-08-04 06:52   URL
비밀 댓글입니다.

새파랑 2022-08-04 07:29   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
이젠 그래픽 노블까지 읽으시는군요 ~!! ˝행복한 가정...˝ 저 문구 안나 카레니나 문구 맞나요? ㅋ
자기 이야기를 남김없이 하는건 정말 힘든거 같아요. 그런데 북플에서는 어느정도 가능한것도 같습니다~!!

미미 2022-08-04 07:42   좋아요 3 | URL
네 맞아요! ^^* 역시 소설마니아 새파랑님👍
소설작가들은 소설 속에 녹여서, 에세이 작가들은 그것보다는 분명하게, 북플에서는 조금더 자유롭게? 꺼낼 수 있어 더 친근하고 좋은것 같아요!!

그레이스 2022-08-04 08:00   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
이 장면 마음이 아파요.

미미 2022-08-04 08:08   좋아요 3 | URL
그런가요? ^^ 아버지 모습이 저는 넘 재밌어서 올렸어요ㅋㅋㅋㅋ(역시 단순한 사람)

거리의화가 2022-08-04 09:24   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
미미님 리뷰 읽으니 더 좋네요. <초인적 힘의 비밀> 사뒀지만 순서대로 읽을려고 뒤로 미뤘거든요^^;
저는 정체성의 고민과 혼란을 누구든 조금씩은 겪는다고 봐요. 물론 벡델의 가족의 경우에는 특별한 경우지만... 가족의 구성원이 서로를 다 안다고 볼 수도 없는 것 같아요. 저도 부모님을 다 이해하지 못하고 그건 형제-자매 관계도 마찬가지에요.
이런 것을 책으로 내어 드러낸다는 것이 특별한 지점인 것 같아요. 벡델의 어머니도 멋지네요! 그 와중에 심리학 박사 학위라니;;; 뮤지컬 공연도 있다니 놀랍네요.

미미 2022-08-04 10:10   좋아요 2 | URL
저도 같은 생각입니다. 당사자들에게는 무겁게 느껴졌을 이런 문제들을 타인의 관점에서 들여다보고 경험해볼 수 있는 점에도 감사하고요. 무엇보다 벡델 자신에게 이 작업이 뜻깊었을거라고 생각해요. 뮤지컬은 어떤 장면들로 구성했을지 궁금합니다^^* 벡델 엄마 진정한 능력자죠!!ㅎㅎ

바람돌이 2022-08-04 11:18   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
언어의 갱신은 공동체의 역량에 달려있다는 정희진샘의 말에 극 공감가네요. 엘리슨의 아버지가 일찌감치 커밍아웃을 할수 있었다면 이.가족의 구성원들은 좀더 자유로워 지지 않았을까라는 생각을 저절로 하게 됩니다

미미 2022-08-04 13:42   좋아요 3 | URL
마침 읽기 시작한 정희진샘의 책에서 이 문장 발견하고 ‘와 어쩜!‘
했습니다.ㅎㅎ 바람돌이님 덕분에 이 책을 읽게되어 좋았어요. 알려주신 순서대로 나머지도 하나씩 보려고요*^^*