와일드 시드
옥타비아 버틀러 지음, 조호근 옮김 / 비채 / 2019년 8월
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참으로 독특한 소설이었다.

한 남자가 끊임없이 특이한 능력을 가진 사람들을 모아 이렇게 저렇게 교배를 시도한다.

당연하게도 이런 과정에서 일반적으로 터부시 되는 상식은 통하지 않는다. 근친상간도 종족과 인종 따위도 모든 것을 무시한 채 그들이 각자 지닌 특별한 능력에만 초점을 맞춰 남자가 가진 능력과 여자가 가진 능력을 서로 교배하면 어떤 능력을 가진 아이가 태어날까에만 모든 관심과 초점을 가지고 있는 이상한 남자의 이름은 도로

그는 왜 이렇게 이상한 일을 끊임없이 시도하는 건지를 알려면 그가 가진 특성을 먼저 알아야 한다.

그는 평범하게 태어났지만 어느 날 갑자기 변이를 일으키면서 자신을 비롯한 모두를 죽게 한 후 그저 영혼만이 살아남아 계속해서 다른 사람의 몸을 빼앗아서 수천 년을 죽지 않고 살아왔다.

어쩌면 그는 이 세상에 자신과 같은 존재를 만들고 싶었는지도 모르겠다. 스스로는 인식조차하지 못한 외로움과 혼자라는 절대적인 고독을 피하고 싶어서...

수천 년 동안 죽지 않고 살아간다는 건 어떤 느낌일까

생각해보면 자신의 자식이나 그 자식의 자식들도 다 죽는데 혼자서만 살아있는다는 건 생각만큼 행복할 것 같지도 않은데 왜 그렇게 권력자들은 영생을 꿈꿨는지 알 수가 없다.

그렇게 수천 년을 떠돌면서 자신과 같이 죽지 않는 사람을 만들고자 이런저런 조합을 끊임없이 시도하던 그의 눈에 자신과 비슷하면서도 다른 능력을 지닌 아냥우를 발견한 건 우연이었다.

그녀는 그가 그토록 만들고자 한 사람과 닮아있으면서도 보다 더 완전체에 가까운... 어쩌면 그의 아들이자 그런 그를 사랑했던 아이작의 말처럼 도로의 완벽한 짝인지도 모르지만 도로는 수천 년을 살면서 지혜도 수천 년이 쌓인 건 아니었던 듯 그런 그녀를 다른 사람과 같이 노예처럼 취급하고 명령하는 결정적인 어리석은 행동으로 둘 사이를 완전히 틀어지게 만든다.

그 여자 아냥우는 도로만큼 긴 세월을 산 건 아니지만 그녀 역시 수백 년을 죽지 않고 살아왔으며 기본적으로 아픈 사람을 두고 보지 못하는 치료사이자 자신이 낳은 아이들을 사랑하는 모성애가 강한 여자였다.

도로와 만나고 그가 자신들과 같은 사람들이 사는 곳을 만들자는 유혹에 혹한 것도 잠시 그가 취하는 인간적이지 못한 방법에 거부감을 가지고 저항하지만 도로는 누구의 저항도 용납하지 못하는 잔인한 지배자였기에 그의 명령대로 그의 아들인 아이작과 결혼한다.

도로의 결정적인 실수는 아냥우를 자신에게 복종하고 모든 것 심지어 목숨까지도 바치는 그가 만든 종족들과 같은 취급을 하고 그녀를 그녀 자체로 인정하지 않았다는 것이다.

그런 실수로 인해 오로지 전 세계에서 단 한사람 자신을 이해하고 자신과 영원히 함께 갈 수 있는 파트너를 잃어버린 것도 모른 채 계속해서 사람들을 교배시키고 새로운 마을을 만드는 소모적인 일을 지치지도 않고 싫증 내는 일도 없이 하고 있는 도로를 보면 그는 무슨 재미로 사는 걸까 하는 의문이 든다.

영원한 삶도 자신을 진정으로 이해하고 사랑해줄 사람 하나 없이 혼자라면 그런 삶은 오히려 형벌이 아닐까 싶지만 수천 년을 그런 식으로 살면서 조금씩 마모되어 버려 인간적인 감정이라고는 남아있지 않은 도로는 자신이 텅 비어버린 빈 껍데기라는 사실도 모르고 있다.

그래서 아이작이 그에 느낌 감정을 조금은 이해할 수 있었다.

어찌 보면 SF 판타지 소설 같기도 하고 또 어찌 보면 서로를 이해하지 못한 채 세상에 유일하게 둘뿐인 자신들을 몰라보고 서로를 미워하다 헤어지고 다시 만나는 모습이 로맨스 소설 같기도 하지만 긴 세월을 거치면서 두 사람의 여정을 통해 노예를 사고팔고 흑인을 대하는 너무나 잔혹한 모습을 통해 인종차별의 역사를 보여주는 듯도 하다.

그리고 흑인이든 백인이든 인종을 불문하고 인간이 너무나 간절히 원하는 자유의 모습을 야생종으로서 끝까지 살아남아 변할 것 같지 않은 도로를 변화시킨 아냥우를 통해 보여주는 것 같다.

일단 소재도 독특하고 흥미로워 도대체 이 남녀의 끝은 어디일까 하는 궁금증을 가지고 즐겁게 읽을 수 있었다.

그녀가 왜 온갖 장벽을 넘어 SF계의 그랜드 데임으로 추앙받을 수 있었는지 이해가 갔다.


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