시스터 미드나잇 스릴러
로저먼드 럽튼 지음, 윤태이 옮김 / 나무의철학 / 2018년 1월
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수년 동안 각종 드라마와 영화 시나리오 작가로 활동해온 '로저먼드 럽튼'의 <시스터>는 여러 매체에서 각광받았다. 2010년 이 소설을 발표하면서 그녀는 소설가로 데뷔했다. 다만 '잠자리에서 읽기 좋은 책'에 선정되었다는 점은 좀 의외였다. 내용상 잠들기 전에 읽기 적합한 소재는 아니었으므로......

 

 



전세계 30개국에 출간된 베스트셀러 소설 <시스터> 언니인 아라벨라가 실종상태인 여동생 테스에게 편지 혹은 일기처럼 내뱉는 고백으로 시작된다. 미국에 살고 있던 언니에게 전해진 동생의 비보. 영국 런던에 살고 있던 여동생에게 과연 무슨 일이 일어난 것일까.

 

 

물론 테스라는 이름에서부터 엿보인 그녀의 사연. 유부남의 아이를 임신한 채 외면당한 것도 모자라 뱃속의 아이는 '낭포성 섬유증'에 감염되어 있었다. 부모 모두에게서 전해지는 유전병으로 인해 남자 형제인 레오를 잃었던 아라벨라와 테스에게 뱃속 아기까지 감염된 사실은 충격이었으리라. 하지만 테스는 아이를 포기하려하지 않았고 이 사실 하나만으로도 여동생이 자살할 리 없다고 믿은 아라벨라는 타살의 흔적을 찾아 경찰보다 더 집요하게 상황들을 정리해나가기 시작했다.

 

 

그리고 다다르게 된 결말. 임산부 실험에 참여한 동생의 죽음. 범인을 찾았으나 무엇이 가장 슬픈 일인지 소설을 다 읽고나서도 판단하기 힘들었다. 동생의 죽음으로 다시는 만날 수 없게 되어버렸다는 사실인지, 꽃다운 나이에 실험당하고 살해당한 테스에 대한 안타까움인지...

 

 

아마 경찰이나 탐정의 시선으로 사건을 뒤쫓는 것이 아니라 사랑하는 가족이자 끈끈할 수 밖에 없는 자매인 언니의 시선으로 시작에서부터 끝까지 쓰여졌기 때문에 따뜻한 온기를 잃지 않았으리라. 차가운 죽음을 따뜻한 온기로 감싼 소설 <시스터>. 제목은 심플했지만 소설이 남긴 여운은 결코 심플하지 않았다.

 

 



잔인해서가 아니라 상실의 슬픔을 가장 섬세하게 그려낸 소설이라 기억에 오래오래 남을 듯 하다.


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밤의 살인자
라그나르 요나손 지음, 고유경 옮김 / 북플라자 / 2017년 8월
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영화 <이끼>나 드라마 <트윈픽스>처럼 미스터리한 분위기를 기대했으나 생각보다 밍숭밍숭했던 라그나르 요나손의 <밤의 살인자>. 한 지역에서 태어나 그곳에서만 살다 죽는 삶에 익숙해진다는 건 어떤 느낌일까. 평생 알고지낸 사람들이 한정적이어서 편안함을 줄 수도 있겠지만 반대로 답답함이 느껴지지는 않을까. 범인의 존재보다 그들의 삶에 더 궁금증을 느끼게 된 건 사건을 풀어나가야하는 '아리 토르' 역시 마을의 이방인 신분이기 때문이리라.

아버지대부터 명성을 이어온 경찰 헤르욜푸르가 순찰을 돌다가 마을 안 폐가에서 총격당했다. 병원으로 옮겨졌으나 사망했으므로 이는 살인사건이 되고, 그가 맞은 총 역시 마을 주민인 교사의 분실된 총기로 밝혀졌다. 사망전 비밀리에 지역 정치가의 마약연류 사건을 수사중이었다는 사실을 왜 파트너이자 부하인 아리에겐 알리지 않았을까. 이방인인 그에겐 낯선 장소, 낯선 인물들이 서로에겐 너무너 익숙한 것들이라 과연 범인을 잡을 수 있을까? 의심이 들고 말았다.

또한 교차되듯 던져진 일기의 주인공은 누구일까. 왜 정신병동에서의 하루하루를 기록한 것일까. 범인의 일기일까. 짧고 쉽게 쓰여져 읽기에는 편했지만 속도감이나 예상치 못한 반전묘미들이 결여된 듯 하여 아쉽다. 읽은 후 등골이 서늘해진다거나 읽는 내내  궁금해미칠 것 같은 느낌 대신 편안한 마음으로 한 장, 한 장 읽은 소설이라 '너무 기대했나?' 싶어지기도 했다. 최근 '나카야마 시치리'의 범죄소설을 읽은 내게 이 책은 좀 심심했다.


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거미줄에 걸린 소녀 밀레니엄 (문학동네) 4
다비드 라게르크란츠 지음, 임호경 옮김 / 문학동네 / 2017년 9월
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<밀레니엄 시리즈>를 3권 집필하고 사망한 기자 스티그 라르손의 소설은 이제 끝이라고 생각했다. 작가의 죽음과 함께 이 훌륭한 소설도 무덤에 묻혀버렸다고 생각했다. 안타까웠고 절망스러웠지만 믿기힘든 소문이 들려오기 시작했다. 새로운 시리즈가 집필되고 있다는......! 어째서? 작가가 사망했는데...어떻게?

스웨덴의 언론인이자 작가인 '다비드 라게르크란츠'에 의해 <밀레니엄 4권>이 집필중이라는 소문은 반가움반, 두려움반을 던져주기 충분했는데, 번역가만 달라져도 한 작가의 작품이 전혀 다른 작품처럼 읽히는 경우가 있는 것처럼 자칫 원작의 느낌을 이어나가지 못할까봐 걱정이 되기 시작했기 때문이다. 워낙 독보적인 캐릭터에 몰입감이 최고였던 소설이라 실망하고 싶지 않았던 것인지도 모른다.

그리고 망설이다 드디어 4권 <거미줄에 걸린 소녀>를 읽기 시작했다. <트와일라잇>보다 두꺼운듯한 두께의 책장은 그 첫장부터 쉽지 않았다. 하지만 이내 무서운 속도로 이야기 속으로 빠져들게 만들면서 '다른 사람이 썼다'라는 생각조차 머릿 속에서 치워버렸다. 오로지 '리스베트'에게 집중하게 만들면서.

 

 

 

 

 

>>> 이야기의 시작,,,

천재로 존경받는 컴퓨터 공학자인 프랑스발데르 교수가 피살된다. 자폐아 아들과 함께 살게 된지 얼마되지 않은 어느날. 그동안 이혼한 아내와 동거남에게 아들 아우구스트를 맡겨두었던 그가 아들과 함께 할 삶을 계획하며 그 재능을 막 발견했는데 아들 앞에서 킬러에 의해 살해당하고 말았다. 안타까운 것은 그의 죽음을 예견하고 막고자 한 인물들이 있었다는 거다. 하지만 나태한 관리자들은 그 경고를 등한시 했고 천재교수는 싸늘한 주검으로 발견되었다.

마침 그날(!), 슬럼프에 빠져 지내던 언론인 미카엘 블롬크비스트가 교수를 만나러 왔다가 킬러보다 한 발 늦게 도착했고 과거 해킹당했던 일과 내부의 배신자 그리고 배후에서 모든 일을 지시한 '카밀라'를 쫓기 위해 '리스베트'와 다시 마주하게 된다. <거미줄에 걸린 소녀>에서 가장 매력적인 대목을 고르라면 역시 무한매력을 발산하며 등장했던 독보적인 캐릭터인 '리스베트'와 자매 '카밀라'의 대결구도일 것이다. 빛과 어둠처럼 살아왔던 자매. 사람들을 조정하며 자신의 목적을 이루어온 '카밀라'와 사람들을 피해 온라인 세상 속에서 자신을 방어하며 살아왔던 '리스베트'. 4권 안에서 끝맺지 못한 그들의 이야기가 5권으로 이어질 상상만으로도 심장은 다시 세차게 뛰기 시작했다. 마치 밀레니엄이라는 이야기자체가 살아숨쉬는 것처럼 작가의 사후에도 살아남아 우리 곁으로 돌아온 것 같아서 묘한 느낌이 들긴 하지만.

 


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팬텀 형사 해리 홀레 시리즈 9
요 네스뵈 지음, 문희경 옮김 / 비채 / 2017년 12월
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등줄기에 소름 돋게 만든 노르웨이 범죄소설 <스노우맨>의 충격적인 대사가 잊혀지지 않는데 벌써 해리 홀레 시리즈가 마지막에 다달았나 싶다. 개인적으로는 제발 해리가 부활해주었으면...싶기도 하고. 보통 범죄 소설의 주인공들 주변엔 살인이 도사리고 있긴 하지만 그들은 용의자를 색출하고 반전을 거듭하며 똑똑하게 범인을 찾아낸다. 추리력이 빛을 발하는 보통의 범죄소설과 달리 '해리 홀레 시리즈'는 주인공 해리를 너무 막 다루어서 놀랄 지경이다. 왜 작가는 해리를 매번 고난에 빠뜨리고 그를 망가뜨리는 것일까.

요 네스뵈의 신작 <팬텀>에서 해리는 친아들처럼 아끼던 올레그를 구하기 위해 돌아왔지만 그 결말은 너무 슬펐다. 친구를 죽인 살인 용의자로 법의 심판대 앞에 서게 된 올레그. <스노우맨> 사건을 겪은 후 해리 곁을 떠났던 라켈과 올레그는 잘 지내지 못했다. 마약쟁이 구스토와 가까이 지내고 피 한방울 섞이지 않은 그의 여동생 이레네에 홀딱 반하면서 마약의 세계로 빠져든 올레그를 제어할 어른은 없었다.

 

잘생긴 구스토는 그 태생부터 나쁜 놈이었는지도 모른다. 자신을 따르던 어린 여동생을 섹스에 굶주린 미친인간에게 팔아먹고 반듯한 친구를 타락시켰으며 유혹하는 성인 여성과 서스럼없이 잠자리를 갖는 잘생겼지만 위험하고 나쁜 소년. 그런 구스토와 엮이면서 올레그는 인생에서 디디지 않아야할 진흙 속으로 발을 디뎠고 쑥 빠져버렸다. 이젠 경찰이 아닌 해리는 올레그를 구하기 위해서 목숨까지 걸었으며 결국 소년을 구해냈지만 결과는 좋지 못했다. 누가 살인범인지 알아버렸기 때문에. 또 구스토의 친 아버지가 누구인지도 알게 되었기 때문에.

아들을 잃은 아비의 복수심과 친아들처럼 여긴 소년을 위해 목숨을 건 전직 형사의 열정. 작가가 누구의 손을 들어준 것인지는 방대한 양의 소설을 끝까지 다 읽어야만 알 수 있다. 중간중간 죽은 구스토가 화자로 등장해 사건을 감질맛나게 조금씩 풀어놓는 것 또한 영리했다. 누가 범인인지... 끝까지 그 긴장감이 늦춰지지 않았으므로.

노르웨이는 복지가 좋은 국가이며 치열하게 경쟁하지 않아도 되는 나라라고 생각해왔는데, 소설을 통해보여지는 모습은 상상과는 사뭇 달랐다. '노르웨이가 새로운 수출품을 개발한 거 같아'라는 대목에서 얼마나 놀랐는지......!

어쨌든 소중한 사람을 지키기 위해 해리는 진심을 다했다. 목숨 따위는 아랑곳하지 않고 뛰어들었고 결국 진실 앞에서도 바른 길을 선택했다. 하지만 결국 불행을 가져왔다. 정말 해리는 '길고 긴 시간의 끝에서 자유로워진 것'일까. 해리 홀레 시리즈는 이렇게 막을 내려버린 것일까.

 

<스노우맨>에서부터 <팬텀>에 이르기까지 단 한 권도 시시할 틈을 주지 않았다. 물론 가장 인상깊었던 작품은 처음 읽은 <스노우맨>이다. 그 강렬함은 쉽게 걷히지 않았다. 그럼에도 불구하고 최신작 <팬텀> 역시 오래오래 기억에 남을 만한 내용이었다.

 


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오리진 2
댄 브라운 지음, 안종설 옮김 / 문학수첩 / 2017년 11월
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스페인에서 제자의 죽음을 목도한 로버트 랭던은 예비 왕세자비 암브라와 함께 그의 유지를 받들기 위해 모처로 향했다. 그가 발표하려던 내용을 세상에 다시 내어놓는 것. 그것을 목표로 저장고를 찾는 랭던 일행과 그를 쫓는 암살자 그리고 경찰의 추격이 이어진다.

생각지도 못한 청혼을 받게 되었지만 그보다 자신의 비밀을 털어놓은 후 변해버린 약혼자에게 받은 상처가 더 컸던 암브라는 혹시 그가 배후 세력일까봐 불안하고, 매번 고비를 넘겨야했던 랭던은 그 발표안이 궁금했다. 뇌섹남 랭던과 아름다운 암브라를 돕는 컴퓨터 윈스턴의 활약상이 2권으로 이어진 가운데, 살인범의 정체가 너무 빨리 노출된 것은 아닌가 싶어지기도 했다. 그렇다고 재미가 떨어진 것은 아니었다. 책에서도 언급된 바와 같이 잘못된 믿음이 무서운 파급효과를 일으킬 수 있다는 것을 소설 밖에서도 우리는 쉽게 접하곤 하니까.  그런 맹신도 중 한 명이 범인일 뿐이다. 이 소설 속에서는.

 

 

지난해 가우디의 건축, 가우디의 생에 대해 미리 봐 두길 잘했다 싶다. 책의 곳곳에서 언급될때마다 떠올려볼 수 있었으므로. 그의 모든 건축이 아름답게 보이진 않았지만 몇몇 건축은 정말 신기했고 또 일부는 아름답기도 했다. 건축학도는 아니지만 그의 명성은 문외한인 내게까지 들려올 정도였으므로. 다만 그 천재 건축가의 말로가 너무나 허망하게 끝나버려 황당했는데 다행히 소설 속에서 중심 배경축은 가우디가 아니라 과학이었다. 종교와 양립할 수 밖에 없는 과학.

어느 강연에서 들은 것처럼 '여섯 번째 종말'이 다가오고 있는 것일까. 자연이 주는 경고를 너무 하찮게 여기고 있는 것을 아닐까. 바로 내일 닥칠 일이 아니라고. 자연재해가 언급되진 않았지만 과학적으로 타산해본 결과 인간은 새로운 종에 흡수되어 버리고 그 종이 무섭게 번식해나갈거라는 예상은 무서울 수 밖에 없다.

 

 

 

어느 쪽을 선택할 건가요?
종교없는 세상?
과학없는 세상?

 

 

작가가 던지고 있는 물음에 쉽게 답할 수 없다. 둘 다 무섭다. 어느 쪽이든 후회가 많이 남게 된다. 지금처럼 치열하게 공방전을 치루면서 둘 다 공존했으면 하는 욕심이 앞선다. 랭던과 암브라도 그 답을 찾아가면서도 마음 한 구석에선 두려움이 일지 않았을까. 막상 찾은 답이 절망을 품고 있을까봐.

그럼에도 불구하고 그들은 죽은 '커시'의 발표 데이터를 찾아냈고 세상에 공표했다. 주사위는 던져졌고 감당은 개인 각자의 몫이 되었다.

 

집중력이 떨어지고 있던 요즘 1권과 2권을 동시에 읽었다는 건 이 책이 주는 재미가 대단하다는 거다. 피로함을 잊고 마지막 장을 덮을 때까지 쉬지 않고 읽어댔다. 결과 두 눈에 얼음찜질을 해대야 했지만. 로버트 랭던이 등장하는 소설이니까. 그 읽을 가치는 충분했다. 이번에도 댄 브라운은 한 사람의 독자에게 즐거운 선물을 선사했다. 벌써부터 그의 다음 소설이 기다려진다. 

 


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