트라이던트 모중석 스릴러 클럽 39
프레드 바르가스 지음, 양영란 옮김 / 비채 / 2016년 2월
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<<당신의 정원 나무 아래>> 이후, 프랑스 작가 '프레드 바르가스'의 책을 찾아 읽기 시작했는데, 절판된 후 새로 나온 책들과 제목이 달라 같은 책을 두 권씩 읽게 된 웃지 못할 일을 12월 내에 겪었다. 그 중 한 권이 바로 '트라이던트'. 이 책은 '해신의 바람 아래서'라는 책과 같은 내용이다.

 

강력계에서 잔뼈가 굵은 형사 '아담스베르그 시리즈' 중 하나로 과거의 그와 현재의 그가 동일 살인범을 쫓는 이야기가 <트라이던트>다. 왜 제목이 트라이던트일까? 표지의 삼지창은 어떤 의미일까? 읽기 전에 그런 의문을 가졌는데, 이는 1949년, 신참 형사였던 아담스베르그가 스친 어느 연쇄살인범의 범행도구와 관련이 있었다. 그리고 30년이 흘러 복부를 찔린 어린 소녀의 사건을 보고 아담스베르그는 그때 그 범인을 떠올리게 되었으므로 '트라이던트'는 중요한 매개체가 된다. 50년이 넘는 시간동안 13번의 살인을 저질렀던 혹은 13번의 살인을 들킨 살인범은 과연 동일범일까? 모방범일까? 그의 머릿 속에 떠오른 의문은 고스란히 책을 읽는 독자의 머릿 속으로 옮겨왔다. 이제 그는 그때의 그 신참 형사가 아니다. 많은 사건들을 해결했고 그 속에서 잔뼈가 굵었으며 노련해졌다. 이는 미치도록 잡고 싶은 독자의 마음에 희망을 던져주는 대목이다.

 

그러나, 작가는 영리했다. 용의자는 아흔이 넘는 노인으로 이미 사망했고 아담스베르그는 기억이 단절된 채 피범벅 상태로 발견된다. '트라이던트'는 어느 순간부터는 급물살을 타며 독자를 속도감 있게 밀어붙이는 흥미진진한 범죄소설이다. 그래서 읽는 동안 단 한 번도 손을 뗄 수가 없었다.


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죽은 자의 심판 모중석 스릴러 클럽 38
프레드 바르가스 지음, 권윤진 옮김 / 비채 / 2015년 8월
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이 책의 제목처럼 죽은 자가 잘못한 산 자를 심판할 수 있다면 얼마나 좋을까 ?  세월호 사건으로 희생된 아이들의 원혼을 떠올리며 잠시 생각해 본다. 프레드 바르가스의 범죄소설 <죽은 자의 심판>은 많은 기대를 하며 읽기 시작한 소설이다. 형사 아담스베르그 시리즈 중 한 권이기 때문에.

 

 

이야기의 시작은 이랬다. 서장이 된 아담스베르그를 찾아온 한 여인. 머뭇머뭇 말할듯 말듯 답답하게 만드는 그녀의 입에서 나온 말은 자신의 '딸이 성난 군대를 봐 버렸다'는 것이었다. 법으로 처단되지 않은 자들을 심판한다는 '성난 군대'가 마을에서 나쁜 짓을 일삼던 사람들을 데려갔고 곧 그들이 시체로 발견되면서 마을 사람들이 공포 속으로 빠져들고 만다는 <죽은 자의 심판>은 인간의 마음 속 두려움이 어떤 일들을 벌일 수 있는지 잘 보여주는 이야기라고 할 수 있겠다.

 

 털어서 먼지 안나는 사람 적고, 그 다음 대상이 나일지도 모른다는 두려움과 타인에 대한 의심, 누구 하나를 공공의 적으로 돌려야 안심이 될 수 있는 상황 속에서 군중심리는 참 예견 가능한 상황으로 진행될 수 밖에 없을 듯 하다. '성난 군대'는 분명 드러나지 않는 유령 조직인데도 불구하고 오르드벡 주민들은 그들에 대한 공포심을 키우고 있었던 것. 그 가운데 외지인인 아담스베르그팀이 서 있다. 물론 그들이 도착했으니 이 사건도 마무리 되어지겠지만 읽는 내내 마을사람 중 한 명이 된듯 벌렁벌렁대는 심장을 안심시켜야만 했다.

 

 

세상에 드러나지 않는 죄를 벌하는 '성난 군대'와 그들의 실체를 쫓는 형사.
사건은 급박하게 진행될 것 같지만 그 사이사이에서 엿볼 수 있는 아담스베르그의 사람들은 서글이 퍼런 형사의 눈빛이 아니라 순박하면서도 인간미가 넘쳐나는 사람들이어서 한겨울에 포근한 담요를 두르듯 따뜻한 시선으로 읽게 만들기도 했다. 이들은 비둘기의 다리를 묶어 굶어죽게 만드는 범죄자에 대해 분노하는 사람들인 동시에 다 죽게 된 비둘기도 살려내는 따뜻한 손을 가진 형사들이었으므로.....!

 

 결말에서 독자를 기다리고 있는 것이 범인뿐인 줄 알았다가 의외의 복병(?)이 준비되어져 있어 놀라웠으며 순서 상관없이 한 권으로 재미를 톡톡히 전하면서도 시리즈의 묘미인 연결된 이야기라는 점에서 시즌 드라마화 되면 참 매력적이겠다 싶어진다.

 

 

그럼에도 불구하고 '아담스베르그 시리즈' 보다는 역시 '복음서 시리즈'의 집필을 기대하고 있다. 왠지 조금 더 가볍고 유쾌함이 훨씬 더 가미된 작품이 바로 그녀의 복음 삼총사가 등장하는 시리즈이므로.

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파란 동그라미의 사나이
프레드 바르가스 지음, 양영란 옮김 / 뿔(웅진) / 2010년 8월
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계절을 잊게 만드는 이야기가 있다. 파리 5구의 경찰서장으로 부임한 '아담스베르그'에게 파리란 그가 사랑할 수 있는 유일한 도시라고 했다. 그런 그의 도시를 피로 물들이는 '살인범'을 그가 용서할 리가 없었다. 파란 동그라미를 그리면서 동물부터 사람까지 처참하게 살해하는 사나이를 뒤쫓는 엘리스 수사관 아담스베르그는 추위를 잊게 만들고 지금의 이 계절이 겨울임을 잊게 만들고 말았다.

 

째깍째깍....초침이 움직이는 소리를 자각하게 된 건 <파란 동그라미의 사나이> 마지막 장을 덮고 난 뒤였다. 시간이 얼마나 흘렀는지, 언제 해가 저 버렸는지...그런 시간의 흐름 따위는 싹 잊은 채 몰두하게 만드는 소설 속에서 4건의 살인 사건을 해결한 아담스베르가 쫓는 건 살인범과 그의 첫사랑 카미유였다.

 

8년 전 홀연히 사라진 아름다운 여인과 동그라미 사나이 중 그가 미치도록 잡고 싶었던 대상은 누구였을까.

 

<맨발의 백작부인>이라는 영화 속 '마리아 바르가스'에서 따 온 필명인 '프레드 바르가스'로 활동하고 있는 프레데릭 오두엥루조는 '롱폴'이라 불리는 그녀만의 추리 소설 안에서 <아담스베르 시리즈>와 <복음 3총사 시리즈>를 둘 다 성공의 반열에 올려 놓았지만 사실 개인적인 취향에 더 가까운 건 복음 3총사 시리즈이긴 했다. 그럼에도 불구하고 <파란 동그라미의 사나이>는 상당히 흥미로운 작품이었다. 시작부터 그 끝까지.

 

범죄소설을 처음 읽기 시작하는 사람들에게도 부담없이 권할 수 있는 <파란 동그라미의 사나이>에서 결국 살인극은 막을 내렸지만 주인공인 아담스베르는 고백하고 있다. '나는 잠이 오지 않는다'라고. 그래서 더 궁금해진다. 이 남자의 심리상태!!!


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4의 비밀
프레드 바르가스 지음, 김남주 옮김 / 민음사 / 2009년 7월
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<십계>에서 문설주에 피를 묻힌 유대인들의 장자는 무사했다. 하나님과 유대인들의 약속이며 표식이었던 것이다. <숨바꼭질>에서 초인종 옆에 적혀 있던 표식은 암호였다. 그 집에 살고 있는 사람 수, 성별 등이 기재되었던 것이었다.

 

프랑스 소설가 프레드 바르가스의 범죄 소설 <4의 비밀>에서도 이같은 표식이 발견된다. 의문의 낙서는 좌우가 뒤집힌 숫자 '4' 그리고 그 아래 'CLT' 라고 적힌 알 수 없는 이니셜이었다. 뒤이어 시체들이 발견되기 시작하는데, 문에 '4'가 적혀 있지 않았던 사람들이 죽어 나가, 결국 4는 삶과 죽음을 가르는 숫자가 되어 버렸다.

 

이 사건을 풀기 위해 강력계 총경 아담스베르는 드캉브레 노인의 제보에 귀를 기울이게 되고, 살인범이 소식꾼인 '조스'의 입을 빌려 이야기를 사람들에게 전하고 있음을 알게 된다. 그럼에도 불구하고 범인을 잡는 일은 꽤 지체될 수 밖에 없었다. '페스트'를 연상시키듯 옷을 벗기고 목탄으로 칠해 버려둔 시체들의 공통점은 모두 남자이며 30세가 넘는 나이라는 것 외엔 없었던 것이다. 결국 다섯 명이 죽은 뒤 '다마 비기에'가 용의자로 검거 되었지만 정작 그는 체포되는 순간, '아무도 죽이지 않았다'(P354)라고 주장했다.

 

폭력 가정에서 자라난 디마는 비록 겉모습은 외소해 보였으나 물리학도가 되어 재능 있는 과학자로 성장했다. 하지만 특수강철 제조법을 발견했던 디마에게서 그 기술을 뺏으려 했던 사람들로 인해 그는 구타당했고 여자 친구가 강간당하는 모습을 지켜봐야만 했다. 하지만 결국 마지막에 아담스베르 앞으로 도착한 편지 한 통이 모든 진실을 담고 있었다. 그 편지를 읽기 전까지는 디마가 어떻게 범죄를 계획했나? 궁금했는데 단 한 순간 그에 대한 모든 의문이 안개처럼 걷혀졌다.

 

<4의 비밀>은 꽤 흥미로운 소재의 범죄소설이었으나 그럼에도 불구하고 처음 읽었던 작품인 <당신의 정원 나무 아래>가 훨씬 더 재미있었음을 솔직한 마음으로 고백한다. 아담스베르 시리즈보다 복음3총사 시리즈가 더 취향에 맞았던 모양이다.


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지옥이 새겨진 소녀 스토리콜렉터 44
안드레아스 그루버 지음, 송경은 옮김 / 북로드 / 2016년 7월
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때로는 캐릭터 하나가 작품 전체를 살리는 경우가 있다. 매력적인 캐릭터가 탄탄한 스토리와 만나면 최강의 시너지를 내기 마련인데, <지옥이 새겨진 소녀>가 바로 그 증거다. '독일 최고의 미스터리 작가'라는 극찬을 받고 있는 '안드레아스 그루버'의 전작을 읽고, 다음 작품이 과연 전작을 뛰어넘을 수 있을까? 궁금했었다.

 

 첫 작품이 독자에게 너무 강렬하게 어필되어버리면 후속작들은 전작의 담 아래에서 광합성을 차단 당할 경우가 있는데, 이는 독자로서도 아쉬워질 수 밖에 없는 대목이기도 하다. 실제로 몇몇 작가의 경우, 첫작품의 충격이 너무나 거대해서 다음 작품들의 빛까지 다 흡수해버리곤 했다. 아쉽게도.

 

하지만 매력적인 프로파일러 슈나이더 시리즈는 이 불안감을 시원하게 잠식시켜버렸다. 자신의 어머니가 연쇄살인범의 손에 살해되어 그 사건 속으로 뛰어들었던 여형사 자비네를 연방범죄수사국으로 데려온 슈나이더는 미끼를 던지는 노련한 사냥꾼처럼 교묘하게 그녀를 몰아갔다.

 

반면 두 개의 강줄기가 만나 큰 물길을 만들듯 빈에서는 검사 멜라니 디츠가 등에 단테의 신곡을 문신하는 연쇄살인범을 잡기 위해 고군분투 하고 있었다. 살아서 도망친 어린 여자아는 멜라니의 가장 친했던 친구의 실종된 딸이었던 것. 클라라 외에는 하나같이 시신으로 발견되는 소녀들을 감금한 사나이는 누구였을까. 범인은 왜 하필 지옥 문신에 집착하는가.

 

꽤 두꺼운 분량에도 불구하고 단숨에 읽게 만드는 <지옥이 새겨진 소녀>는 문장의 길이가 짧고 깔끔한 문체 덕분에 눈의 피로감도 잊은 채 탐독했던 소설이다. 다만 마지막 장에서 '피트 반 론'이 언급된 걸 보면, 다음 권에선 피트 반 론이 키맨이 아닐까? 당분간 계속 될 슈나이더 시리즈. 부디 오래오래 집필되어지길....!!!!


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