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Hodder Graphics: To Kill A Mockingbird (Paperback)
Lee, Harper / Hodder Murray / 2007년 9월
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작가인 Harper Lee 의 처음이자 마지막 소설로 1930s Maycomb County, Alabama에서 벌어진 사건을 주인공 Scout의 시점에서 쓰고 있다.  Harper Lee 가 이 소설을 쓴 1960년대는 베트남전, 마틴 루터 킹 목사의 흑인인종차별에 대한 항의로 미국은  질풍노도 시대였다. 지금은 흑인 오바마가 미국 대통령이 되었다.  불과 70년전만해도 미국에서는 이런 비극이 있었다.

소설의 배경인 1930년대는 Great  Depression 시대로 가난과 실업으로 힘든 상황이었다. small Southern town애서 8살인 Scout and 11살의 brother Jem은 그들의 이웃인 Dill 과 함께 재미있게 지낸다. 이웃에 있는 Boo Radley 지금의 히키고모리(방안에만 틀어밖혀 있는 사람)으로 안좋은 소문이 무성하다.  흑인인 Tom Robinson이 백인여성을 강간했다는 누명을 쓰고 기소된다. 변호사인 Scout's father  Finch는  Tom을 무죄라고 변호하지만  all-white jury 는 유죄를 선고하고 Tom은 호송중에 도망치다가 총에 맞아 죽는다.  Great  Depression 이라서 누군가는 희생자가 필요한 시대, 인종차별주의가 있는 시대에 협박을 받으면서 용기있게 흑인강간범의 무죄를 주장하고 있는 아버지는 존경스럽다. 우리가 아무 생각없이 던진 돌에 맞는 사람, 작은 마을의 이웃들이 더 가혹하다는 아이러니 등 생각할 거리가 많은 책이다.  우리도 가난한 사람, 외국인 노동자, 여성, 장애인에 대한 이유없는 편견이 있을 것이고 분풀이를 하고 낙인을 찍곤 한다. 우리안의 앵무새는 어디에 있는가?


 


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2009-03-27 13:38   URL
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Ten Thousand Days Of Thunder (Hardcover) - A History Of The Vietnam War
Philip Caputo / Atheneum / 2005년 9월
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2년전에 한달동안 Vietnam 여행을 다녀왔다. Vietnam 겉보기에는 다시 자본주의로 돌아간것으로 보일 정도로 활기에 넘쳤고 여행자들로 넘쳐났다.   

Vietnam의 통일은 우리에게 반면교사의 역할을 했다. Vietnam War에 한국이 참전해서 막대한 casualties 발생했지만 한국경제가 발전하는데 큰 도움이 되었고 국제사회에서 미국의 용병이라는 불명예도 얻었다. America의 막대한 지원에도 SouthVietnam이 패망해서 공산정권이 들어선것은 한국정부의 독재체제를 굳히는데 효율적인 선전물이 되었다.  이제는 Vietnam의 통일을 다른 시각으로 보아야 할 것이다. Vietnamese people 은 식민지배를 해온 French 와의 전쟁에서 이겼지만 남북으로 분단되었고 North Vietnamese 들은 외세를 몰아내기 위한 민족통일 전쟁에서 결국은 승리했다. 

<The Ten Thousand Day War>은 제목이 Vietnam의 현대사를 보여준다. 저자인  journalist Maclear은 현장취재, 인터뷰, 문서 등을 통해서 전쟁의 진실을 알려준다. 그는 Ho Chi Minh 을 긍정적으로 그리고 있고 Vietnam이라는 수렁에 끌려들어간 미국정부를 비판적으로 본다.  Ho Chi Minh 은  communism을 수단으로 삼아서 그가 진정으로 추구한것은 Nationalistsl 라고 생각한다. Ho Chi Minh은  일본과 싸우기 위해서 OSS officer와 공동작전을 했지만  전후에 America은  French의 손을 잡았다.

2차세계대전 후 유럽에서 French와의 관계 때문에 Vietnam에서 America은  French를 지원하고 The Cold War 하에서 French 가 빠져나간 공간에 참여한다. 미국이 오판한 이유중의 하나는 중국이 공산화되었고 Indochina 인접국들에 공산정권이 들어설것이라는 도미노 이론 때문이었는데 이는 Vietnam과 중국의 역사를 몰랐기 때문이다. 국제정세와 주변국과의 관계에 무지한것이 America이 늪에 빠진 이유이다. Vietnamese people 저력을 간과한것이 가장 큰 이유가 되겠다.

Vietnamese people들은 air attack을 피해서 Ho Chi Minh Trail으로 물자를 이송하고 전쟁에서 목숨을 바쳐서 이바지했다. 전쟁에서 승패는 이기겠다는 명분과 인민들을 끌어들이는 리더십에 달려있음을 보여준다.

American troops 은 왜 싸우는지 이유를 모르고 Vietnam 에서 의미없는 전쟁을 했고 guerrillas들에 보복하다는 이유로 양민학살을 일으킨 도덕성에 해를 키친 전쟁이라고 평가한다.  이 책의 장점은 Vietnam만 보여주는게 아니라 America에서 벌어지고 있는 민중들의 반전 데모와 이에 대처하는 Nixon의 대응도 함께 볼 수 있게 해준다.  참전한 군인들이 인종이 African-Americans 많다는 것은 전쟁이 성격을 보여준다고 할 수 있다.

미국은 Vietnam 전쟁에서 교훈을 얻지 못하고 이라크 전쟁이라는 늪에서 빠져나오지 못하고 있다. 오바마 정부에게 기대를 해본다.


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The Coffee Trader (Paperback) - A Novel
Liss, David / Ballantine Books / 2004년 2월
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Coffee를 좋아하지만 유래에 대해선 몰랐는데 이 소설을 읽고나서 이해가 간다. 

17th century Netherlands Golden Age 로 종교의 박해를 피해서 온 all over Europe Jews에게는 기회의 땅이었다. 1492년 스페인의 Reconquista로 Iberian peninsula 유대인들도 종교재판을 받아서 재산을 빼앗기거나 추방당했다.  

1659년 Amsterdam의 항구는 활기차고 역동적인 도시였다. Portuguese Jew인 Miguel Lienzo은 관용적인 Netherlands에서 재기를 꿈꾸지만  Sephardic Jewish community의 이해할수 없는 벾에 부딪힌다. 철학자 스피노자를 파문했던 유대인들의 내부적인 규칙은 숨이 막히게 한다. 자유롭지만 무제한의 자유가 아니라 검소함이 있고 서로의 영역을 존중해주는 자유이다.

그는 sugar market에서 손해를 입고 동생 Daniel의 집에 얻혀살고 있지만 widow인  Geertrud 만나서 coffee market에 뛰어든다. 그는 동생 Daniel's wife, Hannah를 차지하고 사소한 오해로 그를 증오하는 Solomon Parido와 싸워서 이기지만 남는것은 허탈한뿐이다. 

저자인 Liss는 17th century Dutch city와 당시의 상관행을 세밀하게 묘사했다.


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A Thousand Splendid Suns (Mass Market Paperback, International Edition) - #1 New York Times Bestseller
할레드 호세이니 지음 / Riverhead Books / 2008년 5월
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작가가 Afghanistan 출신이지만 미국에서 성장해서 영어권 독자를 대상으로 쓴 영어소설이라서 Afghanistan 특수용어나 나오지 않고 문장도 평이해서 쉽게 읽을 수 있었다. 번역서에도 역자주는 (이슬람용어 정도로) 드물다. 저자인 Khaled Hosseini 의 debut novel 인 를 흥미있게 읽었기에 망설이지 않고 읽었다. 우리에게도 Afghanistan은 낯설지않은 지역이 되었다. Afghanistan 현대사를 이해하고 이슬람을 알고 있다면 내용 파악이 빠를것이다. 읽기전에 시사주간지에서 관련기사를 읽으면 원서를 읽기전에 도움이 된다. 우리에게 Afghanistan은 Koran and its taliban violence으로 다가온다. Hosseini는 Muslim women in Afghanistan을 슬프지만 긍정적으로 그리고 희망을 던져준다. The story of two Afghan women의 이야기를 통해서 아프간의 현대사, 비극에 가금 아파하지만 우정을 통해서 연대라는 메세지를 전달한다. Mariam, Miriam's mother, Nana, Miriam's wealthy father, Jalil, Laila 가 등장한다. Modern Afghanistan의 사회사를 독자들은 두 여성의 인생을 통해서 볼수 있다. Live in an Islamic world 의Mariam, Laila 는 destiny과, relationship를 공유한다.

아프간 여성들은 the rule of sharia (islamic law) 에 억눌려서 살고 있다. 이들을 구출할것은 누구인가? 아프간의 남성인가? 아니면 현대화된 미국인가? 이런 고민을 해본다. 내가 얻은 생각은 타인의 도움으로 탈출할 수 있는 것은 아니다. 신뢰 속에서 연대를 해야만 험한 세상을 살아갈 수 있다. 자신이 당한 고통을 숙명으로 체념하지 말고 다음세대에는 되풀이 하지 않아야 한다. 그래서 이 소설에서 희망을 발견한다.

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The Historian (Mass Market Paperback)
Kostova, Elizabeth / Lb Books / 2008년 6월
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 The Historian 은 2명의 narrator's journey(아버지와 딸)의 관점에서 독자들을 인도한다.   역사소설이자 일종의 로드무비 처럼 유럽의 여러 나라에서 흥미진진한 추격전을 벌인다.

어릴때 어머니가 사라진 소녀는 1972년에 Amsterdam에 있는 외교관인 아버지의 서재에서 책을 발견하면서 이야기가 시작된다.  아버지는 갑자기 사라지고 소녀는 편지를 읽으면서 뒤쫓는다. 1950년대에 Paul 은 연구실에서 갑자기 사라진 Professor Rossi  를 찾아다니다 도서관에서  아버지 Rossi 를 증오하는 Helen Rossi 를 만나서 교수님의 행방을 추격하는 사연을 담은 편지로 남긴다. 그도 이제 스승처럼 갑자기 사라진것이다. 아버지의 편지는 1950년대,사라진  아버지를 찾는 소녀는 1970년라는 두개의 시대 배경과  Rossi 의 30년대도 등장하는 시공간을 넘나드는 머리를 복잡하게 만드는 소설이다.

작가인 Elizabeth Kostova는 우리에게 시공간을 넘나들면서 마지막까지 책에서 손을 놓을 수 없게 만든다. mid-15th century에 Wallachia (지금의 루마니아)의 Count Dracula는 the OttomansEmpire에 대항해서 잔인하게 포로들을 처리해서 악명이 높았고 그래서 지금도 vampire 공포영화의 주인공으로 등장한다.  Dracula는 이 책의 소재이고 주인공은 이 책의 제목인 Historian이 Dracula 현실에 이용하려는 Eastern Europe 공산주의자들과의 투쟁이다. (작품의 시대배경은 1950년대는 the East Bloc of the Cold War 격전장이었다. 아버지의 스승인 Professor  Rossi는 1930년에 활동하고 소녀는 1972년에 움직인다.) vampire가 공포영화 처럼 사람을 물고 공포를 유발시키는 주연이 아니라 현실정치의 상징으로 이용하려는 이들과의 싸움이었다. (내가 본 관점이 이렇다)   

Medevial Europe 의 Eastern Roman Empire 과 Constantinople, the Orthodox church 의 전쟁과 모험담. 지금의 Turkey, Romania, and Bulgaria 에서 벌어지는 흥미진진한 탐색과 그 문화를 알 수 있어서 무척 재미있었고 유익한 소설이었다.   

이 책을 다 읽고나서 앨랜 파머의 <오스만 제국은 왜 몰락했는가>를 읽고 있다.

 


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