위저드 베이커리 - 제2회 창비 청소년문학상 수상작
구병모 지음 / 창비 / 2009년 3월
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이 책은 평범한 청소년 문학이라고 생각하고 읽은 나에게 다소 충격적이었다. 주인공은 '나'라는 열여섯 살의 내 또래 남자아이였다. 이 아이는 대부분의 청소년 소설이 그렇듯이 사연을 가진 아이였다.  하지만 이 아이의 사연은 내가 생각한 것보다 훨씬 극단적이고 끔찍했다. 어린 시절 엄마의  버림을 받고, 엄마의 죽음을 목격하였다. 심지어 아버지는 그런 '나'에게 매우 무심했다.  또 '나'가 배선생이라고 부르는 새엄마는 냉정하고 차가운 여자였다. 이렇게 상처 많은 '나'는 최대한 조용히 살려고 노력하지만  새 여동생 무희에게 성추행범으로 지목되고 극단적인 상황으로 내몰린다.

 

이 상황에서 '나'가 도망쳐 온 것이 매일 저녁 빵을 사러 가던 빵집이었다. 빵집 점장은 '나'를 오븐에 숨겨주었고 '나'는 오븐에서 신기한 것들을 발견하며 점장이 마법사라는 사실을 알아낸다. 또 '나'와 비슷한 또래의 빵집 점원 소녀는 사실 파랑새였다는 것도 알아낸다. 점장은 '나'의 사정을 이해하고 당분간 빵집에서 사는 것을 허락한다.

 

점장은 '나'에게 홈페이지 관리라는 일을 맡겼는데 그 홈페이지는 마법의 빵을 파는 쇼핑몰이었다. 빵의 종류에는 사람을 곤란한 상황으로 만드는 효과를 지닌 것, 자신을 좋아하게 만드는 효과를 지닌 것 등 아주 다양한 종류가 있었다. 그 빵들은 사람을 유혹시키기에 충분했다. 하지만 그 빵의 부작용은 모두 구매자가 책임져야했다. 사람들은 부작용에는 연연하지 않고 혹하여 빵을 구입한다. 그러한 사례의 주인공인 2명이 빵집에 찾아온다. 한 명은 ' 악마의 시나몬 쿠키로' 친구를 죽게 한 여학생이었고, 한 명은 '체인 월넛 프레첼'로 남성이 자신을 좋아하게 만들고 나서 집착이 심해지니 그를 죽이기 위한 빵을 만들어달라고 부탁한 여자였다. 하지만 점장은 이 둘을 돌려보낸다. 자기가 한 일에는 자기가 책임을 져야 한다는 말로 말이다.

 

나는 여기서 약간의 의구심(?)을 품게 되었다. 그렇다면 애초에 왜 악한 효과를 가진 빵을 파는 것인가? 나는  이 질문을 엄마와 토론을 해보고 나서 납득할 수 있었다. 마법사는 인간에게 선택의 기회를 주는 것이었다. 그리고 사는 것이 그렇듯이 자기가 초래한 결과는 자신이 책임져야 할 문제라는 것이다.

 

또 위저드베이커리에서 파는 빵 중에서 '타임리와인더'라는 이름을 가진 자신이 원하는 때로 시간을 되돌릴 수 있는 효과를 가진 빵을 팔았다.  이 빵은 나중에 '나'  집으로 돌아갈 때 마지막으로 점장이 주는 선물이었다. 점장은 '나'에게 선물로 선택의 기회를 준 것이다.

 

내가 이 소설에을 읽으면서 가장 기억에 남는 것은 점장 대신 '나'가 몽마를 겪는 것과 '나'의 새엄마가 자신을 죽이기 위해  '부두인형'을 신청했다는 사실을 알았을 때였다. '나'는 점장 대신 몽마를 겪고 깨어나 점장에게 크게 혼나는데 그때 '나'는 태어나서 처음으로 자신을 걱정해주는 것에 대해 감동을 받고 위안을 얻는다. 이 장면이 매우 인상깊었고 또 '나'가 집으로 돌아가려고 결심했을 때, 자신의 새엄마가 신청한 부두인형 주문서를 본 심정은 어떠했을지 생각해보니 참 마음이 아팠다.

 

'나'는 이 부두인형과 '타임리와인더 '를 들고 집으로 들어간다. 그러나 '나'의 비극적인 상황은 이것이 끝이 아니었다. '나'는 무희의 성포행범이 자신의 친아버지라는 사실을 알게 되고 충격을 받을 시간도 없이 공범으로 몰린다. 바로 그때 '나'는 타임리와인더를 먹으려 하며 소설이 끝난다.

 

이 소설의 결말은 두 가지로 나뉘는데, 하나는  타임리와인더를 먹었을 경우와 먹지 않았을 때의 경우다. 먹었을 때는 새엄마가 있기 전으로 돌아가서 아빠가 새엄마와 재혼하지 않고 아빠와 둘이 살게 된다. 또 위저드베이커리를 기억하지 못한다.  리와인더를 먹지 않았을 때에는 공범이라는 오해가 풀리고 외할머니와 아르바이트를 하며 살게 된다. 그러다가 위저드베이커리를 발견하는 것으로 끝이 난다.

 

이 소설은 호러 미스테리, 판타지 같은 참신한 기법을 사용하였다. 이 책은 표현력이 매우  풍부하고 뛰어나며 누구도 생각하지 못한 참신한 마법이라는 소재를 사용하여 흥미를 돋운 것을 칭찬하고 싶다. 이 소설은 평소 내가 읽었던 청소년 문학과는 전혀 다른  나의 예상을 완전히 뒤엎는 내용이었다. 나는 이 소설에서 주인공이 마법사인 점장의 도움을 받고 파랑새에게 위로를 받으며 해결점을 찾아 희망을 가지고 집으로 돌아가는 해피엔딩으로 끝나는 스토리를 상상했다. 그러나 나의 예상과는 정반대로 '나'에게는 더 냉혹한 현실이 기다리고 있었다. 왜 이렇게 주인공에게 끝까지 시련을 주는지 납득하기가 어려웠다.

 

끝까지 주인공인 '나'의 삶이 아무런 해결 없이 이야기가 무겁게 끝난다는 것이 내가 상상한 것과는 달라 아쉽고 허무했지만 결국 어떤 극단적이고 비참한 상황에서도 자신의 삶은 자신이 받아들이고  책임져야 한다는 것, 그것이 현실이라는 것을 작가는 말하고 싶었던 것 같다.

 

너무나 비참한 상황에서 현실에서는 어디에도 '나'를 위로해줄 곳이 없으니 '위저드베이커리'라는 환타지적 소재를 사용하여 '나'가 위안을 얻을 수 있는 공간을 만들어냈다. 비록 그 빵집이 '나'의 현실에는 아무런 도움도 해결점도 주지 못하였으나, 세상에 태어나서 한 번도 위로를 받은 적이 없는 '나'를 위로해준 유일한 장소로서 이해하면 될 것 같다.

 


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왜 세계의 절반은 굶주리는가?
장 지글러 지음, 유영미 옮김, 우석훈 해제, 주경복 부록 / 갈라파고스 / 2007년 3월
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옛날에도 기아에 관한책을 읽은 적인 있어서 기아 인구가 많다는 사실은 알고 있었기 때문에 기아가 세계 인구의 1/6이라는 사실은 별로 놀랍지 않았다.

그러나 내가 잘 살고 있고, 뉴스에서 보는 나라들도 모두 잘 살기 때문에 굶는 아이들이 있다는 것은 별로 현실감있게 다가오지 않는다. 우리 지구는 지금 인구의 2배 이상을 먹여살릴 수 있다고 하는데 굶는이들이 존재한다는 사실이, 그것도 아주 많다는 사실이 모순이 아닐 수 없다.

가장 큰 문제는 탐욕스런 사람들 때문이다. 그들은 자신이 가진 부유함으로 투자하여 더 부유해지지만 가난한 이들은 더욱더 가난해진다. 그래서 기아가 생기는 것이다. 그들에게 가야할 몫까지 탐욕스런 사람들이 모두 가로채기 때문이다.

멜서스라는 되먹지도 않은 인간이 기아로 죽는 것을 '자연도태설'이라며 말도 안되는 이론을 펼쳤고, 양심에 찔려하던 부유한 자들은 이 이론을 받아들이고 자기네가 멋대로 미화시켰다.

비만비율이 30%가 넘는데 기아가 있다는 것은 정말 엄청난 모순이다. 사막화의 확대, 신자유주의 경제의 확산, 국제곡물 가격을 쥐고 흔드는 투기적 금융자본, 다국적기업의 횡포, 식민지의 잔재, 곡물의 사료화 등 기아의 원인은 여러가지가 있지만 투기적 금융자본과 다국적 기업의 횡포, 곡물의 사료화 등은 정말 이해할 수 없는 이유들이다. 돈이 많은데도 불구하고 지원을 해주지 않고 횡포를 부리는 기업이나, 사람이 먹을 곡물을 사료로 만드는 행위나 정말 속터지는 일이다.

하루빨리 올바른 식량배분을 해서 기아로 죽는 사람이 단 한 사람도 없으면 좋겠다. 태어날 때부터 잘 먹지 못하고 죽을 운명의 아이들을 보니 정말 마음이 아프다.


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안녕, 베할라 - 누가 이 아이들에게 착하게 살라고 말할 수 있을까
앤디 멀리건 지음, 하정임 옮김 / 다른 / 2011년 6월
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책을 읽으며 필리핀에 있다는 산더미 같은 쓰레기가 쌓이는 베할라 마을(이름은 참 예쁘게 느껴지는데 재앙, 두려움을 뜻하는 단어란다)을 상상해보았다.

 

그곳에서 매일매일 쓰레기더미를 뒤지며 살아가는 라파엘, 가르도, 래트의 모습을.

더럽고 냄새나는 아이들이겠지만 눈빛만은 반짝일 것 같은 아이들,

썩은 쓰레기보다 더 더러운 쓰레기 어른들에 맞서는 순수함과 총명함과 날렵함, 

경찰의 추적을 따돌리고 전속력으로 달아나는 세 친구의 모습이 영화  한 장면처럼 눈에 선하다. 

 

어느 날 우연히 쓰레기 더미에서 발견한 가방을 계기로 필리핀의 부패한 정치인들과 비열한 그들의 하수인에 맞서 용감하게 비밀을 찾아나서는 세 아이의 모험이 숨가쁘게 전개된다. 라파엘, 가르도 , 래트, 그밖의  인물로 시점에 변화를 주면서 전개해 나가는 것이 신선하며 끝까지 뒷이야기를 상상하기 힘들 만큼 흥미로운 책이다. 아마 누구든 이 책을 한번 잡으면 단숨에 읽을 것이다.

 

이 소설의 배경은 필리핀이지만 나는 인물들의 이름부터 전체적인 분위기 때문에 자꾸 배경이 남미라는 착각이 들었다. 사회 전반의 빈곤한 모습과 돈이면 모든 게 되는, 어딜 가도 돈을 요구하는 부패가 만연한 모습, 잔악한 인권유린과 무질서한 사회의 모습이 너무나 남미와 닮아 있어서 그런 것 같다.

 

약간 현실성은 떨어지지만, 악한 세상에 맞서는 아이들의 용기와 신나는 모험담이 영화를 보는 듯 생생하게 느껴진다.

실제 영화로도 만들어진다는데 영화로 만들기 딱 좋은 소설인 것 같다.

 


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모모 비룡소 걸작선 13
미하엘 엔데 지음, 한미희 옮김 / 비룡소 / 1999년 2월
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영원한 고전

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유진과 유진 푸른도서관 9
이금이 지음 / 푸른책들 / 2004년 6월
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재미있고 감동적이다.

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