우리 가족 최고의 식사 샘터어린이문고 11
신디위 마고나 지음, 이해인 옮김, 패디 보우마 그림 / 샘터사 / 2008년 3월
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이 책은 아프리카 남아프리카공화국 구굴레투 마을에 사는 한 소녀의 이야기다. 먹을 것이라고는 하나도 없는데 철없는 동생들은 배고프다며 먹을 것을 달라고 제일 큰 누나이자 언니인 소녀에게 떼를 쓴다.

부모님은 멀리 계시고 돈은 한 푼 없고 도움을 요청할 엄마 친구마저 연락이 되지 않는 절망적인 상황에서 소녀가 보여준 지혜로운 행동과 동생들의 천진난만한 모습이 잔잔한 감동을 준다.

 

이런 절망적인 상황이라면 보통 누구나 고통스럽고 힘들기 때문에 참기가 힘들다. 그러나 소녀는 속으로만 걱정하고 어린 동생들에게 힘든 현실 상황을 알리지 않는다. 대신 소녀는 그 어려운 상황에서도 희망을 만들어낸다. 아무것도 없지만 그저 버너에 불을 켜고 냄비에 물을 담아 정말 맛있는 스프라도 끓이듯 소금과 후추까지 넣고 주걱으로 저어가며 음식을 만드는 모습을 보여준다.

 

그 모습을 보며 동생들은 곧 좋아하며 춤을 추고 배고프다고 투덜거리던 아이들은 신나한다. 차분하게 동생들을 씻게 하고 계속해서 물을 끓이며 조금만 더 기다리면 맛있는 음식을 먹을 거라고 이야기한다. 동생들은 기다리다 하나씩 잠이 들고, 소녀는 동생들이 모두 잠이 들자 무릎꿇고 조용히 기도한다.

 

"하늘에 계신 아버지, 희망의 선물을 주셔서 감사합니다. 그것은 최고의 식사였습니다. 고맙습니다. 아버지, 내일은 다른 걸 보내 주시면 안될까요? 제발? 그렇게 해주시리라 믿고 미리 감사하겠습니다. 고맙습니다. 정말 감사합니다!" 본문 20쪽

 

이렇게 기도할 수 있는 마음이 참 아름답다. 절망을 희망으로 만들어 나간다는 건 바로 이 소녀의 자세 같은 것이 아닐까?   고통이나 절망의 상황을 누군가에게 그대로 드러내 보이고 같이 해결할 수 없는 상황이라면 묵묵히 인내하고, 조금이라도 그 상황을 희망으로 품으려고 애쓰는 것 말이다. 소녀가 동생들에게 요리를 하는 척한 모습이 거짓이 아닌 이유가 거기에 있다.

 

절망적인 상황에서도 인내하며 묵묵히 자기가 할 수 있는 최선을 다하고, 나머지는 겸손되게 기도하는 마음이 우리가 이 세상을 살아가는 자세이어야 하지 않을까?  평범하고 단순한 이야기지만 소녀의 모습에서 아름다운 삶의 태도를 배우게 된다.


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과학, 일시정지 - 과학 선생들의 현대 과학 다시 보기 양철북 청소년 교양 7
가치를꿈꾸는과학교사모임 지음 / 양철북 / 2009년 8월
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과학자 중에는 사회적 책임을 갖고 있는 과학자도 있고 전혀 그렇지 않은 과학자도 있다.

 

폴링이라는 과학자가 있었다. 폴링은 노벨화학상과 평화상을 받은 대단한 사람이다. 폴링은 화학 결합의 이론을 정립하고 응용한 공로로 노벨화학상를 탔다. 이런 연구 덕택에 그는 미국이 극비리에 추진했던 핵폭탄 프로젝트인 맨해튼 프로젝트에 초청되었다. 하지만 그는 거절했다. 그리고 반핵운동을 하기 시작했다. 서명운동, 강연을 통해 핵실험의  위험성을 알려나가고 모스크바에서 '부분 핵실험 금지 조약'이라는 핵실험 규제안도 만들었다.

그는 자신의 나라에서 매국노, 공산주의라는 비난까지 받았지만 그는 자신이 옳다고 생각하는 일을 했다. 이런 과학자들은 과학의 사회적 책임을 깊게 생각하고 실천한 멋진 과학자들이다.

 

하지만 이에 반대되는 사람인 하버라는 과학자도 있었다. 그는 식물을 잘 자라게 하는 비료를 만든 과학자이다. 하버는 암모니아를 이용해 폭발물을 만들었다. 1차세계대전 때 독일은 이 폭탄을 사용하였는데 그 결과 1만명이 죽고 100만명이 후유증에 시달리게 되었다. 하버의 아내인 클라라가 하버에게 독가스 연구를 그만하라고 간청하다 죽기까지 했지만 그는 멈추지 않았다. 이렇게 하버는 독일을 위해 힘썼지만 전쟁이 끝나고 전범으로 몰려 피신을 가야 했고, 유대인이라는 이유로 나치에 의해 쫓겨났다.나라를 위해 힘썼지만 나라에게 배신당한 것이 초라해 보였다.

 

과학자는 아무리 좋은 실험이라도 깊게 생각해서 그 뒤에 일어날 일부터 생각하고 연구해야 한디. 과학자들은 폴링처럼 과학의 사회적 책임을 잊지 말아야 한다. 2013/03


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나는 선생님이 좋아요 카르페디엠 1
하이타니 겐지로 지음, 햇살과나무꾼 옮김, 윤정주 그림 / 양철북 / 2008년 3월
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이 책은 고다니 선생님과 쓰레기 처리장에서 사는 아이들의 이야기이다.

고다니 선생님은 22살의 젊은 나이에 학교에 온 선생님이다. 이 선생님은 부임하자마자 어떤 일에 휘말리게 되는데, 떼쓰조라는 쓰레기처리장에서  살고 있는 아이가 자신의 병을 가져갔다고 어떤 같은 반 아이를 때려 심하게 다치게 만든 것이다. 고다니 선생님은 이 상황이 이해가 안 되었다.

 

몇달 후 선생님은 그 이유를 알게 되었다. 병을 주운 아이가 병에 파리가 있는 것을 보고 반에서 키우는 개구리에게 준 것이다. 근데 그 파리는 데쓰조가 가장 좋아하고 아끼는 파리였던 것이다. 고다니 선생니믄 그걸 알게 된 후 데쓰조와 피리연구를 하고 데쓰조를 도와주었다.

 

데쓰조는 파리에 대해 정말 잘 알았다. 데쓰조가 쓰레기 처리장에서 살지 않고 제대로 된 교육을 받았더라면 멋진 과학자가 될 수도 있었을 것 같았다.

 

그리고 고다니 선생님은 정말 대단하다. 거의 매일 쓰레기 처리장에 사는 아이들에게 찾아가 상담을 하고 도와주었다. 일반 학부모들은 이것을 못마땅히 여겼다. 하지만 미나코라는 아이가 고다니 선생님 반에 들어왔다. 미나코는 원래 특수학교에 보내야 됐다. 하지만 고다니 선생님은 미나코가 갈 때까지 맡아주었다. 반 아이들은 미나코 당번을 만들어 번갈아가면서 미나코를 도와주었다. 이런 모습을 본 학부모들이 마음을 열게 된다. 그 밖에도 아이들이 사고치는 것도 모두 함께 힘을 합쳐 막고 도와주었다.

 

그런데 시청에서 쓰레기 처리장을 옮긴다고 했다. 그럼 집도 없어지고 일자리까지 없어지게 되어 쓰레기 처리장 주민들은 항의를 했다. 아다치 선생님은 단식투쟁을 했다. 이렇게 힘을 합쳐 결국 이겼다.

 

이 책에서 한 젊은 여선생인 고다니 선생님은 많은 아이들 부모님들을 변화시켜 주었다. 이런 선생님, 사람의 노력을 본받고 샆다. 다을 사람을 도와줄 수 있고 변화시킬 수 있는 멋진 사람이 될 것이다.


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천국에서 한 걸음 미래인 청소년 걸작선 11
안나 지음, 박윤정 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2010년 12월
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미국을 천국이라 믿었던 소녀의 가슴 시린 성장통
마이클 프린츠 상 수상작, 뉴욕타임스 올해의 책

“여기가 천국이 아니라고?” 미국을 천국이라 믿었던 한국인 소녀 영주의 가슴 시린 성장통을 그린 청소년소설.

미국 이민 1.5세대인 저자의 자전적 소설로, 영미권 최고의 청소년문학상인 마이클 프린츠 상과 보스턴 글로브 혼북 상을 수상하고 전미도서상 최종후보에 오른 문제작이다.

                      --출판사 제공 책소개에서

 

책따세 추천도서는 나를 실망시킨 적이 거의 없었고,  위의 책소개와 함께 예쁜 표지가 정말 재미있을 것 같은 느낌을 주는 책이었다. 그런데  너무 평범한 이야기여서 솔직히 재미있게 읽지는 못했다.

아메리칸 드림을 꿈꾸며 미국으로 이민 간 한국인 영주네 가족이야기인데, 정말 특별할 것이 없는 이야기이다.

 

보통의 이민가족이 그렇듯이 먹고 살기에 바쁜 부모들의 모습과  영주와 동생을 제대로 이해하기 힘든 모습

미국사회라는 새로운 문화에 적응하며 힘들어하는 아이들의 모습

남아선호사상에 가정폭력을 일삼는 아버지로 인한 가족의 고통과 엄마의 인내

이런 어려움 속에서도 공부를 잘해 미국사회에  정착해나가는 영주와  방황을 끝내고 자신의 길을 찾는 동생

아버지와의 결별 후 작은 행복을 찾아가는 영주네 가족의 이야기는 크게 흥미롭지도 감동적이지도 않다.

이미 우리에게 새롭지 않은 내용의 이야기이기 때문이다.

 

그런데 이 책이 왜 그렇게 주목을 받고 영미권 최고의 청소년문학상인 마이클 프린츠 상과 보스턴 글로브 혼북 상을 받을 수 있었던 것일까? 정말 궁금하였다. 그리고 내나름 답을 얻었다.

 

우선 작가가 어른의 관점이 아닌 철저히 어린 영주의 눈으로 본 세상의 모습과 가족의 이야기를 담담하게 절제된 문체로 그려냈다는 점이다.(그런데 영어로 쓰여진 이 소설이 한국어로 번역되어 출판되었다)

 

그리고 우리나라가 아닌 미국에서 출판된 책이었기 때문이다. 미국에서는 제3세계에서 이민 온 이민 가정의 한 단면을 볼 수 있는 청소년 소설이라는 소재의 특별한 매력이 있었을 것이다. 이런 청소년 소설은 미국에선 흔하지 않은 흥미로운 이야깃거리가 될 수 있었을 것이기 때문이다.

 

마지막 부분에서 약간 뭉클하긴 하지만, 내겐 그냥 담담한 문체로 그려낸 한국에서 미국으로 이민  간 한 가족의 아픔을 다룬 평범한 이야기로 다가왔다.

 


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물은 답을 알고 있다 - 물이 전하는 신비한 메시지 물은 답을 알고 있다 (더난출판사) 1
에모토 마사루 지음, 홍성민 옮김 / 더난출판사 / 2008년 3월
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이 책은 자연데 대해 한 번도 깊게 생각해본 적이 없는 나에게 많은 깨달음을 가져다 주었다.

 

이 책은 거의 사진으로 구성되어 있는데 이 사진들은 정말 인상 깊었다. 이 사진들은 물의 결정을 찍은 것인데 무엇을 말하느냐, 보여주냐, 들려주냐 등에 따라 결정의 모양이 다르게 나타났다. 사랑, 감사, 지혜 등 좋은 말들의 결정은 예쁘고 정도된 깨끗한 형태로 나타나는 반면에 망할놈, 악마 등과 같이 부정적인 말이나 비속어를 사용하였을 때는 찌그러진 형태로 나타나 있었다.

 

이런 경이로운 현상에 나는 놀라움을 금치 못했다. 또 물 결정은 들려주는 음악에 따라도 모양이 다르게 나타났는데 대부분이 노래의 고조와 음률을 반영한 모양으로 나타났다. 계속 봐도 신비로운 현상이었다. 물은 우리에게 눈에 보이는 모양으로 참된 진리를 가르쳐주고 있다. 자연은 '사랑, 감사'를 근본으로 하고 있으며 동식물들은 자연의 섭리대로 살아간다. 식물은 안 좋은 환경에서 자란다 해도 불평하지 않으며 동물들은  배고플 때를 제외하곤 약자를 잡아먹지 않는다.

 

우리 인간도 자연의 일부이다. 우리도 서로 사랑하고 감사하는 마음으로 하루하루를 살아가야 한다. 하지만 지금 우리의 모습은 어떤가? 우리 인간의 욕심을 채우는 데에만 급급하여 개발이라는 이름으로 자연을 파괴하고 있다. 우리는 하루 빨리 이러한 잘못을 깨달아야 한다.

 

이 책을 읽으며 인상 깊은 구절이 많았는데 그 중에서 가장 핵심적인 것은 '인간은 물이다.'라는 구절이다. 물 결정은 인간의 의식을 형태로 보여주며, 인간과 우주의 존재를 이해하는 수수께끼를 해결해준다. 인간이 지금처럼 자연을 함부로 망가뜨리면 자연도 가만히 있지 않을 것이다. 물은 문명을 멸망시키는 힘도 가지고 있다.

 

우리는 자연의 근본 원리대로 사랑과 감사를 소중히 여겨야 한다. 물은 항상 인류의 항로를 조용히 지켜보고 있으며 결정을 통해 메시지를 전달한다. 우리가 자연을 침탈하고  더럽힌 역사를 물은 기억하고 있다. 


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