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천국에서 한 걸음 미래인 청소년 걸작선 11
안나 지음, 박윤정 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2010년 12월
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미국을 천국이라 믿었던 소녀의 가슴 시린 성장통
마이클 프린츠 상 수상작, 뉴욕타임스 올해의 책

“여기가 천국이 아니라고?” 미국을 천국이라 믿었던 한국인 소녀 영주의 가슴 시린 성장통을 그린 청소년소설.

미국 이민 1.5세대인 저자의 자전적 소설로, 영미권 최고의 청소년문학상인 마이클 프린츠 상과 보스턴 글로브 혼북 상을 수상하고 전미도서상 최종후보에 오른 문제작이다.

                      --출판사 제공 책소개에서

 

책따세 추천도서는 나를 실망시킨 적이 거의 없었고,  위의 책소개와 함께 예쁜 표지가 정말 재미있을 것 같은 느낌을 주는 책이었다. 그런데  너무 평범한 이야기여서 솔직히 재미있게 읽지는 못했다.

아메리칸 드림을 꿈꾸며 미국으로 이민 간 한국인 영주네 가족이야기인데, 정말 특별할 것이 없는 이야기이다.

 

보통의 이민가족이 그렇듯이 먹고 살기에 바쁜 부모들의 모습과  영주와 동생을 제대로 이해하기 힘든 모습

미국사회라는 새로운 문화에 적응하며 힘들어하는 아이들의 모습

남아선호사상에 가정폭력을 일삼는 아버지로 인한 가족의 고통과 엄마의 인내

이런 어려움 속에서도 공부를 잘해 미국사회에  정착해나가는 영주와  방황을 끝내고 자신의 길을 찾는 동생

아버지와의 결별 후 작은 행복을 찾아가는 영주네 가족의 이야기는 크게 흥미롭지도 감동적이지도 않다.

이미 우리에게 새롭지 않은 내용의 이야기이기 때문이다.

 

그런데 이 책이 왜 그렇게 주목을 받고 영미권 최고의 청소년문학상인 마이클 프린츠 상과 보스턴 글로브 혼북 상을 받을 수 있었던 것일까? 정말 궁금하였다. 그리고 내나름 답을 얻었다.

 

우선 작가가 어른의 관점이 아닌 철저히 어린 영주의 눈으로 본 세상의 모습과 가족의 이야기를 담담하게 절제된 문체로 그려냈다는 점이다.(그런데 영어로 쓰여진 이 소설이 한국어로 번역되어 출판되었다)

 

그리고 우리나라가 아닌 미국에서 출판된 책이었기 때문이다. 미국에서는 제3세계에서 이민 온 이민 가정의 한 단면을 볼 수 있는 청소년 소설이라는 소재의 특별한 매력이 있었을 것이다. 이런 청소년 소설은 미국에선 흔하지 않은 흥미로운 이야깃거리가 될 수 있었을 것이기 때문이다.

 

마지막 부분에서 약간 뭉클하긴 하지만, 내겐 그냥 담담한 문체로 그려낸 한국에서 미국으로 이민  간 한 가족의 아픔을 다룬 평범한 이야기로 다가왔다.

 


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세상을 살린 10명의 용기 있는 과학자들
레슬리 덴디.멜 보링 지음, C. B. 모단 그림, 최창숙 옮김 / 다른 / 2011년 2월
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중학교 1학년 아이들과 함께 이 책을 읽고 토론해 보았다.

아이들은 이 책을 다 어려웠다고 말한다. 글씨가 너무 작고 10명이나 되는 많은 과학자들에 대한 이야기인데다가 잡다한 사실까지 포함되어 있어서 복잡하게 느껴지고 잘 정리가 되지 않는 것 같다.

 

마리 퀴리를 제외하고 9명의 과학자들은 잘 알려지지 않은 생소한 이름들인데 (진짜 이 과학자들 이름을 도무지 외워지지가 않는다) 이들의 자기 인체 실험은 너무 놀랍다.

 

온도가 무려 72도로 올라갈 때까지 20분간이나 머물면서 온도에 따른 인체의 체온 변화를 실험했던 조지 포다이스,

소화실험을 위해 단단한 뼈를 통째로 삼킨 스팔란차니,

페루 사마귀병의 퇴치를 휘해 무시무시한 전염병균을 자기 몸에 주사한 카리온,

마취의 효과를 알아보기 위해 치명적인 아산화질소가스를 일부러 들이마신 웰스,

위험을 무릅쓰고 자신의 심장에 고무관 카테터를 삽입한 포르스만,

우라늄 원석을 추출하여 라듐 연구를 수없이 하다 방사능에 쏘인 퀴리,

호흡 연구를 위해 아들에까지 독가스 마시게 하였던 존 스콧 홀데인,

로켓썰매에 몸을 얹고 레일 위를 시속 1천킬로미터로 달리다 1초 안에 멈춰 서는 사상초유의 실험을 한 존폴스탭,

홀로 사막의 동굴에서 무려 131일 동안 갇혀지내는 고립실험을 한 스테파니아 폴리니

 

이 책에 나온 과학자들은 용기가 있는 헌신적인 과학자라고 해야 할까?  아니면 자신의 일에 몰두하다 보니 반쯤  정신이 나간 광적인 위험한 과학자라고 해야 할까?

이들의  무모할 정도로 용감하고 황당하기까지 한 이야기를 읽으면서 과학자들의 열정과 노력을  알 수 있게 될 것 같다.

분명한 것은 이들의 목숨까지 내놓는 자기 인체 실험이 있었기에 인류는 더 많은 과학적 사실을 알게 되었고, 인간은 더욱 안전하게 되었다는 것이다.


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안녕, 베할라 - 누가 이 아이들에게 착하게 살라고 말할 수 있을까
앤디 멀리건 지음, 하정임 옮김 / 다른 / 2011년 6월
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책을 읽으며 필리핀에 있다는 산더미 같은 쓰레기가 쌓이는 베할라 마을(이름은 참 예쁘게 느껴지는데 재앙, 두려움을 뜻하는 단어란다)을 상상해보았다.

 

그곳에서 매일매일 쓰레기더미를 뒤지며 살아가는 라파엘, 가르도, 래트의 모습을.

더럽고 냄새나는 아이들이겠지만 눈빛만은 반짝일 것 같은 아이들,

썩은 쓰레기보다 더 더러운 쓰레기 어른들에 맞서는 순수함과 총명함과 날렵함, 

경찰의 추적을 따돌리고 전속력으로 달아나는 세 친구의 모습이 영화  한 장면처럼 눈에 선하다. 

 

어느 날 우연히 쓰레기 더미에서 발견한 가방을 계기로 필리핀의 부패한 정치인들과 비열한 그들의 하수인에 맞서 용감하게 비밀을 찾아나서는 세 아이의 모험이 숨가쁘게 전개된다. 라파엘, 가르도 , 래트, 그밖의  인물로 시점에 변화를 주면서 전개해 나가는 것이 신선하며 끝까지 뒷이야기를 상상하기 힘들 만큼 흥미로운 책이다. 아마 누구든 이 책을 한번 잡으면 단숨에 읽을 것이다.

 

이 소설의 배경은 필리핀이지만 나는 인물들의 이름부터 전체적인 분위기 때문에 자꾸 배경이 남미라는 착각이 들었다. 사회 전반의 빈곤한 모습과 돈이면 모든 게 되는, 어딜 가도 돈을 요구하는 부패가 만연한 모습, 잔악한 인권유린과 무질서한 사회의 모습이 너무나 남미와 닮아 있어서 그런 것 같다.

 

약간 현실성은 떨어지지만, 악한 세상에 맞서는 아이들의 용기와 신나는 모험담이 영화를 보는 듯 생생하게 느껴진다.

실제 영화로도 만들어진다는데 영화로 만들기 딱 좋은 소설인 것 같다.

 


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청소년을 위한 세계 종교 여행 사계절 1318 교양문고 12
김나미 지음 / 사계절 / 2008년 12월
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나는 성당에 다니는 천주교 신자인데 가끔 개신교 신자들이 내게 묻는 것이 있다.

왜 천주교는 성모마리아를 믿고 따르냐는 것이다. 그건 몰라서, 정말 궁금해서 묻는 호기심의 표현이 아니라는 것은 금방 알 수 있다. 그건 비난이다. "니들 천주교는 이단이야. 왜 신도 아닌 인간을 우상화하는 거야 ? 그건 틀렸어"라는 식의 표현인 것이다.

 

사실 천주교에서 성모 마리아는 우상의 대상이 아니라 공경의 대상이다. 나는 그런 사람들에게 묻고 싶다. 당신들은 고등학교 세계사 시간에 마틴 루터의 종교개혁에 대한 공부를 할 때 어디 안드로메다라도 갔다 왔냐구. 구교에서 신교가 분화된 것이고, 결국 같은 하느님 믿는 건데, 다 인간이 이해하고 해석하고 관습화한 것의 차이일 뿐인데 그렇게 한심하게 다른 종교를 매도해도 되는 거냐고, 말이다. 나는 그런 일부 개신교 신자들의 편견이 언짢다. 또 전철을 타면 '예수천국, 불신지옥'을 외치며 불특정 다수의 사람들에게 민폐를 끼치는 사람들을 보는 것도 짜증스럽다. 심지어 단군상이나 장승의 목을 자르고, 불상을 몰래 훼손하는 것을 보면 종교적 편견이라는 것이 폭력의 다른 말이 될 수도 있겠다는 생각이 든다.

 

아이들과 함께  이 책을 읽으면서 다른 종교를 전혀 이해하지 못하고 배척하는 그런 편견에 가득찬 사람들이 이 책을 꼭 읽어봤으면 좋겠다는 생각이 들었다. 이 책은 제목 그대로 청소년을 위한 세계 종교 입문서이다. 중동 종교의 뿌리가 된 조로아스터교부터 유대교, 천주교, 개신교, 이슬람교, 힌두교, 불교, 유교에 대해 재미있고 친절하게 설명해 준다. 어른은 물론 청소년들도 너무 딱딱하다거나 어렵게 느껴지지 않고 흥미진진하게 읽을 수 있다.  각각의 종교들이 믿고 있는 신, 발생지, 경전, 교리, 계율 등을 정리해 볼 수 있으며 종교간 공통점과 차이점, 서로 어떻게 영향을 주고 받았는지 등을 소상히 알 수 있다.

 

이 책을 읽으면 유대교, 천주교, 개신교, 이슬람교는 신의 이름이 다르고 경전이나 교리는  다르지만 결국은 같은 하느님이라는 유일신을 섬기는 뿌리가 같은 종교라는 기본 상식을 얻게 된다. 특히 우리에게는 조금 생소한 이슬람교에 대한 정보는 이슬람교에 대한 편견을 바로잡게 해준다. 유대교, 천주교, 개신교는 공통적으로  인간의 원죄를  언급하지만 이슬람교는 아담과 이브가 회개를 해서 하느님이 관용과 자비를 베풀어 이미 용서했기에 인간에게 원죄가 없으며, 메시아에 의한 구원도 필요 없고, 인간이 저마다 자신이 지은 죄를 알라에게 직접 고하기만 하면 된다고 한다. 우상숭배를 금하기 위해 모스크에  어떤 장식도 하지 않는 점, 신분고하에 상관없이 그저 일렬로 서서 예배를 드리는 간소함은 나에게는 천주교나 개신교의 그것보다 더 신선하게 보였다. 그래서인지 아이들도 성경과 비슷한 내용이 많다는  꾸란을 읽어 보고 싶다고 말한다. 나도 꾸란을 한번 읽어보고 싶다. 또 힌두교의 경전으로 간디가 열심히 읽었다는 우파니샤드나 바가바드기타도 꼭 읽어 보고 싶다. 이 책에서 종교는 사회, 문화, 역사의 바탕에 있는 거대한 바다와 같다고 말한다. 그러므로 우리의 삶과 밀접한 관련을 맺고 있으며 세계 종교는 결국 상호 작용의 결과물이라고 말한다.

 

모든 종교는 사랑과 자비, 관용과 평화를 가르침으로 하고 있다. 내 종교만이 진리이고 다른 종교는 악이라는 편견과 아집으로 작게는 분쟁을 일으키고 크게는 전쟁을 벌여 참혹하게 죽고 죽이는 모습은 분명  우리가  믿는 신이 원하시는 모습이 아닐 것이다. 편견은 무지에서 시작된다. 적어도 이 책을 읽는 청소년들은 다른 종교에 대한 편견을 갖게 되진 않을 것 같다. 진정으로 모르는 것에 대해 안다는 것은 더 넓어진다는 것이고, 겸손해지는 것이고, 그래서 나와 다른 것도 열린 마음으로 수용할 수 있는 것일 테니까 말이다.

 

이 책을 어른과 청소년들 모두에게 강추한다.

초등학생에게는 같은 저자가 쓴 <김나미 아줌마가 들려주는 종교이야기>를 추천한다.


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불량한 주스 가게 - 제9회 푸른문학상 수상작 푸른도서관 49
유하순.강미.신지영 지음 / 푸른책들 / 2011년 11월
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불량한 주스가게라는 제목이 재미있어 보여서 자세히 보지도 않고 책을 무조건 집어들었다. 난 장편소설인지 알았는데 4편의 단편소설이 실려 있었다. <불량한 주스가게>가 제 9회 푸른문학상 수상작이고  같은 작가의 단편 1편과 기존 수상작가의 단편 2편이 실려 있었다. 일단 단편이고 책이 두껍지 않아서 쉽게 금방 읽을 수 있는 장점(?)이 있다. 청소년들이 자투리 시간에 읽기 좋을 것 같다.


<불량한 주스가게>는  친구를 폭행해서 정학당한 건호가 엄마의 수술로 혼자 있는 시간 동안 자신을 되돌아보는 이야기다. 아버지가 갑자기 돌아가신 건호는 자신의 반성문에 써있듯 동정이나 위로받기 싫어서, 강해보이고 멋져 보이고 싶어서 그렇게 강한 아이들과 몰려다니며 나쁜 짓을 하지만 무엇보다도 자신을 믿어주는 엄마가 있기에  방황에서 벗어날 수 있는 내면의 힘을 가질 수 있었던 게 아닐까 싶다. 청소년들의 방황과 탈선은 알고 보면 그 근본원인에는 부모가 있다. 지난친 관심, 아님 정반대의 무관심이나 방기가 아이들을 막다른 골목으로 내몰고 있다. 부모가 열심히 자신의 삶을 잘 살고,  아이들에게 집착하지 않으면서도 관심있게 보아주고 믿어준다면(에고, 에고 어려운 일!!)  청소년기에 조금 속섞이고 방황을 하더라도 얼마 안 있어 자신의 본래의 모습을 찾을 수 있을 거라 믿는다. 이 책의 건호처럼 말이다.


<올빼미, 채널링을 하다>는 네 편의 소설 중 제일 재미있게 읽었다. 말귀가 어두워  올빼미라는 별명을 가진  중학교 2학년 유성이가 우연히 외계의 생명체와 소통하는 채널링이라는 모임을 알게 되고 그 이후 다른 사람의 내면의 목소리를 듣게 되는 놀라운 경험을 하게 된다는 이야기다. 유성은 우연히 지하철에서 폭탄을 던지고 자기도 죽으려는 한 사람의 내면의 목소리를 듣게 된다. 채널링을 통해 이 세상에 절망한 그의 이야기를 들어줌으로써 범죄계획을 포기하고 다시 희망을 갖게 된다는 이야기는 사실 리얼리티는 조금 떨어지지만 소통의 중요성에 대해서 생각하게 해주는 것 같다. 너무 살기 힘든 세상이기에 절망 앞에 놓인 수많은 사람들, 특히 어린 우리 청소년들을 생각해 보게 된다. 그들이 절망의 순간에 누군가가 그들의 이야기를 귀기울여 들어주고 답답한 마음만 가시게 해줘도 위안을 받고 극단적인 선택을 하지는 않을 텐데...   주인공 유성이의 캐릭터가 귀엽고 정감이 간다. 그러나 어학기를 훔쳤던 친구를 위해 자신의 용돈을 털어 어학기를 사서 몰래 문앞에 놓고 온다는 설정은 좀 오글거린다. 그 부분은 지나치다 싶다.



<프레임>은 우리 사회가 성적이라는 것에 얼마나 예민한지를 보여주는 시험 마킹을 하지 않은 공부 잘하는 학생의 문제를 소재로 사실감있게 그렸다. 학교에서 충분히 이런 일이 있을 법하단 생각이 든다. 프레임이라는 제목처럼 자기의 틀에서만 사람들은 생각한다. 엄밀히 말하면 자기의 이익이겠지만. 사소한 소재를 가지고 결코 가볍지 않게 진지한 심리묘사와 다양한 관점이 있을 수 있다는 생각을 보여주는 수작으로 뽑고 싶은 단편 소설다운 단편이다.


마지막 작품 <텐텐텐>은 좀 진부하긴 하지만 참 따스한 작품이다. 못생겼지만 마음씨 착한, 자기보다 열 살밖에 많지 않아서 누나라고 부르는 새엄마가 아버지가 돌아가신 뒤에도 남남인 의붓아들과 서로 사랑하고 의지하며 산다는 가슴 따스한 이야기다.  만화로 만들면 더 재밌을 거 같다는 생각이 드는 작품이었다.


청소년 단편 소설, 괜찮다. 앞으로도 더 읽어봐야겠다. 


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순오기 2012-07-03 18:16   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
좋은 리뷰, 잘 봤습니다.
이 책 나왔을 때 바로 읽었는데 리뷰는 안 썼네요.
요즘도 그냥 읽는 것으로 족하고 리뷰는 게으름 피우게 되네요.ㅠ

봄나무 2012-07-03 20:57   좋아요 0 | URL
쑥쓰럽네요. 방문해주셔서 감사합니다^ ^
 
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