사이코패스: 정상의 가면을 쓴 사람들 - 뇌과학이 밝혀낸 당신 주위의 사이코패스
나카노 노부코 지음, 박진희 옮김 / 호메로스 / 2018년 12월
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우린 뭔가 이상한 행동을 하는 사람을 향해, ‘저 사람 사이코야.’란 말을 종종 한다. 그런데, 그 사람은 정말 사이코, 즉 사이코패스일까? 물론, 그럴 수도 있고, 그저 조금 남과 다른 느낌의 사람에 그칠 수도 있다. 여기 사이코패스가 어떤 사람인지를 잘 알게 해주는 좋은 책이 있다. 사이코패스-정상의 가면을 쓴 사람들이란 제목의 흥미로운 책으로, 저자는 뇌과학자이자 의학박사이다.

 

나카노 노부코의 사이코패스-정상의 가면을 쓴 사람들을 읽다보면, 우리 주변엔 의외로 실질적인 사이코패스가 상당수 존재하고 있음을 알게 된다. 실질적인 사이코패스가 1% 정도는 된다니 사실 너무나도 많은 셈이다. 물론, 사이코패스가 모두 범죄자인 건 아니다. 오히려 이들 사이코패스의 성향을 가진 이들이 결단력이 필요한 자리에 앉아 있을 때, 더욱 큰 힘을 발휘할 수 있으니, 성공한 사람들 가운데 사이코패스가 상당수 존재하고 있음을 추측케 한다.

 

그럼, 사이코패스의 특징은 무엇일까? 한 마디로 상대의 감정에 공감하지 못하는 사람들이다. 그래서 사이코패스를 마음이 없는 사람이라 표현하나 보다. 특히, 상대의 슬픔과 공포에 공감하지 못하는 이들이기에 만약 이들이 범죄자로 빠지게 된다면, 상대를 고문하거나 상해를 가하고, 심지어 목숨을 빼앗으면서까지 전혀 감흥을 느끼지 못하게 되고, 자신이 엄청난 잘못을 하고 있음을 알지 못한단다. 자신이 잘못을 한 것인지 깨닫지 못하기에 범행 후에도 태연하게 있을 수 있어, 더욱 위험하기도 하다. 이런 의미에서 사이코패스의 위험성이 드러나게 된다.

 

더욱 흥미로운 것은 이런 이들 사이코패스는 상대의 그런 감정에 공감하지는 못하면서도 또한 그런 감정(상대가 그런 감정에 빠져 있다는 것)을 눈치 채는 것엔 빠르다고 한다. 그러니, 이들이 흉악한 범죄자가 되었을 때, 마치 천재범죄자처럼(실제로 이들 사이코패스가 천재인 건 아니라고 책은 말한다.), 효율적(?)으로 범죄를 저지르게 된다는 것이다.

 

이런 사이코패스에 대해 책은 흥미로운 내용들을 전해주고 있다. 이들 사이코패스의 유전자가 어떻게 오랜 세월 살아남게 되었는지를 풀어나가기도 하고. 사이코패스들의 특별한 행동 양식이 가능하게 하는 그들의 뇌구조는 어떻게 되는지를 뇌과학의 관점에서 접근하기도 한다. 이처럼 사이코패시 성향이 높은 뇌구조를 갖게 되는 동기는 과연 무엇일까? 선천적인 것일까, 아님 후천적인 것일까? 등을 흥미롭게 알려주기도 한다. 아울러, 과연 나는 사이코패스인걸까? 자가 진단도 해볼 수 있게 해준다. 물론, 이런 자가진단은 실제적으로는 불가능하지만, 추측을 해볼 수 있게 해준다. 이런 부분도 대단히 흥미롭다.

 

사이코패스에 대한 책, 이 책을 통해 인간에 대한 이해가 조금은 넓어진 것 같아 뿌듯하다. 창작을 하려는 분들이라면, 인물을 설정하는 데에도 많은 도움을 줄 수 있지 않을까 하는 생각도 해보게 된다. 사이코패스가 어떤 사람들인지 궁금한 독자라면, 이 책 한 권이면 상당히 많은 궁금증이 풀리지 않을까 싶은 좋은 책이다.


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알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 우리말 어원사전
이재운 지음 / 노마드 / 2018년 12월
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사전이라 하면 두툼하고 딱딱하고 어렵기만 한 느낌이 먼저 떠오르게 마련이다. 사실 사전이 재미있을 리가 없다. 하지만, 여기 재미나고 흥미롭게 읽을 수 있는 사전이 있다. 이재운 작가의 알아두면 잘난 척 하기 딱 좋은 우리말 어원사전이 그것이다.

 

이재운 작가의 작품은 몇몇 역사소설을 통해 접한 바 있다. 이재운 작가의 역사소설들도 재미나고 흥미로웠던 기억이 있지만, 작가를 떠올리면 또 다른 작업물들이 떠오르곤 한다. 바로 우리말 사전이다. 상대적이며 절대적인 우리말 백과사전알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 우리말 잡학사전을 만난 적이 있다. 이 가운데, 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 우리말 잡학사전1994년에 나온 뜻도 모르고 자주 쓰는 우리말 500가지의 증보판으로, 이 책이 독자들에게 사랑받음으로 인해 1995년 또 다른 작업물이 나오게 되는 데, 바로 뜻도 모르고 자주 쓰는 우리말 어원 500가지이다.

 

이렇게 나온 책이 여러 차례 증보판이 나오다가 3판이 나온 지 10년여 만에 10년간 모은 새로운 어원들이 증보되어 금번(2018) 4판이 나온 것이다. 제목 역시 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 우리말 어원사전이란 재미난 제목으로 바뀌어서 말이다.

 

우리가 써왔던 수많은 말들의 기원이 무엇일까? 책은 이 질문에 대한 답을 내놓고 있다. 우리가 사용하는 말들의 기원을 밝히며, 그 말의 의미를 헤아려보게 한다. 우리가 사용하는 말들이 언제 어디에서 생겨났으며, 또한 어떻게 쓰였는지, 그리고 언제 소멸되었는지를 밝혀내는 작업 결과물이 이 책이다.

 

과연 어떻게 이런 작업이 가능할까 의문이 들었던 게 사실이다. 그런데, 생각해보면 우리의 말들은 주변 국가, 주변 문화와의 교류를 통해 생성되어졌던 역사이기도 하다. 그렇기에 책은 이런 역사에 관심하면서 수많은 어원들을 밝혀낸다. 고조선시대, 부족국가~통일신라시대, 고려시대, 조선시대, 개화기, 일제강점기, 광복 이후 등 시대별로 생성된 많은 언어들의 어원을 밝혀내고 있다.

 

이런 작업물을 읽어가는 가운데, 우리말들의 어원을 알게 되는 것뿐 아니라, 당시대의 문화, 정치, 생활풍속 등도 함께 이해할 수 있다는 점이 이 책의 힘이라고 할 수 있다.

 

예를 든다면, ‘호빵이란 단어는 언제 생겨났을까? 1971년에 이 단어가 처음 생겨났다. 바로 찐빵을 상품화한 삼립식품에서 상품명으로 호빵이란 단어는 쓰기 시작하면서부터이다. 그러니, ‘호빵이란 단어는 삼립식품에서 생산되는 찐빵을 가리킨다. 하지만, 지금 우리에게 호빵은 삼립식품 뿐 아니라, 그 외의 여러 회사에서 생산되는 찐빵을 모두 아우른다. 당시 이 호빵이라는 브랜드에 특허권이 설정되지 않았기 때문이란다. 그래서 오히려 상품명이 아니라 추워지는 겨울, 우리의 입맛을 돋게 하는 일반명사처럼 사용되고 있음이 더 좋은 것 같다. 겨울이면 떠오르게 되는 또 하나의 추억처럼 느껴지니 말이다.

 

이처럼, 다양한 단어들의 어원을 알게 되는 것은 그 단어를 더 잘 이해하게 돕는다. 정말 책 제목처럼, 이 책을 쭉 살펴보면, ‘잘난 척하기 딱 좋은책이다. 물론, 그 잘난 척은 적당히 해야겠지만 말이다.^^

 

책 뒤편의 부록 역시 그냥 흘려버릴 수 없는 알차 내용으로 꽉 차 있다. 한자에서 태어난 우리말 240가지, 불교에서 들어온 우리말 171가지 역시 유익하다. 아울러 부록3우리말의 탄생과 진화는 꼭 정독을 권하고 싶은 내용들로 채워져 있다.

 

우린 오늘날 어느 때보다도 새로운 말들이 생겨나는 시기를 살고 있기에 다음번 증보판 역시 멀지 않은 시간에 나와야 할지도 모르겠다. 그동안 작가와 그 동지들의 작업이 멋지게 계속 이어지길 응원한다.


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하루 30분 근대 속의 대한제국을 읽다 - 개항부터 한일합병까지 한국사 이면 엿보기
이수광 지음 / 북오션 / 2018년 9월
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학창시절 국사과목을 공부할 때, 근대사 부분에서 어김없이 외우게 되는 사건들이 있다. 병인양요, 신미양요, 임오군란, 갑신정변, 갑오개혁, 아관파천, 을사늑약(물론 당시에는 을사조약으로 배웠을 게다.) 등등의 단어들. ‘이들을 시대 순으로 바르게 열거한 것은?’ 이란 식의 문제들.... 그렇다. 이들 단어들은 우리들에겐 숫자에 불과했다. 그래서 그 용어 속에 일어난 내용을 암기하고, 그 연도를 암기하는 것이 우리들이 할 일이었다.

 

그랬기에 그 역사적 사건들이 우리에겐 외워야 할 대상이었지, 그 사건을 들여다보며, 그 사건, 역사의 소용돌이에서 다양한 모습으로 부침을 겪었던 사람을 들여다보며, 때론 분개하고, 때론 슬퍼하며, 때론 뭔가를 결단케 하는 살아있는 역사로서가 아닌, 그저 암기해야 할, 단어와 숫자에 불과한 죽어있는 역사였던 기억이다.

 

그렇게 죽어있는 역사, 말 그대로 이미 지나가버려 그저 단어와 숫자로 만날 수밖에 없는 사건들이 아닌, 사건들 이면에 담겨진 살아있는 이야기로 만나게 하는 책이 여기 있다. 역사 소설로 유명한 이수광 작가의 하루 30분 근대 속의 대한제국을 읽다란 제목의 책이다. 이 책은 개화의 물결이 밀려와 다양한 모습으로 개항을 요구하던 때부터, 을사늑약이라는 국치 사건까지 한국사의 이면을 다양한 사건들을 통해 엿보게 되는 책이다. 그래서 책의 부제는 개항부터 한일합병까지 한국사 이면 엿보기이다.

 

책을 통해 다양한 인물들을 만나게 되고, 다양한 사건들을 만나게 된다. 익히 많이 듣고 알던 인물이나 사건을 만나게 되기도 하고, 이런 인물이 격동의 시기 속에서 나름의 역할(긍정적이던 부정적이던)을 했구나 싶기도 하다. 책을 읽으며, 때론 잘 알지 못하던 이야기를 만나 눈을 반짝이던 때도 있었고. 때론 끓어오르는 분노를 참을 수 없어 책장을 덮어두고 분을 삭이던 때도 있었다. 때론 만약이런 인물이 없었더라면, ‘만약이 일이 벌어지지 않았더라면... 이런 무의미한 상상을 해보기도 한다. 때론, 이 인물을 이렇게도 바라볼 수 있구나 싶어 흥미로울 때도 있었다.

 

작가는 대체로 어떤 사건에 대해 판단하고 결론을 내리려 하지는 않는 듯 하다. 그저 29개의 역사적 사건들을 드러내며 역사 이야기를 들려주듯 편안하게 이야기를 들려준다. 그 가운데 각자 판단하게 하고, 각자 느끼게 하려는 의도가 아닐까 싶다.

 

개인적으로는 밀정이 되어 민족 반역의 길을 걸었던 배정자라는 인물, 친일파란 오해 속에서 억울한 죽음을 당한 김홍집 이야기가 흥미로웠다. 김정호의 딸 이야기도 인상적이었고. 어쩔 수 없이 울분을 느낄 수밖에 없는 역사이긴 하지만, 그럼에도 전혀 어렵지 않은 쉽게 쓰인 역사 이야기를 통해, 개화의 물결 속에서 서로 다른 모습으로 고민하던 다양한 인물들을 만나는 즐거움이 있는 책이다.


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조선의 잡지 - 18~19세기 서울 양반의 취향
진경환 지음 / 소소의책 / 2018년 7월
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조선의 잡지라는 대단히 흥미로운 책을 만나 읽게 되었다. 이 책은 조선시대 세시풍속을 엿볼 수 있는 유득공의 경도잡지, 풍속편을 풀어놓은 책이다. 조선시대에도 잡지가 있었다니 신기한 마음으로 책을 들게 된다. 어쩌면, 경도잡지에 실린 내용들은 당시에는 별 가치 없이 느껴질 내용들일지도 모르겠다. 물론, 지방 양반들에게는 한양 양반들이 어떻게 살아가는지 살피고, 유행을 따라갈 좋은 기회가 되겠지만 말이다. 오늘 우리에게는 더할 나위 없이 소중한 자료가 된다. 조선시대의 사회상을 엿볼 수 있는 너무나도 소중한 자료이니 말이다.

 

이런 소중한 자료인 경도잡지풍속 편을 저자는 하나하나 친절하게 풀어 설명해 주고 있다. 때론 지금까지 발표된 경도잡지에 대한 해설의 잘못된 부분을 지적하기도 하고. 때론 경도잡지의 내용을 통해, 조선시대에 대한 오늘 우리의 잘못된 시각을 교정하기도 한다. 예를 든다면, 오늘날 천원 권 지폐에 그려진 퇴계 이황이 쓰고 있는 복건에 대한 오류를 지적하기도 한다. 평소 퇴계는 말하길, 복건은 점잖은 선비의 차림으로 적절치 않다고 말했단다. 그런데, 정작 우리의 천원 권 지폐에 그려진 퇴계는 복건을 쓰고 있다. , 방건, 탕건, 복건 등 무엇을 쓰는지는 개인의 취향임을 저자는 여러 근거를 통해 말한다. 그렇다면, 퇴계는 자신의 취향에 따라 어쩌면 평생 복건을 쓰지 않았을지도 모른다. 그런데, 복건을 쓴 퇴계의 모습이 우리 모두의 인식이 되어버린 현실이라니. 이렇게 조선의 잡지라는 책은 흥미로운 지적과 함께 시작한다.

 

이렇게 시작된 책은 당시 조선사회의 내밀한 부분을 엿보는 즐거움을 선사한다. 당시에도 다양한 덕후가 있었음을 만나게 된다. 화훼 덕후, 비둘기 덕후, 담배 덕후, 춤 덕후, 벼루 덕후 등 다양한 덕후, 덕질이 마치 유행처럼 일어났음을 보여준다. 이를 책에서는 이라 표현하는데, 이런 을 통해, 다양한 사회상을 엿볼뿐더러, 양반들의 유행하는 문화에 대해서도 알아갈 수 있는 소중한 기회가 된다.

 

아울러, 당시 세시풍속에 대해 설명하다보니, 오늘날 우리가 자주 사용하는 어휘의 어원을 알게 되는 지적 재미도 있다. 예를 들면, 거덜 난다, 동무, 곤두박질 등의 유래를 알려주는 당시 세시풍속들을 만나게도 된다.

 

거덜 난다는 말은 흥미롭게도 양반들의 허례의식에서 시작되었다. 당시 양반들은 나귀 타는 것을 즐겼다고 한다. 처음엔 말을 구하기가 쉽지 않아 나귀를 탔지만, 나귀는 말에 비해 빠르지 않아 유유자적하는 양반들의 이미지에도 부합되었다고 한다. , 나귀를 타고 유유자적하며 그 위에서 시 한 수 읊는 것을 뭐라 할 의도는 전혀 없다. 양반의 낭만으로 좋게 보면 되니까. 그런데, 양반 체면에 고삐를 직접 잡을 수 없어, 고삐를 대신 잡아주는 견마 잡이들이 등장하게 되었다는 대목에선 양반들의 모습을 고깝게 볼 수밖에 없다.

 

아무튼 이렇게 견마 잡이라는 직업이 생기게 되는데, 이들 견마 잡이들이 잡는 고삐가 바로 거덜이라고 한다. 양반들은 한 사람뿐 아니라 두 사람의 견마 잡이들을 세우며, 자신의 위세를 드러내곤 했다는데. 문제는 이 견마 잡이들 역시 자신을 드러내는 데 열중했다는 것. 그게 바로 자신들이 잡는 거덜을 남들보다 더 화려하게 가꾸기 시작한 것이다. 그러다보니 없는 살림에 쪽박 차지 않으면 다행인 상황으로 내몰리게 되는 것. 이런 풍조를 꼬집으면서 시작된 말이 거덜 난다.’는 말이란다. 어쩌면 오늘 우리가 살아가는 세대 역시 쓸데없는 거덜에 열을 내며 치장하는 모습 역시 많을 게다. 정말 그러다 거덜 난다.

 

이처럼 책은 조선의 양반들의 풍속을 보여주는 내용을 통해, 양반 뿐 아니라, 일반 백성들의 삶 역시 어떠했는지를 보여주기도 한다.

 

조선의 잡지라는 이 책을 통해, 조선시대 사회상을 엿보는 시간이 재미났다. 과거의 시대상을 알아간다는 재미도 있을뿐더러, 어쩌면 사람 사는 모습이 예나 지금이나 비슷함을 알게 되는 것 역시 흥미로웠다. 또한 막연히 상상하던 당시의 풍속을 제대로 알게 되는 기쁨도 있다. 18-19세기 서울 양반의 취향이란 부제를 갖고 있는 본서 조선의 잡지는 조선 시대의 풍속이 궁금하거나 관심이 있는 독자들에게 좋은 자료가 되리라 싶다.


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18세기 프랑스 지식인이 쓴 고조선, 고구려의 역사 - 18세기 초 프랑스 레지 신부가 전하는 고조선, 고구려의 역사
쟝 밥티스트 레지 지음, 유정희.정은우 해제 / 아이네아스 / 2018년 8월
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우린 누구나 우리의 역사 첫자리에 고조선이란 나라를 쓰길 마다하지 않는다. 그런데, 정작 고조선이라는 나라의 역사에 대해 얼마나 알고 있나 물을 때, 말문이 턱 막힌다. 알고 있는 내용이 일천하기 때문이다. 그런 나에게 참 귀한 책이 찾아왔다.

 

18세기 프랑스 지식인이 쓴 고조선, 고구려의 역사란 제목의 책인데, 이 책은 18세기 서양인이 기록한 고조선과 고구려의 역사에 대한 책이다. 이 책을 쓴 레지 신부는 예수회 신부로 중국에 파송되어 거의 평생을 중국에서 살았던 인물이다. 지리학에 뛰어난 재능을 보인 학자로서 그가 파송되어 일생을 보낸 중국이란 나라 곁에 있는 조선이란 나라를 알기 위해 조선의 역사를 연구하고 쓴 내용이다. 그러다 보니 조선의 뿌리가 될 수 있는 고조선과 고구려, 고려의 역사 등을 다루었다. 본 책에서는 조선의 역사와 고려의 역사는 생략한 채, 고조선과 고구려 부분을 위주로 다루고 있다.

 

레지 신부는 조선을 온 적이 없는 사람이라 한다. 그렇기에 그가 참고한 역사서들은 중국 자료들이다. 이 말은 그가 쓴 고조선과 고구려의 역사는 다소 친중화적 내용, 친중화적 성향을 띠고 있다는 말이다. 그렇기에 더욱 그의 자료는 의의가 크다. 친중화적 성향으로 쓴 고조선과 고구려의 역사 속에서도 고조선과 고구려에 대해 강력한 내용을 언급하는 부분들을 발견하게 됨으로 고조선과 고구려가 얼마나 강한 나라였는지를 반증하고 있기 때문이다.

 

또한 서양인으로서 서양인들에게 쉽게 읽힐 수 있는 자료임도 의의가 크다고 해제자들은 말한다. 우리는 우리의 역사가 반만년임에 대해 자긍심을 갖고 있지만, 정작 외부에선 이런 우리의 역사를 모르고 있다면, 우리의 자긍심은 우리만의 공허한 울림이 될 수도 있기에 그렇다. 그런 의미에서 이처럼 18세기 최고 지식인이 쓴 우리의 역사이기에 이러한 책이 더욱 널리 알려진다는 것은 큰 의미가 있겠다. 다시 말해 레지 신부가 쓴 역사서는 우리의 역사를 세계에 알릴 수 있는 좋은 역사적 자료이자 수단인 셈이다. 이러한 책이 우리 학계에서부터 홀대받고 있다는 점은 많은 것을 생각하게 한다.

 

이 책을 읽는다고 해서, 고조선과 고구려의 역사에 대해 많은 것을 알게 되는 것은 아니다. 하지만, 그럼에도 고조선과 고구려라는 나라가 결코 약하지 않은 나라였음을 서양인의 눈을 통해 확인하게 된다는 점이 좋았다.

 

게다가 고조선에 대해, 여러 학자들이 어떤 견해를 보이고 있는지를 간략하게나마 알게 된 것 역시 좋았다. 해제자가 여러 차례 말하는 것처럼, 국학역사학의 입장에서 20세기 초에 만들어진 역사 관련 책들인 신단민사, 신단실기, 단조사고등은 환단고기와 같은 위서와는 다른 나름의 합리성을 갖고 있는 역사서라는 점을 알게 된 것 역시 나에겐 좋은 공부였다.

 

무엇보다 18세기 프랑스 지식인인 레지 신부가 쓴 고조선과 고구려에 대한 역사를 직접 읽어볼 수 있는 귀한 경험을 했다는 점도 괜스레 배부른 느낌이다. 아울러 책 뒤편에 상당히 많은 분량을 차지하고 있는 해제자들과의 문답내용은 레지 신부의 역사서에 대해, 그리고 고조선과 고구려에 대해, 또한 역사에 대해 많은 내용들을 쉽게 알 수 있고 생각해보게 하는 부분이어서 많은 공부가 되었다.

 

우리 민족의 선민의식을 과하게 드러내기 위해 기록된 역사가 아닌, 오히려 친중화적 성향으로 쓴 기록 가운데서 우리의 자랑스러운 고조선과 고구려의 역사를 발견하게 되는 점은 우리의 역사에 대한 자긍심을 갖게 해주기에 충분했다. 찾아보니 레지 신부가 쓴 조선이야기인, 18세기 프랑스 지식인이 본 조선왕조란 책도 이미 출간되어 있다. 이 책 역시 찾아보고 싶다.


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