네 명의 할머니 다이애나 윈 존스의 마법 책장 2
다이애나 윈 존스 지음, 사타케 미호 그림, 김시경 옮김 / 가람어린이 / 2019년 2월
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유명한 애니메이션 <하울의 움직이는 성>의 원작자가 영국 작가인 줄 몰랐답니다. 별 생각 없이 일본 작가일 것이라고 여겼는데, 알고 보니, 영국 작가로, 옥스퍼드 대학에서 J. R. R. 톨킨의 제자로 공부한 분이라고 하네요. 다이애나 윈 존스라는 작가입니다. 톨킨의 제자답게 영국을 대표하는 판타지 작가라 합니다.

 

바로 이런 작가의 동화를 만났습니다. 네 명의 할머니라는 제목의 동화인데, 역시 마법이야기가 등장하는 동화랍니다. 동화를 읽고 든 생각은 마법이 유별나지 않단 생각입니다. 마법사가 등장하는 것도 아니고, 마법을 배운 것도 아닌데, 그저 아이의 순수한 상상 내지 믿음이 마법을 끌어내고 있습니다. 물론, 동화 속에선 젓가락이 마법의 젓가락으로 이야기되지만 말입니다. 어떻게 해서 이 젓가락은 마법의 힘을 갖게 되었는지는 관심의 대상이 아니네요. 그저 마치 당연하단 듯, 일상의 삶 속에 마법이 흘러들어, 굉장히 비일상적 삶이 그저 평범한 일상의 모습처럼 느껴지게 하는 동화라는 생각이 듭니다.

 

어쩌면, 우리네 일상이 이와 같다는 이야기를 하고 싶었던 건 아닐까 생각해보게 됩니다. 우리의 일상은 평범하고, 때론 당연한 것처럼 느껴지는 사건들이라 할지라도 생각해보면, 그 평범한 일상 안에 마법과 같은 신비하고, 놀라운 일들이 감춰져 있음을 알려주는 게 아닐까 싶어요.

 

주인공 소년 에르그에겐 몇 가지 악재가 겹치게 됩니다. 첫째 악재는 동생 같지 않은 동생의 존재입니다. 오빠보다도 훨씬 큰 덩치를 가진 동생, 오빠의 말을 듣기보다는 너무나도 당연히 오빠를 무시하고 자기 멋대로 하는 동생의 존재가 주인공 소년에겐 커다란 악재입니다.

 

또 하나의 악재는 소년에겐 네 명의 할머니가 존재한다는 사실이죠. 엄마와 아빠가 결혼하기 전 모두 한 번씩 이혼을 했기에, 할머니가 네 분이나 된답니다. 각기 서로 다른 성향의 할머니들, 그런 네 명의 할머니가 모두 집을 찾아옵니다. 엄마 아빠가 나흘 동안 집을 비우게 되었는데, 사정이 있어 올 수 없다던 할머니들이 모두 함께 들이닥쳤습니다. 이들 할머니들은 서로 다른 모습으로 소년을 참견하죠. 소년은 자신의 발명품, 소원을 들어주는 기계를 돌려 자신의 소원을 이뤄야 하는데 말입니다.

 

이렇게 네 명이나 되는 할머니들 등쌀에 소년은 무사할 수 있을까요? 게다가 소년이 만든 소원을 들어주는 기계는 정말 작동하는 걸까요? 만약 그 기계가 실제 작동하게 된다면, 어떤 일들이 벌어질까요?

 

판타지 동화 네 명의 할머니는 다소 잔잔한 느낌이 듭니다. 어쩌면 자극적인 내용전개나 흥미진진한 전개를 기대한 친구들에게는 다소 실망이 들지도 모르겠어요. 하지만, 그 잔잔함 안에도 사실 살펴보면, 오싹하고, 살벌한 마법이 감춰져 있답니다. 마치 일상인 듯싶은 마법의 현장을 함께 누려볼 수 있는 동화랍니다.


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로봇 반장 작은 스푼
송아주 지음, 이승연 그림 / 스푼북 / 2019년 2월
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어느 날 평범하기만 하던 무진초등학교에 로봇이 등장합니다. 휠체어를 타고 생활하는 소년 동이를 돕기 위한 로봇입니다. 이름도 로봉이라 짓게 되고, 반 아이들은 로봉 사랑에 빠져듭니다. 로봉 때문에 그동안 외톨이던 동이 주변엔 언제나 친구들이 가득하게 되었고요.

 

동화 속 반 아이들은 시험점수가 낮은 친구들은 로봉에게 과외를 받게 된다는 선생님의 말씀에 일부러 시험을 망치기도 합니다. 전교 꼴찌 반이 되어 버린 거죠. 그럼에도 아이들은 로봉과 함께 공부할 수 있어 행복해 한답니다.

 

그런 아이들의 행복이 한순간에 사라져버립니다. 로봉을 반장으로 뽑게 되면서부터랍니다. 로봉은 반장이 되자, 반장의 사명감이 지나쳐 아이들을 꼼짝도 하지 못하게 만듭니다. 그 덕에 아이들의 성적은 쑥쑥 올랐지만, 아이들은 행복하지 않습니다. 로봉의 감시에 학교생활은 지쳐만 갑니다. 과연 이대로 끔찍한 학교생활을 계속 해야만 하는 걸까요?

 

송아주 작가의 신작 동화 로봇 반장에는 아이들을 돕는 로봇이 등장합니다. 그런데, 로봇은 역시 감정이 없네요. 아이들을 돕는다는 생각에 아이들을 꼼짝도 못하게 한답니다. 아이들을 숨도 제대로 쉬지 못할 정도로 빡빡한 생활로 몰라갑니다. 이처럼 감정 없이 아이들을 돕는다는 생각만으로, 과도하게 아이들을 감시하고 힘들게 하는 상황이 아찔하기도 하면서, 또 한편으로는 어쩌면 멀지 않은 때, 우리네 아이들이 겪게 될 상황을 미리 보는 것만 같아 경계하게도 됩니다. 어쩌면 어른들은 아이들의 공부를 위한다는 명목으로 동화 속 로봇 반장과 같은 역할을 로봇에게 맡길지도 모르니 말입니다.

 

이런 생각도 해보게 됩니다. 어쩌면, 어른들은 우리 아이들을 인간 로봇으로 몰아세우는 건 아닌가 하는 염려를 말입니다. 자신의 생각대로는 아무것도 하지 못하며, 그저 부모에 의해, 어른들에 의해 강요되는 프로그램 따라서만 행동해야 하는 인간로봇 말입니다.

 

멀지 않은 미래에 있을 법한 이야기를 재미나게 들려주는 동화, 로봇 반장이랍니다.


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그림자 세탁소 독깨비 (책콩 어린이)
김진 지음, 이창우 그림 / 책과콩나무 / 2019년 1월
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김진 작가의 단편동화집 그림자 세탁소안엔 여섯 편의 단편 동화들이 실려 있습니다.

 

단편 동화는 스토리는 짧지만, 장편에 비해 더욱 그 메시지가 명확한 것이 장점이 아닐까 싶어요. 작가가 동화를 통해 우리에게 말하려는 바를 또렷이 들을 수 있다는 점 말이에요. 이처럼 각자 명확한 주제를 가지고 들려주는 여섯 편의 동화가 모두 인상적이었지만, 개인적으로는 동화집 제목이기도 한 첫 번째 이야기 그림자 세탁소, 그리고 두 번째 이야기인 ! 해피 봉순이 두 가지 이야기가 더욱 마음에 남았습니다.

 

첫 번째 이야기 그림자 세탁소는 자신의 마음과 반대로 움직일 때, 그림자는 혼란스러워져 몸에서 떨어져 나가는 경우가 있다고 하네요. 그렇게 해서 자꾸 그림자가 떨어져나가려 하고, 그 그림자를 꿰매 주는 친구의 모습 등을 재미나게 그려내고 있습니다.

  

  

그런데, 주인공 아이는 왜 그리 자신의 마음과 달리 움직이는 걸까요? 그건, 부모님의 강요 때문이랍니다. 이미 아이들이 가야할 길을 미리 다 정해놓고, 부모님의 계획대로 움직여야만 하는 아이들. 아이들은 자신의 마음과는 전혀 다른 삶만을 강요당한 채 행동해야만 하네요. 물론, 자기 마음대로 다 행동하는 것도 바람직하진 않죠. 모든 것을 자기 마음대로 행동하다가는 오히려 망가지게 될 테니까요. 하지만, 자신의 의지란 것은 전혀 무시당한 채 공부만을 위해 살아가야만 하는 아이들의 모습, 그래서 그림자마저 떨어져 나갈 그런 요즘 아이들의 모습에 먹먹해지네요.

  

  

! 해피 봉순은 자신의 개 해피를 둘러싼 모습을 통해, 아이가 처한 상황을 보여주고 있답니다. 아이의 부모는 이혼을 결정하고 아이에게 둘 중 한 쪽을 선택할 것을 강요합니다. 어른들의 결정에 의해 이런 슬픈 현실에 내몰린 아이들. 그 아이의 모습이 마치 강아지에게 주인을 선택하라고 강요하는 아이들의 모습과 오버랩 되는 동화입니다.

 

그러고 보니 두 이야기 모두 어른들의 결정이 아이들을 힘들게 하고 있는 상황이네요. 우리 아이들의 미래를 미리 결정해놓는 부모가 아닌, 아이들이 멋진 결정을 할 수 있도록 돕는 부모가 될 수 있다면 좋겠다는 생각을 해봅니다.

 

그 외에도 결혼문화에 대해 생각해보게 되는 초딩 결혼식. 장애를 가진 누나를 바라보는 시선의 동화 누나의 껌딱지. 주변 사람들에 대해 좋은 점을 찾아가고 표현하는 일을 통해 펼쳐지는 아름다운 일상을 이야기하는 고맙습니다 편지. 그리고 뚱뚱한 외모로 인해 놀림을 받고, 먹는 것을 좋아한다는 생각에 당연하게도 다른 친구들의 우유를 먹어줘야만 하는 아이, 먹기 싫어도 먹길 강요당하는 아이의 심정을 그려내는 슈퍼 울트라 우유맨이 실려 있습니다.

 

단편동화의 특별한 매력을 느낄 수 있는 단편동화집 그림자 세탁소입니다.


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뻔뻔한 가족 서유재 어린이문학선 두리번 2
박현숙 지음, 정경아 그림 / 서유재 / 2019년 2월
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박현숙 작가의 신작 동화 뻔뻔한 가족속엔 수상한 모습들이 가득합니다. 동화 제목처럼 뻔뻔한 가족인 나동지네 가족이 그렇습니다. 처음 시작부터 수상하게도 도둑처럼 남의 집(?)에 들어가는 모습을 보이네요.

 

그런데, 알고 보니 그곳은 할머니 댁이었답니다. 안녕빌라 103. 사업을 말아 먹은 아빠로 인해 이 가족은 할머니 집에 몰래 스며든 거랍니다. 그런데, 그곳에서 동지는 정말 안녕할 수 있을까요? 동화 제목처럼 뻔뻔한 가족이 되어 잘 살면 좋을 텐데 말입니다.

 

동지의 안녕빌라에서의 생활은 처음부터 안녕은커녕 꼬이기만 합니다. 앞집 104호 할머니(동지네 엄마와 원수가 되어버립니다.) 손녀인 오하얀과 엮이면서 랍니다. 오하얀은 동지에게 길고양이 장례식 초대장을 주는데, 묘하게도 오하얀과 얘기하다보면 거절할 수 없게 된답니다. 그래서 결국 참석하게 된 길고양이 장례식장. 그곳엔 또 다른 친구들인 황동오, 이성찬, 김정일이 참여했는데, 이들은 길고양이 장례식장에 참석하게 되면 부조금을 내야 한다고 합니다. 돈이 없는 동지는 결국 부조금을 외상으로 하게 되죠. 길고양이 장례식에 참석해 주는 것만으로도 고마워할 것이지, 부조금을 내라니, 아무래도 이 장례식도 수상하고, 이 모든 것을 주도하는 오하얀이란 녀석도 수상하답니다.

 

세탁소 아줌마도 수상합니다. 평소에는 길고양이에게 먹이를 주며 사랑을 베푸는 것 같은데, 묘하게도 몰래 길고양이를 잡으려고 하네요. 왜 그럴까요? 혹시 104호 할머니처럼 신경통에 좋다고 길고양이를 잡아먹으려는 건 아닐까요? 역시 수상합니다.

 

검은 고양이 한 마리도 수상합니다. 오하얀과 동지, 그리고 그 일당이 모여 길고양이 장례식을 할 때면 언제나 그 주변에서 장례식을 바라보곤 하는 검은 고양이 한 마리. 이 고양이는 누구일까요? 왜 아이들의 길고양이 장례식을 할 때마다 그곳 주변을 어슬렁거리는 걸까요?

 

벌써 여러 차례 104호 할머니(오하얀네 할머니)와 동지네 엄마를 싸우게 만든 집 앞에 놓이곤 하는 죽은 쥐 역시 수상합니다. 고양이가 물어놓는 것 같은데, 자신을 괴롭히는 사람들을 향해 복수하는 걸까요?

 

이렇게 수상한 사람과 일들이 가득한 동화 뻔뻔한 가족은 왠지 뻔뻔함이 멋져보이게 만드는 동화랍니다. 삶에 힘겨운 일 가득하고, 마음대로 안 되는 것투성이지만, 그럼에도 조금은 당당하고 뻔뻔하게 살아가라 말하는 것 같습니다. 삶이 고단하고 힘겹다고 기죽지 말고 당당하게 살라고 말하는 것만 같습니다.

 

동화는 길고양이의 애환을 들여다보게도 하고, 길고양이를 바라보는 사람들의 시선도 생각하게 합니다. 무엇보다 길고양이의 생명에 대해 생각하게 합니다. 언젠가 동네에서 한 아주머니와 아저씨가 다투는 모습을 봤답니다. 아주머니의 손엔 고양이 사료가 들려 있었답니다. 마을 곳곳에 사료를 주고 다니는 중이었나 봅니다. 그런 아주머니에게 자꾸 그러니까 도둑고양이가 더욱 설치는 것 아니냐고 지나가던 아저씨가 화를 내고 있던 거죠.

 

무엇이 옳은지는 모르겠고 각자의 입장이 있을 겁니다. 하지만, 생명을 사랑하는 마음, 생명을 돌보는 행위가 손가락질 받을 대상은 아니라는 생각은 드네요.

 

동화를 보며, 소름이 돋았던 대목도 있었답니다. 몇 달 전까지 살던 집에서 있었던 일이랍니다. 동네 곳곳에 먹이를 줄 순 없지만, 우리 집 마당 한 쪽에 고양이 먹이를 주곤 했답니다. 동네 길고양이들이 마치 자신의 집 마당을 거닐 듯 어슬렁거리니까요. 그러던 어느 날 화단에 쥐들이 있는 것을 보곤 잡으려다 번번이 허탕만 쳤던 다음날 현관문 앞에 쥐 한 마리가 죽어 있더라고요. !!! 은 아니지만 비슷한 마음이었죠. 그 뒤로 화단에는 쥐들이 사라졌다는 것을 알게 되기도 했고요. 그런데, 동화 속 내용에 그런 대목이 있더라고요. 고양이가 고마움을 표현한 행위라는. 정말 그랬던 걸까요?

 

아무튼 뻔뻔한 가족은 동물 사랑에 대해 유난떨지 않으면서도 은근하게 동물에 대한 우리의 따스한 시선을 권하고 있는 좋은 동화랍니다.


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최강왕 곤충 슈퍼 대도감 과학 학습 도감 최강왕 시리즈 11
이수영 지음, 남상호 감수 / 글송이 / 2019년 2월
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우리 집 아이들이 좋아하는 <최강왕 시리즈> 열한 번째 책은 곤충에 대한 내용입니다. 최강왕 곤충 슈퍼 대도감이란 제목으로 제목에서 느낄 수 있듯, 다양한 곤충들에 대한 정보를 제공해 주고 있습니다.

 

특별히, 이번 책이 더 의미 있게 다가오는 것은 이번 내용은 온전히 우리나라의 곤충을 그 내용으로 하고 있다는 점입니다. 우리나라의 대표 곤충들 150종을 싣고 있어, 다양한 곤충의 모습과 습성, 그 특징을 소개해주고 있습니다.

 

곤충은 작은 덩치로 인해, ‘벌레라는 단어로 다소 폄하적인 내용으로 불리기도 합니다. 하지만, 이런 곤충은 지구상에서 가장 번성한 동물입니다. 지구 동물의 자그마치 80%를 차지하고 있는 게 요 작은 녀석들이랍니다.

 

물론, 우리나라 이 땅에도 수많은 벌레들이 살고 있죠. 아직도 잘 알려지지 않은 종이 더 많을 정도로 다양한 종류를 자랑하는 곤충들, 그 대표적인 녀석들을 만나는 재미가 있습니다.

 

나비 종류만 하더라도 다양한 종류의 나비들을 만나게 되는데, 참 신기한 것은 비슷하게 생긴 나비들인데도, 이들의 특징이 모두 다르네요. 특히, 나비는 어떻게 겨울을 날까 궁금했는데, 놀랍게도 종류마다 다 다르더라고요. 어떤 녀석은 알로 겨울을 나기도 하고, 어떤 종류의 나비는 애벌레가 되어 겨울을 나기도 한 대요. 또 어떤 종류는 번데기 상태로 겨울을 나기도 하고, 또 어떤 종류는 성충 상태로 겨울을 나기도 한 대요. 성충이 된 나비가 겨울을 나기 위해 낙엽 아래 들어가 겨울을 난다니 신기하기도 하더라고요.

 

이 외에도, 나비와 비슷한 나방 종류들, 그리고 길앞잡이, 딱정벌레, 사슴벌레, 쇠똥구리, 풍뎅이, 꽃무지, 무당벌레, 잠자리, 사마귀, 메뚜기, 베짱이, 벌 등등 다양한 곤충들을 만날 수 있답니다. 무엇보다 우리 곁에서 대부분 쉽게 만날 수 있는 곤충들이기에 더욱 친근한 느낌이 들면서 이 녀석들의 특징은 어떤지를 알아가는 재미가 있습니다.

 

벌레라고 생각하면 징그럽게 느껴지지만, 책 속의 곤충들은 생생한 사진과 함께 살펴볼 수 있어, 징그럽기보단 너무나도 예쁜 모습에 곤충의 세계에 반하게 된답니다. 어쩌면, 이처럼 우리 주변에 있는 작은 생명에 대해 친근한 감정을 갖게 되는 것 역시 이 책 최강왕 곤충 슈퍼 대도감이 주는 또 하나의 의미가 아닐까 싶네요.


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