내 모자 이야기
아리시마 다케오.오가와 미메이 지음, 박은희 옮김 / 허클베리북스 / 2019년 12월
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고전은 고전만의 특별한 힘이 있습니다. 여기 일본 근대문학의 대표적 작가들이라는 두 작가의 단편동화들을 소개하는 책이 있습니다. 아리시마 다케오, 오가와 미메이, 이 두 작가들인데, 지금은 이들의 이름으로 문학상을 수상하고 있다니 가히 일본 근대문학의 대표적 작가임을 알 수 있습니다.

 

아리시아 다케오 작가의 단편 4편이 전반부에, 오가와 미메이 작가의 단편 4편이 후반부에 수록되어 있는데, 오가와 미메이 작가의 단편들은 보다 분량이 작아 단편이라기보다는 엽편이라고 말해도 좋을 그런 느낌입니다.

 

일본 근대 아동문학 작품을 읽는다는 기대감으로 책장을 펼쳐 읽게 됩니다. 느낌은, 당시 우리의 근대 아동문학 작품과 상당히 유사하다는 느낌입니다. 무엇이 이런 느낌을 갖게 할까? 생각해보니, 지금보다는 대화체 서술이 적다는 생각이 듭니다. 게다가 아리시아 다케오 작가의 단편들은 몇몇 작품의 경우, 서술하는 당사자가 어린이가 아니라, 추후 어린 시절을 추억하며 서술하는 느낌도 요즘은 많이 사용하지 않는 기법이란 생각도 해보게 됩니다.

 

뭔지 모르게 예스러운 느낌이 있는 건 사실이지만, 그렇기에 어쩌면 더욱 순수한 어린이들의 동심을 엿보는 것 같은 느낌도 있는 게 사실입니다.

 

한 송이 포도는 그림을 더 잘 그리고 싶은 욕심에 친구의 좋은 물감을 훔쳤던 아이의 두근거리는 마음을 잘 묘사하고 있습니다. 한 송이 포도도 그렇고, 내 모자 이야기도 그렇고, 요즘 아이들이 쉽게 느끼지 못할 물건에 대한 소중함도 엿보게 하는 작품이었습니다. 풍요로움이 모든 면에 있어 좋은 것만은 아니라는 생각도 해보게 합니다.

 

물에 빠진 남매는 목숨이 오락가락하는 순간, 여동생을 구하려는 생각보다는 자신이 먼저 살길 바랐던 그 순간의 선택에 대한 오랜 후회와 부끄러움을 보여줍니다. 어쩌면 수영이 능숙하지 못한 입장에서 당연한 선택일 수도 있겠지만, 그럼에도 동생을 구하지 못한 오빠의 뿌리 깊은 회한이 느껴집니다. 아무래도 물에 빠진 긴박한 순간을 묘사하고 있어 읽는 내내 함께 두근거리는 마음으로 읽게 된 동화이기도 합니다.

 

내 모자 이야기는 판타지적 느낌이 강한데, 알고 보니 꿈이었다는. 요즘은 이렇게 풀어나가면 안 된다고 말하곤 하는 그런 전개이기도 한데. 그럼에도 오히려 판타지적 느낌이 강해 또 다른 재미가 있었던 작품이기도 합니다. 아울러 자신의 물건에 대한 애착과 물건을 귀히 여기는 마음이 흐뭇한 미소를 짓게 하고요.

 

바둑알을 삼킨 얏짱은 자신의 물건을 자꾸 탐내는 동생에 대한 얄미운 감정과 여기에 동생이 바둑알을 삼켜 숨을 쉬지 못하는 긴박하고 두근거리는 순간 동생을 위하는 마음이 합쳐지며, 형제간의 우애를 생각해보게 되는 동화이기도 합니다. 동화를 읽는 내내 어린 시절 실제 바둑알을 콧구멍에 집어넣어 병원에 갔던 동생을 떠올려보기도 했답니다.

 

오가와 미메이 작가의 네 편의 동화들은 <소중한 생명>이란 주제로 묶여 있습니다. 말 그대로 생명에 대해 생각하게 되는 귀한 동화들입니다. 어린 시절 아무렇지도 않게 곤충을 잡아 장난하며 그 생명을 빼앗았던 순간들을 반성하는 그런 동화들이랍니다. 특히, 비단벌레 아주머니가 그렇답니다.

 

동화 자체를 읽는 재미도 있지만, 아무래도 일본 근대 문학의 대표 작가들의 작품을 직접 접해봤다는 뿌듯함도 있는 그런 책, 내 모자 이야기였습니다.


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독립군이 된 류타 꿈꾸는 문학 11
유행두 지음, 박철민 그림 / 키다리 / 2019년 11월
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류타는 언제나 아이들의 부러움을 독차지하는 아이랍니다. 하지만, 이와 함께 아이들의 보이지 않는 멸시를 받기도 합니다. 왜냐하면, 류타의 원래 이름은 석민이거든요. 아무도 모르는 비밀이라고 생각하지만, 사실 류타 주변에서 류타에게 알랑방귀를 뀌는 일본인 녀석들은 알만큼 알고 있답니다. 그것도 류타 아빠가 다름 아닌 백정의 신분이었다는 것을요.

 

동화 독립군이 된 류타는 일제강점기를 그 배경으로 하고 있습니다. 백정의 신분이었기에 돈이 있음에도 배울 수 없었던 석민. 그런 석민만큼은 무시 받지 않는 인생을 살게 하겠노라며, 일본이름으로 신분을 바꾸고 일본인들의 힘을 빌려 사업을 키워나가는 석민의 아버지. 하지만, 이들은 결코 일본인이 될 수 없답니다. 그저 일본인 행세를 할 뿐이죠.

 

특히, 류타는 모든 것을 다 누리며 살고 있지만, 결코 행복하지 않답니다. 함께 어울리는 일본인 친구들과의 사이에 보이지 않는 벽이 있음을 느끼기 때문이죠. 게다가 자신의 신분이 들통 날까 전전긍긍해야만 하는 불안함이 류타를 힘겹게만 합니다. 그래서 류타는 석민으로 살고 싶어 한답니다. 그런 류타가 석민이란 이름을 되찾게 되는 이야기를 동화 독립군이 된 류타는 우리에게 들려줍니다.

 

동화는 류타의 아버지가 친일을 하게 된 그 배경에 관심을 기울입니다. , 친일을 할 수밖에 없게 한 조선 동포들의 부끄러운 모습을 적나라하게 보여줍니다.

 

저 달과 별처럼 모두 다정하게 지내면 안 되는 건지 누군가에게 물어 보고 싶었다. 왜 서로 죽고 죽이는 싸움을 해야만 하는 건지, 조선 사람끼리 왜 서로 미워하게 되어 버린 건지, 백정은 왜 무시당하면서도 참아야만 했는지, 어떤 사람들이 석민이 아버지를 저렇게 만들어 버린 건지.(86)

 

그렇다고 해서 친일을 정당화하려 하진 않습니다. 결국 친일은 더 큰 부끄러움을 보이는 것이니까요. 그럼에도 동화는 백정의 신분으로 무시 받던 석민 가정, 그 아픔과 슬픔, 그 운분과 한을 들여다봄으로 친일 이면의 아픔에 관심을 기울이게 함이 이 동화의 특별한 힘이라고 여겨집니다.

 

물론, 앞에서도 언급한 것처럼, 동화는 결코 친일을 미화하려는 의도도, 친일을 정당화하려는 의도도 없습니다. 도리어 친일에서 항일로 돌아서는 모습을 통해, 조국에 대한 뜨거운 마음, 애국의 감정을 품게 해 줍니다.

 

또 한편으로 동화는 독립운동을 하는 이들의 자녀들이 느낄 법한 상실감, 아픔, 외로움 등 역시 들여다봅니다. 우린 독립운동이 마땅한 길이라고 말할 수 있겠지만, 그 길을 선택하고 걸어가는 이들의 가정이 얼마나 힘겨운 시간들을 보냈는지. 그로 인해 그 자녀들은 또 어떤 차별 속에서 자라왔는지 얼마나 많은 관심을 기울였을까요? 동화는 이런 부분에도 관심을 기울입니다.

 

지금까지는 아버지가 하는 일이 무조건 옳은 일이라고 생각했다. 하지만, 자기 자식 하나도 온전히 못 키우면서 바깥으로 나돌아 다니는 아버지가 원망스러웠다.(89)

 

이 역시 그렇다고 해서 독립 운동이 무의미하다고 말하진 않습니다. 이런 아픔을 가지고 있음에도 여전히 독립을 위해 인생을 투신하는 모습을 아이들 역시 보여주니 말입니다.

 

이처럼 동화는 어쩌면 그동안 생각하지 못했던 친일과 항일의 이면을 들여다봅니다. 물론, 그럼에도 여전히 조국을 위하는 진짜 모습이 무엇인지를 말해준 답니다. 이런 점이 특별하게 다가왔던 역사 동화, 독립군이 된 류타였습니다.


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가야에서 보낸 하루
김향금 지음, 이희은 그림 / 웅진주니어 / 2019년 11월
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가야란 나라의 역사에 대해 우리가 그동안 소홀히 여겼던 점이 없지 않을 겁니다. 오죽하면 문재인 대통령이 가야에 대한 역사 연구를 당부할 정도였을까요? 여전히 우린 사국시대가 아닌 삼국시대로서의 역사를 공부하고 있으니 말입니다.

 

이 책 가야에서 보낸 하루는 책 제목에서도 알 수 있듯 가야에 대한 역사 도서입니다. ‘우리라는 이름으로 누군가가 실제 당시의 가야 그곳으로 시간 여행을 하게 됩니다. 당시 가야에서 보내게 되는 하루 동안의 시간여행을 통해 관찰자의 시점에서 가야의 역사를 들여다보게 해줍니다. 그래서일까요? 역사책이지만 결코 딱딱하다거나 그리 어렵지 않게 마치 시간 여행을 즐기는 것처럼 역사를 접근하게 해주는 점이 참 좋습니다.

 

금관가야부터 시작하여, 아라가야, 대가야, 소가야 등 여러 가야에 대한 것들을 접하게 해줍니다. 그곳 가야가 철기기술이 얼마나 뛰어난 곳이었는지. 독특한 가야의 토기문화에 대해. 얼마나 무역이 발달된 나라였는지. 무엇보다 당시 삼국과는 다른 정치형태에 대해 알아가게 해줍니다.

 

이 책을 읽다가 깜짝 놀란 것은 가야 하면 경상도 일부 지역일 것이라고 막연하게 생각했었는데, 전북의 남원, 임실, 진안, 장수, 그리고 전남의 여수, 순천 등지 역시 가야의 일원이었다는 사실을 알게 된 점입니다. 얼마나 가야에 대해 무지했는지를 여실히 보여주는 대목이 아닐까 생각했답니다.

 

책을 읽으며 몇 년 전 다녀왔던 고령 지산동 고분군이 생각나더라고요. 그래서 가야문화에 대해 알 수 있는 곳들이 있을까 찾아보니, 제법 여러 박물관들이 있음을 알게 되었답니다. 금관가야에 대해 알 수 있는 <대성동고분박물관>, <국립 김해박물관>, 아라가야에 대해 알 수 있는 <함안 박물관>, 다라국에 대해 알 수 있는 <합천 박물관>, 비화가야에 대해 알 수 있는 <창녕 박물관>, 그리고 대가야에 대해 알 수 있는 <고령 대가야 박물관> 등 여러 박물관들이 개관하여 우리에게 가야에 대한 이야기를 들려주고 있더라고요(이 중 겨우 한 곳 고령 대가야 박물관만 다녀온 적이 있는 것을 보면 역시 가야 역사에 대해 그리 친근하지 않음을 생각하게 되네요.). 아이들과 한 곳 한 곳 찾아보면 좋겠다는 생각을 해봅니다.

 

물론, 먼저, 이 책 가야에서 보낸 하루를 통해, 우리 아이들이 가야에 대한 관심을 갖게 되는 것이 우선되어야겠죠. 이 책은 가야에 대해 여러 가지 내용을 알게 해 줄뿐더러 독자들을 역사 속으로 들어가 여행을 하게 해주는 유익하고 좋은 책이랍니다.


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축구 소녀 마루와 슈퍼닥터 책 먹는 고래 4
조연화 지음 / 고래책빵 / 2019년 11월
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축구 소녀 마루와 슈퍼닥터는 희귀병을 앓게 된 소녀의 이야기를 담고 있는 동화입니다.

 

주인공 마루는 국가대표 축구선수를 꿈꾸는 축구소녀랍니다. 마루는 지금은 다리를 다쳐 병원에 입원 중이랍니다. 수술을 잘 마쳤고, 이제 깁스를 풀고 퇴원을 하게 되면 다시 좋아하는 축구를 원 없이 하게 될 것을 꿈꾸며 갑갑한 병원 생활을 견뎌내고 있습니다. 아니 견뎌낸다기보다는 사실은 갑갑한 병원 생활을 즐기고 있답니다. 함께 입원한 아이들과 친구가 되어 힘든 시간을 밝게 즐기고 있죠.

 

그런데, 그런 마루에게 이상한 일이 벌어지기 시작합니다. 자꾸 발이 바늘로 찌르는 것처럼 너무 아프답니다. 조금만 닿아도 마치 짓이겨지는 것처럼 큰 고통을 느끼기 시작하죠. 그런 사정을 말해도 의사 선생님은 도리어 꾀병처럼 치부해 버립니다. 그런데, 정말 마루는 거짓말을 하는 걸까요?

 

그렇지 않답니다. 마루는 정말 아파요. 이렇게 마루가 아프다는 사실을 깨닫게 된 의사 선생님이 있답니다. 평소 마치 슈퍼맨처럼 가운을 뒤로 두르고 다녀 슈퍼 닥터란 별명을 갖게 된 선생님. 그 선생님에게도 남모를 고통이 있답니다. 선생님의 원래 꿈은 클라리넷 연주가가 되는 것이었답니다. 하지만, 사고로 손가락 하나를 잃게 되어 꿈을 바꾸게 되었대요. 게다가 여전히 환지통으로 고통으로 당하고 있답니다. 그래서 마루의 고통을 십분 이해하죠.

 

마루를 힘들게 하는 병은 과연 무엇일까요? 그리고 마루는 이 힘겨운 질병을 이겨낼 수 있을까요?

 

동화 속 마루가 앓게 된 병은 ‘CRPS’ 란 병이랍니다. ‘복합부위 통증 증후군이란 병으로 희귀질병인데, 이 병에 걸리면 온 몸이 너무나도 아프다네요. 일상생활을 하기 힘들 정도로 말이죠. 배우 신동욱 씨가 이 병에 앓았다는 소식에 알려지게 된 병으로 기억됩니다. 반갑게도 신동욱 씨가 이번에 새롭게 시작된 드라마 <낭만닥터 김사부>에 출연하더라고요. 힘들지만 이렇게 자신의 아픔을 견뎌내며 자신이 좋아하는 연기활동을 다시 시작한 신동욱 씨처럼 동화 속 마루, 그리고 이 땅에 있는 질병으로 힘겨워하는 수많은 어린이들이 질병을 딛고 일어서길 기도하게 되는 동화랍니다.

 

동화는 자신의 꿈을 붙잡고 노력하며 나아가는 아이들의 모습, 그리고 질병으로 인한 좌절과 극복을 보여주고 있습니다. 이런 동화를 통해, 우리 어린이 독자들 역시 조금은 단단해지지 않을까 싶습니다.


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캡틴 언더팬츠 2 - 말하는 변기군단의 역습 Wow 그래픽노블
대브 필키 지음, 심연희 옮김 / 보물창고 / 2019년 12월
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벌써 십여 년 전인 것 같아요. 빤쓰맨을 만났던 게 말이죠. 빰빠라밤! 출동, 빤스맨!이란 이름으로 번역 출간되었던 책들을 당시 초등학생인 조카와 재미나게 읽었던 기억이 말입니다. 그랬던 조카가 이젠 20대 중반의 청년이 되었으니 제법 오랜 시간이 지났네요.

 

당시 재미나게 읽었던 시리즈가 이번에 <보물창고>에서 새롭게 출간되었답니다. 그 두 번째 책 말하는 변기군단의 역습을 만났는데, 역시 재미나네요. 이젠 기억이 가물가물한 내용들이라서 더욱 재미나게 읽었는지도 모르겠어요.

 

조지와 해럴드, 이 두 악동들은 또 하나의 즐거운 먹잇감을 발견합니다. 바로 자신들의 제롬 호윗츠 초등학교에서 2회 발명 경진 대회가 열리거든요. 그런데, 작년의 발명 경진 대회에서 두 악동이 벌인 일 때문에 교장선생님은 이 대회에 이런 자격 조건을 걸었답니다. “이 대회는 조지 비어드와 해럴드 헛친스를 제외한 3학년과 4학년 학생들은 모두 참여할 수 있습니다.”라는 조항을 말입니다. 그러니 이 두 악동은 발명 경진 대회 장소에 접근조차 할 수 없게 되었답니다.

 

그런데, 두 악동은 이대로 물러나는 걸까요? 그럴 리가 없죠. 두 악동들은 2회 발명 경진 대회를 더욱 빛나게 해준답니다. 물론, 교장선생님과 여러 선생님들, 그리고 참가 학생들에게는 악몽과 같은 일이 벌어지지만 말입니다.

 

두 악동 소년들의 신나는 활약으로 엉망진창이 되어버리는 학교 행사. 그런데 더욱 큰 문제는 이 둘의 활약 탓에 말하는 변기군단이 살아나게 되고, 이들이 공격해 오게 된답니다. 우리 두 악동은 이제 남들이 알아주진 않지만, 영웅적 활약을 하게 되죠. 여기에 평소 근엄하던 교장선생님이 기저귀만 찬 영웅으로 변신하는 모습은 어쩐지 낯부끄러우면서도 통쾌하기도 하답니다.

 

정말 엉망진창이 되어버리는 즐거움이 책 속에 있답니다. 또한 교장선생님의 낯부끄러운 활약이 재미를 더하고 말이죠. 이 시리즈 앞으로도 여러 권이 더 나올 텐데 기다려집니다.


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