에콜 드 파리 살인사건 예술 탐정 시리즈 1
후카미 레이치로 지음, 박춘상 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2014년 1월
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고급 주택지에 있는 한 저택에서 화랑 주인이 칼에 가슴을 찔린 채 살해되었다. 열쇠로만 잠그고 열 수 있는 방문은 잠긴 상태, 게다가 유리창은 쉽게 열 수 없는 빗장으로 안에서 잠긴 상태다. 그런데, 창문 안쪽 빗장에는 피해자의 피가 묻어 있고, 창문 바깥쪽에는 창문에서 뛰어내린 발자국이 찍혀 있다. 그 발자국은 담 밖으로 연결되어 있다. 그렇다면, 외부인이 범인 같은데, 정말 외부인의 소행인 걸까?

 

혹시 내부인이 외부인의 범행인양 꾸민 것이라 의심해 볼 수 있지만, 정작 그날 밤의 기상 조건은 바닥에 발자국이 오래 남을 수 있는 상황이 아니다. 그렇기에 일부러 발자국을 조작해 놓은 것이라 여기기엔 무리가 있다. 그렇다면 정말 외부인의 소행인걸까?

 

그런데, 외부인이 범행을 위해 침입해왔다면 무엇을 노리고 살해 현장을 밀실로 만들어 놓은 걸까? 밀실로 만들어놨다고 해서 아무런 이익이 없을 텐데 말이다. 게다가 집안에 있는 가격을 쉬이 매길 수 없을만한 미술 작품들은 하나도 도둑맞은 게 없다.

 

뿐 아니라 밤이 되면 정원에 풀어놓아 정원을 지키던 도베르만은 독이 든 음식을 먹고 죽은 채 발견되었다. 워낙 훈련이 잘 되어 있어 낯선 외부인이 던져주는 음식은 절대 먹지 않는 명견인데 누군가 던져준 독이 든 음식을 먹고 죽었다는 건 내부인의 소행임을 가리키는 걸까? 그렇다면 정말 내부인 가운데 범인이 있는 걸까?

 

이렇게 사건은 미궁에 빠지고, 이를 조사하는 운노 형사와 경찰들의 수사는 더디기만 하다. 과연 사건의 진실은 무엇일까?

 

후카미 레이치로의 추리소설 에콜 드 파리 살인사건은 본격추리소설이다. 밀실사건이 등장하게 되고, 이 밀실의 비밀을 풀어가는 내용이 소설의 줄거리를 이룬다. 또한 일종의 알리바이 트릭이라 부를 수 있는 내용도 등장한다. 이처럼 본격추리소설이면서도 여타 본격추리소설과 차별화된 점이 소설엔 있다. 바로 예술 미스터리라는 점.

 

소설 곳곳에는(주로 새로운 장이 시작되는 부분) 피해자인 화랑주인이 생전에 쓴 미술평론이란 형식으로 미술평론 내용이 실려 있다. 이 부분은 추리소설의 흐름을 언뜻 방해하는 느낌이 없지 않지만, 그럼에도 그 내용 자체가 에콜 드 파리화가들에 대한 높은 이해와 평론을 담고 있어 꼭 읽어야 할 부분이기도 하다. ‘에콜 드 파리화가들에 대한 선이해가 전무했음에도 이 부분만으로도 에콜 드 파리화가들에 대해 어느 정도 공부를 한 것만 같은 느낌을 받게 할 정도로 개인적으로는 좋았다.

 

또한 소설 속 등장인물들 간의 대화 가운데 나오는 밀실 트릭의 경우들에 대한 설명 역시 밀실 트릭에 대해 쭉 정리되어 있어 좋았다(일본 추리소설 가운데는 이처럼 추리기술들을 소설 속에서 정리해 주는 경우를 종종 보게 되는데, 이 소설 속에는 밀실 트릭을 정리해준다.).

 

운노 형사의 조카인 슌이치로가 소설 속에서 진실을 추리해내는 탐정 역할을 맡고 있다. 예술적 재능을 타고 났지만 한 곳에 정착하는 걸 극도로 싫어하는 자유로운 영혼 슌이치로. 그의 활약은 그를 예술 탐정이라 부르게 만들고, 작가의 <예술 탐정 시리즈>를 만들어 낸다. 그 첫 번째 책인 에콜 드 파리 살인사건에서는 어쩐지 기대만큼 활약이 많지 않은 듯싶어 조금은 아쉬운 감이 있지만(물론, 사건은 슌이치로가 해결해낸다.), 다음 이야기에서 더 멋진 활약을 기대해 본다.

 

, 어느 누구의 눈치도 보지 않으며 기분 내키는 대로 행동하며 변덕이 죽 끓듯 하는 독특한 캐릭터인 오베시미 경부의 정체가 조금은 의심스럽긴 하다. 형사 시절 엄청난 실적을 냈었노라는 전설은 난무한데, 정말 오베시미 경부에게 그런 과거가 있을까 싶은 현재의 모습들. 어쩐지 그저 기분 내키는 대로 행동하기만 하는 생각이 없는 것만 같은 그의 정체는 정말 명수사관일까, 아님 지 멋대로 행동하는 못된 망나니 같은 경부에 불과한 것일까? 다음 편에서도 어쩐지 이 독특한 캐릭터인 오베시미 경부는 등장할 것만 같은 기대감을 품어본다.

 

후카미 레이치로라는 또 한 사람의 좋은 추리소설 작가를 만난 기쁨도 있던 소설이었다.


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닥터 화이트 - Novel Engine POP
기바야시 신 지음, 엔타 시호 그림, 김봄 옮김 / 영상출판미디어(주) / 2019년 3월
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소년 탐정 김전일(필명: 아마기 세이마루), 신의 물방울(필명: 아기 타다시)의 작가가 자신의 본명 기바야시 신 이라는 이름으로 내놓은 신작 소설 닥터 화이트(2015)를 만났다. 병원에서 벌어지는 의료소설인데, 마치 인기리에 방영하는 재미난 의학 드라마를 감상하는 것 같은 느낌의 흥미진진한 의료 미스터리 소설이다.

 

기자인 마사키는 숙취를 해소하기 위해 아침 운동을 나간 공원에서 한 소녀를 만나게 된다. 알몸에 흰 가운만을 걸친 소녀. 마사키는 소녀가 누군가에게 몹쓸 짓을 당했으리라 여기며, 오랜 친구이자 의사인 마리아에게 연락을 하게 되고, 그 병원에 입원시키게 된다.

 

그런데, 이 소녀는 아무런 폭행도 당하지 않았다. 그럼에도 왜 소녀는 그런 괴이한 상태로 공원에 떨어진 걸까? 외계에서 불시착한 외계인일까?(하하, 실제 소설을 읽으며 혹시? 하는 생각을 하긴 했다.)

 

처음엔 말도 하지 않던 소녀는 자신을 뱌큐야라 밝히는데, 소녀에겐 특별한 능력이 있다. 누구든 만나면 그 사람의 건강 상태를 정확하게 진단하는 능력이다. 마치 초능력이 있는 것은 아닐까 싶을 정도로 상대의 건강 상태를 정확하게 진단한다. 예를 든다면, 마사키의 숨결에 아주 약하게 담겨 있는 냄새를 통해 마사키의 건강에 어떤 문제가 있는지를 추리해낸다. 그렇다. 뱌큐야의 능력은 초능력이 아닌 의학에 대한 방대한 지식을 근거로 한 추리다. 이런 의미에서도 소설은 추리 미스터리 소설이라 말할 수도 있겠다. 아울러, 소녀 뱌큐야의 정체를 둘러싸고 벌어지는 일들은 소설을 의료 소설만이 아닌, 의료 미스터리 소설로 분류하게 만든다.

 

정확한 직감과 냉철한 추리력을 근거로 한 진단 능력. 이런 능력을 가진 뱌큐야는 마침 몇 차례의 오진으로 위기를 겪고 있는 다카모리 종합병원을 살려낼 DCT(진단 협의팀)의 일원이 된다.

 

의사가 아님에도 방대한 의학지식과 정확한 진단 능력을 가진 뱌큐야는 다카모리 종합병원에서 활약을 하게 되는데, 과연 소녀는 어디에서 온 걸까? 누군가 의도적으로 소녀를 마사키 앞에 데려다 놓은 것 같은데, 그 사람은 누구일까? 그리고 그 의도는 무엇일까? 또한 소녀의 활약으로 과연 다카모리 종합병원은 다시 일어설 수 있을까?

 

거짓말과 같은 능력을 가진 소녀 뱌큐야는 어느 폐쇄적인 집단에 의해 만들어진 의료병기처럼 느껴진다. 소설 속에 이런 세력이 있음을 이야기하지만, 그 세력이 무엇인지는 끝내 침묵한다. 단지 이 세력으로부터 소녀를 뱌큐야 앞에 데려다 놓은 사람이 누구인지는 밝히고 있지만 말이다. 이런 침묵이 다소 의아하긴 하다. 어쩌면, 굳이 밝힐 이유가 없어 작가가 침묵하는 걸 수도 있고, 아님, 후속 작품이 계속 이어지기에 여지를 남겨둔 걸지도 모르겠다. 아마도 후속 작품이 계속 이어지는 것이 맞을 것 같다. 왜냐하면 마지막 단락이 에필로그로 끝나지 않고, “에필로그=프롤로그란 이름으로 끝을 맺고 있는 것을 보면 말이다.

 

아무튼 소설은 재미나다. 술술 읽힌다. 완전 몰입하게 만든다. 소설을 그대로 드라마로 만들어도 좋을 것 같단 생각이 든다. 아마도 작가는 이런 드라마도 염두에 두지 않았을까 싶다. 병원이 위치한 자리, 그 풍경 등이 영상으로 만든다면 제법 좋은 화면이 나올 것 같으니 말이다. 그래서일까? 소설을 읽는 내내 머릿속에 드라마 영상과 같은 장면들이 만들어지곤 했다.

 

의학 드라마에서 단골로 등장하는 얌체 의사, 그리고 제 잘난 맛에 사는 의사, 바람둥이 의사 등이 소설 속에도 등장하는데, 이들 제멋대로인 의사들이 팀을 이루어 조금씩 하나 되어 가는 과정은 가슴 속에 뭔가를 꿈틀거리게 만들기도 한다. 물론, 이들을 하나 되게 하는 가장 좋은 수단은 외부의 적이다. 공통의 적이 생길 때, 하나로 뭉치게 될 테니 말이다. 소설 속에도 이런 외부의 적이 등장한다. 다카모리 종합병원을 꿀꺽 삼키고 자신들의 방식으로 변화시키려는 자들, 그에 병합한 기존 인물, 이런 그들과 맞서 실력대결을 펼치는 장면 역시 재미나다.

 

의료란 소재와 미스터리란 소재가 만나 엄청난 시너지 효과를 내는 신나고 재미난 소설이다. 역시 엄청난 반향을 일으켰던 만화가의 소설이라 그런지 속도감 있게 빠르게 읽히면서도 엄청 재미나다. 그러면서도 뭔가 가슴 속에서 뜨거운 것이 솟아오르게 하는 힘이 있는 소설이다.


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인어가 잠든 집
히가시노 게이고 지음, 김난주 옮김 / 재인 / 2019년 2월
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요즘 좋아하는 작가들의 신작이 연달아 출간되어 정신없다. 그 가운데 하나가 바로 히가시노 게이고의 작품으로 두 권이 서로 다른 출판사에서 연달아 출간되었다. 그 중 한 권이 바로 도서출판 재인에서 출간된 인어가 잠든 집이다. 이 작품은 2015년 작품으로 작가의 데뷔 30주년을 기념한 작가의 역작이라고 한다. 기존의 작가 작품에 익숙한 분들, 특히 작가의 초창기 작품들에 익숙한 독자라면, 상당히 색다른 느낌을 갖게 될 작품이기도 하다.

 

작가 스스로 본격추리소설과의 작별을 고한 지 이미 오래이기에 본격추리소설을 기대한 것은 아님에도 작가의 여태까지의 사회파 미스터리 소설과도 상당히 다른 느낌이다. 어떤 분들은 작가의 작풍 3기가 휴먼 미스터리라고 말하는데(사실 요즘 들어 작가의 작품이 감동을 강조하는 측면이 없지 않지만, 그렇다고 해서 휴먼 미스터리만이 아닌 정통(?) 미스터리 소설 역시 없지 않다. 물론, 본격추리소설은 이젠 안녕이지만.), 이 작품 인어가 잠든 집은 글쎄, ‘휴먼 미스터리라기보다는 그냥 휴먼 소설내지 사회파 소설’(이 역시 사회파 미스터리보다는 사회파 소설이라 부르면 좋겠다. 물론, ‘사회파 소설이란 규정 자체가 사회파 미스터리를 지칭하는 것 같긴 하지만 말이다.)이라 부르는 것이 좋을 듯싶다.

 

그만큼 미스터리적 요소는 미약하다는 말이다. 물론 미스터리적 요소를 굳이 찾자면 없는 건 아니다. 예를 들면, 잠든 인어가 되어 버린 미즈호가 수영장 바닥에 내려가 손이 끼게 된 원인이 밝혀지는 부분이라든가. 뇌사 상태의 미즈호가 종종 보여주는 순간들, 예를 들면, 부모가 잡은 손이 움찔한다던지, 언뜻 미소를 지은 듯한 그런 장면들인 어쩐지 미스터리 소설의 느낌을 살짝 느끼게도 한다. 그럼에도 굳이 미스터리라는 틀에 이 소설을 넣을 필요가 있을까 싶다. 그저 가슴 먹먹한 휴먼 소설 내지 다양한 질문을 던지는 사회파 소설이라 규정하면 좋을 듯.

 

작가는 뇌사상태에 빠진 미즈호를 통해, 큼직한 주제들에 대해 다양한 질문을 던진다. 뇌사라 판정받게 되면 정말 죽음일까? 죽음을 어떻게 정의해야 하며, 누가 그 기준을 정하는가? 장기기증에 대해 어떻게 접근해야 할까? 과학의 힘을 빌려 생명을 연장하는 것은 어디까지 가능할까? 그렇게 연장되는 삶을 정말 삶이라 부를 수 있을까? 첨단 과학의 힘을 빌려 뇌사 상태의 신체를 유지시키려는 노력을 부모의 사랑이라고 봐야 할까, 아니면 부모의 욕심이라 봐야 할까? 등등 다양한 생각들을 하게 한다.

 

소설은 이렇게 시작된다.

 

주인공 부부는 이미 별거에 들어간 쇼윈도 부부다. 둘은 딸을 위해 딸이 초등학교에 입학할 때까지는 이혼을 연기하며 각자의 삶을 살아간다. 그러던 어느 날, 사랑하는 딸 미즈호가 수영장에 빠져 뇌사상태에 빠졌다. 의사는 뇌사라 말하며, 장기기증을 권한다. 이에 부부는 딸이라면 어떤 선택을 했을까 고민하다 딸이 직접 선택한다면 장기기증을 결정했으리라 생각하며 장기기증을 결정한다. 그렇게 장기기증을 결정한 상태에서 마지막으로 딸의 손을 잡은 부부. 그런데, 놀랍게도 둘은 같은 느낌을 받는다. 딸의 손이 순간 움찔했다는 그런 느낌을.

 

이에 엄마는 딸의 장기기증을 철회하고, 딸을 살리기 위해 연명치료를 계속하게 된다. 여기 아빠의 회사를 통해, 과학기술의 힘을 입어 산소호흡기 없이 호흡을 가능하게 만들고, 더 나아가 자극을 주는 새로운 과학기술을 통해, 딸의 신체를 움직일 수 있게 만들기까지 한다. 이렇게 딸의 신체를 움직여줌으로 딸의 근육은 살아나게 되고. 딸의 뇌는 여전히 죽어 있다고 판명되는데도 나머지 모든 기관은 모두 정상상태에 이르게 되어, 딸은 평안히 잠든 모습처럼 보이게 된다.

 

과연 딸 미즈호는 살아 있는 것일까?

 

히가시노 게이고의 작품 가운데 독특한 느낌의 소설이지만, 그럼에도 소설을 읽으며, 작가의 작품이라 느껴지는 건 왜일까? 아무튼, 이번 소설은 뇌사, 죽음, 장기기증 등에 대해 다양한 고민을 하게 만들며, 아울러 소설을 읽는 내내 먹먹함을 한 가득 느끼게 되는 소설이다.


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기묘한 꽃다발 에놀라 홈즈 시리즈 3
낸시 스프링어 지음, 김진희 옮김 / 북레시피 / 2019년 2월
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셜록 홈즈에게 여동생이 있을까? 물론, 코난 도일의 작품에서는 없다. 하지만, 낸시 스프링어라는 작가는 홈즈의 여동생을 멋지게 만들어냈다. 마치 처음부터 있었던 양 말이다. 바로 에놀라 홈즈라는 여성이 그 주인공이다. 낸시 스프링어의 <에놀라 홈즈 시리즈>는 셜록 홈즈의 여동생 에놀라가 주인공이다.

 

독립적 성향이 강하고, 남성들이 만들어 놓은 틀 안에서 남성들이 원하는 여성상으로 수동적으로 살길 거부하는 여성 에놀라. 에놀라는 자신을 신부수업이나 하는 학교에 보내려는 오빠들을 피해 도망친다. 그 과정 가운데 실종된 소년을 찾기도 했던 에놀라는 이제 런던에 자신의 터전을 만들고 살아간다. 여전히 오빠들의 시선을 의식하며 오빠들의 등잔 밑인 런던에서 말이다.

 

그런데, 이번엔 셜록 홈즈 오빠의 절친인 왓슨이 실종됐다. 아무런 단서도 없이 사라져 버린 왓슨. 명탐정 셜록 홈즈마저 갈피를 못 잡게 만든 이번 사건에서 에놀라는 또 다시 자신의 능력을 발휘하여 왓슨을 찾아 나선다. 에놀라의 퍼디토리언(잃어버린 것을 직감으로 찾는 사람)의 능력을 마음껏 발휘한다.

 

먼저, 변장을 하고 왓슨의 집을 방문하여 왓슨 부인으로부터 정보를 얻으려는데, 그곳에서 이상한 꽃다발을 발견한다. 슬픔 가운데 처한 왓슨 부인을 위로하기 위해 보내온 꽃다발들 사이엔, 그 꽃말이 위로와는 거리가 먼 꽃다발들이 있었던 것. 이에 이 꽃다발을 보낸 출처를 찾아 나서게 되고, 그런 가운데 에놀라는 조금씩 놀라운 진실을 향해 나가게 된다.

 

과연 에놀라는 왓슨을 찾을 수 있을까? 그것도 눈에 불을 켜고 여동생을 찾으려는 오빠들을 피해 말이다.

 

자립심 강하고 능동적 소녀인 에놀라의 사람 찾는 일이 역시 이번 이야기에서도 흥미진진하게 펼쳐진다. 사람을 찾기 위해 다양한 추리적 능력을 발휘하는 에놀라의 활약이 재미난 추리소설을 만들어낸다. 다음 이야기는 또 어떤 이야기가 기다릴지 설렘을 갖게 하고.

 

여기에 페미니즘적 내용 역시 작가가 전하는 또 하나의 메시지다.

 

오빠들 중 누구도 아내, 딸 또는 여동생으로서 남자에게 종속되지 않는 독립적인 여성을 받아들이거나 이해하려 들지 않았다(40).

 

이런 시대에 독립적 여성으로 멋지게 서 가며 오빠들보다 멋지게 사건을 해결해내는 에놀라 홈즈에게 응원을 보내게 된다.


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전사들 예언의 시작 편 3 : 비밀의 숲 Warriors 전사들 : 예언의 시작 편 3
에린 헌터 외 지음, 서나연 옮김 / 가람어린이 / 2019년 2월
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야생고양이들의 모험이 펼쳐지는 판타지 소설 Warriors 전사들, 시즌 1의 세 번째 책이 출간되었다. 이번 이야기는 비밀의 숲인데, 과연 어떤 비밀을 만나게 될까 설렘을 안고 책을 펼쳐든다.

 

이번 이야기 역시 흥미진진하게 진행된다. 고양이들의 이야기가 이렇게 몰입하게 만들고 감정이입을 하게 한다는 점이 신기할 정도로 말이다. 애완고양이에서 이젠 어엿한 야생고양이, 그것도 천둥족의 전사로 성장하게 된 파이어하트는 종족에 얽힌 다양한 비밀들을 알아가게 된다(역시 파이어하트가 주인공임을 알 수 있는 대목^^).

 

천둥족 지도자인 블루스타에게도 감춰진 비밀이 있었다. 종족 고양이들이 알게 되면 깜짝 놀랄만한 비밀이. 마치 친구 그레이스트라이프의 비밀을 연상시킬만한 그런 비밀이 말이다. 여기에 또 하나의 비밀이 등장한다. 그레이스트라이프에겐 종족 고양이들에게 감추고 있는 비밀이 있다. 이 일로 인해 파이어하트를 그토록 힘들게 했던 비밀, 그 비밀은 바로 강족 전사인 암코양이 실버스트림과의 비밀 연애, 그리고 실버스트림의 임신 등의 비밀이다. 파이어하트는 이 비밀이 알려질까 전전긍긍하며 이런 긴장상태가 소설을 더욱 흥미진진하게 만들기도 한다.

 

또한 천둥족 치료사인 옐로팽과 그림자족 지도자였다가 이제는 천둥족에 포로로 잡혀 있는 브로큰테일 간에 감춰진 비밀 역시 파이어하트는 알고 있다. 그리고 이 결말의 비밀까지 파이어하트는 이번 이야기에서 목도하게 된다.

 

여기에 또 하나의 비밀을 파이어하트는 추적한다. 바로 종족 부지도자인 타이거클로의 비밀을. 파이어하트는 타이거클로를 의심하며, 그 비밀을 추적하지만, 아무도 믿지 않는다. 사실 이 비밀이야말로 이번 이야기의 가장 큰 비밀일 수 있는데, 과연 타이거클로의 진면목을 파이어하트는 드러낼 수 있을까?

 

이런 다양한 비밀들이 소설 속에서 드러나기도 하고, 감춰지기도 하니, 가히 이번 이야기는 비밀의 숲이라 불리기에 부족함이 없겠다.

 

이러한 다양한 비밀을 만나고 엿보는 것뿐 아니라, 소설 속에서 파이어하트의 성장하는 모습을 바라보는 것 역시 즐거운 일이다. 종족에 대한 충성심 뿐 아니라, 종족간의 다툼과 반목에 대한 근본적 질문을 하며 성장하는 파이어하트. 역시 지도자의 싹이 벌써 보인다.

 

파이어하트는 문득 궁금해졌다. 서로 다른 종족의 고양이들끼리도 모습이 닮을 수 있는데, 왜 생각은 닮을 수 없는 걸까? 왜 그렇게 많은 다툼이 생기는 걸까? 그림자족과 바람족이 천둥족을 향해 보인 적개심과, 브로큰테일을 보호해 준 블루스타에 대해 보내던 냉소가 떠올랐다. 두발쟁이 냄새를 경계하며 다리로 향하면서, 파이어하트는 숲에 불어 닥칠 매서운 전쟁의 기운을 느낄 수 있었다.(275)

 

이렇게 성장해 가는 파이어하트, 과연 어디까지 성장할 수 있을지 궁금해진다. 다음 4편이 빨리 출간되길 기다려본다. , 파이어하트의 혈육인 말썽쟁이 클라우트포, 드디어 훈련병이 되었는데, 앞으로 또 어떤 말썽들을 피우며 성장하게 될지도 기대해본다. 많은 독자들에게 사랑받는 이유를 알 수 있는 너무나도 재미난 판타지 소설, 다음 편을 설레는 마음으로 기다려본다.


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