흉가 스토리콜렉터 40
미쓰다 신조 지음, 현정수 옮김 / 북로드 / 2016년 3월
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미쓰다 신조의 책을 처음 만난 건 <작가 시리즈>기관, 호러작가가 사는 집(서울: 한스미디어, 2011.)이었다. 구입한 후 제법 오랫동안 책장에서 잠들어 있던 걸 끄집어내어 읽었던 소설인데, 너무 재미나게 읽었던 기억이다. 얼마나 가슴 졸이며 읽었던지 모른다. 이렇게 미쓰다 신조라는 작가에 대해 관심을 갖게 되었고, 그 뒤로 읽은 작품이 작가의 <집 시리즈>마가(서울: 북로드, 2019.)였다.

 

마가역시 재미나게 읽은 지라, <집 시리즈>의 또 다른 책에 관심을 갖게 되었고, 그리하여 이 책 흉가를 읽게 되었다. <집 시리즈>의 또 다른 책으로는 화가가 있는데, 이들 세 권은 상당히 비슷한 형태를 갖고 있음을 흉가를 읽으며 알게 되었다.

 

먼저, 주인공은 어린이다. 시작은 낯선 곳으로 이사를 가면서 시작된다. 주인공은 뭔가 이상한 체험을 그전부터 하게 된다. 그리고 신비한 존재로 인해 위기로 몰리게 되고, 결국 주인공은 그 위기를 파개하게 된다는 이런 비슷한 전개를 보인다고 한다.

 

이번 흉가에서의 주인공은 10살인 히비노 쇼타 군인데, 쇼타 가정은 나라현 안라시로 이사를 가게 된다. 쇼타는 예전부터 섬뜩한 두근거림을 느끼게 되면, 뭔가 무서운 일이 자신 주변에서 벌어지곤 했다. 처음 두근거림이 있었을 때엔 공터에서 숨바꼭질을 하던 중이었는데, 그 당시 섬뜩한 두근거림으로 인해 누나를 데리고 일찍 귀가를 하게 되었는데, 그곳에서 함께 놀던 누나 또래의 다른 여자아이가 실종되는 사건이 벌어진다. ‘카미쿠쿠시’(갑자기 사람이 행방불명되는 일로 요괴의 소행으로 믿곤 한다.) 현상이 벌어진 것.

 

아무튼 이런 섬뜩한 두근거림은 뭔가 엄청난 일이 벌어지게 됨을 미리 예고해주는 효과를 갖고 있는데, 쇼타가 이사 가는 과정에서는 그전엔 느끼지 못했던 강한 두근거림을 연달아 경험하게 된다. 과연 이사 가는 그곳에는 얼마나 엄청난 일이 기다리고 있는 걸까?

 

쇼타 가정이 이사 간 집은 저택이라 부를 만큼 좋은 집이다. 그러나 그곳엔 뭔가 불길한 기운이 가득하다. 물론, 이는 쇼타 만이 느끼는 것이지만 말이다. 쇼타는 그곳 집 곳곳에서 기분 나쁜 형체들을 발견하게 된다. 어떤 형체는 목에 검고 긴 것을 매달고 있기도 한데. 쇼타는 과연 이 집에 어떤 사연이 있는지를 조사하기 시작하며, 서서히 이곳이 어떤 곳인지를 알게 된다.

 

이곳 나가히시 마을도도 산아래 있는 마을인데, 문제는 도도 산이다. 도도 산엔 옛날부터 무서운 뱀신이 산다고 해서 입산이 금지된 산이다. 그런데, 이곳 유지였던 타츠미 가에서 바로 그 도도 산 주변을 개발하기 시작했던 것. 그러면서 이상한 일이 벌어지게 된다. 타츠미가 사람들이 불가해한 죽음을 당하기 시작한 것. 오직 센 할머니만이 살아남았는데, 이 할머니 역시 제 정신은 아닌 것 같다. 쇼타네 집은 다름 아닌 이렇게 개발된 집 가운데 가장 산에서 가까운 집이었던 것이다.

 

게다가 쇼타네 집에서 이전에 살던 가정들에 뭔가 끔찍한 일이 벌어졌음을 알게 된다. 그전에 살던 같은 또래 토코의 일기장을 발견하게 됨으로 이곳에서 얼마나 끔찍한 일이 벌어졌는지를 알게 된다. 과연 쇼타네 가정 역시 그러한 끔찍한 일을 겪게 되는 걸까? 쇼타는 자신의 가족들을 구할 수 있을까?

 

소설은 산에 존재하는 뭔가 끔찍한 존재가 산 아래로 내려와 벌이는 불가해한 일들이 전개됨으로 소설 속 주인공들을, 그리고 독자를 공포로 몰아넣는다. 여기에 가장 믿을 수 있는 가족에게 임하게 되는 빙의, 그로 인해 무조건 같은 편이 되어야 할 존재가 끔찍한 적이 되어버리는 비극 역시 오싹함을 더하게 된다. 뿐 아니라 이런 끔찍한 존재에 대해 알아차리는 이들은 다름 아닌 어린이들뿐이라는 점 역시 공포를 배가시킨다.

 

자신이 살아갈 거주지에 대한 결정권이 없는 아이들. 그렇기에 더욱 어찌해 볼 수 없는 상황이 전개되는 것이다. 어른들이 깨닫고 움직이지 않는 한 끔찍한 공간에서 벗어날 수도 없다. 이런 상황들이 모여 끔찍한 공포, 오싹한 즐거움을 느끼게 해준다.

 

게다가 퇴마사가 필요할 법한 상황임에도 그런 도움은 구할 수 없고, 그저 어린이들이 이런 위기를 헤쳐 나가야 함이 끔찍함을 배로 느끼게 해준다. 오싹한 긴박감, 그 즐거움을 원하는 독자들이라면 좋아할만한 소설이다.


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살롱 드 홈즈
전건우 지음 / 몽실북스 / 2019년 12월
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하루하루 그리 즐거울 일 없이 살아가는 주부들이 뭉쳤다. 이들 주부들에게 하루하루는 그저 인형 눈깔 붙이기처럼 한없이 반복되는 단순한 여정의 시간들 일 뿐이었다. 그저 아무개 엄마, 아무개의 아내로 살아가는 네 명의 주부들. 그녀들 앞에 가슴 뛰게 만들 목표가 생겼다. 다름 아닌 아파트를 휘젓고 다니는 바바리맨 쥐방울 검거작전.

 

언젠가부터 아파트 단지에서 자신의 성기를 보여주는 바바리맨이 등장했다. 거시기가 쥐방울만하다고 해서 쥐방울맨이라 불리게 된 의문의 사내. 그런데, 이 사내의 행각이 점점 더 노골적이고 적극적으로 변해만 간다. 거시기 크기와는 달리 신출귀몰해서 꼬리가 잡히지 않는 쥐방울맨’. 급기야 쥐방울맨에겐 현상금까지 걸리기에 이른다.

 

이에 네 명의 주부들은 쥐방울맨을 검거하여 현상금을 타기로 의기투합하게 된다. 슈퍼집 아줌마인 지현, 형사 부인인 경자, 그리고 미혼모인 소희, 여기에 추리소설 마니아이자 우울증 환자인 미리. 이 네 여인은 일명 주부 탐정단을 결성하여 쥐방울맨을 추적하기에 이른다.

 

그런데, 갑자기 아파트 단지에서 또 다른 사건이 벌어지고 만다. 희대의 살인마이자 전혀 꼬리조차 잡힌 바 없는 연쇄살인범 스마일맨의 흔적이 놀랍게도 아파트 단지에서 발견되어진 것. 아파트 단지 내의 여인이 실종되었는데, 여인의 신체 일부가 아파트 단지에 버려진다. ‘스마일맨의 흔적과 함께.

 

이 놀라운 연쇄살인범을 주부 탐정단은 겁 없이 뒤쫓기에 이른다. 그럴 수밖에 없는 것이 주부 탐정단일원인 소희가 실종되었기 때문. 소희의 실종이 스마일맨의 소행이라 확신하는 주부 탐정단은 스마일맨의 뒤를 쫓기에 이른다.

 

과연 주부 탐정단은 스마일맨을 잡을 수 있을까? 여기에 쥐방울맨? 아니, 혹시 쥐방울맨이 스마일맨인 걸까? 아님, 둘은 다른 존재로 우연히 같은 시기에 아파트 단지 내에서 활동하는 걸까?

 

주부 탐정단의 활약이 멋지다. 처음엔 엉성하게 시작했던 탐정단들이 어느 샌가 어엿한 탐정으로 성장해 있음을 소설을 읽으며 발견하게 된다. 아줌마는 위대하다고 했던가, 아님 아줌마는 겁도 없다고 했던가. 아무튼 이들 주부 탐정단, 정말 겁도 없이 어마 무시한 사건에 휘말리게 된다.

 

이들의 활약에 한없는 경의를 표한다. 아울러 또 다른 활약을 기대해본다. 무엇보다 이제는 주부 탐정단이라는 자신들만의 이름을 갖게 된 네 명의 주부들, 그리고 또 한 사람의 주부. 이들의 활약이 계속되기를 응원해본다.

 

가벼움과 흥미의 경계선을 넘나드는 추리소설. 나중엔 스릴러 소설을 읽는 것 마냥 몸에 잔뜩 힘을 주고 소설을 읽게 된다. 지현 아줌마! 꼭 슈퍼 정리하시고, ‘살롱 드 홈즈오픈하시길.


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장영실 - 이재운 역사소설
이재운 지음 / 시그널북스 / 2020년 1월
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이재운 작가의 역사소설은 언제나 술술 읽히는 힘이 있다. 편안하게 읽다보면 어떤 인물을, 또는 어떤 사건을 폭 넓게 알게 되는 재미도 있다. 그런 작가의 또 하나의 역사소설을 만났다. 이번엔 장영실이 그 주인공이다. 소설 제목 역시 장영실이다.

 

관노 출신으로서 세종에게 발탁되어 수많은 발명품을 만든 입지전적인 인물인 장영실을 소설을 통해 뜨겁게 만나게 된다. 소설은 장영실이 어떻게 관노가 되었으며, 관노의 신분으로서 또 다시 높은 관직에 오르게 되는지 그 과정들을 하나하나 전해주고 있다.

 

소설을 읽으며 장영실이란 인물이 세워지게 된 이면에 여러 보이지 않는 손길이 있었음을 생각해보게 된다. 먼저, 장영실이란 인물 자체도 중요하다. 과학적 사고와 지혜, 그리고 성실한 모습으로 연구하는 자세야말로 장영실이란 위대한 인물이 나오게 가장 중요한 요소이겠다. 하지만, 아무리 본인에게 능력이 있다 할지라도 주변에서 이끌어주는 이들이 없었다면 장영실이란 위대한 인물, 그리고 그가 만든 수많은 우리네 자랑스러운 문화유산들이 만들어질 수 있었을까? 장영실이란 인물의 가치를 알고 평생을 그의 후견인이 되었던 이천, 그리고 세종대왕이 없었다면 장영실 역시 없었을 게다.

 

그런데 문득 이런 생각을 해본다. 어쩌면 장영실의 어두운 삶의 배경 역시 장영실이란 위대한 영웅을 만들어낸 못자리가 되지 않았을까 하는 생각을 말이다. 소설 속에서도 묘사되듯 장영실의 어린 시절 동네 아이들은 모두 아버지의 도움으로 연을 만들고 날리게 된다. 이에 반해 장영실은 아버지가 없었기에 그를 도와 연을 만들어주는 이가 없었다. 아버지의 부재라는 슬픈 현실, 하지만, 그 현실은 영실로 하여금 모든 것을 스스로 하게 만든 못자리가 된다. 이를 보며, 슬프고 아픈 현실이 꼭 부정적인 역할만 하는 것은 아님을 생각해보게 된다. 비록 운명이 탄식의 삶으로 우릴 몰아낸다 할지라도 그 안에서 도리어 삶을 일으킬 동력을 붙잡을 수 있음을 말이다.

 

소설은 또한 장영실을 역사의 뒤안길로 사라지게 만든 세종의 가마사건의 미스터리에 대해 하나의 해석을 내놓고 있다. 그 해석이 상당히 개연성이 있게 느껴진다. 아울러 그 진실의 이면, 한편으로는 약소국가의 슬픔이 느껴지는가 하면, 또 한편으로는 그럼에도 스스로의 자긍심을 세우기 위한 처절한 몸부림을 보는 것만 같아 안타까우면서도 뿌듯함을 느끼게도 된다.

 

소설 장영실은 자신의 운명 앞에 당당하게 맞서 운명을 개척해나갔던 장영실이란 인물을 만나는 것만으로도 어쩐지 삶의 힘을 얻게 되는 소설이다.


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끝없는 살인
니시자와 야스히코 지음, 주자덕 옮김 / 아프로스미디어 / 2019년 10월
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니시자와 야스히코의 미스터리는 뭐라 말할까? 꼬리에 꼬리를 물 듯 사고의 지평을 이어간다고 말할까? 아님, 쓸데없는 상상력을 과하다 싶을 정도로 끊임없이 동원하고 있다고 말할까? 그도 아니면 왜 이리 사고의 전개를 끝없이 질질 끌고 있는 걸까 싶기도 하다. 그런데도 묘하게도 지겨운 듯싶으면서도 결코 지겹지 않다. 아니 오히려 이 생각이 어떤 결과를 낳게 될까, 그리고 이 생각은 또 어떤 생각으로 확장되어져 갈까? 이런 궁금증으로 소설을 계속하여 읽게 만든다.

 

이번 소설 끝없는 살인은 한 연쇄살인의 마지막 피해자이자 생존자인 여성 이치로이 고즈에가 자신이 겪었던 사건의 진상을 밝히기 위해 당시 사건을 담당했던 현직 형사, 그리고 연미회라는 미스터리 토론 모임의 멤버들을 초대하여 이 사건의 진상을 밝힐 수 있길 의뢰한다.

 

이렇게 시작된 사건의 진상을 쫓아가는 상상과 추리의 향연. 범죄심리학자, 다양한 연령층의 미스터리 소설가들, 전직 경찰이자 사림탐정, 현직 형사 등이 함께 모여 벌이는 상상과 추리. 그 끝은 과연 어디일까? 정말 이들은 진실의 자락을 붙잡을 수 있을까?

 

사건 발생 이후 사라진 용의자는 어디에 있는 걸까? 혹 죽은 걸까? 죽었다면 어떻게 죽은 걸까? 그가 벌였던 무차별 연쇄 살인 피해자들 간의 고리는 무엇이며, 살인의 동기는 무엇일까? 범행에 감춰진 진실은 무엇일까? 이런 것들이 이 모임의 토론을 통해 밝혀지긴 할까?

 

어쩐지 이 소설은 작가의 또 다른 소설인 맥주 별장의 모험을 생각나게도 한다. 이 소설 역시 끊임없이 상상이 이어지며 사건의 진실을 향해 나아가기 때문에 말이다(솔직히 맥주 별장의 모험보다는 이 소설 끝없는 살인이 더 재미있다.).

 

이 미스터리 토론을 통해 드러나는 진상들은 때론 허무맹랑하기도 하고, 때론 날카로운 추리를 엿보게도 한다. 하지만 어느 누구도 사건의 진상을 명확하게 쫓을 순 없다. 그럼에도 마치 자신의 추리 능력을 뽐내기라도 하는 것처럼, 자신의 생각을 전개해나가고, 다른 이들의 추리에 여기에 자신의 영감과 상상을 더해 또 다른 추리를 이어나가는 과정이 지루하면서도 재미나다. 지루하면서도 재미나다는 표현이 어패가 있겠지만 아무튼 내 느낌은 그렇다. 지루한 것 같지만, 여전히 그 뒤의 지난한 추리에 귀를 기울이게 되니까. 그러면서도 어째 이리 결말도 없이 계속 헛돌기만 할까 싶어 지루하기도. 그럼에도 앞에서도 말한 것처럼 결코 재미없지 않다. 오히려 재미나다. 이게 니시자와 야스히코의 강점이 아닐까 싶다.

 

마지막까지 책을 놓지 말자. 마지막 반전이 소설을 덮을 때, 미스터리 소설만이 전해주는 행복을 터트려 줄 테니 말이다.


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교통경찰의 밤
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 하빌리스 / 2019년 11월
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히가시노 게이고의 단편집 교통경찰의 밤을 재미나게 읽었던 기억이 있다. 그랬던 책이 새롭게 번역되어 다시 출간되었다. 이번엔 양윤옥 번역가에 의해 번역되었는데, 대원싸아이에서 출간되었다.

 

처음 이 작품집을 만났을 때, 교통사고라는 주제로 이리 촘촘하고 반전 가득한 추리소설이 나올 수도 있구나 하며 감탄했던 기억이다. 이 책을 통해서였는지 정확히 기억은 나지 않지만, 히가시노 게이고의 장편 못지않게 단편소설 역시 대단히 매력적이라고 생각하게 했던 작품집 가운데 하나. 새롭게 단장한 책을 반가운 마음에 다시 들어본다.

 

~ 다시 읽어도 재미있다. 다시 읽는 작품이기에 어쩌면 설렁설렁 읽을지도 모르겠다는 노파심이 있었으나, 그럴 수가 없었다. 작가의 초기 작품이기에 본격추리소설의 맛을 물씬 느낄 수 있다. 작가의 초기 작풍인 본격추리소설이라고 해서 사회파와 같은 생각할 주제가 없느냐 하면 그렇지도 않다. 무엇보다 교통사고의 경우 아주 사소한 원인 제공이 엄청난 결과를 낳을 수도 있음을 생각하게 된다.

 

운전 시 부주의한 전방주시, 무단횡단, 위협운전, 좁은 길에 노상주차, 좌우운전석 문화의 차이 등 어쩌면 누구나 범할 수 있고, 행할 수 있는 일들이 자칫 누군가에게는 돌이킬 수 없는 결과를 낳을 수 있음을 작가는 경고하고 있다. 아울러 교통법규의 운용에 있어 문제가 일어날 수도 있음을 말하기도 한다.

 

규칙이란 결국 인간이 만들어 내는 거야.”

근데 그게 너무 불공평해.”

규칙이란 양날의 검이야. 우리를 지켜 줘야 할 규칙이 어느 날 갑자기 우리를 공격하기도 해. 그러니까 칼을 쓰는 사람이 중요하다는 얘기겠지. 무능한 바보라면 그걸 틀에 박힌 형식대로만 휘두르니까.”(93)

 

소설을 읽으며 끓어오르게 했던 건 자신의 잘못을 인정치 않는 자세들이었다. 자신이 잘못한 것을 깨닫지 못하는 자들, 잘못인줄 알아도 무조건 버티고 보는 자들, 오히려 당당하게 상대에게 죄를 전가하려는 파렴치한 자들, 그런데, 그런 그 모습이 그들만의 모습일까? 어쩌면 우리 곁에서 수없이 보아왔던 모습이며, 어쩌면 나 역시 보이는 모습은 아닐지.

 

추리소설답게 반전의 재미가 가득하다. 그 반전이 때론 가슴을 후련하게 만들어주기도 하고, 때론 아찔한 감정을 낳게도 한다. 대체로 이 반전은 피해자들 스스로 만들어내는 것이기에 또한 통쾌함이 있는 게 사실이다.

 

아무래도 이 소설집은 우리로 하여금 바른 운전 습관을 갖게 만드는 계몽의 효과 역시 없지 않다. 내가 소설 속 가해자가 되지 않으려면 바른 운전습관을 가져야 할 테니 말이다.

 

 


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