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좀비 고양이와 함께 배우는 양자물리학 말랑말랑 사이언스 1
빅반 지음, 남진희 옮김, 전국과학교사모임 감수 / 탐 / 2018년 11월
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양자역학이라 불리기도 하는 양자물리학은 언제나 기묘하면서도 어렵다. 뭔가 이해가 될 듯싶으면서도 어느 순간 다시 아리송해지기도 한다. 많은 이들에게 물리학의 이단이라 불리기도 했던 양자물리학은 이제는 현대물리학에서 가장 중요한 개념 가운데 하나다.

 

이런 양자 물리학은 자연과학이나 공학에서만 이야기되는 것이 아니라, 문학에서도 상당히 자주 그 개념에 차용되기에 더욱 매력적인 물리학이기도 하다. 예를 든다면, 나와 같은 사람이 거의 비슷한 환경과 거의 비슷한 사람들의 관계 속에서 살아가는, 지금 내가 살아가는 세상과는 전혀 다른 세계를 이야기하는 평행우주 이론 역시 바로 양자물리학에서 시작되는 개념이다.

 

이런 양자물리학을 설명하는 대표적 개념이 바로 슈뢰딩거의 고양이 이론이다. 그래서일까? 양자물리학을 설명하는 이 책 좀비 고양이와 함께 배우는 양자 물리학에선 바로 좀비 고양이가 등장한다. 어쩌면, 슈뢰딩거의 고양이를 설명하는 가장 적합한 개념이 좀비 고양이일 수도 있겠다. 물론, 좀비 고양이는 아니지만, 왜냐하면, 슈뢰딩거의 고양이는 살아 있는 고양이거나, 죽은 고양이 일 테니 말이다. 아니, 상자 속에서의 중첩상태는 살아 있는 것도 죽은 것도 맞는 좀비 고양이가 맞은 건가? 아무튼, 그래서 좀비 고양이 모르티메르가 등장한다.

 

양자물리학을 쉽게 설명하는(솔직히 여전히 아리송하지만 말이다.) 좀비 고양이와 함께 배우는 양자물리학빅반이란 과학자들의 모임이 그 저자다. 먼저, 빅반에 대해 설명해야겠다. 이들은 수학, 화학, 양자물리학, 생물학, 신경과학, 전기통신공학, 유전학 등 다양한 분야의 20여명의 박사와 연구원으로 이루어진 모임으로 최신의 과학을 대중에게 쉽고 재미있게 전달하려 애쓰는 모임이다.

 

이 책 역시 딱딱한 내용들로만 채워진 것이 아니라, 소설 형식을 띄고 있다. 이모 집에 간 아다와 아다의 사촌 막스는 갑자기 집 주변을 둘러싸는 오로라와 같은 빛을 보게 되면서 사건은 시작된다. 오색영롱한 빛은 바로 이모의 이웃 젊은 과학자 시그마 아저씨의 실험이 실패하며 발생한 빛이었는데, 그 실험이 실패한 것은 바로 고양이 모르티메르가 시그마 아저씨 실험실에 들어갔기 때문이다. 그런데, 좀비처럼 생긴 못생긴 고양이 모르티메르는 분명 닫힌 공간에 있었는데, 언제 시그마 아저씨네 집으로 간 걸까? 아무튼 이렇게 해서 아다와 막스는 시그마 아저씨에게서 양자물리학에 대한 다양한 이야기를 듣게 되고, 둘은 점차 양자물리학의 세계에 빠져들게 된다.

 

이렇게 해서 책은 빛이 파동인지 입자인지부터 시작하여, 양자의 존재, 양자의 중첩과 붕괴, 불확정성의 원리, 양자 얽힘과 순간이동, 터널 효과, 그리고 그 유명한 슈뢰딩거 고양이까지. 양자물리학의 세계로 독자들을 이끈다.

 

딱딱한 물리이론을 딱딱하지 않게 전하고 있다는 점이야말로 책의 강점이라 할 수 있다. 게다가 여러 가지 실험들을 실제 독자의 집에서 해볼 수 있게 제시하고 있다는 점 역시 매력적이다. 물론, 어떤 실험은 해서는 안 되지만 말이다. 양자물리학이라는 이름만으로도 머리가 지끈거릴 내용을 상당히 쉽고, 친근하게 이해하도록 돕는 이 책을 통해 양자물리학의 묘한 매력을 느낄 수 있으리라 싶다.


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로봇 수업 - 인공 지능 시대의 필수 교양
존 조던 지음, 장진호.최원일.황치옥 옮김 / 사이언스북스 / 2018년 6월
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언제나 공상과학소설이나 영화 속에만 등장할 것 같던 로봇이 언젠가부터 우리 삶 속 깊숙이 들어와 있다. 학창시절 <전격 Z 작전>이란 외화드라마를 재미나게 보면서, 그 속에 등장하던 자율주행자동차 키트가 얼마나 신기하던지. 그러면서도 이런 차는 드라마 속에서나 가능한 것으로 생각했다. 그런데, 이젠 그러한 카트를 실제 생활 속에서 만날 수 있게 되었다. 물론, 드라마 속 키트를 따라가려면 아직은 조금 더 지나야겠지만 말이다.

 

이렇게 우리도 모르는 사이 삶 속에 자리 잡게 된 로봇. 이런 로봇을 바라보는 시선은 아무래도 서로 다른 두 시선이 공존하지 않을까 싶다. 로봇으로 인해 우리의 삶이 편리해지고 안락해지리라는 핑크빛 낙관주의가 있을 것이며, 또 한편으로는 로봇으로 인해, 우리의 일자리를 빼앗길 것이라는 공포감, 더 나아가서는 이런 로봇이 혹 인간을 지배하지 않을까 하는 막연한 두려움이 로봇을 바라보는 우리의 두 가지 시선이 아닐까 싶다.

 

로봇이 일상 속으로 깊숙이 들어온 때이기에 로봇에 대해 알아가며 공부할 필요성이 있다. 여기 그러한 필요를 충족시켜주는 좋은 책이 있다. 존 조던이란 저자가 쓴 로봇 수업이란 책이다. 책 제목부터 로봇 수업이다. 그렇다. 이 책은 로봇에 대해 다양한 것들을 알게 해준다. 마치 대학 수업시간을 보내는 것과 같은 느낌이 없지 않다. 헤헤. 수업은 언제나 따분하다. 맞다. 이 책 역시 따분한 면이 없진 않다. 때론 무슨 이야기를 하려는 건지 알 수 없이 이것저것 늘어놓는 교수님 마냥, 이런저런 이야기들을 늘어놓기도 한다. 하지만, 이런 수업을 묵묵히 따라가다 보면 자신도 모르는 사이 많은 것들을 배우게 되고 알게 된다. 수업이란 게 다 그렇듯 말이다.

 

이 책은 로봇의 기술적 부분을 이야기하는 로봇공학 서적은 아니다. 물론, 오늘 로봇 공학의 기술이 어떤지에 대한 걸 알려준다. 하지만, 로봇공학기술을 알려주려는 데 책의 목적이 있는 것은 아니다. 로봇에 대해 다양한 경로로 접근하는 인문학서적이다. 그렇기에 로봇에 대한 연구에 대해서 말할 때에도 연구 기술적 세부사항을 말하기보다는 로봇에 대한 연구사를 이야기한다. 이 책은 전반적으로 과학사의 관점에서 로봇을 접근하고 있다.

 

로봇에 대한 개념이 어떻게 시작되어 진행되어 왔는지. 인간의 어떤 열망 속에서 로봇이란 개념이 만들어지고 실제화 되어가고 있는지. 기술적 부분에서의 과학적 수준과 로봇에 대한 우리의 인식 내지 문화는 어떤 영향을 주고받고 있는지. 현재 로봇 공학의 현주소는 어떻게 되는지. 등등 다양한 이야기들을 하고 있다.

 

책에서도 말하고 있듯 아무래도 로봇은 여타 과학 분야보다도 문학적 상상력에 큰 영향을 받고 있다(책은 이러한 문학적 상상력, 즉 문학과 예술 분야에서 로봇을 바라보는 담론의 역사 등도 언급한다. 아시모프의 로봇의 3대 원칙 등도 만나게 된다.). 사실, 문학적 상상력에서 시작되는 로봇에 대한 인식은 부정적인 시각이 많다. 물론, 실제 이런 부정적 시각이 존재하지 않을 것이라 말할 순 없다. 어쩌면 이런 부정적 시각이야말로 로봇에 대한 긍정적 방향성을 모색하게 하는 결정적 힘이 될 수도 있지 않을까 싶다.

 

저자는 책을 통해 결국엔 로봇과 인간이 어떤 협력적 관계를 유지해야 하는지. 상호 보완적으로 협력하는 방향성을 제시하고 있다. 로봇은 앞으로도 우리의 삶을 편리하게 해주는 무한한 유용성을 가진 도구임에 분명하다. 그리고 어쩌면 이러한 로봇 기술의 발전은 로봇을 인간을 위한 도구이면서도 더불어 살아가야 할 동반자로 인식하게 할지도 모른다. 그러한 로봇에 대해 책은 전반적인 이해를 도울뿐더러 향후 인간의 미래적 동반자로 나아갈 수 있도록 방향을 제시하는 좋은 책이다.


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과학이라는 헛소리 - 욕심이 만들어낸 괴물, 유사과학
박재용 지음 / Mid(엠아이디) / 2018년 3월
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참 재미나며 흥미로운 책을 만났다. 박재용 저작 과학이라는 헛소리란 제목의 책이다. 부제로 욕심이 만들어낸 괴물, 유사과학이란 제목이 붙어 있다. 책에서 말하는 내용들은 과학이 헛소리라는 의미가 아니다. 도리어 저자는 철저하게 과학의 입장에서 이야기를 펼쳐나간다. 책이 말하는 헛소리는 과학이란 이름을 사용하지만 실제는 과학이 아닌 유사과학이 그렇다는 게다.

 

특히, 이런 유사과학을 주장하는 이들이 자신들의 유익을 위해 의도적으로 이런 주장들을 하고, 이러한 주장들이 마치 과학적 근거를 가진 것들인 양 선전하는 것이야말로 못된 괴물과 같은 모습이라는 게다.

 

책을 읽다보면, 내가 갖고 있던 상식 역시 많은 부분 유사과학에 속고 있었구나 하는 생각을 하게 된다. 예를 든다면, MSG의 경우가 그렇다. 우리 몸에 매우 좋지 않은 것으로 알려진 MSG. 그래서 우리 가족의 경우, 이미 40년가량을 식탁에 올리는 음식에 MSG를 치지 않고 있다. 그런데, 이것 역시 근거 없는 유사과학이었다는 저자의 말에 깜짝 놀라며, 또 한편으로는 마음이 편해진다. 하하, MSG를 먹어도 우리 몸에 그렇게 나쁜 것은 아니구나 하며 말이다. ‘흐흐흐. 마음껏 먹어야지.’

 

물론, MSG가 몸에 받지 않는다는 사람들을 개인적으로 제법 알고 있다. 어떤 지인은 MSG가 들어간 음식을 먹으면 귀신 같이 알고 몸이 가렵단다. 이런 것들에 대해 물론 책은 시시콜콜 다 밝혀줄 순 없다. 어쩌면 과학이란 것 역시 아직 완전한 것은 아니니 말이다. 이 점이 어쩌면 이 책의 한계에 속하는 부분일 수 있겠다. 저자가 말하는 내용들은 이성적이며 논리적이다. 무엇보다 과학적 근거로 깔끔하게 정리를 해준다. 속이 시원할 정도로 말이다. 그럼에도, 여전히 과학이 모든 것을 증명하고 정리할 수 없다는 한계가 있음도 인정해야 한다.

 

그렇다 하여 이 책이 말하는 내용들이 헛소리라는 말은 절대 아니다. 오히려 이 책을 통해, 그동안 우리가 얼마나 많은 헛소리에 당해 왔는지를 알게 되며, 정신을 차리게 된다. 때론 나 역시 그 헛소리를 옮기고 있었다는 사실에는 얼굴이 화끈거려지기도 하고. 소위 물리학을 전공했다는 사람이 유사과학의 재물이 되었었구나 하는 자괴감도 들고.

 

과학이라는 헛소리는 과학 서적이다. 다양한 유사과학을 조목조목 반박하는 과학에 근거를 둔 내용들이다. 그렇다고 과학에 대해 잘 모르는 독자들이 어려워할 책은 결코 아니다. 오히려 누구나 재미나고 흥미롭게, 그리고 나의 어리석음을 반성하며 읽을 수 있는 책이다. 무엇보다 이 책을 읽고 난 후엔 수많은 유사과학에 더 이상 속지 않을 똑똑함을 장착하게 될 것이다.


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찻잔 속 물리학 - 런던 대학교 물리학 교수가 들려주는 일상 속 과학 이야기
헬렌 체르스키, 하인해 / 북라이프 / 2018년 3월
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찻잔 속 물리학이란 제목의 흥미로운 과학서적을 만났다. 먼저, 제목이 갖는 의미가 무엇일지 궁금했다. 차 한 잔 마시는 여유로운 독서, 그처럼 가볍게 살펴보면서도 이해할 수 있을 법한 쉽게 설명하는 물리학이란 의미일까? 아니면, 작은 찻잔 속에 실제로 담겨 있는 물리학의 패턴들, 그 안에서 살펴볼 수 있는 물리학이란 의미일까?

 

책을 읽다보면, 이 두 가지 의미가 모두 담겨 있음을 알 수 있다. 물론, 후자에 더 초점을 맞춘 것이 이 책 찻잔 속 물리학이다.

  

  

저자인 헬렌 체르스키는 런던 대학교 물리학 교수다. 물리학자로서 물리라는 학문이 일반 독자들과는 상관없는 그들만의 리그가 아닌, 우리 삶 속에 실제로 가득 담겨 있는 학문임을 말한다. 마치 즐겨 마시는 찻잔 속에도 물리학이 담겨 있는 것처럼, 일상의 삶 속에서 만나게 되는 물리학에 대해 쉽게 설명해 주고 있다(솔직히 쉬운지는 잘 모르겠다. 분명 설명은 어렵지 않고 쉽다. 과학에 깊은 소양을 갖춘 사람들만이 이해할 법한 그런 어려운 설명 역시 별로 없다. 그러니 쉽게 설명하고 있는 것은 맞다. 그런데, 이상하게도 집중이 되지 않는다. 물론, 이는 전적으로 독자인 나 개인의 문제일 수 있겠다.).

 

우리 주변엔 온갖 물리학 패턴이 가득하다고 저자는 말한다. 마치 찻잔 속 액체의 소용돌이에서도, 차 위에 떠 있는 거품에도 물리학 패턴이 담겨져 있다. 이러한 주방의 물리학은 주방만의 물리학이 아닌 우주의 보편적 물리학임을 저자는 말한다. 그러니, 책 제목 그대로 찻잔 속에 담긴 물리학을 이야기하는 셈이다.

  

  

탄산음료에 건포도를 집어넣으면 어떤 현상이 벌어질까? 커피를 테이블에 흘린 후 커피가 마른 후에 보면, 왜 그 자국은 테두리에만 짙은 선으로 그려놓은 것처럼 말라 있을까?(마침, 서평을 쓰다 혹시 하며 내 컴퓨터 책상 위를 살펴보니, 역시나 커피 자국이 작은 동전 크기만 하게 그려져 있다. 테두리를 진한 커피색으로 그려놓은 것처럼.) 쏟은 우유를 걸레로 닦을 때, 우유가 걸레로 옮겨가는 이유는 뭘까? 파도가 끊임없이 몰려오는데, 정작 해수면에 앉아 있는 새들은 어디로도 움직이지 않고 그 자리에 머문다. 그렇다면 물이 움직이지 않는다는 의미인데, 그럼 무엇이 움직이고 있는 걸까? 오리너구리가 물속에 들어가 사냥할 때, 눈을 감고, 코와 귀를 막고 잠수하는데, 그런 조건으로 어떻게 새우를 척척 잡아먹는 걸까? 팝콘을 만드는 방법으로 날씨를 변화시킬 수 있다는데, 정말 가능한 걸까? 케첩과 달팽이에게 공통점이 있다는 데 무엇일까?

 

이처럼, 책은 일상생활 속에서 만나게 되는 다양한 현상 속에 담겨진 물리학에 대해 이야기한다. 출판사가 선전하는 것처럼, “일상의 과학적 소양을 높여주는 물리학 필독서라 말하기에 부족함이 없다.

 

책은 일상생활 속에서 만나는 기체역학, 중력, 표면장력, 파장, 전기장 등 8가지 보편적 물리법칙을 소개한다. 물리학이 과학자들만의 것이거나 학문 속이나 실험실 속에만 존재하는 것이 아닌, 우리의 삶 속에 담겨 있는 것임을 알게 해주며, 그런 다양한 물리학에 대해 쉽게(?) 설명해주는 좋은 책이다. 내가 흘리는 커피 한 방울, 내가 마시는 찻잔 속에 담겨진 우주의 법칙을 만나게 되는 흥미로움이 가득한 책이다.


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그리고 당신이 죽는다면 - 괴짜 과학자들의 기상천외한 죽음 실험실
코디 캐시디 & 폴 도허티 지음, 조은영 옮김 / 시공사 / 2018년 3월
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그리고 당신이 죽는다면이란 제목의 이 책은 묘한 즐거움을 선물해주는 책이다. 괴짜 과학자들의 기상천외한 죽음 실험실이란 부제가 붙어있다. ‘죽음 실험실이라니? 그래서일까? 책표지인 주의: 절대 따라하지 마시오!”라는 경고문까지 있다. 그렇다면 정말 기상천외한 죽음에 대해 실험하고, 그 결과를 보고하는 책일까? 물론, 그런 의미는 절대 아니다. 책은 45가지 기상천외한 죽음의 상황들을 상상으로 설정한 후, 이에 대해 과학적 접근을 하여 실제로 어떤 일이 벌어질 것인지를 설명해준다.

 

우리가 상상해 볼 법한 다양한 죽음들에 대해, 우리가 실제 그런 상황에 처하게 된다면 어떤 결말을 맞게 될지 과학적으로 접근하며 설명해준다. 그러니 이 책은 기발한 상상에서 시작된 과학 서적이다.

 

때론 상상하는 것만으로도 끔찍한 상황인 경우도 있고, 때론 아무렇지도 않는 상황처럼 여겨지지만 치명적 결과를 낳게 되는 경우도 있다. 때론 결코 현실 속에서 이루어질 수 없는 상황이지만, 그런 일이 가능하다고 여겼을 때의 결과에 대해 설명해 주기도 한다. 때론 흔하진 않지만 우리의 삶 속에서 실제 만나게 될 그런 상황의 경우도 있어 이런 경우 어떤 일들이 벌어질 것이며 그런 상황 속에서 가장 안전한 대처가 무엇인지를 과학적으로 알려 주고 있어 도움이 되는 내용도 있다.

 

재미난 상상들이 참 많다. 예를 들면, 사람이 모기에 물려 죽을 수 있을까? 정답은 죽을 수도 있단다. 알래스카 노스슬로프 지역의 거대한 모기떼의 경우, 알몸으로 그 사이에 둘러싸여 45분이 경과하여 모기에게 40만 방 이상을 물리게 된다면 뇌사상태에 이르게 된단다.

 

뇌를 관통당한다면 어떻게 될까? 당연히 죽게 될 것이다. 하지만, 죽지 않고 생존할 가능성도 있다고 한다. 좌뇌나 우뇌 어느 한쪽만 관통당할 경우에는 생존의 가능성이 올라간다고 한다. 대신 머리 옆면으로 좌뇌 우뇌를 관통하면 생존 가능성이 없다고 한다.

 

번개를 맞았는데 살 수 있을까? 역시 가능하다고 한다. 온 몸이 물에 젖어 있을 경우에 생존의 가능성이 있다고 한다(왜 그런지 궁금한 분은 책을 참고하시길.).

 

이처럼 다양한 죽음의 상황들에 대해 과학적으로 접근함으로 뜻밖의 다양한 상식들을 얻게 된다는 것 역시 책이 주는 짭짤한 수입이다. 아무튼 이 책, 그리고 당신이 죽는다면45가지나 되는 죽음의 상황들에 대해 과학적으로 접근하고 있어 상당히 흥미로운 책이다.


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