감염유희 레이코 형사 시리즈 5
혼다 데쓰야 지음, 이로미 옮김 / 자음과모음 / 2018년 8월
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혼다 데쓰야의 <레이코 형사 시리즈> 5번째 책을 만났다. 감염유희란 제목의 책인데, 책은 단편소설집처럼 되어 있다. 감염유희, 인쇄유도, 침묵원차, 추정유죄이렇게 네 편의 단편이 담겨 있는 것처럼 느껴지는데, 이들은 사실 하나로 묶여 있다.

 

무엇보다 이번 책의 특징은 레이코가 등장하지 않는다. 물론, 잠깐 두어 번 얼굴을 비추긴 한다. 하지만, 레이코가 주인공이 아니다. 감염유희에서는 시리즈 속에서 레이코의 라이벌로 등장하는 베테랑 형사 가쓰마타가. 인쇄유도에서는 지금은 퇴역경찰인 구라타 슈지가(인쇄유도속에선 현직 형사다.). 침묵원차에서는 레이코 형사의 부하였던 신참 하야마 노리유키가. 이렇게 각기 주인공들이 다르게 진행된다. 그러니, <레이코 형사 시리즈>이긴 하지만, 레이코 주변 인물들이 주인공으로 등장하는 외전 격이다.

 

또 하나 각각의 이야기는 하나하나의 단편처럼 느껴지지만, 마지막 추정유죄에 이르면 앞에서 등장했던 사건들, 그리고 등장인물들이 다 함께 어우러져 이들 사건이 모두 연결된 하나의 사건임을 알려준다. 그러니, 결과적으로는 단편소설집이 아닌 장편소설인 셈이다.

 

마지막 이야기인 추정유죄를 접하기 전까진, 어쩐지 소설이 뭔가 부족하다는 느낌을 갖게 된다. 뭔가 메시지를 전하려다 보니 소설의 재미가 반감된 것만 같은 느낌이 드는데, 추정유죄를 읽다보면, 앞에서 부족하게 느끼던 부분이 모두 상쇄되면서, 각각의 이야기처럼 여겨졌던 사건들이 알고 보면 모두 하나로 연결된 사건임을 알게 되면서 도리어 짤 짜인 하나의 판이라는 생각을 든다. 앞에서 살짝 느꼈던 실망은 금세 사라지게 된다.

 

소설에 등장하는 주요 사건들은 대부분 전직 관료 살인 사건이다. 이 사건들을 통해, 왜 이런 사건들이 벌어지는지, 그리고 범인이 살인을 벌이는 목적 내지 이유는 무엇인지 등을 접근하며, 소설은 일본 관료주의의 추악함을 고발하고 있다. 물론, 그럼에도 그들의 죄악을 고발하기 위해, 또는 그들의 나태함과 뻔뻔스러움을 정죄하기 위해 개별적 범행을 저지르는 것이 과연 정당한가 하는 질문을 내던지기도 한다.

 

공무원이란 자리가 국민을 위해 존재하며, 국민에게 봉사하는 자리임을 망각한 채, 공직을 이용해 국민의 혈세를 낭비하며, 또한 자신들의 사리사욕을 채우는 자들, 그러면서도 뻔뻔스럽게 점잖은 인격체인양, 사회 지도자인양 으스대는 고위 관료들의 행태를 소설은 끊임없이 고발하고 있다.

 

애초부터 국민이 피땀 흘려 낸 세금의 결실을 고작 농작물 정도로밖에 여기지 않는 놈들이잖아. 국민에게 봉사할 생각 따위는 처음부터 없었던 거야. ‘()’이란 글자를 사기로 착각하는 썩어 빠진 놈들이니까.

 

이런 고위관료들을 처단하기 위해 모든 사건의 배후세력인 인물이 선택한 방법, 그 방법은 대단히 효과적이면서도 대단히 교묘하다. 그리고 끔찍하고. 이 모든 사건의 배후인물이 만든 사이트 제목은 이렇다. “Unmask your laughing neighbors.” “웃고 있는 이웃의 가면을 벗겨라.” 이들 웃고 있는 이웃은 점잖은 척 노년의 삶을 즐기고 있는 전직 관료들이다. 국민을 섬기려는 생각은 하지 않고, 아니 백보 양보해서 국민들에게 피해를 주지 않으려는 생각조차 않는 관료들. 온갖 수단을 동원해서 국민의 돈을 빼돌리고, 예산이라는 명목으로 여기저기 쓰고 뿌릴뿐더러 자신들을 위해 숨기는 자들. 수상한 법인들을 만들어 세금을 물 쓰듯 퍼부으며, 그 자리에 은퇴 후 낙하산으로 자리를 잡는 자들. 결국 이들은 젊잖게 웃는 가면 뒤에는 자신들의 사리사욕을 채우려는 탐욕스러운 모습만이 도사리고 있다.

 

이들을 처벌하려 해도 어떤 수단도 없는 소시민들, 그런 그들이 이들 전직 고위 관료들의 정보를 제공받음으로 그들을 향한 울분과 정의의 구현이란 이유로 테러를 행함으로 또 하나의 범죄로 나아가는 모습을 소설을 보여준다. 결국 이런 모습을 통해, 고위 관료들의 작태에 대한 경고를 보내려는 게 아닐까 싶다. 너희들, 그러다 이처럼 테러의 대상이 될 수 있으니 조심하라는.

 

레이코 형사가 나오지 않아 조금은 실망이긴 하지만, 그럼에도 책장을 덮을 때엔 뭔가 묵직한 느낌을 갖게 되는 소설이다.


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잠중록 4
처처칭한 지음, 서미영 옮김 / arte(아르테) / 2019년 8월
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이제 자신의 누명을 벗게 되고, 소환관 양숭고에서 천재추리소녀황재하의 신분을 되찾게 된 황재하, 그녀는 또다시 장안으로 가게 된다. 위기에 처한 기왕 이서백을 돕기 위해. 그런데, 엄청난 운명의 굴레 아래 한 작은 소녀가 과연 도움이 될 수 있을까?

 

4권에서는 기왕 이서백의 최측근들의 이상한 행동들이 기왕과 황재하를, 그리고 독자를 충격으로 몰아넣는다. 이서백과 가장 친한 형제였던 악왕 이윤이 많은 사람들 앞에서 이서백을 모함하고, 기왕이야말로 당을 몰락시킬 원흉임을 외치고 투신자살하고 만다. 그런데, 악왕의 시신은 어디에도 없다. 악왕처럼 기왕을 모함하는 몇몇 사건들이 벌어짐으로 기왕은 점점 운신의 폭이 좁아진다. 점점 사방에서 기왕을 향해 옥죄어 오는 커다란 힘의 굴레. 두려워 도망치고만 싶을만한 엄청난 위협 아래 기왕과 황재하는 너무나도 미약한 존재로만 느껴지는데, 과연 어떻게 위기를 헤쳐 나갈 수 있을까?

 

황재하는 기왕 이서백에게로 몰리는 의심을 해소하기 위해, 사건 해결을 위해, 자신의 정혼자 왕온의 손을 잡게 되는데. 과연 이대로 황재하는 왕온의 품에 안기고 마는 걸까?

 

이번 편에서는 1권부터 계속되며 풀리지 않던 수수께끼들, 그리고 새롭게 4권에서 제시되는 수수께끼들이 황재하의 뛰어난 추리로 인해 풀려나가게 된다. 물론 쉬이 풀리지 않아 독자마저 함께 전전긍긍하게 만들지만 말이다.

 

모든 사건 뒤에 도사리고 있는 것만 같은 신비의 물고기 아가십열의 역할이 무엇인지. 이서백의 운명을 예고하는 것만 같은 신비한 그리고 불길한 부적의 존재, 아무도 접근할 수 없는 구궁 자물쇠 상자 안에 있는 부적이 자꾸 글자의 표시가 바뀌는 수수께끼는 정말 신비한 힘에 의한 것인지 아님 어떤 트릭에 의한 것인지. 장항영의 아버지가 선황의 마지막 순간 선황의 정신을 돌아오게 한 대가로 받은 그림(?)에 감춰진 진실은 무엇인지. 그리고 새롭게 시작된 수수께끼인 악왕의 돌변한 태도는 무엇 때문인지. 누구보다 신실한 우군이었던 장항영의 돌변한 태도는 또한 무엇 때문인지. 등의 수수께끼들이 황재하에 의해 해결되어진다.

 

4권은 무엇보다 결코 역사의 흐름을 바꿀 수 없을 것만 같은 거대한 흐름 앞에 기왕과 황재하가 어떻게 문제를 해결해나가게 되는지가 관건이다.

 

전하 곁에서 일어나는 그 모든 이상한 일들을 말입니다. 선황께서 피를 토하시면서 함께 토해내신 자그마한 물고기, 서주 성루에서 발견한 부적, 진 태비마마의 광증과 마마께서 남기신 암시, 그리고 악왕 전하의 기이한 실종과 죽음. 이 모든 일의 진상을 파악한 뒤 알게 되었죠. 제가 마주한 것은, 이 세상에서 가장 강력하고 무서운 힘이라는 사실을요. 하오나 전하, 비록 미미한 제 힘으로는 그저 사마귀가 앞발을 들어 수레를 막는 정도에 지나지 않을지 모르나, 수레바퀴가 돌아가기 시작할 때, 아주 조금이라도 그 방향을 틀 수 있으면 하는 바람입니다. 그 아주 조금의 어긋남으로도, 미친 듯이 세상 모든 것을 압박하며 굴러오는 수레바퀴가 망가져버릴 수도 있지 않겠습니까.(521-2)

 

황재하의 말처럼 작은 사마귀의 앞발로 과연 역사의 수레바퀴를 틀 수 있을까?

 

<잠중록> 마지막까지 재미나다. 한 권 한 권이 두툼한 분량이지만, 바라기는 1권부터 4권까지 한 숨에 읽을 수 있다면 더욱 좋을 것 같다. 아무래도 몇 달을 기다리다 읽다보니, 앞 내용이 가물가물해지는 단점이 있으니 말이다. 아무래도 한 동안 <잠중록>의 잔상에서 벗어나기가 쉽진 않을 것만 같다.


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잠중록 3
처처칭한 지음, 서미영 옮김 / arte(아르테) / 2019년 5월
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중국 사극 미스터리 로맨스 소설인 잠중록3,4권이 출간되었음을 알고 당장 읽고 싶었지만, 이런 저런 이유로 인해 미루다가 이제야 드디어 3,4권을 손에 넣게 되었다.

 

가족 살인마라는 억울한 누명을 쓰고 도망쳐 기왕에게 몸을 의탁하고 있는 천재추리소녀황재하, 그녀는 기왕부의 천재추리환관양숭고란 신분으로 이런저런 사건에 관여한다. 기왕에게 얽힌 사건들을 해결해주면, 기왕의 도움으로 촉으로 건너가 가족 살인마라는 누명을 해소할 수 있도록 기왕에게 약속받지만, 계속하여 사건들이 터지는 바람에 여태 촉으로 향하지 못하던 황재하.

 

3권을 펼치며 황재하는 기왕과 함께 촉 땅으로 향하게 된다. 그런데, 둘은 자객에게 쫓기게 되고 목숨이 경각의 위기에 놓이게 된다. 과연 누가 겁도 없이 천하의 기왕을 해치려는 걸까? 과연 기왕와 황재하는 호위 무사들도 없이 둘만의 힘으로 자객들의 천라지망을 뚫고 성도부 안으로 들어갈 수 있을까?

 

이 부분이야말로 기왕 이서백과 황재하 간의 사랑이 뭉클뭉클 피어나는 부분이다. 어째, 소설의 무게추가 로맨스로 확 기운 것만 같은 느낌적 느낌. 미스터리를 기대하는 독자들에겐 기우를, 로맨스를 꿈꾸는 독자들에겐 간질간질 행복한 부분이다. 하지만, 미스터리를 기대하시는 독자들 역시 실망할 필요가 없다. 물릴 정도로 미스터리가 계속되니 말이다.

 

이번 3권에서는 황재하 가문을 몰살시킨 범인이 누구인지 밝혀진다. 누가, , 어떻게 황재하 가문을 몰살시켰는지 말이다. 물론, 그 모든 것은 황재하의 추리를 통해 밝혀지게 되고 말이다.

 

황재하의 첫 번째 사랑인 우선, 황재하의 운명적 사랑인 이서백, 그리고 황재하의 공식적 짝인 정혼자 왕온, 이들 세 남자 사이에서 황재하의 사랑은 어디로 향하게 될까 하는 점은 역시 로맨스 소설의 맛을 느끼게 해준다(물론 독자는 이미 황재하의 마음이 어디로 향할지 알지만, 그럼에도 여전히 조마조마 콩닥콩닥 하는 맛이 있다는.).

 

뿐 아니라, 기왕 이서백의 묵묵한 도움, 그리고 시신에 미친 철부지 공자님에서 성도부의 포도대장이 된 주자진의 도움과 함께 사건을 해결해나가는 황재하. 역시 소설의 가장 큰 감초는 주자진의 존재다. 황재하 주변의 여러 인물들은 이미 양숭고가 황재하임을 알고 있지만, 정작 날마다 붙어 다니는 주자진은 여전히 그의 우상인 황재하를 그리워하며, 황재하에 버금갈 추리능력을 갖춘 양숭고와 붙어 다니며 사건 현장을 종횡무진 한다.

 

무엇보다 3권은 황재하의 누명이 다 벗겨지게 되는 쾌거를 이룬다. 속이 다 시원하다. <잠중록> 한 번 손에 들면 놓을 수 없다는 치명적 단점을 가진 책, 얼른 4권으로 손을 뻗어본다.


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문제투성이 동생봇 독깨비 (책콩 어린이) 61
제임스 폴리 지음, 김인경 옮김 / 책과콩나무 / 2019년 9월
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동기간의 관계는 가장 가까운 사이이면서도 또 한편으로는 귀찮기도 하고 짜증나는 관계이기도 한 것 같아요. 저희 아이들도 보면, 터울이 제법 나는 누나가 남동생을 그렇게 알뜰하게 잘 챙기더니, 요즘은 짜증내는 일이 더 많아진 것 같아요. 아마도 남동생이 자꾸 누나의 방에 함부로 들어가 이것저것 건들고, 뭔가를 망치기도 하고, 이런 일들이 반복되면서 그런 게 아닌가 싶기도 하고요.

 

이런 관계를 잘 보여주는 그래픽노블이 있답니다. 바로 문제투성이 동생봇이란 책이랍니다.

 

주인공 는 열세 살 샐리 팅커란 여자아이랍니다. 자칭 세계 최고 발명가죠. 실제 엄청난 발명가랍니다. ‘열세 살 아이가 어떻게?’ 란 질문을 할 수도 있지만, 만화 속 주인공이 그 정도 할 수 있는 건 어쩌면 당연하지 않을까요?

  

  

암튼 주인공 에겐 골칫거리, 문제투성이가 하나 있답니다. 바로 어린 동생 조랍니다. 조는 주변을 어지럽히기 일쑤고, 무엇보다 의 엄청난 발명품들을 함부로 만져 망가뜨리기 일쑤랍니다. 게다가 끈적끈적하고 냄새나고, 축축한 동생은 무엇보다 통제가 되지 않죠.

  

  

그래서 는 결심합니다. 동생 조와는 반대되는 로봇을 만들기로요. 어지럽히기보다는 언제나 청소를 잘 하고, 고장 난 물건도 잘 고치며, 몸에서 나쁜 냄새도 나지 않는 청결한 동생봇을 말입니다. 그리고 실제 동생봇을 멋지게 만들죠. 리모컨 하나로 쉽게 통제가 되는 만점 동생, 동생봇을 말입니다. 그런데, 정말 동생봇은 모든 점에 만족할 만할까요? 혹시 이 녀석이 통제가 되지 않아 더 끔찍한 일이 벌어지는 건 아닐까요?

  

  

동생봇을 통해, ‘는 동생 조에 대한 애정이 물씬 생긴답니다. 어떻게 그렇게 되냐고요? 궁금한 분은 얼른 문제투성이 동생봇을 펼쳐 보세요.

 

그래픽노블 문제투성이 동생봇은 우리 딸아이에게 딱 좋은 책이랍니다. 이 책을 통해 동생과의 사이가 더욱 끈끈해지고 좋아지지 않을까 싶어요. 물론, 여전히 남동생은 누나를 귀찮게 하고 때론 짜증나게 하겠지만 말입니다.

 

, 책 내용 속엔 아시모프의 소설 속에 등장하여 많은 이들이 지금까지 로봇이 지켜야 할 3대 원칙으로 삼는 내용이 나온답니다. 그런데, 이건 비밀 아닌 비밀인데요. 잘 알려지지 않은 4번째 원칙도 공개하고 있답니다.^^

 


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신비아파트 고스트볼X의 탄생 스티커 색칠놀이 귀신 박사 편
서울문화사 편집부 지음 / 서울문화사 / 2019년 9월
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집에서 딱히 <신비아파트> 시리즈를 본 것 같지 않은데, 신비아파트 타령을 하고, 등장인물이 이러쿵저러쿵 이야기를 하는 아들 녀석을 보며, 어린이집에서 <신비아파트>를 틀어줬나 보다 생각했답니다. 그런데, 오늘에야 진실을 알게 되었답니다. 할아버지 댁에서 할아버지가 보여줬노라고 실토(?)하더라고요.

 

<신비아파트 고스트볼 X의 탄생> 시리즈는 2017.11.9.부터 2018.3.15.까지 13부작으로 방영되었다고 합니다. 물론, 지금도 계속하여 이곳저곳에서 방송되겠지만 말이죠. 그리고 두 번째 시리즈는 2018.11.8.부터 2019.1.24.까지 10부작으로 방송되었다고 합니다.

 

바로 이 <신비아파트 고스트볼의 탄생> 이야기의 스티커 색칠놀이 책을 받아본 아들 녀석, 참 좋아하네요. 사실, 그림만으로도 무시무시하고, 섬뜩하기까지 한데, 뭐가 그리 재미난 걸까요? 생각해보면, 저희 자랄 때에도 <전설의 고향>을 무서워하면서도 그리 보고 싶어 하던 마음과 같겠죠.

 

책은 색칠놀이 위주로 되어 있습니다. 물론, 스티커를 붙일 수 있도록 되어 있지만 말입니다. 색칠놀이를 통해, 신비아파트에 등장하는 친구들과 귀신들을 제대로 분석할 수 있도록 해줍니다. 친구들의 나이는 어떻게 되며 특징은 무엇인지. 그리고 귀신들 역시 어떤 종류이며, 특징이 무엇인지를 살펴볼 수 있답니다.

 

무엇보다 무시무시한 형상을 색칠놀이 할 수 있게 되어 있죠. 울 아들 녀석 한 귀신(혈안귀)에게 검은 색만 자꾸 칠해서 왜 그러냐고 했더니, “어둠의 신이야. 어둠의 신이야.” 반복하네요. 어둠의 신은 검게 칠해야 한다고 생각하나 봐요. 암튼 꿈에 나올까 섬뜩한 모습들인데도 좋아하는 아이가 신기하기만 하네요.

 

책 속엔 무시무시한 귀신 스티커가 가득 들어 있답니다.


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