인어가 잠든 집
히가시노 게이고 지음, 김난주 옮김 / 재인 / 2019년 2월
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요즘 좋아하는 작가들의 신작이 연달아 출간되어 정신없다. 그 가운데 하나가 바로 히가시노 게이고의 작품으로 두 권이 서로 다른 출판사에서 연달아 출간되었다. 그 중 한 권이 바로 도서출판 재인에서 출간된 인어가 잠든 집이다. 이 작품은 2015년 작품으로 작가의 데뷔 30주년을 기념한 작가의 역작이라고 한다. 기존의 작가 작품에 익숙한 분들, 특히 작가의 초창기 작품들에 익숙한 독자라면, 상당히 색다른 느낌을 갖게 될 작품이기도 하다.

 

작가 스스로 본격추리소설과의 작별을 고한 지 이미 오래이기에 본격추리소설을 기대한 것은 아님에도 작가의 여태까지의 사회파 미스터리 소설과도 상당히 다른 느낌이다. 어떤 분들은 작가의 작풍 3기가 휴먼 미스터리라고 말하는데(사실 요즘 들어 작가의 작품이 감동을 강조하는 측면이 없지 않지만, 그렇다고 해서 휴먼 미스터리만이 아닌 정통(?) 미스터리 소설 역시 없지 않다. 물론, 본격추리소설은 이젠 안녕이지만.), 이 작품 인어가 잠든 집은 글쎄, ‘휴먼 미스터리라기보다는 그냥 휴먼 소설내지 사회파 소설’(이 역시 사회파 미스터리보다는 사회파 소설이라 부르면 좋겠다. 물론, ‘사회파 소설이란 규정 자체가 사회파 미스터리를 지칭하는 것 같긴 하지만 말이다.)이라 부르는 것이 좋을 듯싶다.

 

그만큼 미스터리적 요소는 미약하다는 말이다. 물론 미스터리적 요소를 굳이 찾자면 없는 건 아니다. 예를 들면, 잠든 인어가 되어 버린 미즈호가 수영장 바닥에 내려가 손이 끼게 된 원인이 밝혀지는 부분이라든가. 뇌사 상태의 미즈호가 종종 보여주는 순간들, 예를 들면, 부모가 잡은 손이 움찔한다던지, 언뜻 미소를 지은 듯한 그런 장면들인 어쩐지 미스터리 소설의 느낌을 살짝 느끼게도 한다. 그럼에도 굳이 미스터리라는 틀에 이 소설을 넣을 필요가 있을까 싶다. 그저 가슴 먹먹한 휴먼 소설 내지 다양한 질문을 던지는 사회파 소설이라 규정하면 좋을 듯.

 

작가는 뇌사상태에 빠진 미즈호를 통해, 큼직한 주제들에 대해 다양한 질문을 던진다. 뇌사라 판정받게 되면 정말 죽음일까? 죽음을 어떻게 정의해야 하며, 누가 그 기준을 정하는가? 장기기증에 대해 어떻게 접근해야 할까? 과학의 힘을 빌려 생명을 연장하는 것은 어디까지 가능할까? 그렇게 연장되는 삶을 정말 삶이라 부를 수 있을까? 첨단 과학의 힘을 빌려 뇌사 상태의 신체를 유지시키려는 노력을 부모의 사랑이라고 봐야 할까, 아니면 부모의 욕심이라 봐야 할까? 등등 다양한 생각들을 하게 한다.

 

소설은 이렇게 시작된다.

 

주인공 부부는 이미 별거에 들어간 쇼윈도 부부다. 둘은 딸을 위해 딸이 초등학교에 입학할 때까지는 이혼을 연기하며 각자의 삶을 살아간다. 그러던 어느 날, 사랑하는 딸 미즈호가 수영장에 빠져 뇌사상태에 빠졌다. 의사는 뇌사라 말하며, 장기기증을 권한다. 이에 부부는 딸이라면 어떤 선택을 했을까 고민하다 딸이 직접 선택한다면 장기기증을 결정했으리라 생각하며 장기기증을 결정한다. 그렇게 장기기증을 결정한 상태에서 마지막으로 딸의 손을 잡은 부부. 그런데, 놀랍게도 둘은 같은 느낌을 받는다. 딸의 손이 순간 움찔했다는 그런 느낌을.

 

이에 엄마는 딸의 장기기증을 철회하고, 딸을 살리기 위해 연명치료를 계속하게 된다. 여기 아빠의 회사를 통해, 과학기술의 힘을 입어 산소호흡기 없이 호흡을 가능하게 만들고, 더 나아가 자극을 주는 새로운 과학기술을 통해, 딸의 신체를 움직일 수 있게 만들기까지 한다. 이렇게 딸의 신체를 움직여줌으로 딸의 근육은 살아나게 되고. 딸의 뇌는 여전히 죽어 있다고 판명되는데도 나머지 모든 기관은 모두 정상상태에 이르게 되어, 딸은 평안히 잠든 모습처럼 보이게 된다.

 

과연 딸 미즈호는 살아 있는 것일까?

 

히가시노 게이고의 작품 가운데 독특한 느낌의 소설이지만, 그럼에도 소설을 읽으며, 작가의 작품이라 느껴지는 건 왜일까? 아무튼, 이번 소설은 뇌사, 죽음, 장기기증 등에 대해 다양한 고민을 하게 만들며, 아울러 소설을 읽는 내내 먹먹함을 한 가득 느끼게 되는 소설이다.


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뱀파이어 시스터 10 - 장미의 예언 벽장 속의 도서관 15
시에나 머서 지음, 김시경 옮김 / 가람어린이 / 2019년 3월
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자신에게 쌍둥이 자매가 있는 줄도 몰랐다가 어느 날 쌍둥이 자매가 있는 줄 알게 된 아이비와 올리비아. 게다가 한쪽은 뱀파이어, 다른 한쪽은 토끼(평범한 사람)인 쌍둥이 자매인 이 둘이 만들어 가는 재미난 이야기 뱀파이어 시스터가 벌써 10번째 책이 출간되었다. 이번 책의 제목은 장미의 예언이다. 과연 장미의 예언이란 무엇일까?

 

쌍둥이 자매는 뱀파이어 황실의 왕자 알렉스와 왕자비가 될 테사의 결혼식에 초대를 받아 트란실바니아로 향하게 되면서 이번 이야기가 시작된다. 세기의 결혼식이 벌어질 장소는 놀랍게도 쌍둥이 자매의 할아버지 할머니 댁이다. 그곳이 왕국에서 가장 낭만적인 장소일뿐더러 신비한 전설의 장미가 있기 때문이다. 전설의 장미 밭엔 신비한 바람이 불게 되고, 그 바람에 의해 여러 가지 색깔의 장미 가운데 한 꽃송이가 꺾여 날리게 되는데, 이 때, 날아오른 장미의 색깔에 따라 그곳에 있는 사람의 운명이 결정된다는 전설이다. 이런 전설로 인해, 왕자의 결혼식이 그곳에서 거행된다. 과연 왕자의 결혼식을 맞아 어떤 장미가 날아오르게 될까?

 

이번 이야기 역시 재미나게 진행된다. 올리비아는 너무나도 바쁜 남자 친구로 인해 마음 졸이기도 하고, 실망하며 서운한 감정이 계속되기도 한다. 영화 촬영이란 바쁜 일정으로 인해 서로 잠시 연락을 하지 않기로 했지만, 올리비아는 잭슨에게 불만이 많다. 잭슨은 자신의 블로그엔 계속하여 사진과 글 들을 올리면서도 올리비아에겐 간단한 메일 한 통 쓰지 않기 때문이다. 혹시 잭슨의 마음이 멀어진 걸까?

 

쌍둥이의 또 다른 한 쪽인 아이비 역시 고민이 많다. 트란실바니아에 있는 뱀파이어 전통의 학교, 뱀파이어 명문학교에 전학을 계획하고 있기 때문. 과연 새로운 장소에서 적응할 수 있을까? 게다가 사랑하는 남자친구 블렌던, 그리고 자신의 쌍둥이 자매 올리비아와 떨어져 있어도 괜찮은 걸까?

 

이처럼 두 자매는 사랑 때문에 힘겨워하는데, 둘에겐 미안하지만 정작 독자는 이 둘의 힘겨워 하는 모습 때문에 재미나다. 게다가 두 자매가 사랑 때문에 힘겨워 하는 순간에도 둘의 아버지는 새로운 애인과 행복해 하는 모습이 대조되어 또 다른 재미를 선사하기도 한다.

 

13살 쌍둥이 소녀들이 만들어가는 이야기라 그런지, 딸아이가 이 시리즈를 무척 좋아한다. 이번 이야기는 더군다나 낭만적 결혼과 다양한 커플들의 사랑 이야기가 진행되기에 더 좋아할 듯싶다. 물론, 어른이인 나 역시 재미나게 읽었고 말이다. 이제 다음 11권이 나올 때까지 설렘 가득 안고 기다리자.


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기묘한 꽃다발 에놀라 홈즈 시리즈 3
낸시 스프링어 지음, 김진희 옮김 / 북레시피 / 2019년 2월
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셜록 홈즈에게 여동생이 있을까? 물론, 코난 도일의 작품에서는 없다. 하지만, 낸시 스프링어라는 작가는 홈즈의 여동생을 멋지게 만들어냈다. 마치 처음부터 있었던 양 말이다. 바로 에놀라 홈즈라는 여성이 그 주인공이다. 낸시 스프링어의 <에놀라 홈즈 시리즈>는 셜록 홈즈의 여동생 에놀라가 주인공이다.

 

독립적 성향이 강하고, 남성들이 만들어 놓은 틀 안에서 남성들이 원하는 여성상으로 수동적으로 살길 거부하는 여성 에놀라. 에놀라는 자신을 신부수업이나 하는 학교에 보내려는 오빠들을 피해 도망친다. 그 과정 가운데 실종된 소년을 찾기도 했던 에놀라는 이제 런던에 자신의 터전을 만들고 살아간다. 여전히 오빠들의 시선을 의식하며 오빠들의 등잔 밑인 런던에서 말이다.

 

그런데, 이번엔 셜록 홈즈 오빠의 절친인 왓슨이 실종됐다. 아무런 단서도 없이 사라져 버린 왓슨. 명탐정 셜록 홈즈마저 갈피를 못 잡게 만든 이번 사건에서 에놀라는 또 다시 자신의 능력을 발휘하여 왓슨을 찾아 나선다. 에놀라의 퍼디토리언(잃어버린 것을 직감으로 찾는 사람)의 능력을 마음껏 발휘한다.

 

먼저, 변장을 하고 왓슨의 집을 방문하여 왓슨 부인으로부터 정보를 얻으려는데, 그곳에서 이상한 꽃다발을 발견한다. 슬픔 가운데 처한 왓슨 부인을 위로하기 위해 보내온 꽃다발들 사이엔, 그 꽃말이 위로와는 거리가 먼 꽃다발들이 있었던 것. 이에 이 꽃다발을 보낸 출처를 찾아 나서게 되고, 그런 가운데 에놀라는 조금씩 놀라운 진실을 향해 나가게 된다.

 

과연 에놀라는 왓슨을 찾을 수 있을까? 그것도 눈에 불을 켜고 여동생을 찾으려는 오빠들을 피해 말이다.

 

자립심 강하고 능동적 소녀인 에놀라의 사람 찾는 일이 역시 이번 이야기에서도 흥미진진하게 펼쳐진다. 사람을 찾기 위해 다양한 추리적 능력을 발휘하는 에놀라의 활약이 재미난 추리소설을 만들어낸다. 다음 이야기는 또 어떤 이야기가 기다릴지 설렘을 갖게 하고.

 

여기에 페미니즘적 내용 역시 작가가 전하는 또 하나의 메시지다.

 

오빠들 중 누구도 아내, 딸 또는 여동생으로서 남자에게 종속되지 않는 독립적인 여성을 받아들이거나 이해하려 들지 않았다(40).

 

이런 시대에 독립적 여성으로 멋지게 서 가며 오빠들보다 멋지게 사건을 해결해내는 에놀라 홈즈에게 응원을 보내게 된다.


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전사들 예언의 시작 편 3 : 비밀의 숲 Warriors 전사들 : 예언의 시작 편 3
에린 헌터 외 지음, 서나연 옮김 / 가람어린이 / 2019년 2월
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야생고양이들의 모험이 펼쳐지는 판타지 소설 Warriors 전사들, 시즌 1의 세 번째 책이 출간되었다. 이번 이야기는 비밀의 숲인데, 과연 어떤 비밀을 만나게 될까 설렘을 안고 책을 펼쳐든다.

 

이번 이야기 역시 흥미진진하게 진행된다. 고양이들의 이야기가 이렇게 몰입하게 만들고 감정이입을 하게 한다는 점이 신기할 정도로 말이다. 애완고양이에서 이젠 어엿한 야생고양이, 그것도 천둥족의 전사로 성장하게 된 파이어하트는 종족에 얽힌 다양한 비밀들을 알아가게 된다(역시 파이어하트가 주인공임을 알 수 있는 대목^^).

 

천둥족 지도자인 블루스타에게도 감춰진 비밀이 있었다. 종족 고양이들이 알게 되면 깜짝 놀랄만한 비밀이. 마치 친구 그레이스트라이프의 비밀을 연상시킬만한 그런 비밀이 말이다. 여기에 또 하나의 비밀이 등장한다. 그레이스트라이프에겐 종족 고양이들에게 감추고 있는 비밀이 있다. 이 일로 인해 파이어하트를 그토록 힘들게 했던 비밀, 그 비밀은 바로 강족 전사인 암코양이 실버스트림과의 비밀 연애, 그리고 실버스트림의 임신 등의 비밀이다. 파이어하트는 이 비밀이 알려질까 전전긍긍하며 이런 긴장상태가 소설을 더욱 흥미진진하게 만들기도 한다.

 

또한 천둥족 치료사인 옐로팽과 그림자족 지도자였다가 이제는 천둥족에 포로로 잡혀 있는 브로큰테일 간에 감춰진 비밀 역시 파이어하트는 알고 있다. 그리고 이 결말의 비밀까지 파이어하트는 이번 이야기에서 목도하게 된다.

 

여기에 또 하나의 비밀을 파이어하트는 추적한다. 바로 종족 부지도자인 타이거클로의 비밀을. 파이어하트는 타이거클로를 의심하며, 그 비밀을 추적하지만, 아무도 믿지 않는다. 사실 이 비밀이야말로 이번 이야기의 가장 큰 비밀일 수 있는데, 과연 타이거클로의 진면목을 파이어하트는 드러낼 수 있을까?

 

이런 다양한 비밀들이 소설 속에서 드러나기도 하고, 감춰지기도 하니, 가히 이번 이야기는 비밀의 숲이라 불리기에 부족함이 없겠다.

 

이러한 다양한 비밀을 만나고 엿보는 것뿐 아니라, 소설 속에서 파이어하트의 성장하는 모습을 바라보는 것 역시 즐거운 일이다. 종족에 대한 충성심 뿐 아니라, 종족간의 다툼과 반목에 대한 근본적 질문을 하며 성장하는 파이어하트. 역시 지도자의 싹이 벌써 보인다.

 

파이어하트는 문득 궁금해졌다. 서로 다른 종족의 고양이들끼리도 모습이 닮을 수 있는데, 왜 생각은 닮을 수 없는 걸까? 왜 그렇게 많은 다툼이 생기는 걸까? 그림자족과 바람족이 천둥족을 향해 보인 적개심과, 브로큰테일을 보호해 준 블루스타에 대해 보내던 냉소가 떠올랐다. 두발쟁이 냄새를 경계하며 다리로 향하면서, 파이어하트는 숲에 불어 닥칠 매서운 전쟁의 기운을 느낄 수 있었다.(275)

 

이렇게 성장해 가는 파이어하트, 과연 어디까지 성장할 수 있을지 궁금해진다. 다음 4편이 빨리 출간되길 기다려본다. , 파이어하트의 혈육인 말썽쟁이 클라우트포, 드디어 훈련병이 되었는데, 앞으로 또 어떤 말썽들을 피우며 성장하게 될지도 기대해본다. 많은 독자들에게 사랑받는 이유를 알 수 있는 너무나도 재미난 판타지 소설, 다음 편을 설레는 마음으로 기다려본다.


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밤 산책 긴다이치 코스케 시리즈
요코미조 세이시 지음, 정명원 옮김 / 시공사 / 2009년 12월
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에도가와 란포와 동시대의 추리소설작가로 쌍벽을 이룬 요코미조 세이시, 그토록 유명한 작가임에도 그의 작품을 이제야 처음 접했다. 밤 산책이란 작품이다. 이 작품 속에 등장하는 탐정은 일본의 국민 탐정인 긴다이치 코스케다. 긴다이치 코스케는 소년 탐정 김전일의 할아버지로 소개되고 있지만, 실상, 긴다이치 코스케가 유명하기에 소년 탐정 김전일을 그 유명한 국민 탐정의 손자로 설정했으리라.

 

탐정 긴다이치 코스케가 등장하는 작가의 3번째 작품인 밤 산책1948년 작품이니 가히 추리소설의 고전이라 부를 만하다. 그럼에도 작품을 읽어가는 데 전혀 시대적 차이, 이질감을 느끼지 못한다.

 

본격추리소설을 표방하지만, 이 소설 밤 산책은 작가가 상당히 반칙을 범한 작품이기도 하다. 왜냐하면, 작심하고 독자들에게서 범인을 감추고 있기 때문이다. 그것도 정당한 페어플레이를 하며, 깐깐하고 예리한 눈을 가진 독자들이 눈치 챌 수 있는 그런 단서들을 제공하기보다는 작심하고 책 속의 책, 즉 액자소설의 형태(온전한 액자소설의 형태가 아니기에 더욱 깜빡 속게 된다.)로 작품을 풀어가며 독자의 눈을 가리고 있다.

 

그렇기에 어쩌면, 이건 반칙이라며 분개할 독자들이 있을지도 모르겠다. 하지만, , 그것도 좋다. 작심하고 속이는 작가에겐 모른 척 속아주는 것이 정신 건강에 좋을 테니 말이다. 꼭 범인을 밝혀내고야 말리라는 생각보다는 적당하게 머리를 굴리다가 이것도 저것도 아닌, 속을 수밖에 없는 작가의 트릭에 속아 넘어갔다며 너털웃음 지으면 그만이니 말이다.

 

그럼에도 작품 속 트릭은 고전적 장치들이 등장한다. 목 없는 시신으로 인해 범인을 감추려는 시도, 이를 위한 사전 작업, 알리바이 조작 등이 본격추리소설의 맛을 전해준다. 여기에 뭔가 의뭉스러운 느낌의 등장인물들이 사건을 더욱 미궁으로 몰아넣는다. 특히, 몽유병을 앓는 등장인물들로 인해 사건은 묘한 몽환적 느낌마저 갖게 한다. 그런데, 정말 몽유병을 믿을 수 있을까? 여기엔 트릭이 없을까?

 

전쟁 후 두각을 드러낸 꼽추 화가 하치야가 어느 날 밤 카바레 하나에서 의문의 여성에 의해 총격 사건을 당한다. 다행스럽게도 허벅지에 총상을 입은 것으로 그친 사건. 하지만, 그 사건의 범인은 미궁에 빠지기만 하는데. 바로 그 사건을 일으킨 범인은 바로 명망 있는 후루가미 가문의 외동딸 야치요다. 이 사실을 알고 있는 사람은 오직 후루가미 가문의 관계자들뿐. 게다가 이 사건을 기회로 해서 야치요는 하치야와 결혼을 약속하게 된다.

 

주인공 는 이 사실을 자신의 친구이자 후루가미 가문의 실세 아들인 센고쿠 나오키에게서 듣는다. 후루가미 가문은 상당히 복잡한 상태인데, 먼저, 주군은 죽고 없는 이 가문엔 전처의 소생인 큰 아들 모리에가 있다(모리에는 꼽추다.). 모리에에겐 이복동생인 야치요가 있다. 그리고 야치요의 모친인 류 님이 가문의 대표자다. 하지만, 실제 가문을 대표하는 사람은 가문의 가신인 센고쿠 데쓰노신이다. 데쓰노신과 류는 주군이 살아 있을 때부터 불륜 관계에 있었다. 그래서 야치요의 실제 아버지가 주군인지, 데쓰노신인지 알 수 없다. 여기에 야치요의 아버지를 알 수 있는 한 단서로는 데쓰노신은 몽유병을 앓고 있는데, 야치요 역시 몽유병을 앓고 있다는 사실. 그리고 데쓰노신의 아들인 나오키 역시 몽유병을 앓고 있다. 그렇다면 야치요는 법적으로는 꼽추이자 가문의 상속자인 모리에의 이복동생이지만, 실상은 둘은 남남일 가능성이 있다. 반대로 나오키와 야치요는 남남이지만 남매일 가능성이 있다. 이런 얽히고설킨 관계에서 한 여인을 향한 애정이 시작되고, 복잡하게 얽혀 있는 이들이 한 자리에 모인 곳에서 살인 사건이 벌어진다. 피해자는 머리 없는 시체다. 그 몸통은 꼽추다. 그런데, 사라진 사람은 둘, 바로 두 꼽추인 하치야와 모리에가 사라졌다. 과연 시체의 주인공은 누구일까? 그리고 범인은?

 

이 일을 삼류 탐정소설가인 가 추적해 나가지만, 사건은 오리무중. 그러던 차 또 다시 장소를 옮긴 후루가미 가문에서 연쇄 살인이 벌어진다. 과연 범인은 누구일까?

 

소설을 읽으며, 탐정 역할을 하는 사람은 다름 아닌 화자인 삼류탐정소설가일 것이라 생각했다. 그런데, 이 소설은 <탐정 긴다이치 코스케 시리즈>에 속한 작품이다. 그러면, 왜 긴다이치 코스케는 등장하지 않는 거지? 등장하긴 한다. 소설의 중반부분이 지나서야 말이다. 이렇게 주인공 탐정이 마치 단역처럼 한참이 지나서야 등장하고, 실제 그리 큰 비중을 차지하지 않는 것이 조금은 의외였다.

 

이번 작품을 통해 만난 일본의 국민 탐정인 긴다이치 코스케는 어수룩한 외모와 말투, 게다가 뒤늦게 나타난 탐정이라니. 별로 큰 역할을 하는 것 같지 않지만, 그럼에도 냉정한 추리를 선보이고 사건의 진상에 한 달음에 접근해 버리는 명탐정이다.

 

아무튼 이 소설 밤 산책은 어느 작가가 평가했듯 에도가와 란포 마저 부러워할 만큼 추리소설 작가로서 재능을 타고난 요코미조 세이시의 작품을 처음 접했다는데 의의를 두게 된다. 그렇다고 소설이 재미없는 건 절대 아님. 요코미조 세이시의 작품이 이런 느낌이구나 싶게 맛을 살짝 봤다는데 또 하나의 의의를 두며, 일본의 국민 명탐정 긴다이치 코스케의 활약을 살며시 엿봤음에 만족해 본다. 앞으로 요코미조 세이시의 작품들을 하나하나 찾아 읽어 보면 좋겠다는 생각을 하며 책장을 덮는다.


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