행동주의 심리학을 읽다


나는 천성적으로 고양이를 좋아한다. 처음 카메라를 배울 때는 풍경 사진을 찍고 블로그에 올리는 것 중심으로만 찍었다. 그러나 시간이 지나면서 평범한 일상 속에 숨겨진 것들을 찍고 싶었다. 그러다 우연히 발견한 것이 고양이다. 워낙 고양이를 좋아하는 체질이라 눈에 들어 오기도 했지만, 사진을 넘어 그들의 삶을 들여다보고 싶었다. 




고양이를 좋아하고 고양이를 여러마리 키우지만 고양이를 잘 모른다. 그래서 얼마 전에는 고양이에 대한 책도 한 권 구입했다. 고작해야 초등학생용 그림책이긴 하지만 말이다. 2년 전에 구입한 나쓰케 소세키의 <나는 고양이로소이다>를 구입했다. 소설책이긴 하지만, 고양이 생태에 대한 정보도 함께 제공하는 줄 알았다. 아니었다. 이럴 수가. 일본 문학의 거장이라는 것은 알았다. 















고양이를 찾아 검색하다 정말 좋은 책 한 권을 찾아 냈다. <내 어깨 위 고양이, Bob>이란 책이다. 노숙자였던 저자가 어느 날 길고양이를 만나면서 그의 삶에 변화가 일어나기 시작한다. 고양이 이름은 '밥'bob이다. 밥과 함께 동거동락하면서 고양이에 관한 책을 쓰면서 최고의 베스트셀러가 된다. 


지금 고양이 글을 쓰려고 하는 게 아닌데 여기까지 왔다. 글이란 작정하고 덤비지 않으면 어디고 갈지 모르는 럭비공이다. 주저리 주저리 쓰다보면 엉뚱한 곳에 도착해 있다. 

















나도 고양이를 키우지만, 지인 K도 고양이를 키운다. 그런데 정말 신기한 사실을 발견했다. 고양이도 주인을 꼭 닮는다는 것. 우리집 고양이는 착한 나를 닮아서 그런지 외부인이 들어와도 놀라지 않는다. 부비부비도 잘하고 품에 안기기도 한다. 그런데 K 고양이는 예민하고 잘 할퀸다. 주인인  K 성격과 꼭 닮았다. K는 하루종일 커텐을 내려 놓아 집이 어둡다.  집 분위기 만큼 K의 생각도 우울하다. 한 시간 정도 이야기를 하다보면 나도 우울해져 돌아온다. 그런데 반려묘인 깜초도 우울하고 예민하다. 참 이상하다 싶다. 



학생들에게 재미난 심리학 이야기를 들려주려고 심리학 박사인 이민규의 <네 꿈과 행복은 10대에 결정된다>를 읽고 있다. 이 책에 보면 십대 청소년들이 알아야할 재미난 이야기와 유익한 교훈이 많다. 한 참을 읽다 '스님이 싫으면 가사도 밉다'는 속담을 읽었다. 그 이후 이어지는 경험과 생각에대한 실험을 들려 준다. 


행동주의 심리학자인 왓슨은 11개월 된 앨버트라는 꼬마를 대상으로 두려움에 대한 실험을 했다고 한다. 왓슨은 앨버트에게 흰쥐를 보여 주면서 쇠파이프를 망치로 때려 큰 소리를 들려주었다. 처음 흰쥐를 호기심을 가지고 바라보던 앨버트는 쇠파이프의 큰 소리에 놀라 겁을 먹고 울었다. 이것을 몇 번 반복해서 들려주자 흰쥐를 보기만 해도 겁에 질려 울기 시작했다. 나중에는 흰쥐뿐 아니라 털이 난 고양이나 토끼 등도 기겁을 하고 무서워했다고 한다. 두려움은 나쁜 경험과 함께 일어나는 부정적인 정서 반응이라는 것이라고 결론 지었다. 이것은 파블로프의 개 실험과 별반 다르지 않은 것이다. 나쁜 경험을 반복적으로 하게 되면 그 대상에 대한 나쁜 생각을 갖게 된다는 말이다. 


어떤 사람을 좋아하는 것은 좋은 경험 때문이라고 한다. 신용이란 말도 그런 것이 아니던가. 좋은 경험이 쌓이면 신뢰할만하지만, 나쁜 경험이 쌓으면 그를 부정적으로 생각하게 된다. 서재를 찾아보니 비슷한 책들이 많다. <스키너의 심리상자 열기>와 온갖 위험한 실험을 모은 <위험한 호기심>도 있다. 이것 말고도 여러 책들이 있지만, 두 책이 가장 탁월한 책인 것 같다. 특히 알렉스 보즈의 <위험한 호기심>의 경우 위험 천만한 실험을 통해 인간의 존재를 밝히려고 한다. 한예를 든다면 인가의 유년 기억이 얼마나 허망한 것인지를 보여준다.

















행동주의는 인간의 내면을 보지 않는다. 결과를 본다. 그래서 얕잡아 보는 이들도 있고, 무시하는 이들도 있다. 그러나 결국 인간에대한 호기심이다. 철학적 관점에서 본다는 그들은 아리스토텔레스의 후손들이며, 헤겔의 좌파들이며, 프로이트의 조카뻘이다. 인간을 단지 물질로만 보려는 이들의 노력은 가상하기까지 하다. 나만의 추측인지는 모르지만, 유물론자들은 항상 진보주의자들이었고, 사회의 불안을 야기시키는 위험한 인물들이었다는 점이다. 



누군가는 집권당은 보수적이 된다고 한다. 많은 소유를 가진자 역시 보수주의자가 된다. 그러나 가난한 사람 역시 보수주의자 일 수 밖에 없다는 '베블런 효과'는 의아하게 한다. 가난한 사람이 보수적인 이유는 생각할 여유가 없기 때문이다. 즉 혁명을  위한 여분의 생각이나, 그동안 버텨낼 소유가 없다. 그들은 하루 벌어 하루 살기에 혁명을 원하지 않는다고 한다. 가난한 사람이 집권당-보수당을 찍는 이유다. 베블런은 <유한계급론>에서 가난한 사람들이 왜 보수적이가를 밝히고 있다. 이것도 행동주의 심리학과 연관 시키면, 나쁜 집권당의 정치는 가난한 이들에게 배급이란 당근을 주기 때문은 아닐까? 함께 골고루는 자신의 노력으로 만들어가지만, 배급은 일하지 않아도 주는 은혜인 것이다. 


오늘 불필요하게 이야기가 길어졌다. 밑도 끝도 없는 이야기만 늘어 놓는다.  




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학교만으로 충분한 수학 - 더 쉽고! 더 간단하고! 더 효과적인!
양영기 지음 / 비아북 / 2014년 9월
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학교만으로 충분한 수학, 가능할까?


좋은 책이다. 또한 실제적인 책이다. 그동안 고민많은 학부모의 시름을 내려 놓게 한다. 책제목을 보면 언뜻 '진짜 가능할까?' 의구심이 든다. 그래서 말인데, 이 책은 읽어 봐야 한다. 책 속에는 저자의 방법론만을 싣지 않았다. 실제로 학교에서 배운 수학으도 명문대에 들어가 학생들의 인터뷰도 실었다. 


진짜 공부는 학원이 아니라 학교에서 하는 거다. 


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우리는 공부하는 가족입니다 - 두 아이를 MIT 장학생, 최연소 행정고시 합격생으로 키운 연우네 이야기
이채원 지음 / 다산에듀 / 2014년 3월
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절망이란 포기하는 것이지 불가능한 상황이 아니다. 25억이란 빚더미 아래에서 탁월한 자녀양육의 모범을 보인 저자에게 박수를!

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천재들의 학창시절 - 알렉산드로스 대왕부터 헨리 키신저까지 세계사를 바꾼 60인의 성장일기
게르하르트 프라우제 지음, 엄양선 옮김 / 황소자리 / 2012년 7월
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천재들의 학창시절이 궁금하다!

 

천재는 태어난다? 만들어진다? 어느 것이 옳을까? 우리의 호기심을 자극하는 영원한 주제다. 천재들을 연구한 책은 많다. 가장 잘 알려진 책은 말콤 글래드 웰의 <아웃라이어>일 것이다. 그는 천재들은 태어나지 않고 만들어지는 쪽에 한 표 던진다. 아마도 이게 보편적인 생각인 듯하다. 좋다. 그럼 천재로 알려진 사람들의 학창시절은 어땠을까? 우리의 궁금증을 알기나 한 듯 게르하르트 프라우제는 <천재들의 학창시절>을 알려주는 책을 펴냈다. 그리 깊거나 어려운 책이 아니다. 어떤 사람은 서너 페이지, 어떤 사람은 한쪽 분량의 간략한 보고서이다. 그럼에도 읽으면 많은 유익과 격려가 된다. 왜냐하면 많은 천재들은 바보들이었기 때문이다.

 

학습 부진아 아인슈타인

 

아인슈타인이 어릴 시절 학습 부진아라는 사실은 이미 널리 알려져 있다. 어떤 이들은 생각을 너무 많이 해서 그렇게 보였다고 말한다. 옳은 말이다. 그러나 일반 교사의 기준에서 그는 부진아가 맞다. 심지어 그는 학교 부적응아였다. 그를 이렇게 말했다.

 

초등학교 선생님들은 하사관 같았고, 김나지움 선생님들은 장교 같았다. 학교는 내 즐거움과 거룩한 호기심을 질식시켰다.”

 

강압적인 학교가 싫었다. 자기가 원하는 것만을 공부하고 싶었던 아인슈타인은 수학은 우등생이었지만 나머지는 그야말로 꽝이었다. 자기가 싫은 것은 노력도 하지 않았고, 선생님들의 화를 돋웠다. 결국 학교에서 쫓겨나고 말았다. 어떤가? 당신은 아인슈타인보다 너 똑똑하지 않는가. 그러니 힘을 내라. 아직 학교에서 쫓겨나지 않았지 않는가.

 

자퇴생 빌헬름 부슈

 

독일의 가정에 빌헬름 부슈의 한 권 이상 꽂혀있지 않는 곳이 없다. 독일 전 국민의 사랑을 받은 천재적인 작가인 부슈는 자퇴생이다. 아버지는 기계 기술자가 되기를 바라는 마음으로 부슈에게 끊임없이 기계기술학교를 강요했다. 그러나 그는 적성에 맞지 않았다. 나름대로 열심히 노력은 했지만, 결코 더 이상은 좋아지지 않았다. 결국 자식이 기계기술자라는 직업이 맞지 않다는 것을 알고 자퇴하게 된다.

 

우울한 마음으로 집으로 돌아와 한동안 아무 것도 하지 않는다. 그러다 민담과 전설, 노래들을 수집해 모으기 시작하며 재미를 붙인다. 희극과 오페레타 대본을 쓰기 시작하다 마침내 <막스와 모리츠>로 큰 성공을 거둔다. 성공이 곧 부를 부르지는 못했다. 결국 빚에 쪼들린 부슈는 1000굴데라는 적지 않는 돈을 받고 판권을 넘긴다.

 

독학으로 대 작가의 반열에 오른 조지 버나드 쇼

 

근대 영국 소설을 이야기하면서 조지 버나드 쇼를 빗겨갈 수는 없다. 1925년 노벨 문학상을 받은 경력도 있다. 그런 그가 학교에 적응하지 못하고 수도 없이 전학을 다녀야 했다는 것은 의외다. 그리고 그가 학교에 다닌 시간은 고작 12살에서 16살까지의 4년밖에 되지 않는다. 학교 교육의 어리석음을 이렇게 폭로한다.

 

교육제도 전체는 사기에 불과하다. 10년 동안 교육을 받고 나서도 사람들은 자기 모국어조차 제대로 활용할 줄 모른다. 굳이 말하자면, 체육을 통해 어느 정도의 담력을 키울 수 있을지 모른다. 하지만 정작 필요한 정신적 용기는 모두 쓸어 내버리게 될 것이다.”

 

학교제도에 대한 악담도 이런 악담은 없다. 그럼 그는 어떻게 위대한 작가의 반열에 올랐는가. 답은 독학(獨學)이다. 학교를 그만둔 이후 독학, 독서를 통해 광범위한 지식을 얻는다. 스스로 좋아하는 공부를 하고, 원하는 것을 즐겁게 함으로 탁월한 경지에 이를 수 있다는 것을 보여 준 사람이다. 그러니 자신이 좋아하고 잘하는 것을 찾는 것부터 공부는 시작된다는 것을 알기를 바란다.

 

아직 더 많은 사람들이 있다. 알고 싶다고? 그럼 책을 사서 읽기 바란다


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승려와 수수께끼 - 두려워 말고 부딪혀라! 성공한 벤처창업가들이 이 시대 청춘들에게 권하는 책!
랜디 코미사 지음, 신철호 옮김 / 이콘 / 2013년 11월
평점 :
구판절판


반드시 성공하는 수수께끼


 

사람은 누구나 자신이 하고 싶은 것이 있다. 그 꿈을 향해 살아간다. 고진감래(苦盡甘來)라는 사자정어가 있듯 사람은 하고 싶은 꿈을 위해 참고 견디며 살아간다. 한 사람이 있었다. 그는 은퇴 후 시골에 내려가 집을 구해 정원을 가꾸며 노후를 살아가는 것이다. 그 일을 위해 젊음을 돈 버는 일에 바쳤다. 다행히 은퇴 후 시골로 내려가 정원을 가꾸며 한가로운 삶을 살아갈 수 있었다. 문제는 그러기를 불과 몇 달, 그는 갑작스런 일로 죽고 말았다. 이것이 꿈을 위해 젊은 바친 사람들의 현실이다.

 

그럼 어떻게 사는 것이 지혜로운가? 그 질문에 답을 주기 위해 이 책을 냈다. 저자는 하버드대 로스쿨을 수료하고 변호사로 활동하다 1980년부터 벤처비지니스에 뛰어들어 혁혁한 성공을 이루어낸 랜디 코미사다. 루카스아트 엔터테이먼트, 크리스털 다이내믹스의 대표를 맡기도 했고, 다양한 기업에서 경영에 직간접적으로 경험을 쌓았다. ‘실리콘밸리의 철학자’란 명성을 얻을 만큼 실전과 이론에 능통하다. 그는 수많은 벤처기업을 일으키는데 결정적인 도움을 주었다. 어떻게 하면 적자생존의 세계에서 성공할 수 있을까를 이 책에 고스란히 담았다.

 

오토바이를 타고 버마를 여행 중이다. 한참을 가다 한 스님이 태워달라고 부탁한다. 100km를 넘게 태워 온다. 그런데 잠시 일을 마친 스님이 다시 자기를 태운 곳으로 태워 덜라고 한다. 착한 저자는 그를 다시 머나먼 여행을 시작한다. 여행을 시작하기 전 스님이 수수께끼를 낸다. 맞춰 보시라.

 

“제가 계란 하나를 가지고 있다고 상상해 보세요. 이 달걀을 깨뜨리지 않고 1m정도 아래로 떨어뜨리되 깨뜨리면 안 됩니다. 어찌해야 할까요?”

 

저자의 답이 이상하다. 결론은 계란을 1m 아래로 떨어뜨리면서 깨뜨리지 않으려면, 높이를 1.5m로 높이면 된다고 한다. 무슨 뜻일까? 아직도 어지럽다. 그러나 마지막 부분에서 이렇게 밝힌다. 정해진 대로 여행하는 것보다 상황 속에서 주어진 여행 자체를 즐기는 것이다.

 

“선택은 나의 것이다. 내 삶은 어디로 향하고 있는 걸까? ... 내 여정을 연장하지 않을 그 이상의 이유가 뭐가 있겠는가? 더 이상 인생을 낭비할 시간이 없다.”

 

즉 꿈을 뒤로 미루지 말라는 말이다. 지금 당장 자신이 하고 싶은 것을 하면서 살아야 한다.

 

저자도 방황하고 갈등했다. 어쩔 수 없이 선택했던 변호사 일도 최선을 다했지만 그곳에서 자신을 발견할 수 없었다. 그리고 다시 방황하고 자신을 찾아 나간다. 그러다 백지를 들고 자신의 생각을 하나하나 메모해 가면서 희열을 느낀다.

 

“나는 이런 일에 재능이 있고, 즐거움을 느낀다는 것을 알게 됐다. 백지 한 장을 앞에 높고 무언가를 구상하는 일에 말이다.”

 

‘평생을 바쳐도 좋은 만한’(119쪽) 것을 찾으라고 조언한다. 내가 무엇을 좋아하고, 무슨 재능이 있고, 어떻게 할 때 기쁨이 오는지를 찾아내야 한다. 저자의 말을 다시 들어보자. “무언가에 기꺼이 평생을 바치려면 어떤 요소를 갖추고 있어야 할지를 고민하게 되고, 그때 비로소 자신의 존재에 대해 많은 걸 깨닫게 된다.”(119쪽) 그렇다. 자신을 찾는 게 급선무다.

 

레니라는 사람이 찾아와 장례물품을 파는 인터넷몰을 여는 것에 대해 상담하면서 이야기를 시작된다. 그러나 살아남기 위해서 처음 품었던 아픔을 나누고 도움을 주려는 비전을 상실하고 성공하는 것에만 집착한다. 저자는 레니에게 진정한 꿈이 무엇이고 왜 그것을 하려는지 조언을 한다. 여러 번의 시행착오와 교정을 통해 결국 처음 마음먹은 꿈을 찾아 간다. 즉 핵심 비전을 중심에 두고 나머지를 장식으로 달아야 한다. 우선순위가 바뀌면 결국 남는 것은 없다.

 

“처음 기획 단계에서 레니는 인터넷이 전 세계에 흩어져 살고 있는 친구와 가족들이 아픔을 달래줄 있다며 앨리슨을 설득했다고 한다. 이들 대부분이 서로 대화하고 사랑하는 사람들을 추모하며, 죽음의 의미를 되새길 수 있는 자리를 원한다는 것이다. 인터넷이라면 가능했다. 단지 흩어져 있다고 해서 홀로 슬픔을 감내할 필요는 없었다.”(162쪽)

 

아버지의 죽음 앞에서 망연자실했던 레니는 그 슬픔을 경험하고 다른 사람들의 아픔을 덜어줄 생각을 하게 된다. 그것이 사업으로 구체화 되었지만 시간이 지날수록 이윤만을 추구하는 영혼 없는 회사를 생각하게 된 것이다.

 

본질로의 회귀다. 그곳으로 돌아가야 한다. 그럴 때 진정으로 꿈을 이루면서 사업을 함께 할 수 있다. 1m 아래에서 떨어뜨려 계란을 깨뜨리지 말아야 한다면, 게임의 룰을 바꾸는 것이다. 1m 이상 계란을 높여 게임의 법칙에서 벗어나는 것이다. 승자가 되기 위하며 경쟁하고 꿈을 위해 현재를 희생하지 말고, 처음부터 내가 하고 싶은 것을 해야 한다. 게임의 룰을 바꾸어야 한다.

 

왜냐하면 삶은 여행이고, ‘여행은 그 자체가 주어지는 보상’(225쪽)이기 때문이다. 


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