재미로 읽다가 100점 맞는 색다른 물리학 : 상편 - 교과서보다 쉽고 흥미진진한 물리학 교실 재미로 읽다가 100점 맞는 색다른 물리학
천아이펑 지음, 정주은 옮김, 송미란 감수 / 미디어숲 / 2022년 3월
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물리학! 듣기만 해도 가슴이 먹먹해지는 단어입니다. 하지만 우리의 일상과 불가분의 관계이죠. 빠르다 무겁다 가볍다 등등의 표현은 엄밀하게 물리적 표현이기 때문이죠. 하지만 공부라고 생각하면 머리가 아픕니다. 이 책은 물리학에 대한 기초적인 지식을 습득하도록 도와줍니다.


속도는 대부분 시속으로 정의합니다. 시속 30km는 한 시간에 가는 거리를 말합니다. 표시는 30km/h입니다. 초는 /s로 표시합니다. 요즘은 전투기나 미사일의 속도는 초음속이라고 표현하죠. 소리는 음속이라고 말하고 1초에 340m를 갑니다. 표시는 340m/s입니다. 시속으로 따지면 1224km/h입니다. 엄청난 속도네요. 이것은 영상 섭씨 15도시와 15 ℃, 1000 hPa 일 때입니다. 음속과 거의 비슷한 속도를 말합니다.


길이와 질량, 시간, 전류, 온도를 표시하는 기본단위를 아시나요? 온도를 섭씨가 아닌 켈빈으로 표시를 하네요. 물질량을 표시하는 몰(mol)도 있습니다.


자동차 운전면허를 시험 칠 때 안전거리를 배우게 됩니다. 안전거리는 다양한 이유로 앞차가 속도를 줄이거나 정지할 경우를 대비해 사고가 일어나지 않도록 하는 안전한 거리를 말합니다. 그런데 자동차 속도에 따라 안전거리가 다릅니다. 안전거리는 차량 속도와 반응 거리 제동거리 정지거리로 구분해 정해집니다. 그런데 어떤 근거로 이러한 안전거리가 만들어질까요? 안전거리는 등속 직선 그래프를 통해 만들어집니다.


 우리가 쉽게 지나쳤던 물리학에 관련된 재미난 공식이나 이야기가 담겨 있어서 좋았습니다. 지금까지 물리학에 부정적인 생각이 부담을 가진 이들이 있다면 이 책부터 먼저 읽기를 권합니다.


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디지털 신세계 메타버스를 선점하라 - 앞으로 인류가 살아갈 가상 세계를 위한 새로운 경제 패러다임
자오궈둥.이환환.쉬위엔중 지음, 정주은 옮김, 김정이 감수 / 미디어숲 / 2022년 1월
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요즘 메타버스가 핫하다. 유명 대기업들도 메타버스에 입정하고 있다. 가상세계인 메타버스에 왜 그렇게 사람들이 몰리는 것일까? 이 책은 7장으로 나누어 메타버스가 무엇이고 어떤 가치가 있는 지를 살핀다.

 

메타버스(metaverse)는 확장 가상 세계이다. 초월을 의미하는 메타와 우주와 세계를 뜻하는 유니버스가 합성된 신조어다. 일명 가상 우주인 것이다. 가상의 공간에서 다양한 활동을 하는 것을 말한다. 하지만 정확하게 그것이 어떤 의미인지, 또 변화를 가져올지 아무도 모른다. 지금은 시작 단계이기 때문이다.

 

메타버스는 1992년 닐 스티븐슨(Neal Stephenson)의 소설 스노우 크래쉬에서 처음 등장한다. 이렇게 시작된 메타버스의 개념은 인터넷이 활성화 되면서 가상의 세계가 실제로 만들어진다. 인터넷 관련 기술이 복합적으로 사용될뿐 아니라 철학과 인문학, 사회학까지 접촉이 어루어지고 있다. 최근 들어서는 탈중앙은행화를 주도하는 NFT 등의 디지털 금융까지 융합되고 있다.

 

메타버스라는 용어 자체가 낯설 수 있다. 하지만 실제로 우리가 살아가는 현실 세계는 이이 가상의 세계와 말할 수 없을 만큼 많은 분야에서 접목되어 있다. 가장 비근한 예로 우리나라의 경우 현금은 거의 사용하지 않고 카드로만 사용한다. 이미 핀테크가 일반화 되었다. 또한 우리가 광고에서 가끔 보는 인물은 실제 인물이 아니라 가상의 인물이다. 어느 보험회사에 등장한 20대 여성은 맛집 체험등 다양한 브이로그와 경험을 담은 이야기를 들려주는 인플러언서인데 실제 사람이 아닌 가상 인물이다.

 

사람들은 왜 메타버스에 열광할까? 단순히 미래 지향적이라는 이유 때문일까? 저자는 메타보스의 기본 특징 5가지를 열거하며 설명한다.

 

1. 몰입식 경험

우리가 잘 아는 틱톡, 위챗 등의 게임도 메타버스다. 사람들은 메타버스를 통해 즐거움과 행복을 느낀다. 그렇다면 당연히 이곳에 참여하지 않을까?

 

2. 창조

메타버스의 가장 큰 특징 중의 하나는 자신만의 콘텐츠를 만들어 내는 것, 즉 창조할 수 있다는 점이다. 2.0 시대가 도래하면서 쌍방 소통이 가능해 지면서 대중매체에 의해 수동적으로 정보를 습득했던 사람들은 이제 자신을 알리는 방식으로 전환되었다. 자기만의 새로운 콘텐츠는 흥미를 너머 자산이 되어 경제적 이득을 추구하게 한다.

 

3. 소셜 네트워크

모두 좋다고는 할 수 없음에도 가상의 연결, 즉 소셜 네트워크는 수많은 사람들에게 소외와 고독을 너머 가상 세계에서 소통할 수 있도록 돕는다. 시간과 공간의 제약을 뛰어 넘게 만들어 주는 힘을 소셜 네트워크가 제공한다.

 

4. 경제 시스템

흥미롭게는 최근 들어 수많은 대기업들이 메타버스에 자신들의 회사를 차리고, 홍보 영상을 올리며, 심지어 직원들을 가상의 인물로 만들어 일?까지 한다.

 

5. 문명 형태

메타버스는 혁명이다. 우리나라는 상당히 오래전부터 메타버스의 상황 속에서 살아왔다. 복귀 음직임이 일어나는 사이월드도 초기의 메타버스의 개념이다. 저자는 아바타의 개념을 가져와 인간의 욕망을 표출하는 공간이 될 것이라 말한다.

 

그럼에도 아직 메타버스는 낯설다. 인터넷이 처음 보급될 때 거의 10여 년 동안 미성년자에게 인터넷을 제한해야 한다는 주장과 그럴 필요가 없다는 주장이 대치되어 논란이 되었다. 지금 시각에서 보면 뭐 그런 것까지 하겠지만 당시는 상당히 진중하게 다루어졌다. 현재의 메타버스도 결코 긍정적인면만 있는 것이 아니다. 메타버스를 이용해 다양한 사이버 범죄와 해킹을 통해 블록체임 화폐들이 도난당하고 있다.

 

그럼에도 여전히 메타버스는 발전해 갈 것이고, 대안들도 보완되면서 우리의 일상으로 파고들 것이다. 이 책은 그러한 변화들을 살피면서 우리로 하여금 메타버스에 대해 관심을 가져야 한다고 말한다.


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한국의 돌.담.길 우리 문화의 뿌리를 찾아서 5
임석재 지음 / 이화여자대학교출판문화원 / 2005년 2월
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일단 책 리뷰 자체가 없고 책 속 사진 소개가 없어 몇 장의 사진을 귀퉁이를 찍어 올린다. 글은 그리 많지 않고 사진이 많다. 그리고 모든 사진은 컬러다. 이 얇은 책인 12000원을 하는 이유는 이런 이유 때문일 것이다. 아마 처음 이 책은 이대의 학생을 위한 연구도서 만든 것은 아닌지. 하여튼 나는 맘에 든다.



이 책은 이화여대에서 '우리 문화의 뿌리를 찾아서' 시리즈 중 다섯 번째 책이다. 2005년 2월 <한국사 입문> 편을 시작으로 2014년 9월 <한국의 문자 한글>을 끝으로 무려 서른 권이 나와 있었다. 이 책은 가장 이른 초기에 나온 셈이다. 2005년에 13권까지  출간했으니 많은 부분을 충분히 준비한 다음 출간하기 시작한 것으로 보인다. 책은 깊지 않고 다이제스트 형식으로 간략하게 정리한 수준이다. 그런데도 적절한 깊이와 설명이 있어 읽기에 쉽다.


"한글본과 영어본으로 발행되는 이 시리즈는 지나치게 학술적인 경향이나 단순한 안내서의 수준을 지양하고, 한국의 전통 문화의 근간을 세부적으로 천착함으로써 일반 사람들이 우리 문화를 깊이 이해할 수 있도록 개방적인 전문성을 띠는 점이 특징이다."


개방적인 전문성이라?  대충 이해는 가지만 뭔가 정의하기 모호한 표현이다.


돌은 재료이다. 어느 나라든, 어느 문화권이든 돌을 빼고 건축을 논할수는 없다. 돌이 대부분이면 돌집이라 부른다. 지구상에 돌집은 희귀하다. 하여튼 돌은 건축의 소재이다. 재료로서의 돌은 단단함과 영구성에 있다. 돌은 나무에 비해 자연성이 강하다. 궁궐이나 성벽의 일부를 제하면 대부분의 돌은 다듬지 않고 사용된다. 성벽은 공리성 목적에 의해 다듬은 돌을 사용한다. 



책은 자연석을 많이 썼던 이유를 '민족 정서나 가치관 등과 같은 철학의 문제로 보는 것이 옳다'라고 말한다.(참고로 이 책은 페이지가 표기되지 않아 넣을 수가 없다) 하지만 시골에 살았던 필자의 생각 다르다. 돌은 쉽게 다듬을 수 있는 것이 아니다. 철 연장이 필요하고 많은 시간이 걸린다. 대부분의 백성들은 돌을 다루는 연장도 없거니와 다루는 기술도 없다. 그러니 철학이라 말하는 건 어불성설이다. 대부분의 집이 자연석을 그대로 쓰는 건 비용과 기술의 문제가 크다. 저자는 아마도 이러한 실제적 삶에 대해 깊은 고민이 없어서 그런 표현을 쓴 것은 아닐까 싶다.



저자에 대해 아는 바가 없다. 글은 도교적 향이 짙고, 철학자의 숨소리가 희미하게 들려온다. 많은 부분 사실과 사색 오가는 탓에 의아함이 느껴진다. 물론 어떤 이는 이런 부류의 글을 무척 좋아할 성 싶기도 하다. 글에는 전문성이 느껴지나 의아함도 더불어 증폭된다. 필자가 돌에 대해 일자무식이라면 넘어갈 일이지만.... 몇 곳에서 억지스러움이 느껴져 걸려 넘어진다. 그렇다고 나쁘다는 말은 아니다. 적극적으로 추천하고 싶은 책이다. 


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기발하고 괴상하고 웃긴 과학 사전! : 동물 기발하고 괴상하고 웃긴 과학 사전!
내셔널지오그래픽 키즈 지음, 신수진 옮김 / 비룡소 / 2021년 7월
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‘이거 뭐지?’ 책을 몇 페이지 읽고 나도 모르게 나오는 소리다. 웃기기도 하거니와 충분히 사실적인 이야기다. 그렇다고 심도 깊은 동물들에 대한 재미있는 사실의 나열이 아니다. 그야말로 사실에 근거한 흥미로운 이야기를 B급 감성으로 담아냈다.

치타는 사냥한 성공한 다음 30분 동안 숨을 고르고 나서야 비로소 먹이를 먹을 수 있다.

브라질에 사는 반려견 수는 캐나다에 사는 사람 수보다 많다.

‘깔따구’라는 곤충은 1분에 무려 62,000번 넘게 날갯짓을 한다.

이거 믿어도 되나 싶은 내용이다. 구글링을 통해 검색해 보니 1초에 1000-2000번을 한다고 한다. 이게 가능해? 1초에 1000번???

그건 그렇고, 미국 텍사스의 한 동굴에는 2000만 마리의 똥박쥐가 산다고 한다. 내가 잘못 읽었나? 2000마리가 아니라 2000만 마리라고? 참으로 기이한 일이다. 그런데 박쥐가 한 시간에 1200마리의 모기를 먹어 치운다고 한다. 그럼 모기를 잡아야 하잖아?


우리나라에는 어떤 일을 재치 있게 잘할 때 사용하는 속이 있다고 한다.

“고양이 달걀 굴리듯”

진짜? 궁금한 건 못 참지. 또 구글링. 국립국어원에 떡하니 이렇게 올라와 있다.

“무슨 일을 재치 있게 잘하거나 또는 공 같은 것을 재간 있게 놀림을 이르는 말”

그러니까 고양이들을 구슬 같은 것을 잘 가지고 노는 모습을 보고 생긴 속담이라고 한다. 


이거 누가 만든 거지? 왜 이렇게 허접한데 재미있게 만들었을까? 내표지를 보니 이 책을 만든 의도가 있다.

하나! 뉴스, 신문, 해외 토픽을 샅샅이 뒤져 누가 봐도 이상하고 웃긴 정보 찾기

둘! 모든 낱말을 빠짐없이 검색하여 100% 정확한 사실인지 점검하기.

셋! 믿기 힘든 정보를 가장 효과적으로 전달하기 위해 문자와 이미지 넣기.

그렇게 만들어진 것이 바로 이 책이다. 무려 300가지나 된다고 한다. 난 저자의 숨은 의도가 하나 더 있다고 생각한다. ‘정말일까?’하는 호기심을 불러 일으켜 인터넷을 검색해 보지 않고는 견디지 못하게 하기.


진짜 유익한 정보도 있다. 청바지를 입고 있는 상태에서 방울뱀이 물면 독이 3분의 1밖에 침투하지 못한다고 한다. 오호.. 그럼 방울뱀 서식지에는 청바지를 입고가면 되겠다. 조금 두꺼운걸 입으면 4분의 1만 침투하려나???


또 하나, 고양이는 사람보다 밤눈이 여섯 배 정도 밝다고 한다. 아, 그래서 녀석들이 불꺼진 어두운 곳에서도 새벽마다 야단법석을 떨었구나. 하 이걸 어쩌나?



기린은 한때 낙타표범이라고 불렸어. - P2

겁이 많은 엘프 올빼미는 위협을 느끼면 꼭까닥 죽은 척을 해 - P19

개가 킁킁 냄새를맡아서 암에 걸린 사람을 찾아내도록 훈련시킬 수 있어. - P59


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내 곁에서 내 삶을 받쳐 주는 것들 - 고전에서 찾은 나만의 행복 정원
장재형 지음 / 미디어숲 / 2021년 9월
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내 곁에서 내 삶을 받쳐 주는 것들

장재형 지음 / 미디어숲


문명이 개화되고 과학이 발달해도 행복은 언제나 숙제다. 설문에 의하면 행복지수는 경제발전과 역행한다. 그럼 가난해져야 할까? 어쩌면 행복이란 소유나 경제수치와 전혀 관계없는 존재의 사유에서 발현되는지도 모를 일이다. 처음 책을 접할 때 고전을 읽고 자신만의 감상을 소개하는 책으로만 알았다. 저자 소개 글을 읽고 조금 놀랐다. 저자 장재형은 원목 주방용품 업체인 ‘장수코리아’의 대표인 때문이다. 회사 대표가 이런 책은 왜? 굳이? 호기심부터 들었다. 한 달에 독서량이 50권을 넘는다는 말에 어이가 없을 정도다. 그럼 하루에 한 권 반 이상을 꾸준히 읽어 내야 한다는 말이 아니던가. 호기심이 더 증폭했다. 사업을 하며 많을 책을 읽어내는 저자는 도대체 행복을 뭐라 정의할까?


저자는 서두에서 28가지의 질문을 던진 다음 그 답을 찾아가는 형식을 취한다. 그 답은 28권의 책에서 찾는다. 좀 더 구체적으로 말하면 헤르만 헤세의 <데미안>에서 자아를 찾고, 앙드레 지드의 <좁은 문>을 통해 슬픔의 의미를 찾는 형식이다. 평생이 한 번을 읽어야 할 인문고전 28권에 대한 자신의 감상을 적은 것이라 해야 옳을 것 같다.


첫 장부터 턱하니 걸린다.


첫 장부터 턱하니 걸린다.


“사실 목표도 없이 방황하던 시절에는 막연히 돈 좀 벌고 성공 좀 하면 삶이 나아질 줄 알았다. 하지만 어느 정도 남부럽지 않은 성공을 이뤘고 돈도 벌었지만 누군가 왜 사냐고 묻는다면 딱히 대답하기 힘들다.”(22쪽)


‘성공’, 그러니까 누구나 성공하고 싶고, 성공하기 위해 달린다. 하지만 성공한 사람들은 어떨까? 삶의 의미, 존재의 의미를 묻는다. 다시 원점이다. 헤르만 헤세의 <데미안>은 주인공 에밀 싱클레어가 열 살 때부터 스무 살 정도까지 겪는 내적 변화 즉 성장통에 대한 이야기다. 이 책은 헤세의 자전적 소설이라는 것을 너무나 잘 알고 있다. 자신의 고뇌를 에밀을 통해 말한 것이다. 그렇다면 결론이 뭘까? 오랜 고뇌 끝에 헤세가 얻은 답이 뭘까? 아무것도 없을 때, 모두가 떠났을 때 ‘자신의 내면의 목소리에 귀를 이울’이는 것이다. 성공은 자신에게 돌아가는 것이다.


라이언 프랭크 바움의 <오즈의 마법사>은 여러 번 읽었기에 저자의 해석이 궁금했다. 저자는 서두에서 ‘행복은 어디서 오는가?’라는 질문을 던진다. 오즈의 마법사는 굳이 설명하지 않아도 스토리를 잘 안다. 회오리바람에 의해 오즈의 나라에 간 도로시는 결국 우여곡절 끝에 다시 자신의 켄터키 집으로 돌아간다는 이야기다. 그 과정 속에서 겁쟁이 사자와 양철 나무꾼, 허수아비 등을 만나 그들이 가진 문제를 해결해 나간다. 모두의 문제를 해결한 후 도로시는 마녀의 신발을 치고 켄터키 집으로 되돌아간다. 그런데 그 신은 도로시가 오즈의 나라에 도착할 때 가장 먼저 취득한 것이었다. 그러니까 도로시는 이미 고향으로 돌아갈 수단을 가지고 있었던 것이다. 마치 행복의 파랑새를 찾아 떠난 틸틸과 미틸처럼. 우연처럼 보이나 결국 행복의 장소는 자신이다.


“우리 내면에 잠자고 있는 강한 리더십의 도로시, 용기 많은 사자, 지혜로운 허수아비, 따뜻한 마음의 소유자 양철 나무꾼을 깨워 보자. 오즈의 마법사는 더 나은 삶을 위한 이 모든 것들, 리더십, 지혜 용기, 사랑 등이 이미 나의 내면에 있음을 깨닫게 한다.”(38쪽)


스콧 피츠제럴드의 <위대한 개츠비>를 읽고 적지 않은 충격을 받았다. 이유는 너무나 유명한 책이지만 내용이 너무나 허망했기 때문이다. 책을 다 읽고 나서 드는 생각은 ‘왜 이 책인 고전이야 하는가?’ ‘왜 사람들이 그토록 이 책을 추천할까?’였다. 물론 모든 사람들이 책의 가치를 알고 추천하는 것이 아님을 안다. 그러한 거추장스러운 주장을 모두 걸러낸다 할지라도 수많은 사람들은 여전히 이 책을 추천한다. 한동안 그들의 추천의 의도를 무시했다. 왜 나는 직접 읽었기 때문에. 이젠 읽은 내가 판단하면 될 일이다. 난 절대 이 책은 절대 다른 사람에게 추천하지 않는다. 지금도 여전히 그렇다. 그럼에도 이 책은 이후 나에게 의미심장한 생각의 변화를 일으켰다. 개츠비는 사랑했던 여인을 얻기 위해 수단과 방법을 가리지 않고 돈을 모아 거부가 된다. 하지만 그녀는 이미 다른 남자의 여자였다. 그리고 다시 만났을 때 이전에 그렇게 우러러보던 여인이 아니었다. 가난에 찌들려 있고, 개츠비의 부를 탐하는 속물이었다. 중요한 줄거리는 아닐지라도 난 이 책을 그렇게 읽었다. 어쩌면 <위대한 개츠비>는 1차 세계대전 이후 막강한 힘을 갖게 되는 미국을 상징하는 존재일지도 모른다. 마지막 개츠비의 처량한 죽음은 타살이 아닌 자살이었을지도 모를 일이다. 저자는 이렇게 조언한다.


“가끔은 완전히 길을 잃고 방황하며 인생을 낭비하지만, 끊임없이 밀려오는 조류에 거스르는 배를 타고 참된 삶을 위해 모험을 떠나야 한다. 과거로 떠밀리어 가면서도 말이다.”(97쪽)


책에서 소개된 고전들은 대부분 읽은 터라 새로울 것은 없었지만, 책을 읽고 고민한 흔적이 역력하다. 책을 읽고 삶의 의미를 찾으려는 저자의 분투가 엿보인다. 읽는 내내 행복했지만 ‘희망 없이도 사는 법을 배워야 한다’(193쪽) 글귀에 적잖은 충격을 받았다. 그래 꼭 희망이 있어야 사는 것이 아니다. 사는 것이 곧 삶의 의미일 수 있기에.


어린 시절부터 고전을 읽는다면 삶을 살아가면서 앞으로 경험하게 될 세상을 미리 볼 수 있다. 고전은 ‘우리가 어떤 존재인지, 어디서 왔고 어디로 가야 하는지’를 보여주는 삶의 거울이자 나침반이다. - P43

우리는 주위에 늘 있는 아름다움을 알아차리지 못한다. 멀리서 아름다움을 찾고 있기 때문이다. 또한 가려져 있는 진정한 아름다움을 보지 못하고, 일시적이고 덧없는 것들을 추구한다. - P50

네루다는 시계를 바라보며 한숨을 지었다.
"좋아, 하늘이 울고 있다고 말하면 무슨 뜻일까?"
"참 쉽군요. 비가 운다는 거잖아요."
"옳거니, 그게 메타포야" - P55

살다 보면 크고 작은 우연한 사건들이 발생하기 마련이다. 사소한 불행이 삶을 곧바로 불행하게 만들지는 못하지만, 반복적인 불행은 고통으로 이어질 수 있다. 반면, 하루하루를 소소하지만 좋은 일로 채워 간다면 더욱 풍요로운 삶이 될 것이다. - P105

진정한 삶은 자신에게 흔적을 남겼던 시련을 극복할 때 이룰 수 있는 것이다. - P193


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