과학의 품격 - 과학의 의미를 묻는 시민들에게
강양구 지음 / 사이언스북스 / 2019년 12월
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좋은 책.

 

흔히 보는, 과학이론에 대해서 상세히 기술하는 그런 어려운 책은 아니다. 가볍지만 생각하면서 곱씹을 만한 과학에세이이다. 여기서 과학은 자연과학만을 대상으로 한정하지 않는다. 심리학 등 사회과학까지 포괄한다. 나아가 인문학, 경제학, 미디어까지도 부분부분 건드리고 있어 저자의 폭넓은 오지랖을 보여주고 있다.

 

저자가 말하는 '과학의 품격'이란 무엇일까, 라는게 책을 들었을 떄 첫 의문이었다. 일단 과학과 평범한 사람의 관계 맺기를 하여 따뜻한 온기와 인간의 숨결로 가득한 과학기술을 만들어 나아가는 것으로 보고 있다. 책을 읽어보니 그 말도 맞지만 나는 좀 다른 생각이 들었다. 과학은, 특히 자연과학은 가치중립적이라는 것이 오랜 통념이었다. 저자는 자신이 소개하는 자연현상에 우리의 삶과 연관지어 상당한 의미를 부여하고 우리가 나아가고자 할 제시하거나, 미지의 것이면 4차원적(?) 의문을 던진다. 과학은 가치를 지향하는 인간의 삶과 무관하지 않다는 것이다. 과학이 인류의 종말과 생명의 파파국으로 이어지지 않도록 모두 함꼐 고민하자는 것, 바로 그것이라는 생각이 들었다.

 

한편으로, 이 책은 '지식 큐레이터'라고 자신을 규정하는 저자 자신이 읽은 책들을 함께 소개하고 있어 책 큐레이팅의 성격도 지닌다. 대부분의 챕터가 자연-사회 현상을 설명하면서 그에 대한 분석을 담을 책을 함께 소개하는데, 모두 번역이 된 책들이다. 의도가 무엇인지 보이지 않은가. 그 중에는 (돈 없고 시간 없음에도) 읽어보고 싶어지는 게 꽤 있다.

 

현상에 대한 예리한 시선, 기발하게 던지는 질문들, 문득 웃음짓게 하는 유머로 편안하게 읽을 수 있다. 다 읽고 나니 마음이 좋다. 근래 읽은 책 중 가장 마음에 들었다.

 


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진보는 어떻게 몰락하는가 - 저들은 대체 왜 저러는가?
진중권 지음 / 천년의상상 / 2020년 11월
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강우석 감독의 영화 '투캅스'는 부패 경찰이 경찰대 수석 출신 신입 파트너를 만나면서 이 둘이 상대적으로 변해가는 과정을 그리고 있다. 신입 경찰 박중훈은 순식간에 부패 경찰이 되고, 여기에 질린 선임 안성기가 '남들 20년 걸려 썩은 걸 넌 1년도 안되어서...' 대충 이런 말로 비판한다.

 

지금 그 말이 어울린다. 새누리당이 - 그 전신을 어디까지 거슬러 올라가야 할지는 모르겠지만 - 그 적폐가 쌓이는 데에는 수십년의 세월이 필요했다.대안세력으로 집권한 민주당은? 똑같이 되는 데 3년도 안 걸렸다. 아니, 어쩌면 그렇게 되기 위해 집권한 것인지도 모른다.

 

이 책은 '진보'를 자처하는 권력의 빠른 부패와, 그럼에도 지지자들이 지지를 거두지 않는 현상을 지적하고 그 원인을 분석한 한국일보 칼럼을 정리한 것이다. 흥미로운 접근법을 시도한다. 다양한 인문학적 이론이나 현상들을 집권세력의 현실에 대입하는 것인데, 이 과정에서 월터 옹, 발터 베냐민, 조지 레이코프, 브레히트 등이 언급된다. 그렇기에 설득력이 상당히 높다. 다만, 이 사람들이 실제로 그런 글을 썼는지, 그리고 저자의 인용이 적절했는지는 앞으로 내가 독서를 통해 확인해야 할 부분들이다.

 

저자는 한국일보에서는 이런 방식으로 진보를 비판한 반면, 주간동아에서는 대안으로서의 보수의 전략을 제안하는 연재 칼럼을 썼는데 이것도 단행본으로 나왔으면 하는 바람이다. 민주당이 부패하는 과정을 보면서, 나는 나라를 유지하기 위해 중요한 것이 '이념'이 아닌 '시스템'이라는 걸 깨달았다. 시민들의 지지를 받는, 제대로 된 견제세력이 필요하다는 것이다. 새누리당이 몰락한 것은 그들이 쌓아온 산업화라는 서사가 수명이 다 된 것이며, 이를 대체할 수 있는 정통 보수, 애국 보수, 도덕적인 보수, 존경받는 보수가 '육성'되어야 함을 실감한다. 그래야 부패하지 않은 진보도 기대할 수 있을 것이기 때문이다. 

 

솔직히 이런 책을 읽는 것에 극도의 피로감을 느낀다. 지겹고, 그 시간에 다른 걸 하고도 싶다. 그럼에도 굳이 구입하여 읽은 것은, 그가 지금 정부를 탄생시키는 데 한 표를 행사한 내가 하고 싶은 말들을 정리해서 효과적으로 전달하고 있기 때문이며, 그들로부터 민·형사 소송을 당하고 있는 그를 후원하기 위함이다. 이것이 그의 마지막 싸움이 되길.

 

(아래에 몇몇 문장 인용)

버티고에서 벗어나는 방법이 있다. ‘눈을 믿지 말고 계기를 믿으라.‘ 인간에게 그 계기는 물론 ‘이성‘이리라. - P29

대중이 매트릭스 안에서 허황하게 평등사회의 꿈을 꿀 때, 그 세계의 아키텍트들은 매트릭스 밖에서 야무지게 "강남에 건물을 소유해 편히 살" 꿈을 꾼다. 대중의 꿈이 관념론적이라면, 아키텍트들의 꿈은 유물론적이다. 이것이 매트릭스의 기능이다. - P38

민주당은 팬덤의 쾌락을 만족시키는 자위 도구가 되었다. 팬덤을 쫓아 그들의 망상 속으로 따라 들어가버렸다. - P71

마케팅 정치는 공적 사안을 사적 용무로 바꾸어놓는다. 공적 활동으로서 정치가 사적 소비행위로 사라질 때 위기에 처하는 것은 공화국의 이념이다. - P79

기억하라. 히틀러는 43.9퍼센트의 지지로 집권했다. - P189


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yeisee 2020-12-28 14:28   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
저는 윤석열의 검찰이 편파적이라고 보는데 아닌가요? 이명박의 다스재판도 그 당시에는 무죄라고 했다가 이제와서는 감옥으로 보냈지요. 김학의 사건도 동영상이 있어도 누군지 판단할 수 없다고 무혐의 처리했지요. 또 장모사건을 보면 통장잔고증명은 위조했다. 그러나 고의성은 없었다. 다른 지적은 그런다고 합시다.지금 검찰이 제식구 감싸기에 급급할뿐 아니라, 검찰개혁을 못하게 할려고 발버둥을 치는게 아닌가요?
 
서민 교수의 의학세계사 - 주술사부타 AI 의사까지, 세계사의 지형을 바꾼 의학의 결정적 장면들!
서민 지음 / 생각정원 / 2018년 12월
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올해 노벨화학상 수상자인 제니퍼 다우드나. 유전자가위 연구 성과를 인정 받았단다. '간만에 과학책이나 읽어볼까'해서 '크리스퍼가 온다'를 집어들었다. DNA가 나선형으로 이뤄진다...까지는 알겠는데, 조금 더 읽다가 접었다...

 

난 문송하다. 과학서적을 글자는 읽지만 내용이 뇌에까지 들어오지는 않는다. 과학의 고전이라 불리는 '이기적 유전자'도 '번역이 개판'이라는 핑계로 미루는 중.

 

나 같은 이들에게 이 책은 유용할 것이다. 과학학습만화의 성인용 버전이랄까. 일반인들이 좀처럼 접근하기 어려운 '의학'을 '역사'와 접목하여 '소설'과 에세이의 형식을 빌어 이야기하고 있다. 기본적으로 연대기적 접근방식을 취하고 있는데, 1~2부는 고대부터 17세기까지 의학자 중심의 발전사를, 3~4부는 19세기부터 현재까지 주요 주제별로 나누어 서술하고 있다.주요 주제란 콜레라, 천연두, 영상의학, 페니실린, 의학 윤리, 정신건강의학, 암, 장기이식, 게놈프로젝트를 말한다.

 

의학박사이기 때문에 개별 의학지식, 역사상 위대한 의사와 그의 업적을 서술하는 것은 당연해 보일 것이다. 그런데 그걸 일반 시민들이 이해할 수 있도록 설명하는 건 또 다른 문제. '크리스퍼...' 만 하더라도 '이걸 비전공자가 읽으라고 쓴 책인가'라는 생각이 드는데, 이건 딱 의학상식을 갖고자 하는 장삼이사들을 위한 책이다.

 

대단한 건 저자의 엄청난 독서량. 뒤에 장별로 참고한 책이나 자료를 나열했는데, 그보다도 행간에서 역사, 철학, 지리, 문학 등 인문학적 내공이 상당하다는 걸 느낄 수 있다. 불공정 행위이다. 문송한 나는 의학 지식이 1도 없는데. 농담이고, 이런 점 때문에 이 책을 지루하지 않게 술술 읽어나갈 수 있었다.

 

노무현을 존경해서 그런지, 저자는 '기록의 중요성'을 강조한다. 뉴턴 이래 과학은 '거인의 어깨 위에서 세상을 보는 것'이라고는 하지만, 첫 발견 그 자체보다 기록 또는 논문으로 남겨 후세에 영향을 준 것을 높게 평가한다. 알렉산더 플레밍이 '페니실린'이라는 약을 직접 개발한 것은 아니자만, 그 실마리가 된 푸른곰팡이를 발견하고, 그것을 논문으로 발표했기 때문에 '플레밍=페니실린'이라는 세간의 평가가 타당하다고 본다. 또, '종두법'을 처음 실행한 것은 어느 농부였지만, 이를 인체에 실험하고 연구하여 논문으로 발표하여 세상에 널리 알렸다는 점에서 종두법의 시조를 에드워드 제노로 봐야 한다는 입장을 취한다. 

 

한의학 또는 전통의학도 호의적으로 평가했다는 점도 이색적이다. 인터넷 등을 통해 의학-한의학 분쟁을 접하면, 의사들은 한의사는 영양사, 허준은 사기꾼, 한의학의 효험은 플라시보 효과로 폄하하려 한다는 느낌을 받았다. 그러나 저자는 이들이 임상실험을 거치지 않았기에 과학으로 인정하기에 부족한 것이지, 경험적으로 효험이 상당히 입증된 것으로 본다. 그 연장선상에서, 우리나라 의학사를 따로 소개하고 있는데, 이는 저자의 사고가 상당히 유연함을 보여준다.

 

한편, 저자는 의사로서, 의학집단의 목소리도 내고 있다. 국민건강보험이 오바마가 부러워할 정도로 잘 정착된 것은 의료계의 희생이었다는 점을 역사적 맥락 설명하면서 강조한다. 정치권에서 개선의 목소리가 나오고 있는데, 특히 국가 투자하는 각종 보험을 '국가재정의 건전운영' 시각에서 접근하고자 하는 윤희숙을, 저자가 어제 강연에서 차기 서울시장 후보로 제안한 것은 우연일까? 나의 부담이 얼마나 증가할 지는 다음 정권에서 볼 일이다.

 

오늘, 미국의 의약회사 '화이자'가 코로나19 백신을 거의 개발했고, 임상실험에서 90%의 효능을 보였다는 뉴스를 접했다. 재미있다. 백신(vaccine)이라는 단어가 '소'를 의미하는 라틴어에서 나왔고, 제너가 처음 사용했다는 점, 책에서 소개된 임상실험 절차를 코로나19 백신 개발 단계에 비교해서 이해할 수 있다는 점, 그리고 비아그래 개발로 떼돈을 번 화이자가 구미의 까다로운 임상실험 규제를 피해 아프리카에서 실험을 하는 비도덕적 회사라는 점 등, 이 책을 읽자마자 이해할 수 있는 뉴스와 그 이면이 많다. 그동안 나는 얼마나 무지한 채로 세상을 보고 살았는지. 그 무지를 해소하기 위해 얼마나 더 많은 책을 읽어야 하는지. 

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(덧. 저자는 엊그제 자신의 블로그에 내가 자신을 좀 깠던 알라딘의 책 리뷰 일부를 캡쳐해 포스팅하면서, '솔직하긴 ㅋㅋㅋ'하고 멘트를 남겼다. 조금 미안해서, 읽고 있던 책들 제껴놓고 이 책을 결제해 읽었다. 깐 것 만큼 이 후기는 좀 빨았다. 이것도 캡처해서 올리려나;;;)


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오페라 살롱
황지원 지음 / 웅진리빙하우스 / 2013년 11월
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오페라 덕후의 세계 오페라 극장 여행기. 도시-작품-극장-음식(커피 등)-여행노트를 매칭시켜 소개하고 있다. 챕터별 군데군데 작가의 음식, 역사, 문학적 지식이 놀랍다. 박종호와 다소 다른 관점에서 읽어볼 만한 책

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이탈리아 상인의 위대한 도전 - 근대 자본주의와 혁신의 기원
남종국 지음 / 앨피 / 2015년 4월
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이 책을 읽게 된 동기는 베르디 오페라 '시몬 보카네그라'로, 국내에는 원작인 희곡이 소개되어 있지 않아 힌트를 얻거나 시대상황만이라도 이해하기 위함이었다. 시몬 보카네그라는 14세기 제노바의 해적에서 시민들의 추대로 도제(doge=총독)이 된 사람이다. 당시에는 해적이 상인의 역할도 겸했는데, 도제가 된 그는 분열된 이탈리아 도시 간 평화를 주장하였고, 이 점이 통일 이탈리아를 강하게 염원하던 베르디에게 영감을 주었던 것이다.

 

아쉽게도, 시몬 보카네그라에 대한 정보는 1도 없었으나, 중세 시대 이탈리아 상인의 활동이라는 새로운 영역을 알게 된 점은 매우 기쁘다. 그간 나의 중세에 관한 관심은 단테와 피렌체에 머물러 있었는데 이제 북부 이탈리아와 12세기~15세기로 확장된 것이다. 특히 상업이라는 생소한 영역을 설명한 점이 흥미로웠다. 흔히 상업하면 네덜란드 상인, 포르투갈 상인 정도만 떠올리기 마련인데, 그것은 신대륙 발견 전후에 일어난 일이고, 그 기원은 베네치아와 제노바 등지의 상인이었던 것이다. '베니스의 개성상인'이라는 옛 소설도 있지만, 중세 이탈리아가 이 정도로 역동적인 공간이었다는 점은 의외다. 특히 귀족계층이 활발히 국제무역 활동에 참여했다는 사실은, 정치적으로는 분열된 곳이었을지언정 경제적으로는 아시아와 유럽을 끊임없이 잇는 가교였음을 보여준다.

 

중세에 대한 많은 사료를 사용하였고, 에세이를 읽듯 전개가 매끄럽다. 20여년 전 시오노 나나미의 유럽에 대한 대한 지적 저술들을 부러워 했는데, 이제 우리나라 작가들도 궤도에 오른 것 같다.


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