어둠 속에서 헤엄치기
토마시 예드로프스키 지음, 백지민 옮김 / 푸른숲 / 2021년 6월
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세계 거의 모든 문화에서 동성애자들이 박해를 받는 과거와 현재의 많은 사례를 감안할 때 완전히 비밀이 아니거나 배신이나 죽음으로 끝나지 않는 그러한 관계의 예를 그럴듯하게 만들어낼 기회는 거의 없습니다. 오랜 세월 동안 동성애자들의 고통스러운 현실과 투쟁을 축소하고 싶지는 않지만 동성 커플이 두 사람 모두에게 동일한 기회를 누릴 수 있었던 역사의 이야기가 있다고 믿고 싶습니다. 그런 점에서 이 작품이 갖는 의미는 특별합니다.


p26 베니에크만 떠올리면 내가 세상에 끔찍한 무언가를, 소중하고도 위험한 무언가를 풀어놓고야 말았다는 사실이 상기되었으므로, 그래도 나는 여전히 그가 보고 싶었다. 도저히 그의 집에 찾아갈 용기는 나지 않았어도 그가 오지 않을까 바라면서 현관문을 두드리는 소리가 들리기를 기다렸다

1980년대 폴란드에서 최근 대학을 졸업한 루드윅은 젊고 이상주의적이며 억압적인 체제에서 살고 있지만 서부로의 도피를 꿈꾸고 있습니다. 당시 모든 젊은이들에게 공산주의자가 요구했던 '농촌활동'에 파견됩니다. 그들은 파티를 위해 일하고, 밭을 돌보고, 사탕무를 모으는 데 몇 주를 보내야 합니다

그곳에서는 야누시를 만납니다. 야누시는 들판을 쉽게 이동하며 그의 근육은 파문을 일으키고 피부는 햇빛에 빛납니다. 루드비크는 매료되었지만 그의 부유하고 인기 있는 친구들과 어울리는 야누시에게 감히 접근하지 않습니다.


p146 우리는 책임을 덜어버린 채 한결 가벼워졌다. 각자의 역할을 옷과 함께 벗어던지고 나신이 들끓는 익명의 세계에만 속하게 되었다. 그렇게 둘이서 몇 바퀴를 헤엄치면서 나도 물살을 헤쳐나갈 무렵에는 더더욱 가벼워지는 느낌이 들었다

루드비크는 산책을 하던 중 야누시가 강에서 수영하는 것을 발견했습니다. 그들은 이야기를 나누었고 결국 야누시는 루드비크에게 그와 함께 캠핑을 가자고 제안합니다. 루드비크는 이에 응하고 몇 주를 함께 시간을 보냅니다. 그들은 수영하고, 여행하고, 금지된 책을 공유하며 목가적인 시간을 보냅니다.

그러나, 그들의 휴가는 영원할 수 없으며 도시로 돌아가야 합니다. 루드비크는 야누시의 있는 그대로의 문제를 이해하지 못합니다. 사람들이 다치고 죽어가고 있습니다. 그러나 야누시는 루드비크는 시키는 대로 하고 정상에 오르지 않는 이유를 이해하지 못합니다. 그는 상황을 바꾸기에는 너무 늦었다고 생각합니다.

두 사람은 동성 행위를 적극적으로 처벌하는 공산주의 체제 내에서 자신의 위치가 위태롭다는 것을 깨닫지만, 이 환경에서 살아남는 방법에 대해서는 서로 다른 이념을 갖고 있습니다. 야누시는 그의 유일한 의지가 정부를 위해 일하고 공산당원이 되는 것이라고 믿습니다. 반면에 루드비크은 개인의 자유를 누릴 수 있는 유일한 방법은 스스로 선택할 수 있는 것이라고 생각합니다.


p283 우리는, 둘 모두는 뭐라도 의미가 있는 말을 내버려두고 오겠다는 말이 사실이 아닐지언정, 영영 과거를 온전히 떨쳐낼 수 없을지언정 여기서는 아무도 그것을 일깨워주지 않을 테니까. 그래서 훨씬 쉬워진다. 스스로를 속이기가 쉬워진다. 다른 사람도 아니고 너라면 그게 무슨 느낌인지 잘 알테다.

1980년대 폴란드를 배경으로 한 아름답고 서정적인 로맨스로 역사와 성적인 발견의 이야기가 조화를 이룹니다. 등장인물들은 겉돌지 않고 정확히 이야기 속에 있었습니다. 또한 소설이 특정 정치적 문제의 복잡성이나 특정 인물에게 미칠 감정적 영향에 대해 충분히 깊이 파고들지 않은 것처럼 느껴졌습니다.

루드비크의 친밀한 내레이션은 마치 우리가 그의 사생활을 침해하는 것처럼 독자들을 거의 불편하게 만들 수 있습니다. 그러나 이러한 친밀함은 또한 루드비크의 감정 중 일부를 경험하고 야누시에 대한 그의 감정의 깊이, 할머니와 멀어진 것에 대한 걱정과 죄책감, 점점 커져가는 혼란감을 이해하도록 합니다.


p52 내게 가장 두려웠던 건 결국 혼자가 되는 것이었다. 그러나 마음 한구석에서 결국 나는 혼자가 될 것이었다고, 또 혼자됨이 인간 만사 중에서도 최악의 일이었다고 확신하고 있었다. 나는 혼자됨을 견뎌내지 못하리라는 것을 알았다

독자들에게 열정, 불행, 질투로 가득 찬 젊은 사랑에 대한 고찰을 제시합니다. 우아하면서도 절제되지 않은 이 소설은 젊음, 사랑(동성애를 용납할 수 없다고 여기는 사회에서 게이가 되는 것), 가족, 자유에 대한 민감하고 날카로운 관찰로 가득 차 있습니다.

글을 쓰고 있는 지금도 폴란드에서는 여전히 자유를 위해 시위가 벌어지고 있다는 사실은 안타깝습니다. 저자 토마시 예드로프스키는는 선택의 고통스러운 필요성, 사회적 자유와 개인 자유 사이에서 동요하는 것을 훌륭하게 묘사합니다. 폴란드에 대해 아는 것이 거의 없긴 하지만, 가슴 아프지만 아름다운 역사적 러브 스토리를 쓴 작가의 큰 도전이라는 점에서 읽을 만한 가치가 있는 작품입니다.


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