깜짝 놀랄 이유가 있어서 진화했습니다 - 충격 비교! 옛날에는 이런 모습이었다고?, 세상에서 가장 재미있는 진화 도감
이마이즈미 다다아키 지음, 전희정 옮김, 황보연 감수 / 북라이프 / 2021년 8월
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다양한 생물종의 멸종 위기에 관련한 책은 솔직히 여러 권 읽었다. 집에서 그만큼 소장하고 있기도 한데 그러다보니 종종 내용이 겹쳐지기도 하고 그럼에도 불구하고 여전히 새로운 이야기가 있는데 신기하다 싶으면서 결국 그 생물 종이 멸종하게 된 데에는 인간의 직/간접적인 영향이 컸음을 다시 한번 깨닫게 되는 순간이였다.

 

그런데 최근 북라이프에서 출간된 책은 이와는 정반대의 제목부터 눈길을 끌어 궁금했다. 바로 『깜짝 놀랄 이유가 있어서 진화했습니다』이다. 무엇보다 '깜짝 놀랄' 이유란게 무엇일까 궁금했다. 이어 만약 이 이유를 알게 된다면 다른 멸종 위기의 동물들도 구할 수 있지 않을까하는 생각도 동시에 해본게 사실이다.

 

 

책은 흥미롭게도 6억 년 전의 지구와 현재의 지구를 비교하는 것에서부터 시작된다. 그림이긴 하지만 확연히 달라보이는 대륙의 모습이 신기할 정도이다. 분명 지구라는 하나의 행성임에도 불구하고 전혀 달라진 모습에 새로운 행성과 비교하는 것인가 싶기 때문이다.

 

마그마의 움직임으로 육지가 이동했고 이 결과 인간의 조상은 아프리카에서 처음 태어난 지금처럼 세계 곳곳으로 퍼져나갈 수 있었던 것이다.

 

생물은 진화를 통해서 변화가 되는데 이 과정에서 몸이 변하는 것은 물론 생존에 유리한 특징이 남게 되고 역시나 같은 이유로 원래의 특징과는 다른 능력을 활성화시켜 그것이 현재에 이르게 된 경우도 있는데 예를 들면 팬더의 경우 원래는 육식동물이였으나 먹이 경쟁에서 밀려 지금의 초식 동물이 된 경우이다. 반대로 진화를 거치면서 할 수 없게 된, 일종의 퇴화를 보이는 경우도 있다.
 

 

그렇다면 이런 진화는 어떤 모습으로 진행되었을까? 책에서는 시대적으로 다양한 생물종의 시대별, 그리고 모습별 변화 과정을 보여준다. 그림으로 실감나게 표현한 모습이 아이들은 물론 어른들에게도 진화와 관련한 정보를 쉽게 전달해줄 것이다.  

 


본격적인 생물들의 진화 이야기에서는 과거와 모습이 너무나 달라진 동물들, 그래도 여전히 모습이 남아있는 생물들, 비슷한 무리지만 특징이 너무나 다른 동물들, 인간과 너무나 닮은생물들의 규칙과 행동까지 읽는 재미를 더한다.

 

상세 페이지를 들여다보면 각 생물의 생김새, 주요 특징, 분류, 크기, 먹이, 서식지를 알려주는데 대체적으로 한 페이지에 담겨져 있는데 각 장의 분류된 특징에 초점을 맞춰서 내용을 설명해주기 때문에 어쩌면 그 생물과 관련해서 궁금했던 특징을 이 책을 통해서 해결할 수도 있을 것이다.

 

왜 그럴까 싶었던 궁금증은 결국 그 생물들의 주요 특징으로 이는 시간이 지나면 지날수록 그들의 생존과 관련해서 그 능력치가 극대화될 수 밖에 없었을테니 말이다.

 

생물의 연대기를 통해서 각 시대별로 진화와 관련해 어떤 일들이 일어났는지를 알려주는 부록도 알찬 내용이 담겨져 있다. 진화라고 하면 사실 어렵게 느껴져서 관심사가 아니라면 어른들도 쉽사리 책을 손에 들기 힘들텐데 이 책은 일러스트와 함께 너무 많은 내용이 아닌 적절한 분량으로 핵심적인 정보들을 실어 재미와 정보 모두를 추구하는 책이기에 좋았고 지금은 사라져버린 생물들이 아니라 우리와 동시대를 살고 있는 생물들에 대한 이야기를 읽을 수 있었던 점도 개인적으로는 좋았던것 같다.

 

 

 

- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.  

 


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