밑바닥
조 R. 랜스데일 지음, 박미영 옮김 / 황금가지 / 2016년 9월
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1930년대 텍사스 동부의 한 마을에 살던 소년 해리는 여동생 톰과 함께 키우던 개 토비가

등이 부러지는 사고를 당하자 안락사시키기 위해 인근 숲 속으로 갔다가 차마 죽이지 못하고

돌아오던 중 강가에서 참혹한 상태의 흑인 여자의 시체를 발견하게 된다.

지역 경관 역할을 맡고 있던 해리의 아버지만 사건수사에 동분서주하지만 대부분의 주민들은

흑인 여자의 죽음에 그다지 관심이 없다. 그러다 백인 여자의 시체가 발견되자 백인들이 광분하면서

용의자로 체포되었던 흑인 남자를 내놓으라고 해리의 아버지를 압박하는데... 

 

인종차별 문제는 지금도 여전히 민감한 문제이지만 1930년대라면 그 정도가 상상을 초월했을 것 같다.

비록 남북전쟁을 치르면서 법적으로는 흑인이 노예에서 해방되었지만 흑인에 대한 차별은

오늘날까지 그 정도만 조금씩 약해졌을 뿐 변함없는 게 아닌가 싶다.

이 책에서도 흑인 여자가 죽었을 때는 마치 동물이 죽은 것처럼 심드렁한 반응을 보이다가

백인 여자가 죽자 백인들 사이에 난리가 나서 관련된 흑인을 마녀사냥으로 죽이려고 난리를 친다.

그나마 흑인에 대한 편견이 없던 해리의 아버지가 KKK단 등 백인들의 난동을 가까스로 제지하지만 혼자서 집단적인 광기를 막아낼 수는 없었다. 20세기의 미국에서 이런 일이 일어났다는 게 정말 믿기지

않을 정도였는데 최선을 다했지만 폭동을 막지 못했던 해리의 아버지는 충격을 받아 술독에 빠진다. 이렇게 사건이 마무리될 거라 기대했지만 미스 매기마저 살해당하고 한 번 시작된 살인은 멈출 줄을 모르는데...

 

사실 연쇄 살인사건이 벌어져서 추리소설의 느낌도 났지만 1930년대의 심각한 인종차별의

분위기를 배경에 깔고 있어 단순한 미스터리로 치부하기 힘든 작품이었다.  

전에 읽은 하퍼 리의 '앵무새 죽이기'에서도 흑인이란 이유만으로 누명을 쓰는 얘기가 나왔는데

이 책에선 한 발 더 나아가 직접 린치를 가하는 끔찍한 장면이 그대로 등장한다.

지금도 여러 가지 차별들과 사람들의 바뀌지 않는 인식이 존재하지만 과거에 흑인으로 살아간다는

것이 얼마나 힘겨웠던 일이었는지를 새삼 실감하게 해준 장면이었다. 

무고한 사람을 집단광기로 죽이고 나서도 연쇄살인사건이 계속 일어나자 마을 분위기가 살벌해진

가운데 해리의 여동생 톰마저 납치되자 절체절명의 순간에 해리가 간신히 톰을 구해낸다.

그리고 밝혀지는 범인의 정체는 전혀 뜻밖의 인물이었는데 범인을 응징할 수 있는 기회에 머뭇거리다

오히려 해리와 톰이 역습을 당하는 아찔한 상황이 연출된다. 다행히 또 한 명의 예상하지 못한 인물이

등장해 이들 남매를 구해내는데 우리가 사람에 대해 얼마나 편견을 가지고 대하는지 잘 보여준

사례라 할 수 있었다. 1930년대의 인종차별이 만연한 상황을 배경으로 하지 않았다면 여자들을

상대로 한 전형적인 연쇄살인마 사건이라 규정할 수 있었는데 그 당시의 심각한 사회문제와 엮이다

보니 사회파 미스터리의 성격이 짙은 작품이었다. 지금도 여전히 등장하는 인종갈등의 문제를 보면

과거를 배경으로 한 극단적인 사례라 할 수 있지만 오늘날에도 잘못된 편견과 집단광기가 얼마나

끔찍한 사건들을 만들어낼 수 있는지를 잘 보여준 작품이었다. 



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습관의 경제학
밥 니스 지음, 김인수 옮김 / 라이팅하우스 / 2016년 8월
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습관이 개인의 삶을 형성하는 데 있어 얼마나 중요한 역할을 하는지는 아무리 강조해도 지나치지 않다.

그래서 어릴 때부터 부모가 아이들에게 그토록 좋은 습관을 들이기 위해 노력하지만

아무리 좋은 습관이라고 해도 그게 내 몸에 배게 만들게 하는 것은 쉽지 않다.

그동안 '습관의 힘' 등 습관을 다룬 여러 책들을 만나봤지만 습관을 경제학의 관점에서 다룬 책은

접하지 못했는데 이 책은 행동경제학 등의 관점에서 습관을 어떻게 적절하게 이용할지를 설명한다.

 

먼저 이 책에선 인간은 천성적으로 부주의하고 타성적이라는 가정에서 출발한다. 

보통 인간이 합리적이고 이성적인 판단에 따라 행동할 것이라 착각하지만

상당 부분 부주의와 타성으로 어리석은 행동을 하는 경우가 많다.

이는 기본적으로 인간의 뇌가 초당 1,000만 비트의 정보를 받아들이지만 50비트의 정보만 처리 가능한

점에서 근거하는 데, 그래서 대부분 습관이라는 자동 조종 모드에 의존하게 된다.

이 책에선 '손실에 대한 반응', '미루기', '사회적 기대'라는 거의 모든 인간 행동에 작용하는 세 가지

핵심적인 영향력에 대해 살펴보며 부주의와 타성에 대처하는 7가지 강력하고 실용적인 전략을 제시한다.

3가지 파위전략으로, 심사숙고한 후 대안을 선택하도록 하는 '능동적 선택 전략', 미래에 직면할 선택을

오늘 내릴 수 있도록 한 '자발적 잠금 전략', 바람직한 대안을 기본 대안으로 설정해 놓고 하기 싫은

사람만 손을 뗄 수 있도록 하는 '디폴트 세팅 전략'이 소개되는데, 특히 '디폴트 세팅 전략'인

옵트아웃 방식은 국가별 장기 기증 동의 비율의 현저한 차이에서 보듯 거부의사를 명확히 밝히지 않는 한 동의하는 것으로 간주하여 타성에 익숙한 인간의 기본 성향을 잘 활용한 방식이었다.

모임에서 회비를 거두는 방법도 미리 자동이체하게 하는 것이 효율적이듯, 뭔가 일을 추진할 때 바람직한 안이라고 생각하면 일단 구성원들이 동의하는 것으로 간주하여 진행하고

하기 싫은 사람만 여기서 빠질 수 있는 기회를 주는 것이 효과적인 방법임을 알 수 있었다.

다음으로 3가지 향상전략은, 사람들의 시선이 모이는 곳으로 자연스럽게 함께 가는 '흐름에 올라타기

전략', 대안에 대해 생각하고 반응하는 데 사용하는 언어의 틀을 짜는 '리프레이밍 전략', 바람직한

선택 내지 행동을 사람들이 이미 좋아하고 참여하는 행동을 통한 부산물로 얻어내는 '업혀 가기

전략'으로 구성된다. 어떤 프레임으로 접근하느냐에 따라 완전히 다른 반응을 끌어낼 수 있음을

보여주는 '리프레이밍 전략'이나 남자 소변기 안쪽 중앙에 파리 사진을 부착한 것처럼 게임을 하듯

즐기면서 원하는 목표를 달성하는 '업혀 가기 전략'은 조금만 신경 쓰면 성과를 크게 올릴 수 있는

전략임을 알 수 있었다. 마지막으로 옳은 선택은 쉽게, 그릇된 선택은 어렵게 만드는 '간이화 전략'으로

습관 설계 디자인을 완성하는데, 이 책에서 소개한 7가지 습관 설계 디자인을 적절히 활용한다면 타성과 부주의로 점철된 습관의 함정에서 벗어나 훨씬 더 합리적인 선택을 할 수 있을 것 같다. 사실 여러 책에서 읽은 듯한 유사한 내용도 적지 않았지만 이 책에선 인간이 잘못된 선택을 하는 가장 큰 원인 중 두 가지인 타성과 부주의에 대해 어떻게 대처할 것인지를 7가지의 전략으로 체계화해서

바로 실천에 옮길 수 있는 효과적인 방법들을 가르쳐준다는 점에서 여러 모로 도움이 되는 책이었다.  

 



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트랩
멜라니 라베 지음, 서지희 옮김 / 북펌 / 2016년 9월
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12년 전 동생이 칼에 찔려 살해당하는 사건이 발생한 후 11년 동안 집에서 전혀 나가지 않고 은둔하며

베스트셀러 작가가 된 린다 콘라츠는 사건 당시 봤던 범인을 우연히 TV를 통해 보게 된다.

다른 증거가 없는 상황에서 린다는 자신만이 범인을 잡을 수 있다고 생각하고

동생이 살해당한 사건을 소설로 쓴 후 신간 인터뷰 상대로 범인이라 생각한 남자를 집으로 초대하는데...

 

가족을 죽인 범인이 누군인지 밝혀내는 얘기는 바로 얼마 전에 읽은 '내가 너에게 절대로 말하지 않는 것들'을 비롯해 스릴러의 단골 소재라고 할 수 있다. 가족을 범죄로 잃은 상처는 쉽게 극복할 수

없는 것이기에 대부분의 피해자의 가족들은 고통 속에서 살아갈 수밖에 없는데 이 책의 주인공처럼

직접 범인을 잡아 복수하려는 사람들도 있기 마련이다. 동생 안나를 잃고 난 후 부모와도 연락을 끊고

집에서 두문불출하면서 자신만의 폐쇄된 세상에서 살아가던 린다는 TV 뉴스의 기자를 보고 자기가

동생이 죽던 날 봤던 바로 그 남자임을 알아챈다. 경찰에 신고하거나 해선 사건이 해결되지 않을

거라 생각한 린다는 직접 범인을 자기 집으로 불러들여 범행을 자백을 받기 위한 덫을 놓는다.

하지만 린다가 범인으로 확신한 기자는 린다의 유도심문에 넘어가지 않고 오히려 범행 당시의

완벽한 알리바이를 제시하며 린다를 멘붕상태로 몰고 가는데...

 

11년 동안 집안에서만 생활하던 린다의 정신상태를 믿을 수 없는 데다가

과연 린다가 범인을 본 것이 맞는지조차 확신할 수 없는 상태가 되자

오히려 무고한 사람에게 억울한 누명을 씌운 게 아닌가 하는 혼란에 빠진다.

인간의 기억만큼 변질되기 쉬운 게 없기에 과연 앞으로 사건이 어떻게 전개가 될지 궁금했는데

범인을 잡기 위해 덫을 놓았던 린다가 사실은 범인이 쳐놓은 덫에 걸렸음을 알게 되면서

범인과 진실을 둘러싼 한판대결이 벌어진다. 중간중간에 린다가 동생의 사건을 바탕으로 쓴

'피를 나눈 자매'라는 소설 중 한 부분을 오가면서 사건의 진실이 무엇인지에 조금씩 다가가는데,

현실과 소설을 넘나들면서 린다의 범인 목격이 어디까지 진실인지 아슬아슬한 줄타기가 계속된다.

사실 범인을 목격하고도 12년 동안이나 가만히 있다가 갑자기 범인을 잡겠다고 나선 린다가

좀 이해가 되지 않았지만 동생이 살해된 충격적인 사건을 겪은 린다의 입장을 감안하면

이해할 여지가 없진 않았다. 어릴 때부터 이야기를 잘 만들었던 린다가 결국 베스트셀러 작가가

되고 동생을 죽인 범인을 밝혀내기까지의 과정이 흥미진진하게 그려진 작품이었는데 제목 그대로 

전혀 드러나지 않던 범인을 수면으로 드러내기 위해 설치한 린다의 트랩이 결국은 사건 해결의

결정적인 역할을 할 뿐만 아니라 린다 스스로 진실을 마주할 용기를 준 계기가 된 게 아닌가 싶다.



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바퀴벌레 형사 해리 홀레 시리즈 2
요 네스뵈 지음, 문희경 옮김 / 비채 / 2016년 8월
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태국에 주재하는 노르웨이 대사 몰네스가 방콕 사창가의 한 호텔에서 살해당한 채 발견된다.

외교적인 문제로 비화될 우려가 있어 노르웨이 경찰청에선 사건 수사를 위해

전에 오스트레일리아에서 성과를 냈던 해리 홀레를 파견하기로 결정하고

해리 홀레는 동생 성폭행 사건의 수사를 다시 할 수 있는 조건으로 방콕행 비행기에 오르는데...

 

요 네스뵈의 해리 홀레 시리즈는 믿고 보는 북유럽표 명품 스릴러라 할 수 있다.

그동안 국내 출간작들을 다 보긴 했는데 시리즈 순서대로 출간된 게 아니라 인기 있는 작품인

시리즈의 7번째 작품인 '스노우맨'부터 출간되다 보니 읽은 순서가 뒤죽박죽이 되어서

솔직히 순서대로 읽을 때처럼 해리 홀레의 변화 과정을 제대로 파악하지 못하는 아쉬움이 있다.

이 책은 첫 작품인 '박쥐'에 이어 오슬로가 아닌 낯선 태국을 배경으로 사건을 해결하는 해리 홀레의 활약상을 그리고 있는데 데뷔작에 이어 두 번째 작품은 물론 다음 작품인 '레드 브레스트'까지

모두 동물을 제목으로 사용한 요 네스뵈의 의도가 뭔지도 궁금했다.

제목부터 뭔가 찝찝한 느낌이 물씬 풍기는 이 책에선 방콕이 배경인지라 후덥지근하고 끈적끈적한 기분마저 들었는데 대사의 죽음이 성매매 등과 연관이 있는 듯한 정황이 드러나면서 심각한 스캔들로

발전할 가능성이 있었다. 태국도 성매매산업이 발달해 있는 데다 미성년자들이 성매매현장에서

활약(?)하다 보니 각종 사건들이 발생하기 십상이었는데, 죽은 대사가 호텔에서 성매매여성에게

시체로 발견되고 도박빚에 가정생활에도 문제가 있었음이 드러나자 사건은 오리무중에 빠진다.

대사가 소아성애자가 아닌지 의심하고 수사하던 해리 홀레와 현지 경찰들은 그에게 특별한 취향이 있었음을 알게 되고 오히려 대사의 아내와 불륜관계를 가지던 옌스를 유력한 용의자로 체포하는데...

 

그동안 해리 홀레 시리즈를 순서대로 읽지 못하고 뒤에서부터 왔다 갔다 읽다 보니

솔직히 해리 홀레에게 어떤 일이 있었는지 기억이 가물가물하고 뭐가 뭔지 막 헷갈린 상태였다. 단지 확실하게 뇌리에 남아 있는 건 해리 홀레가 완전히 정신적으로나 육체적으로 망가진 상태라는

것밖에 없는데 이 책의 초반부에서도 거의 알콜 중독상태인 해리 홀레가 등장한다.

다운증후군인 여동생이 성폭행을 당하고 낙태까지 하지만 범인을 잡지 못하고

제대로 수사조차 못하는 상태가 되자 울분에 거의 술독에 빠져 산 것 같았는데

묄레르 반장과 거래를 하면서 해리 홀레는 다시 활기를 되찾고 태국까지 기꺼이 달려간다.

그곳에서 벌어진 대사의 살인사건도 여러 가지 얽히고 설킨 문제들이 많아 연이어 사람들이 죽어

나가고 용의자마저 죽은 채로 발견되자 해리 홀레는 사건을 마무리하고 본국으로 돌아오라는 지시를

받지만 사건이 뭔가 명쾌하지 않은 느낌을 받은 해리 홀레는 전작에 이어 소환을 거부하고 진범을

잡기 위해 마지막으로 위험을 무릅쓴 도박을 감행한다. 사실 후반부로 갈수록 사건 전개가 시원하지

못하고 방콕의 무더위처럼 찐득찐득한 그런 답답함이 느껴졌는데 그동안 읽었던 해리 홀레 시리즈보단

좀 집중하기 힘들어서 그랬는지 몰라도 마지막에 드러난 범인의 정체와 마무리는 좀 싱거운 느낌이었다.

이 책으로 이제 해리 홀레 시리즈의 초창기 작품들은 대부분 출간되었고 6권만 나오면 시리즈가 순서대로 연결이 된다. 언제 시간이 나면 1권부터 차례대로 읽으면서 해리 홀레의 변천사를

제대로 확인해 보고 싶다.



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증강현실 - 현실 위의 현실, 슈퍼 리얼리티의 세계가 열린다
브렛 킹 외 지음, 커넥팅랩 옮김 / 미래의창 / 2016년 8월
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하루가 다르게 변해가는 세상이라 과연 미래의 삶의 모습이 어떻게 될 것인지를 예측하기는 쉽지 않다.

나름 미래에 대한 궁금증으로 인해 '유엔미래보고서 2045''유엔미래보고서 2050' 등을 통해

큰 틀에 있어 미래가 어떨지를 엿보았지만 여전히 미래를 예상하기란 뜬구름 잡기나 다름없는데

이 책은 앞으로의 미래를 증강현실의 시대라 정의하며 최근 250년간의 인류의 발전과

향후 증강현실의 시대가 구체적으로 어떤 모습일지를 예측하고 있다.

먼저 지난 250년간의 기술혁신의 역사를 산업화/기계화시대(1800~1945), 원자력, 제트엔진,

우주 개발 시대(1945~1975), 정보화/디지털 시대(1975~2015)로 크게 구분하고 있다.

산업혁명 이후 인류의 삶은 기존의 농업에 근거한 자급자족의 삶에서 벗어나 기술을 바탕으로 한

과거와는 완전히 달라진 삶을 살고 있다. 앞으로 우리가 맞이할 미래도 지난 250년간의 급격한 변화를

넘어 지금의 라이프 스타일과는 근본적인 변화를 겪게 될 것이 분명한데 이 책의 저자들은

이런 미래를 '증강된 지능의 시대', 줄여서 '증강현실의 시대'라고 명명했다. 

'증강현실의 시대'에는 인공지능, 어디에나 존재하는 내재된 경험, 스마트 인프라, 유전자 조작과

헬스테크의 4가지 파괴적 혁신과 메타 물질, 3D 프린팅의 2가지 혁신 기술이 우리를 스마트한 세상으로

이끌어줄 것이다. 지금도 100세 시대라는 말이 기정사실화 되고 있는데 불멸은 아니어도 획기적으로

인간의 수명이 연장될 것은 분명해보인다. 생명공학과 기술 선도형 인체 강화는 건강관리는 물론

질병치료, 수명연장 등 인간의 생명과 유지에 있어 엄청난 변화를 가져올 것이다.

그러한 혜택을 모든 인류가 누릴 수 있을 것인지가 문제이겠지만 이제 웬만해선 아프거나 죽을 일이 없는 세상이 올지도 모르겠다. 인간의 육체라는 원초적인 한계도 기술로 충분히 극복해서

이전까지의 인류와는 완전히 다른 능력을 발휘할 수 있고, 라이프 스트림, 대리인, 아바타,

어드바이저 등 우리 삶의 자질구레한 일들을 대신 처리해주거나 의사결정을 하는 데 도움을 주는 각종 인공지능 서비스의 등장은 SF 영화 속에서나 보던 일들을 실제 경험하게 만들어줄 것이다. 다음으로 이런 증강현실의 시대가 어떤 모습일지를 구체적으로 보여주는데, 이미 시범 중인

자율주행 자동차나 드론을 비롯해 스마트기술이 적용된 주거 공간과 스마트 뱅킹, 스마트 시티 등

우리의 삶을 보다 스마트하게 만들어줄 것이지만 각자가 이를 어떻게 받아들이고 대처하느냐에 따라

완전히 다른 삶을 살게 될 것 같다. 파괴적인 혁신을 거부하고 두려워한다면 세상의 변화에 뒤처지는

문화 소수자라 전락할 수밖에 없고, 이를 능동적으로 받아들이고 적응한다면 스마트한 세상이 주는

혜택을 맘껏 누릴 수 있을 것이다. 그런 점에서 이 책은 우리가 곧 맞이하게 될 증강현실의 시대를

미리 보여주면서 변화와 혁신에 적응할 수 있도록 여러 모로 도움을 주는 책이었다.



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