모래바람 진구 시리즈 4
도진기 지음 / 시공사 / 2017년 6월
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중학교 동창이던 유연부를 오랜만에 스쳐지나갔던 진구는 제이디에셋이라는 대형 벤처투자회사

회장으로부터 아들이 사귀고 있는 자신의 비서 유연부의 약점을 조사해달라는 의뢰를 받지만 거절한다.

유연부와 특별한 인연이 있었던 진구는 여자친구인 해미의 질투에도 불구하고 유연부에게 회장이

뒷조사를 의뢰한 사실을 알려주고 유연부는 회장 아들을 상대로 모종의 계획을 진행하는데...

 

판사 출신 변호사인 도진기 작가는 내가 가장 좋아하는 국내 미스터리 작가 중 한 명이다.

그는 어둠의 변호사인 고진을 주인공으로 한 시리즈와 백수 탐정 진구를 주인공으로 한 시리즈를

계속 독자들에게 선보이고 있는데 이번에는 진구를 주인공으로 하여 그의 과거사와 연관된 인물과의

중요한 사건을 들려준다. 진구 시리즈는 단편집이었던 '순서의 문제'와 장편인 '가족의 탄생'을 통해

나름 친숙해졌는데, 전작인 '가족의 탄생'에서 받은 보수로 좀 여유가 있던 진구는 잊을 수 없는 기억

속에 존재하던 유연부와 우연히 재회를 하게 되면서 과거와 현재의 사건을 넘나들게 된다.

현재에선 재벌 2세와 사귀던 유연부가 재벌 회장이 며느리감으로는 마음에 안 들어하자

모종의 계략을 꾸민다. 자신에게 목매고 있는 재벌 2세에게 아버지를 독살하도록 음밀히 사주를 하고

재벌 2세는 그 자리에선 펄쩍 뛰었지만 결국 재벌 회장은 며칠 후에 머리를 둔기로 맞은 채

회장실에서 시체로 발견된다. 범인으로 회장의 운전기사가 금방 붙잡혀 자백까지 하지만

진구는 또 다른 진실이 숨겨져 있음을 직감한다. 한편 진구와 유연부 사이를 의심하던 해미의 예감은

그들의 과거에 있었던 사건으로 데려간다. 진구의 아버지 김민준 교수와 유연부의 아버지 유상호

교수는 역사학계의 유명한 라이벌이었는데 실크로드 탐사단으로 진구와 유연부를 데리고 갔다가 김민준 교수는 병사하고 유상호 교수는 실종되는 사건이 발생한다. 탐사단 전체가 심각한 위기에

빠졌다가 간신히 구조되는데 여기서 두 교수의 죽음과 실종에 비밀이 숨겨져 있고 그 때문에

진구와 유연부 사이도 멀어지게 된다. 제목이 왜 모래바람인가 했더니 역시나 어린 시절 겪었던 참혹했던 사건의 기억이 현재에 발생한 사건에서 직접 영향을 줘서 그런 게 아닌가 싶었다.

과거와 현재를 넘나들다 보니 조금 집중력이 떨어지는 감도 없지 않았지만 도진기 작가의 작품답게

본격 미스터리에 충실하면서도 진구의 과거사를 보여줌으로써 주인공의 인생사에도 좀 더 비중을

두었던 작품이었다. 이젠 변호사로서의 새 삶을 시작한 작가가 선보인 첫 작품이라 할 수 있는데 

주말에만 집필활동을 하던 것에서 벗어나 좀 더 왕성한 작품활동을 해줄 거라 기대해본다.  



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우먼 인 캐빈 10
루스 웨어 지음, 유혜인 옮김 / 예담 / 2017년 6월
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집에 든 강도로 인해 충격을 받았던 로는 남자친구인 주다의 집을 찾아갔다가 주다인 줄 모르고 놀라 

폭행을 하여 상처를 입힌다. 여러 가지로 상태가 안 좋은 가운데 초호화 크루즈 오로라 보리알리스호의

첫 항해에 여행기자로서 초대를 받은 로는 기대했던 여행의 즐거움을 만끽하려는 것도 잠시 

시체를 배 밖으로 내던지는 듯한 장면을 목격하지만 아무도 믿어주지 않는데...

 

루스 웨어의 작품은 사실 데뷔작인 '인 어 다크, 다크 우드'를 먼저 읽고 싶었는데

이상하게도 기회가 닿지 않았는데 두 번째 이 작품으로 아쉬움을 달랠 수 있었다.

초호화 크루즈에서 벌어지는 미스터리 스릴러라는 점에서 고전이라 할 수 있는 애거서 크리스티의

'나일강의 죽음'도 연상되었고, 설정으로 보면 피터 러브시의 '가짜 경감 듀'도 떠올랐다.

크루즈에 탑승하기 전부터 충격적인 사건들로 인해 혼란스런 상태였던 로는 자신의 옆 방인 10호실에

있는 여자에게 마스카라도 빌리고 얘기도 나눴는데, 새벽에 목격했던 시체를 버리는 듯한 장면을

승무원에게 말하지만 베란다 유리 난간에 묻어 있던 핏자국도 흔적도 없이 사라지고

옆 선실에는 처음부터 아무도 타지 않았다는 믿을 수 없는 얘기를 듣고 혼란에 빠진다. 

자신이 분명 목격했고 만났던 여자가 존재하지 않는다니 도대체 무슨 일이 생긴 것인지 밝히기 위해

로는 동분서주하지만 점점 자신의 상태만 믿을 수 없게 되는데 아무도 믿을 수 없고

모든 것이 의심스러운 상황 속에서 배가 항구에 닿으면 바로 경찰에 신고하려고 마음먹지만 뜻대로

되지 않는다. 한편 로가 화자가 되어 크루즈에서 벌어지는 이상한 사건과 함께 각 부의 마지막에는

시간이 좀 지난 시점에서 로에게서 연락이 끊겨 걱정하는 사람들의 모습이 간략하게 그려진다.

처음에는 크루즈라는 제한된 공간에서 벌어지는 전형적인 클로즈드 서클이 아닐까 추측했는데

예상 외로 주인공이 본 것이 진실인가 하는 진실게임에 휘말려 내 정신이 오락가락하는 것 같은

느낌이 들었다. 윌리엄 아이리시의 '환상의 여인'처럼 사라진 여자를 찾는 숨바꼭질은 후반부에

다시 사라진 여자가 등장하면서 로는 절체절명의 위기를 맞게 된다. 그리고 애기는 전혀 예상하지

못한 방향으로 흘러가서 뜻밖의 결말을 선보이는데 마치 약을 먹지 않으면 환각상태를 들락날락

하는 주인공의 상태처럼 예측불허의 얘기가 펼쳐졌다. 현대판 애거서 크리스티라는 루스 웨어의

별칭답게 고전적인 미스터리 요소와 현대적인 감각이 조화를 이룬 작품이었는데 아직까지 읽지

못한 그녀의 데뷔작인 '인 어 다크, 다크 우드'와도 빨리 만나봐야겠다. 



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제3의 남자
박성신 지음 / 황금가지 / 2017년 5월
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세 번 자살을 시도했다가 모두 실패했던 최대식은 아버지가 총에 맞아 중태에 빠졌다는 소식을 들은 후

정체불명의 남자로부터 아버지는 자신들이 돌볼테니 아버지의 수첩을 찾아주면 3억을 준다는 제안을

받으며 우선 착수금으로 천만 원을 받는다. 아버지가 운영했던 고서점을 샅샅이 뒤져보지만 수첩을

발견하지 못하고 책방 주변을 탐문하던 중 들어갔던 전파사에서 노인의 시체를 발견하는데...

 

한때 북한이나 간첩을 거론하는 것 자체가 금기시되던 시절이 있었다. 빨갱이라는 원색적인 표현이

난무하고 마녀사냥이 흔했던 그런 시절에는 간첩을 주인공으로 한 작품을 쓴다는 것 자체가 엄청난 위험을 감수해야 하는 일일 수 있었는데 이젠 그런 암울했던 시절은 지나가서 이 책에서도 과감하게 간첩을 주인공으로 내세워 남한에서 간첩생활을 했던 남자의 파란만장한 삶을 그려내고 있다.

현재 시점에서 최대식이 아버지의 수첩을 찾는 과정을 보여주면서 과거 시점에서 월출이라는

남파 간첩이 헌책방을 운영하며 간첩으로 암약하는 모습을 번갈아가면서 보여준다. 

간첩이라고 하면 왠지 영화 속에서 보았던 신출귀몰하는 첩보원을 떠올리기 쉽지만 이 책에서 그려진

월출은 헌책방 주인을 하면서 연락책과 정보수집 정도의 밋밋한 존재감을 드러낸다.

그러다 운동권 여학생인 혜경을 만나게 되면서 단조로웠던 월출의 삶에도 변화가 생긴다.

한편 혜경을 헌책방에 숨겨주면서 형사 서중태의 주목을 받게 된 월출은 혜경과의 관계가 깊어지면서 

동료 간첩과 남한 형사 양쪽으로부터 의심의 눈초리를 받는 신세가 된다.

혜경을 지키기 위해 월출은 중대결심을 하지만 갑자기 헌책방에서 화재가 발생해 혜경은 흔적도

없이 사라지고 한참 시간이 흐른 후에야 혜경으로 추측되는 여자를 알게 되는데...

 

간첩이 주인공이면 당연히 액션이나 스릴러일 거라 예상하지만 의외로 로맨스가 주가 되었다.

위장간첩인 월출과 운동권 여대생이던 혜경의 만남은 그 당시의 암울했던 시대상에 걸맞게

우여곡절을 겪게 되고 안타까운 사연을 남기게 된다. 실제 간첩이 얼마나 활동하고 있을지는

전혀 예상할 수 없지만 이 책의 내용처럼 과연 사회 각 분야에서 간첩이 활약할 가능성이

있을까 하는 의문이 들기도 했다. 보통 간첩이란 이미지 자체가 왠지 지독한 훈련을 받은 악독한

인간이 연상되는데 월출은 정말 생계형(?) 간첩이라 그냥 주변에서 흔히 보는 소시민의 느낌이

더 강했다. 한편 월출을 지독히 괴롭히던 형사 서중태가 급변하는 세상 속에서도 카멜레온처럼 변신해

부귀영화를 누리는 모습은 우리의 씁쓸한 현대사를 적나라하게 보여주는 대목이 아닌가 싶었다. 기존에 북한 출신 인물들을 등장시킨 작품들을 종종 만나볼 수 있었지만 이 책은 기존에 봤던

작품들과는 사뭇 다른 설정과 느낌을 주어서 격변의 현대사를 색다른 측면에서 재조명해 볼 수 있었다.

여전히 남북 사이에는 극복할 수 없는 많은 문제들이 산적한 가운데 이 책의 주인공들처럼 본인

의사와는 무관하게 시대의 파도에 휩쓸려 고통과 상처로 범벅이 된 삶을 사는 사람들이 더 이상은

없었으면 하는 바람이다.  



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하늘에서 떨어진 폴 2 - 인간계 생활 매뉴얼
김인호 그림, 남지은 글 / 홍익출판사 / 2017년 6월
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1권에서 천상계에서 쫓겨나 지상에서 악마들을 처리해야 하는 벌을 받게 된 넵퍼 폴이 겪는

좌충우돌 에피소드들이 그려졌는데 2권에서 좀 더 진도가 나가게 된다.

궁 일당이 파놓은 함정에 빠져 소멸될 위기에서 알의 도움으로 간신히 구출된

폴은 자신이 추방당한 이유를 알기 위해 그 분을 무작정 찾아가 독대를 한다.

그 분으로부터 추방당한 게 아니며 쿠폰북만 다 채우면 다시 돌아갈 수 있다는 확약을 받은 폴은

좀 더 악마들을 처리하는 걸 열심히 하면서 생명의 은인인 서희에게도 좀 더 관심을 가지는데...

 

사고를 치고 인간계로 쫓겨난 폴이 설렁설렁 쿠폰북을 채우려다가 사실은 엄청난 분량임을 깨닫고

좌절하려던 상황에서 우연히 자신을 알아보는 인간 서희와의 만남으로 두 사람 사이에 뭔가 특별한

일이 펼쳐질 거라 기대를 하고 2권을 보게 되었는데 생각보다 진도가 잘 나가진 않았다.

서희 주변에 자주 출몰하면서 서희가 그동안 어떤 삶을 살아왔는지 현재 서희가 고민하는 부분이 뭔지

알게 된 폴은 서희가 서먹했던 아빠와 좀 더 가까워지게 도와주면서 둘 사이의 관계도 진전이 있게 된다.

한편 눈엣가시같은 존재인 폴을 제거하기 위해 혈안이 된 궁은 그에 대적하기 위한 특별한 괴물을

만들어내면서 분위기를 고조시킨다. 이렇게 폴과 궁의 치열한 대결관계와 더불어 여기저기 로맨스의

분위기도 무르익어 가는데 서희는 오랫동안 호감을 가져왔던 윤희산과 정식 만남을 갖게 되고

폴의 지원군 역할을 하는 알도 자신도 모르게 단골손님인 시내의 힘든 마음을 위로해주게 된다.

궁은 폴을 공격하기 위해 폴이 주변을 맴도는 서희의 약점을 파고드려고 하고

이런 사실을 알게 된 폴은 서희를 지키기 위해 적극 방어에 나서는데...

 

사실 2권으로 얘기가 마무리될 줄 알았는데 3권이 또 있었다. 몇 권이 더 나올지도 잘 모르겠는데

이제 겨우 서먹한 관계를 극복한 폴과 서희가 더 가까워지려면 시간이 훨씬 더 필요할 것 같다.

게다가 서희는 다른 남자를 마음에 두고 있으니 과연 이 두 사람이 어떻게 될 것인지와

폴을 없애기 위해 집요하게 파고드는 궁의 작전이 성공할 것인지,

그리고 폴이 쿠폰북을 다 채우고 천상계로 돌아갈 수 있을 것인지는 3권을 봐야 알 것 같다.



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하늘에서 떨어진 폴 1 - 천사도 인간도 아닌
김인호 그림, 남지은 글 / 홍익출판사 / 2017년 6월
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어릴 때 즐겨 보던 TV용 만화영화 중에 '이상한 나라의 폴'이라는 작품이 있다.

그래서 처음 이 책의 제목만 봤을 때 왠지 '이상한 나라의 폴'의 후속편인 듯한 느낌도 들었는데

전혀 무관한 작품이었고 사실 소설인 줄 알았다가 만화여서 조금 당황스럽기도 했다.

주인공인 폴은 천사 아버지와 인간 어머니 사이에서 태어난 믹스종으로 넵퍼라고 한다.

이름인 폴이 FALL이란 의미도 있는 것 같은데 천상계에서 사고 치고 징벌을 받아 지상으로 떨어진

폴은 그 분과의 약속에 따라 악마들을 처리할 때마다 쿠폰을 찍어서 쿠폰북을 완성하면 다시 천상계로 

복귀할 수 있다는 희망을 갖고 열심히 악마들과의 전투를 치른다.

하지만 달랑 1장인 줄 알았던 쿠폰북을 다 채우고 그 분을 만나러 갔다가 쿠폰북이 사실 여러 장인 걸

알고 좌절한다. 한편 늘 폴에게 당하던 악의 무리의 보스 궁은 폴이 목에 걸고 다니는 목걸이에

그의 특별한 능력의 비밀이 있다고 느끼고 부하들을 시켜 폴의 목걸이를 빼앗게 만든다.

절체절명의 위기에 빠진 폴은 하필 그 순간에 자신을 알아보는 서희를 만나게 되는데...

 

초반부에 펼쳐지는 얘기를 보면 딱 폴과 서희의 로맨스가 그려지기 위한 사전 정지작업인 것 같은

느낌이 딱 들었다. 천사와 인간 사이에서 출생한 특별한 신분(?)인 넵퍼 폴과 원래 인간이 볼 수 없는 넵퍼를 알아본 서희의 어떻게 보면 운명적인 만남이 이뤄지면서 이들이 어떤 인연을 만들어 갈 것인지

궁금증을 자아냈는데 본의 아니게 서희가 폴의 생명의 은인이 되면서 폴은 보답을 한다는 핑계로

서희의 주변을 서성거리고 다른 사람들 눈엔 보이지 않는 폴의 존재로 인해

서희는 난감한 상황에 빠지곤 한다. 주요 등장인물들이 인간이 아닌 천사나 악마 등 특별한 능력

가진 능력자들이다 보니 판타지스러원 느낌도 없지 않았는데 그런 특별한 능력도 부럽지만

만병통치약이라 할 수 있는 연고가 무엇보다도 탐이 났다.ㅎ 

악마들을 처치해서 쿠폰북 채우기에 여념이 없는 폴과 그런 폴을 처리하기 위해

계속 음모를 꾸미는 궁 일당과 제멋대로인 폴의 후원자 역할을 하는 알. 그리고 서희가 남몰래

흠모하고 있는 남학생 윤희산의 등장까지 앞으로 얘기가 어떻게 전개될지 기대가 된다.



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