게르니카의 황소
한이리 지음 / 은행나무 / 2021년 11월
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세상에서 가장 쉬운 일이 있다면 나약해진 인간의 심리를 쥐어잡고 뒤흔드는 일이다. 어떤 제품이 좋다고 하면 몇시간을 기다려서라도 사야 하고 누구하나 먹이삼아 죽일 놈을 만드는 일되 너무나 쉽다. 인간이 동물과 다른 것이 바로 이성과 감성을 소유한 것인데, 그것을 무기로 조금만 흔들어대도 갈대처럼 뒤바뀌는 인간심리는 그야말로 현혹되기 쉬운 나약한 존재라는 것... 인간을 자극하는 강력한 말 한마디로 타인의 삶을 조종할 수 있다는 전제하에 <게르니카의 황소>는 분열된 인간 심리를 겨냥한 잔인한 소설이라 할 수 있다.

 

 

그들은 미친 소녀들 편에 서지 않을거야

그러니 난 그 개자식을 내 손으로 직접 처단해야 해

 

 

 

미친 소녀들? 소녀들을 미치게 만든 사람이 과연 누구인가? <게르니카의 황소>를 시작하기 전에 비판적 사고를 발동해야 하는 이유는 사람은 미쳐서 태어나는 존재는 아무도 없다는 것... 미친 소녀들이 있다는 것은 그 소녀가 성장하면서 미칠 수밖에 없었던 환경적 요인이 있었다는 것을 예의주시해야 한다. 게다가 그 개자식을 자신의 손으로 처단한다는 결심은 읽는내내 책 속에서 개자식을 찾아내야 한다는 사실... 이정도 결심이 섰다면 이 책의 첫 페이지를 과감히 넘겨도 될 것 같다.

 

 

 

 

 

신앙심이 강한 어머니는 하나님의 목소리를 들었다. 남편과 딸을 죽이고 자신은 자살하라고... 처음부터 너무나 강렬한 메세지에 책에서 떨어지지않는 손을 부여잡고 한자리에서 마지막 페이지까지 넘겨버렸다. 어쨌든 어머니는 닭을 자르던 부엌칼을 들고 거실에 있는 한 남자를 해치워 버리고 친구집에 놀러간 딸을 기다리고 있었다. 그것이 열 한살 정도어 일어났던 일이라 하지만 나는 기억이 나질 않는다. 그저 양아버지가 해준 말을 전해 들었을뿐...

정신병원에 감금된 어머니는 침대시트를 찢어 목을 맸고 가까스로 살아남은 나는 당시 정신병원의 부원장인 닥터 칼 번햄의 입양으로 케이트 번햄으로 살아남게 되었다. 사건에 대한 기억이 없던 케이트의 첫 기억은 스페인 여행중에 만난 피카소의 '게르니카'... 무기력한 인간의 비참함을 그린 그림 속 황소는 모든 고통을 담담하게 견뎌내는 듯 했고, 소녀가 처음으로 가지고 싶은 욕심이 들었던 작품이기도 했다. 잔혹한 자의 피를 이어받은 케이트는 양아버지의 전적인 지원으로 평범해지기 위한 예술가의 길을 선택한다. 문제는 자신의 방 벽에 그려진 황소가 소녀를 광폭하게 만들었고 그렇게 소녀는 반년간 정신병원 신세를 지고 만다.

 

 

미쳐서 그랬다니, 입만 열면 구라야 저년은.

염병할, 뭐가 꿈이고 현실인지 구분할 수가 없으시다? (중략)

개수작 부리지 말고 솔직히 말해, 쌍년아.

내가 한평생 정신병원 독방에 갇혀 있었으니까,

거기서 온종일 그림만 그려대며 죽지 못해 사는 걸 세상은 모르니까,

내 그림들을 훔쳐다 네가 그린 척,

꿈에서 '영감을 얻는' 천재 화가인 척,

온 세상을 속여서 크게 한몫 잡아보려 했다고.

 

 

 

병원에서 나온 케이티는 어느날부터 현실인지 환상인지 알 수 없는 꿈을 꾸게 된다. 꿈에서는 그리는 게 너무나 쉬웠는데 깨고나면 기억나지 않는다는 점... 기억해 내고 싶어도 그럴 수 없었던 그녀는 혼란에서 벗어날 수 없었다. 꿈의 잔상이 남았던 어느날, 지금이 기회라며 부지런히 붓을 움직였던 그녀는 찰나의 순간이 지나 눈처럼 새하얀 공백만 남은 캔버스를 마주하게 된다. 꿈이 자신의 그림을 훔쳐갔다며 결국 꿈 속으로 도망치게 된다. 아버지의 정신병원에서 그림을 가르치던 케이트는 아버지가 자신이 다시금 미쳐가고 있다는 것을 눈치챌까봐 몰래 도망치다 비명소리를 듣게 된다. 그렇게 찾은 비밀스런 공간... 그리고 나를 노려보는 여자? 아니면 기억나지 않았던 생모? 그도 아니면 무감각한 허상의 인물 '에린'을 만나게 된다.

정신병원 지하의 어느 구석에 감금된 에린은 미친듯이 그림을 그리고 있었고 세상에 이목이 쏠릴만큼 작품의 완성도는 그야말로 대단했다. 서로가 원하는 바가 있어 모종의 계약을 한 그녀들은 함께 흔적을 감추고 만다. 그리고 한커풀씩 벗겨지는 비밀은 그녀가 감당하기엔 결코 작은 일이 아니었다는 것...

 

어떻게 인간에게 이렇게나 잔인할 수 있는지...

어느정도 예상은 했지만 마지막을 향해 갈수록 더욱 기함할 수밖에 없었던 건 가면뒤에 숨은 사악한 인간의 본 모습을 봤기때문이다. 불편한 진실을 드러내 사회 속에 들어오지 못하도록 만드는 이중적인 악마는 결국 한 인간을 벼랑끝에 몰아세우고 만다. 꿈과 현실의 혼동 속에 케이트가 의지할 수 있었던 건 나 자신밖에 없었고, 그녀는 그렇게 흔적을 지우고 아무도 찾을 수 없는 깊숙한 곳에 숨고 만다. 안타깝게도 스스로 격리를 시켰던 것이다.

게다가 정신과 레지던트로 아버지의 뒤를 이은 언니, 로스쿨 최우등 졸업으로 뉴욕의 검찰이 된 오빠, 잔혹 범죄자의 딸로 번햄가문의 수치였던 케이트는 투명인간처럼 살아야 했다는 것... 천재성을 가졌다며 그녀를 위한 전적인 지지에도 불구하고 왜 그녀는 자신이 이런 골칫거리라고 생각했을까? 모든 인간은 어느 하나쯤은 결여된 자들로 완벽한 존재라는 것은 없는것이다. 하지만 그 누구도 타인의 인생을 조종할 순 없는 법... 최소한의 인간 윤리가 무엇인지, 인간으로서 무엇이 기본이 되야하는 것인지를 되뇌이게 했던 책이었다.

 


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용서는 바라지 않습니다
아시자와 요 지음, 김은모 옮김 / 검은숲 / 2021년 11월
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누군가를 적대시 한다는 건 겉으로 드러내지 않더라도 눈치채기 마련이다. 어쩌면 대놓고 감정을 보이는 사람이 편할만큼 인간관계에 있어서 타인의 마음을 옅본다는 건 어려운 일... "열 길 물속은 알아도 한 길 사람속은 모른다"란 말이 괜히 나온 것이 아닌것이 세상을 살다보면 사람만큼이나 어려운 족속들이 없다. 성격도 제각각이라 어떤 장단에 맞춰야 할지 모르겠고 정도의 경계도 달라 실례의 정도를 넘어서는 경우도 많다. 이렇기에 현대에 개인주의자를 선언하며 타인의 눈높이보다 나 자신의 삶을 찾으려는 이들의 이야기가 쉼없이 나오는지도 모르겠다.

 

 

 

<용서는 바라지 않습니다>는 다섯 편의 미스터리 단편이 들어있다. 악의를 품었지만 겉으로는 절대 드러내지 않으며 철저히 고립된 삶을 살았던 이야기 책의 제목이기도 한 '용서는 바라지 않습니다', 자신의 실수를 조용히 덮기위해 모종의 계략과 움직임으로 철저히 숨기려했던 '목격자는 없었다', 자신만의 기준으로 사랑하는 아이의 삶을 움켜쥐었던 '고마워, 할머니', 범죄자의 가족이란 이유로 강박에 시달리며 스스로 벼랑끝에 서게했던 '언니처럼', 죽고나서 걸작을 만들어 낸 '그림 속의 남자'... 이야기의 단편을 통해 지금도 어딘가에 존재하고있는 고립된 인간들은 자신이 설 자리를 찾기위해 전쟁과도같은 삶을 찾고 있다는 것을 깨달아야 한다는 생각이 들었다.

가장 인상깊었던 작품은 바로 언니처럼... 책 속의 주인공처럼 아이의 엄마라서 그런지 읽는내내 마음이 아려왔다. 어릴적 동경의 대상이 되었던 언니, 언니처럼 살고 싶었던 동생은 어느날 충격적인 소식을 듣는다. 친모의 학대로 3세 여아 사망... 조사를 통해 그동안 지속적인 학대가 있었으며 용의자는 모든 것을 인정했다는... 바로 언니의 사건이다. 도저히 믿을 수 없었고 범죄자의 동생이란 낙인이 박혔으며 남편과도 관계가 소홀해졌다. 문제는 자신의 딸... 잘 키워보려고 했지만 엄마가 하는 말에 무조건 '싫어!'라고 하면서 자신의 고집을 꺾지않는 아이는 자기학대까지 하는 아이로 변해가고 있었고 참지못한 그녀는 결국 아이에게 손을 대고 말았다. 한 번 손을 댔던 건 시작일뿐... 점점 변해가는 자신이 참을 수 없었던 그녀는 과연...

이젠 뉴스에서도 종종접하는 아동학대문제는 모든 사건이 사회의 무관심에서부터 시작되었다. 그럼에도 부모란 이름의 어른은 매번 최선을 다하려 노력하는데 그조차도 나약한 의지에 무너지는 이들이 생각보다 많다는 것... 누군가에게 도움을 청하기도 하지만 지속적 도움이 아니면 살아갈 수 없는 자들은 취약계층에 속해있다. 누구는 도움만 바라며 아무것도 시도하지않는 그들을 욕하는 이들도 있지만 저마다의 사정이 다 다르니 이는 누가 옳고 누가 그르다는 것을 파악하기는 어려운 실정이다.

저자는 우리 주위에서 흔히 일어나고 있는 일들을 이 단편에 그려내면서 궁지에 빠진 이들을 돌아보고자 했던 건 아닐까?하는 생각이 들었다. 고립된 이들이 왜 자꾸만 어둠 속으로 걸어들어가는지...

 

 

 

[출판사 지원도서입니다]

 


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네 번의 노크
케이시 지음 / 인플루엔셜(주) / 2021년 10월
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작은 미물이라도 벼랑끝에 몰리면 죽어라 달려들기 마련이다. 욕마의 줄기는 더렵혀지고 완벽한 가면은 자신을 지켜주는 강력한 무기일 수 있다는 것... 사회에서 소외된 사람들이라고 할까? 아니면 오갈 곳 없어 가장 끄트머리에 모이게 만든 사회의 약자라고 할까? 살기위한 발악이지만 세상에 맞서 어떻게든 살아보려는 그녀들의 심리를 옅보면 그 또한 흥미진진 할 것이다. 겉으로는 웃고 있지만 속내는 악의를 품은 독이 가득하니까 말이죠.

<네 번의 노크>는 처음 방문했을 때 가장 정중한 노크의 횟수라고 한다. 두 번은 친근한 사이일 때, 세 번은 안면이 있을 때... 정중한 노크엔 다정한 말투와 달콤함이 함께 들어오는데 그 무엇으로도 안심하면 안된다는 점... 어쩌면 우리는 모두가 벼랑끝에 서서 오늘을 버텨내는 삶을 지내고 있는지 모르겠다.

 

 

 

 

다세대주택 건물 2층과 3층 사이 계단에 쓰러져 있는 남성 발견... 건물의 3층은 여성전용으로 사망한 남성은 303호의 남자친구로 내사보고서에 의하면 기도 수축으로 질식으로 사망한 것으로 보이고 특이점이 있다면 6개월 전 사망보험 가입, 보험 수익자는 여자친구로 되어있다는 점이다. 그렇게 3층에 거주하는 인물들의 진술의 받아 조사를 시작했고 모두 혐의점없음으로 판명되었다. 물론, 여자친구가 의심스럽기는 했으나 당시 휴가중으로 사업에 실패한 남자친구가 잠시 들렀다 가는 길에 일어난 사건이었기에 의심의 여지는 없었다.

이 사건을 시작으로 3층에 사는 여성이 한 명씩 죽어나가기 시작하는데 그야말로 어디부터 손대야 할지 정신이 혼미해질 지경이었다. 경광등만 반짝이며 조용히 들어와 누구하나 실려나가도 관심하나 두지않았던 고즈넉한 주거촌... 잔혹사건이 자주 벌어지는 곳이니 저렴한 월세로 사회의 가장 취약계층이 모인 그곳... 그곳을 벗어나기 위한 그녀들의 몸부림은 과연...

누구하나 믿지 못하는 사회를 누가 만들어냈는가?

이런 의문을 던질때면 능력없는 정치인들을 탓하며 더 나아가 국가탓을 하기도 했는데, 지금은 그럴 수 없는 것이 사회의 취약계층이 왜 그렇게 구석으로 몰리게 되었는지 생각해 보면, 바로 차가운 시선을 던지는 우리의 모습때문인것 같다. 그렇게 겉치레식으로 보여주는 삶이 뭐가 그리 좋은 것이라고... 하지만 그렇게라도 살지 않으면 한걸음이라도 내딛을 수 없었기 때문이 아닐까? 단순한 추리소설이 아닌 사회문제까지 포함한 이 이야기는 무엇이 이들을 이렇게나 괴물로 만들었는지 다시금 고민하게 했던 신중한 메세지였다.

 

 

 

[출판사 지원도서입니다]

 


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빨간 모자, 여행을 떠나 시체를 만났습니다
아오야기 아이토 지음, 이연승 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2021년 11월
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이처럼 예쁜 책에 섬뜩하게 걸려있는 책의 제목을 보고 깜짝 놀랐지 뭐예요? 귀여운 망토소녀 빨간 모자가 홀로 여행을 떠났다는 것 자체도 기겁할 노릇인데 누군가를 처단하고 자기 욕망에 빠진 범죄자들과 만난다니... 이런걸 '웃프다'라고 표현해야 할까요? 좋아하는 장르소설이라 기쁘고 세계 모든 어린이들의 예쁜 이야기를 잔혹 동화로 변신시키다니 슬프기도 해서 말이죠.

얼마전에 '마녀'란 책을 읽으며 명작동화의 원작에 대해 독서토론을 하며 다양한 해석으로 흥미로운 대화를 나눴다고 한 적이 있어요. <빨간 모자, 여행을 떠나 시체를 만났습니다>도 마찬가지로 어리고 여린 소녀가 남몰래 지녔던 내면의 악한 모습을 드러내며 범죄의 주인공이 되는 이 이야기 또한 열띤 토론의 장을 만들 수 있겠다는 생각이 들었답니다.

사실... 인간이란 존재는 무엇을 얻는 것에 대한 욕망으로 자신을 망가뜨리고 있는지 모릅니다. 내 것이 아닌 것을 탐내 한다거나 남이 가지고 있는 것에 시기를 하고 내 것으로 만들기위한 끊임없는 욕망은 결국 관계에서도 문제를 발생시키기도 한답니다.

이 책 속에는 신데렐라, 헨젤과 그레텔, 잠자는 숲 속의 공주, 성냥팔이 소녀 이렇게 네 개의 이야기가 펼쳐지는데요...

여기서 잠깐...!!

책을 펼치기 전, 표지를 벗겨보면 빨간 모자가 여행을 준비하면서 모종의 치밀한 준비작업을 하는 비밀이 들어있어요. 읽는내내 이 무기는 도대체 언제 사용하는거지?라며 내심 기다리게 되는 기분좋은 자극도 주고 있답니다.

 

 

 

 

이미 <옛날 옛적 어느 마을에 시체가 있었습니다>로 만났던 작품은 일본의 옛이야기를 각색해서 출간되었으나 그들의 전래동화가 우리에겐 생소한 이야기였다고 해요. 그래서 모두가 아는 명작동화를 통해 새로운 잔혹스토리를 펼치는데 바로 <빨간 모자, 여행을 떠나 시체를 만났습니다>랍니다. 원작을 그대로 살렸지만 결코 당하고만 살진 않겠다는 듯 치밀하고 거침없는 범죄를 계획하게 되는데 영악하고 기발한 소재에 벌어진 입은 쉽게 다물지 못 할 겁니다.

빨간 모자가 여행을 떠나 처음으로 만난 친구는 바로 누더기 옷을 입고 냇가에 앉아있던 신데렐라였어요. 엉터리 마법사 바바라의 도움을 받아 무도회로 가던 중 길 한가운데 쓰러진 남자를 발견했고 이마에 말발굽이 있어 괜한 오해를 살까봐 시체를 유기하고 말지요. 어쨌든 왕자의 선택을 받은 신데렐라는 황홀한 시간을 보내고 있었죠. 시체가 발견되기 전까지는...

여전히 빨간 모자의 여행길은 순탄치 않습니다. 헨젤과 그레텔은 과자의 집에서 무사히 빠져나와 집으로 향했고 계모와 함께 마녀의 금화를 가져가기 위해 다시 찾은 그곳에서 또 하나의 사건이 일어나는 '달콤한 밀실의 붕괴'... 물레바늘에 손을 찔려 백년간의 잠에 빠진 오로라는 치정 관계에 얽힌 엄청난 비밀을 숨긴 채 잠들어 있는 '잠자는 숲 속의 비밀들'... 성냥팔이 소녀는 나약한 아이가 아닌 베테랑 사업가였다는 것을 보여주는 '소녀여, 야망의 성냥불을 붙여라'... 이 모든 이야기 속엔 독자의 상상을 무수히도 넘나드는 반전에 반전을 더했답니다. 어쩜 이렇게까지 우리의 어린이들을 망가뜨리나... 할 정도로요.

이 책의 마지막 장을 덮으면서 문득 이런 생각이 들었습니다. 당하고 살 바엔 그냥 남들이 뭐라하든 악착같이 살아야겠다고... 그렇다고 책 속의 인물처럼 범죄를 저지르는 것이 아니라 꿈 꾸는 무언가와 진심으로 맞서라고 말이죠. 빨간 모자는 누군가의 소중한 기억을 담보로 돈을 벌기에 급급했던 성냥팔이 소녀를 용서할 수 없었어요. 하지만 소녀가 꿈 꾼 작은 불꽃은 결코 누군가에 의해 뭉개져야 할 것들이 아니였거든요. 추워지는 날씨에 소녀를 통해 더 오싹한 날을 보냈던 잔혹 동화였답니다.

 

 

 

 


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보라선 열차와 사라진 아이들
디파 아나파라 지음, 한정아 옮김 / 북로드 / 2021년 11월
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『 보라선 열차와 사라진 아이들 』

 

디파 아나파라 / 북로드


잃어버린 나의 정령이 결코 잠들지 않기를...

인도라 하면 힌두교를 숭배하지만 원시적 신앙을 추앙하면서 인간의 한 생을 찰나로 표현하는 철학적 사상이 깊은 곳이기도 하다. 하지만 오래도록 지속된 인구증가와 기후변화는 심각한 빈부의 격차를 만들었고 극심한 가뭄과 스모그로 인한 오염은 그들의 삶을 더욱 악화시켜 나갔다. 바로 그 모든 사회문제가 이 책에 들어있다는 것...

 

 

 


 

<보라선 열차와 사라진 아이들> 인도 빈민가에서 번번히 벌어지고 있는 아동 실종문제를 담고 있는데, 저자의 말에 따르면 하루에 180명 가량이 실종되고 있다고 한다. 더 큰 문제는 이러한 사건이 벌어졌음에도 불구하고 빈민촌의 아동실종은 관심없거나 경찰에 신고해도 무시당하기 일쑤였다. 다만, 범인이 체포되었거나 아주 잔혹한 범행으로 이슈화되기 전까지 그들의 목숨은 파리만도 못한 취급을 받는다는 아픈 현실이다. 그럼에도 이 책을 추리소설로 그렸다는 것은 여전히 해결되지 않은 무수히 많은 사건들이 포함되어 있기때문이 아닐까 싶다.

보라선 열차의 마지막 종착역, 인도의 빈민가에 살고 있는 자이라는 소년은 주위에 살고 있는 아동의 실종사건을 해결하고자 일명 보라선 정령 순찰대라는 탐정단을 만든다. 조금은 어이없겠지만 그럴 수밖에 없는 이유가 고작 아홉 살이기 때문일 것이다.

갑자기 들려오는 비명소리에 온 동네가 시끌했다. 밖으로 나가보니 말더듬이 친구 바하두르가 실종되었고 이를 시작으로 일곱 명의 아이가 연속으로 실종되는 사건이 벌어진다. 지푸라기라도 잡는 심정으로 경찰의 손에 가진 돈을 전부 쥐어주지만 그들은 눈 하나 깜짝하지 않는다. 소외된 빈민가의 처절한 삶... 무식하게 자식만 낳고 지키지도 못한다며 오히려 타박하는 그들의 공권력은 가난한 자들에게까지 미치지 못한다.

그렇기에 아홉살 소년 자이는 텔레비전에서 봤던 '경찰 순찰대'를 통해 나름 추리력을 쌓았다는 생각에 직접 해결을 하고자 선두에 서기로 한다. 단짝친구 파리파이즈를 조사단으로 고용해 주변인물부터 수사하기 시작하는데...


 

현대 사회에서 소외된 취약계층의 인권문제는 인도의 문제만은 아니란 생각이 든다. 코로나로 인해 드러난 세계의 모든 취약계층은 아픔과 굶주림은 기본이고 가난에서 벗어날 순 없지만 끼니를 때우기위해 작고 큰 사건을 일으키기도 한다. 이로인해 발생하는 범죄가 좀처럼 줄어들지 않는다는 것이 우리의 현실이라는 점... 특히 인도에서 빈번하게 벌어지는 아동의 성범죄나 인권 유린은 오랫동안 해결짓지 못한 사회문제이기도 하다. 게다가 가난의 세습은 어쩔 수 없는 노릇인 것처럼 빛이 보이질 않았다.

그럼에도 불구하고 저자는 자이라는 아이를 통해 작은 희망의 불씨가 꺼지기 않기를 간절히 바랐던 소망을 담아냈던 게 아닐까 싶다.

 

 


 

 

[출판사 지원도서입니다]

 

 



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