화려한 유괴
니시무라 교타로 지음, 이연승 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2022년 3월
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『 화려한 유괴 』

니시무라 교타로 / 블루홀6





이 세상은 완전 미쳤어... 

책의 띠지에 적혀있는 문구이기도 하지만 최근들어 나도 입에 달고 사는 말인것 같다. 과학의 최고점을 달리고 있는 21세기라 믿어 의심치 않았는데 전염병으로인해 몇년간을 꼼짝 못하고 은둔생활을 하고 있고 티비만 틀었다하면 끊임없이 나오는 잔혹한 사건사고... 게다가 자국의 이익만을 목적으로 전쟁도 불사하는 혼돈을 가져오는 나라도 존재하다니... 미치지 않고서야 어쩜 이럴수 있을까 싶은 요즘이다. 그동안 많은 것을 누리며 부족함없이 편안한 삶을 살았던 인간들은 그 사실을 잠시 잊은 듯 채워진 잔이 넘치도록 더 많은것을 소유하려는 욕망을 거짓없이 드러낸다. 그래서 그런지 요즘은 결핍의 절실함이 얼마나 소중한지 깨닫게 되는지 매번 되뇌이고 있다. 영화에서처럼 히어로가 나타나 세상을 변화시키지 않는 이상, 희망조차 보이지 않는 이 상황이 그저 무사히 지나가기만을 기다리고 있을 뿐이다.

<화려한 유괴>는 이렇게 미쳐가고 있는 세상속에 자연스럽게 섞이지 못한 천재들의 반란이라 말 할 수 있다. 우월한 인자로 인정받은 그들이 남들과 다르다는 이유로 외면당하고 실패의 경험부족으로 자신의 실패를 받아들이지 못하고 무너지는 상황을 보여주면서 천재의 좌절을 그대로 그려낸 스토리였다.

일본 미스터리계의 거장이라 불렸던 니시무라 교타로였지만 국내에서 작품제작 중에 부고 소식을 알리면서 안타까움을 자아내기도 했던 <화려한 유괴> ... 특별히 주문한 원고지에 직접 손으로 기필했다는 저자의 소개프로필을 보면서 긴장된 마음으로 세세하게 읽어나갔다.




자, 다시 한번 설명할 테니 마음 가라앉히고 들어.

우리 블루 라이언스는 현재 일본 전 국민을 납치했다.

오직 그뿐이야.



일본인 어머니와 독일계 미국인 아버지 사이에서 태어난 사몬지 스스무는 컬럼비아대학 범죄심리학을 이수했다. 검은 머릿결에 파란 눈을 가진 그는 부모님이 돌아가시자 일본으로 돌아와 그의 비서이자 아내인 후지와라 후미코와 함께 사몬지 탐정 사무소를 차렸는데 파리만 날리고 있었다는 점... 매일 마시는 조제커피가 지겨워 제대로된 커피를 마셔야한다며 에트랑제에 갔다가 옆좌석 커플의 사건현장을 목격하게 된다.

한편 총리실에 걸려온 전화한통... 자신을 블루 라이언즈의 일원이라 소개한 의문의 목소리는 1만 2천의 일본 전 국민을 납치했고 거액의 몸값을 요구하는데 장난전화겠거니 무시한 시점에 사건이 일어나고 만다. 바로 커피숍에서 청산중독으로 사망한 커플... 불특정다수의 인질이라 누가 죽어나가도 수사의 방향은 찾기 어려웠고 치정이나 원한에 의한 살인이 아니기에 사건은 도무지 진전될 기미조차 보이지 않았다. 이뿐만 아니라 총격으로 인한 사망자와 플라스틱 폭탄을 이용한 비행기 폭발로 엄청난 사상자가 발생했다는 것이다.

경시청 수사과 야베 경부 사몬지 탐정 사무소에 방문해 비밀리에 조사를 의뢰했고 사몬지는 총리실에 걸려온 전화내용을 토대로 일본 영재 교육 센터를 거처간 천재들과 연결되었음을 짐작하게 된다. 문제는 심증은 있으나 물증이 없다는거... 과연 천재들의 싸움에서 지능적 우위를 차지하는 자는 누가 될 것인가?

이 책을 읽는내내 불안감이 가시질 않았다. 불특정다수를 인질로 삼아 무작위로 범죄를 일으키고 한치의 오차없는 치밀함으로 멘붕에 빠지게 했던거... 게다가 왠지모를 모방범죄에 대한 불안까지 가져오면서 온 몸에 털들이 쭈볏 솟아오르는 듯 했다. 제목만큼 현란했던 <화려한 유괴>는 진짜 위험한 책이다.







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악의 심장 스토리콜렉터 100
크리스 카터 지음, 서효령 옮김 / 북로드 / 2022년 3월
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스토리 콜렉터 100

『 악의 심장 』

크리스 카터 / 북로드





미스터리 스릴러를 읽으면서 이렇게나 살 떨리는 공포와 마주한 건 정말 오랜만이다. '양들의 침묵'을 능가하는 충격적 심리스릴러라는 소개에 "감히 조디포스터와 안소니 홉킨스를 무시해?"라며 무례한 책이라 했었는데 책 읽기를 시작하고 바로 세 장쯤 넘겼을때 인정하고 말았던 이 책... 바로 <악의 심장>이었다. 아무리 무서운 공포영화도 눈 하나 깜빡 안하고 보는 대범한 나였는데 '악의 심장'이 주는 심리적 압박과 잔혹성은 책을 읽어내는 것조차 공포스러웠다는거... 페이지를 넘기면 넘길수록 손떨림이 진해지고 문체 또한 견고할만큼 잔인해 중간에 여러번 쉬어읽어야 했던 소설이었다. 그동안 독서패턴을 보면 장르소설을 단숨에 읽어냈던 것에 비해 가속도를 내지 못했다는 사실... 사실은 너무나 무서웠기 때문이다.

<악의 심장>은 천재적인 심리학자가 벌이는 스릴러로 자신의 호기심과 흥분된 감정을 만족시키기위해 악의없는 무차별 살인을 저지른 사이코패스와 살인마의 친구이면서 천재 범죄심리학자인 형사의 심리 싸움은 그야말로 긴장감을 압도한다. 어떻게 인간같지도 않은 사람이 세상에 존재하는지 의문조차 품어선 안된다. 처지에 의해 변화할 수도 있고 그저 호기심에 시작했다가 시간이 갈수록 죄의식조차도 상실한다는 것이 오히려 맞을 듯... 그리고 지금 우리가 살고 있는 이 세상에는 이런 미친 인간들이 넘쳐나고 있다는 것을... 자~ 그렇다면 싸움을 시작해 볼까?





본인이 소시오패스라는 걸 알고 괴로웠을 겁니다.

정상적인 아이라면

사람을 죽이는 환상을 가져서는 안 되니까요.

뇌 속의 무언가가 고장 난 것 같고,

자신이 소외되어 있다는 느낌을 받았을지도 모릅니다.

그는 자기 자신을 이해하려고

범죄행동심리학을 공부하기로 했다고 말하기도 했죠.



한치앞도 보이지않는 폭우가 쏟아지던 날... 노라의 휴게소 식당으로 돌진해 온 차 그리고 사고 현장에서 발견된 의문의 사체는 그야말로 아비규환이었다. 운전자는 갑작스런 심장마비로 사고를 일으켰지만, 문제는 운전자의 차에 들이받힌 다른 차에서 나온 두 여성의 잘린 머리... 이것은 소름끼치는 심리스릴러의 시작일 뿐이었다.

현장에서 체포된 범인 리암 쇼... 머리길이로만 봐서 여성임이 확인된 것뿐이지 온전한 곳이 하나도 없는 것을 보면 처절한 고문을 당했다는 것을 알 수 있었다. FBI에 인계된 그는 구금상태에서 한마디도 하지 않고 묵비권을 행사했고 드디어 그가 입을 열었을 땐, 딱 두마디 뿐이었다.

"로버트 헌터, 난 그 사람한테만 말할 겁니다"

그렇게 불려온 로버트 헌터... 리암 쇼의 사진을 본 헌터는 그를 바로 알아보았다. 그의 본명은 루시엔 폴더로 스탠퍼드 대학 시절에 처음 만났으며 자신의 기억으로는 굉장한 자제와 통제력을 지녔던 친구라고 했다. 친한 친구였지만 졸업 후 연락이 끊겼다고...

버지니아주 콴티코의 FBI 아카데이 유치장에서 그들이 벌이는 숨막히는 심리싸움은 지금부터다. '양들의 침묵'에서 철장을 사이에 두고 조디 포스터와 안소니 홉킨스가 벌였던 장면이 그대로 재생되듯 손에 땀을 쥐게하는 잔혹함은 그야말로 최고라 말하고 싶다. 사이코패스여서 일반적인 상황일때 어떤 감정으로 자제력을 발휘해야 하는지 알고 싶다는 어처구니 없는 소리를 내뱉으면서 기계적인 표정으로 상대를 압도하고 나약한 부분을 건드려 무너뜨리게 만드는 천재적인 살인마 루시엔 폴터... 그리고 형사가 된 그의 라이벌 로버트 헌터가 벌이는 심리게임...! 게임은 시작됐다...

이 책을 처음 만났을 때, 표지부터가 섬뜩하다고 했었는데 정말이지 마지막 페이지까지 미치지않고 읽어낸게 다행이다 싶었다. 인간의 잔혹성을 어느정도 예상하고 봤지만 <악의 심장>은 무엇을 생각했던 간에 상상이상이었고 이성으로 단단히 붙잡았던 멘탈 또한 붕괴시킨다는 것... 미친 생각이 실제가 되는 것을 마주한다는 건 역시나 인간이 가진 가장 나약한 감정, 공포를 자극하게 하는데... 스릴러에 진심인 독자라면 이 책을 자신있게 추천해 본다.





[출판사로부터 도서를 지원받아 작성하였습니다]





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언더독스
나가우라 교 지음, 문지원 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2022년 2월
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『 언더독스 』

나가우라 교 / 블루홀6





집안 곳곳에 있는 서랍장을 열어보면 필요없는 잡동사니들이 한 가득이다. 쓸 일도 없는데 왜 샀는지 모르고 정체조차 알 수 없는 물건들이 널부러져 있다. 어느날 단단히 마음먹고 깨끗이 치워버리고 속이 후련하다 하겠지만, 이상하게도 쓸모없어 버렸다고 생각한 물건이 며칠이 지나면 갑자기 필요하게 된다는 어처구니없는 상황을 겪게 되는데, 왜 <언더독스>를 읽으면서 이 잡동사니를 떠올리게 되었을까? 생각해보니 책 속에 등장하는 오합지졸 인물들 때문이 아니었을까 싶다.

패배자라고 하면 게임에서 진 사람... 더 나아가 나 자신과의 싸움에서 진 사람들이란 고지식한 생각을 가지고 있었다. 하지만 저자는 기가막히게도 사회에서 철저하게 버림받은 패배자를 등장시키며 세상을 향한 치졸한 절규를 이 책을 통해 격정적으로 그려내고 있었다. '언더독 효과'는 경쟁에서 이길 확률이 낮은 팀임에도 불구하고 그들이 승리하길 바라는 심리반응을 의미하는 것으로, <언더독스>에 등장하는 인물들이 사회적 약자임을 시사하고 있었고 결국 정의의 승리를 기원하며 써내려간 첩보스릴러였다. 어떤 스토리가 되었든 간에 독자들은 옳은 일을 행하는 자의 승리를 원하겠지만 과연 피비린내가 난무하는 현장 가운데 과연 무엇이 옳은 정의인지 파악할 수 있을까? 어쨌든 "살고 싶으면 생각해!!" 이 한마디가 뇌리에 깊이 새겨지는 순간이다.





Despair makes cowards courageous

절망은 겁쟁이를 용감하게 만든다.




일본 농림수산성의 관료였던 고바 게이타... 상사의 업무지시가 잘못된 방향인줄 알면서 반항할 수 없다는 자신의 처지를 합리화시켰던 고바... 결국 비자금 조성 사건에 휘말린 그는 가족을 미끼로 삼은 그들에게 처절하게 버려지고 만다. 다행히 지인의 소개로 증권회사에 몸을 담고 조용히 지내던 중, 고바를 헤드헌팅으로 고용하겠다는 인물이 나타나게 되는데...

1997년 7월 1일... 중국 반환을 앞둔 홍콩...

고바 게이타에게 이탈리아 대부호인 마시모 조르지아니가 찾아와 헝밍은행 본점에서 버뮤다 제도로 향하는 대량의 플로피 디스켓과 서류를 가로채 오라는 임무를 제안하게 된다. 마시모가 제시한 조건에 고바의 선택은 딱! 두가지! 제안을 받아들이거나 죽음...? 결국 거부할 수 없다는 압박에 고바는 혼란에 빠지게 된다. 고작 일개 직원이었고 아무것도 모르는 아마추어인 자신에게 목숨을 건 위험한 제안을 하다니... 게다가 그가 원하는 자료엔 세계에서 내로라하는 핵심 인사들의 투자기록 그리고 당연히 위법에 해당하는 것들이 들어있다고 하니 더욱 의아할 수밖에 없었다.

일단 생각을 정리하자 싶어 집으로 돌아가는 중에 자신과 함께 버려진 상사의 가족 동반 자살사건을 마주하게 된 고바는 제안을 받아들여 홍콩으로 향하게 된다. 그저 비밀리에 접촉해야 했던 자신의 팀... 그들의 사연이 무엇인지 알 수는 없지만, 아니 알고 싶지도 않았지만 그들뿐만 아니라 자신조차도 믿어선 안되는 처절한 싸움이 이미 시작되었다는 거... 수많은 돈의 유혹과 자료를 차지하려는 강국의 저지는 그야말로 피터지는 싸움을 예상케 했고, 제거해야 할 스파이기 누구인지 쉽사리 판단을 내릴 수가 없었다.

자~ 이제 언더독스 팀의 세상을 향한 절규와 피비린내 나는 그들의 역습이 시작 된다.

한 편의 첩보영화를 보는 듯 했다. 

약자였기에 모든 기록을 머리에 새겨야했고 살아 남아야 했기에 치밀한 생각의 조각을 맞춰야 했다. 빛나는 홍콩의 야경을 그려낸 <언더독스>는 광대한 스케일을 보여주며 한치의 인정없는 희생자를 만들어 내는데, 패배자란 이름으로 더욱 절망을 맛보게 한 권력자들은 지금도 살아 숨쉬고 있다는 점... 아무도 패배자의 죽음을 알지 못했고 지금도 우리의 일상은 평온하게 흘러가고 있다는 점... 권력에 휘둘려 죽음에 이른 언더독들의 이름은 과연 어디에 새겨질 것인가? 독자는 그것을 생각해야 한다.









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총리의 남편
하라다 마하 지음, 이규원 옮김 / 북스피어 / 2022년 2월
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『 총리의 남편 』

하라다마하 / 북스피어





국민의 4대 의무 중 가장 현실과 맞닿아 있다고 할 수 있는 게 바로 '투표의 의무'가 아닐까 싶다. 우연히도 대선에 앞서 <총리의 남편>을 만나 다행이라 생각이 들었던 이유는 국민을 대표하는 이를 뽑는다는 것이 그 나라의 미래를 쥐고 있고 대선에 출마한 후보들에대해 다시금 확고히 생각을 정리하는 시간을 갖게하였기 때문이다.

특히 일본에서 여성 총리라... 앞으로의 가능성은 감히 예상할 순 없지만 "모든 국민이 내일에 희망을 품을 수 있는 사회" 실현과 자신의 말에 책임지고 행하는 의지와 진취적인 행보를 보인다면 혹시나 가능하지 않을까?하는 희망을 걸어본다. 입으로만 떠드는 것이 아니라 지키는 것이 목적으로 중대사안을 국민의 의견에 묻는 것 또한 현명한 처사가 아닐까 한다.

<총리의 남편>을 만나기전에 일본의 경제 상황을 미리 알게 된다면 더 좋은 이유가 정치소설이기에 다소 우리와 다른 성향의 내각을 구성하고 있고 그 끝은 모든 나라의 실현목표인 안정된 국가이므로 도움이 될 듯 하다. 일본의 국가부채비율은 약250프로에 달하고 채권발행으로 경제를 유지해 나간다. 그럼에도 국가부도가 나지않는 이유는 바로 국채를 자국의 국민들이 보유하고 있다는 사실... 인플레이션의 위험이 있지만 일본은 소득세 인상으로 위험을 모면하고 있는데 현재는 노령사회와 저출산으로 인해 얼마나 버텨낼지 그 위험수위는 높아지고 있다는 것을 예견할 수 있다. 가장 큰 문제인 소득세에 대한 대립이 이 책에서 나온다. 그렇다면 <총리의 남편>에선 일본의 정치상황과 경쟁 그리고 대립을 어떻게 그려냈는지 옅보도록 한다.





국민 여러분.

제가 맨 앞에 서겠습니다.

우리가 이제 항해할 바다는 파도가 몹시 사납습니다.

하지만 저는 여러분을 행복한 미래로 이끌기 위해

결코 위축되지 않고 저 바다와 맞서겠습니다.



젠다 조류 연구소의 조류학자 소마 히요리는 회의장에서 강사로 만난 린코에게 한 눈에 반하게 된다. 매일이 상쾌한 날이였고 정체 모를 감정에 휩싸이게 됐다. 결혼하고 나서도 그는 그녀를 생물생태학적으로 매우 특이한 행동을 하는 사람이라고 정의를 내렸을 정도니 더이상 말을 보탤필요도 없었다.

그런 그녀가 제111대 일본국 내각총리대신으로 일본 최초의 여성총리가 되었다. 총리가 되어서도 세상의 반은 남성이고 나머지 반은 여성인데 굳이 여성 총리라는 호칭에 내심 불만을 터트리기도 했고... 조류학자였던 히요리는 가정 정책으로 사랑하는 아내 소마 린코에게 신선한 아침식사를 차려주기로 계획했지만 관저로 들어가면서 모든 일상이 무너지고 만다. 여기까지 보면 정치소설이 아니라 로맨스소설이 아닌가?란 의문이 생길 것이다.

자~ 문제는 지금부터... 총명한 젊은 여성이 혼자만의 힘으로 총리가 되었을리 없다. 정치적 성격이 가까운 정당의 연립내각으로 그녀를 적극 지지했던 하라 구로... 그는 민심당의 당수이기도 했지만 희대의 책사로 알려진 인물로 정치계에 넓게 손을 뻗고 있다는 점... 그녀를 꼭두각시처럼 앉혀두고 좌지우지하려는 계략이 아닐까 하는 의심이 든다. 또한 '총리의 남편'으로서 자격을 운운하며 그를 위험에 빠트리기도 하는데 과연...

모든 일거수일투족을 감시받아야 하는 상황에서 그들이 움직여야 할 힘은 바로 국민...!! 국가는 누구 한명에 의해 나아가는 것이 아니라 나, 너, 그리고 우리 모두가 함께 힘내어 일구어 나가는 것임을 다시금 깨닫게 해주는 <총리의 남편>이었다. 심각한 정치소설 속에 아내 바라기를 거침없이 보여주는 순진한 로맨티스트를 등장시켜 스토리를 한껏 희망적으로 그려냈다는 점에서 무척 흥미롭기도 하고 재미도 있었다. 그뿐만 아니라 현재 우리나라의 실정과 맞물려 있어 불안한 미래 경제에 대한 과제도 제시했던 소설이었다. 그렇다면 대한민국 국민은 과연 누구에게 희망을 투자할지...









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어둠이 걷힌 자리엔
홍우림(젤리빈) 지음 / 흐름출판 / 2022년 2월
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『 어둠이 걷힌 자리엔 』

홍우림 / 흐름출판






아주 어렸을 적, 꽁꽁 얼어붙은 추운 겨울에 할머니댁에 놀러가면 손등이 갈라질 정도로 밖에서 놀던 때가 있었다. 드넓은 논밭에 벼를 베고 남은 자리가 두텁게 얼어붙었는데, 얼음썰매를 타던지 아니면 얇은 부분을 깨트리면 무수히 많은 미꾸라지가 겨울잠을 자고 있었는데 구경하는 재미때문에 구석구석 얼음을 깨고 다녔다. 해가 넘어갈즈음 얼음장처럼 차가워진 몸을 녹이고 있는데 엄마가 들려주는 이야기는 밤 잠을 이루지 못하게 만들었는데... 그 미꾸라지들이 겨울잠 자는 자신들을 깨웠다고 화가나 뱀으로 변신해 잡아간다는 것... 어린 마음에 기겁한 나는 다음부터 절대 얼음을 깨지 못했다는 추억이 떠올랐다.



<어둠이 걷힌 자리엔>은 젤리빈이란 필명으로 만든 웹툰을 소설로 각색한 것으로 기담 소설이면서 인간으로서 가져야할 덕목, 인의예지와 뿌린 대로 거둔다는 잉과응보를 가감없이 보여주는 기묘한 이야기다. 과연 스스로의 힘으로 해결할 수 없는 고민은 어떤 것이고 그것을 해결해 준다는 오월중개소의 정체는 과연 무엇일지...




청계천 북쪽 조선인들이 모여사는 동네에 어느 모퉁이를 돌면 '오월중개소'를 만날 수 있다. 이름은 최두겸, 미술품과 골동품의 중개인이라 알려져 있지만 실은 보통 사람들이 보고 들을 수 없는 것들을 보고 들을 수 있는 능력을 가지고 있다고 한다. 어릴적 그가 살던 동네엔 귀신 잡아먹는 우물이란 곳이 있었는데 소년이었던 두겸은 미신을 믿지 않았다. 그러던 어느날 저주받은 물건으로 아이들이 미쳐갔고 동네 어른은 귀신이 들린거라며 우물에 던져버렸다는 사실... 게다가 자신의 동생까지 발작을 일으켰는데 산 채로 묶여 우물에 버려졌고 두겸마저 버려지고 만다.



죽었나 싶어 눈을 떠보니 암흑속에 비친 짙은 푸른색과 녹색이 섞인 눈동자는 거대한 뱀의 모습을 하고 있었다. 끔찍하게 망가져 버린 뱀 치조는 자신보다 타인을 가엽게 여기는 두겸의 마음에 감명받아 소년을 살려주기로 한다. 그리고 소년은 보통 사람이 볼 수 없는 것을 보고 듣게 된다.



아이는 계집아이로 키운다.

글자도 글도 가르치지 않는다.

부족함 없이 먹이고 입히고 놀려라.

저 머리가 그 어떤 생각도 하지 못하도록 그렇게 계집으로 길러라.



어느날 오월중개소에 자신의 영역에서 소란을 피우는 무언가가 있다며 찾아온 토지신... 인간의 모습을 하고 있지만 인간과는 다른 존재였던 그는 소란을 피운다는 인간령을 불러오게 되는데... 이름은 오고오, 대대로 아들이 귀한 가문의 장손이었지만 상어와 같은 반골을 타고 태어나 저주의 아이라 불리며 계집으로 성장하게 된다. 다행히 작은집에 아들이 태어나 집안어른들의 한숨을 거둬가는 듯 했으나 사촌은 이내 명을 달리했고 대를 잇기위해 오고오를 혼인시키려 했다. 기가막힌건 돼먹지 못한 집안을 대표하라는거냐며 탈피를 시작하는데.....





이렇게 이어지는 놀라운 이야기는 거침없이 이어진다. 게다가 인간으로 변해버린 치조는 성장한 최두겸을 찾아와 함께 하게 되는데... 나의 삶이 절대적으로 헛된 것이 아님을 말하며 심금을 울리게 한 소설이었다. 도저히 벗어날 수 없는 어둠이 아니라 역경을 이겨내고 어둠이 걷히면 빛을 드러낼 것이라 전해주는 따뜻한 이야기... 바로 <어둠이 걷힌 자리엔>은 진한 여운을 남겼다.





[출판사로부터 도서를 지원받아 작성하였습니다]






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