백년법 1~2 세트 - 전2권
야마다 무네키 지음, 최고은 옮김 / 애플북스 / 2022년 2월
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『 백년법 : 죽지 않는 사람들 1-2 』

야마다 무네키 / 애플북스





영원한 젊음을 얻어 인생의 자유를 얻을 수 있다는 설정이 무척 참신하다. 영원한 젊음이란 말에 잠시 혹 할 수 있으나 죽음으로부터의 자유라는 말에 머뭇거렸던 이유는 아마도 인간세계에서의 삶이 평탄하지 않기 때문일 것이다. 몸은 젊은데 나이가 들어 판단이 흐릿해지고 영원의 삶을 위해 쉬지않고 일을 해야하며 후세의 아이들에게조차 보이지않는 미래를 대물려 주는 것은 아닐까?하는 생각이 머릿속에서 떠나지 않았기에 진정한 인간윤리란 무엇인지 다시금 고민하게 했던 시간이었다.



<백년법>은 인간의 본질적인 욕구를 세상 밖으로 드러내 추악한 본성을 드러내고 있다. 빛나는 시기를 영원히 간직할 수 있는 기술도입과 그 모습 그대로 유통기한 없는 삶을 유지하는 사회가 겉으로 보기엔 이상적인 사회로 보일지 모르지만 장기 권력의 폐해라던지 열악한 자본의 한계, 더 나아가 인구의 과밀도가 불러오는 문제점은 상상하는 것보다 사회의 악적인 존재로 다가올지 모른다는 불안감마저 들었다. 과연 이 책에서는 영원의 삶으로 무엇을 꿈 꾸려 했을지 기대된다.





생존제한법

LIFE LIMIT LAW

불로화 시술을 받은 국민은

시술 후 100년이 지난 시점부터

생존권을 비롯한 기본 인권을

모두 포기해야 한다.



여섯 발의 원자폭탄으로 초토화된 일본은 역사의 무대에서 자취를 감추는 듯 했으나 기적적으로 부흥을 이뤄내고야 말았다. 바로 HAVI라는 불로화 기술을 도입한 영원한 젊음... 단, HAVI을 받는 사람은 백년 후에 죽어야 하는 '생존제한법'에 서명을 해야한다.



문제는 세월이 지나 죽어야 하는 시점이 다가왔고 가장 먼저 적용해야 할 대상이 권력을 가진 이라는 점... 민심을 얻기위함이라 말하지만, 실은 죽음과 마주하기 두려웠던 정치지도자는 백년법 실행을 미루고 싶어했고 그것을 실행에 옮기지 않으면 벌어지는 충격적 문제를 직시한 유사 실장은 예정대로 시행되어야 한다고 주장한다. 어떤 책임도 지지않으려는 권력자는 결국 국민투표를 감행했고 결과는 일시 동결되었다. 이로인해 벌어지는 일들은 독자가 상상했던 것보다 더 큰 충격을 안겨주는데...



당시 대형제약회사 창립자의 차남으로 자식이 없던 우시지마 료이치는 국민투표 결과를 보고 탈당했고 그를 찾은 유사 실장은 '생존제한법을 실시해야 한다'고 주장한 그의 뜻을 보좌해 대통령까지 오르게 한다. 실망스러웠던 점은 정권을 잡은 우시지마는 대통령 특례법을 지정해 백년이 지나도 죽지않고 살 수 있는 사람을 특별히 지명했다는 점... 그리고 본인조차도 권력을 놓지않고 오래도록 집권했다는 점이다. 또 한명, 이 책에서 주의해 봐야할 인물 니시나 겐 HAVI를 시술하지 않고 살아가는 자로 인생의 순리대로 늙어가는 자이다. 혼동에 빠진 사회 속에서 이들이 벌이는 사투는 무엇을 위한 것이며 과연 승자는 누구일지 무척 궁금해지는 순간이다.



무엇때문에 인간은 영원의 삶을 바라는 것일까? 여러가지 이유가 있겠지만 때로는 작은 일에도 지쳐 무너지는 나약한 인간이기에 그저 순리대로 자신에게 주어진 삶만큼만 살면 되지않을지... 문득 그런 생각이 들었다. 영원한 삶에 젊음을 더했지만 뇌가 쇠퇴하여 판단이 흐려지고, 먹고 살기위해 평생을 일만 해야한다면 그것을 나은 삶이라 할 수 없을 것이다. 그저 인간위에서 군림하고자 하는 그들의 욕심일뿐... 미스터리 소설이지만 지금을 살고 있는 우리에게 현실을 직시하여 불안한 미래를 경고하는 듯 한 <백년법>은 독자에게 앞으로 어떻게 살 것인가 과감히 질문을 던지는 듯 했다.





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하자키 목련 빌라의 살인 하자키 일상 미스터리
와카타케 나나미 지음, 서혜영 옮김 / 작가정신 / 2022년 2월
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『 하자키 목련 빌라의 살인 』

와카타케 나나미 / 작가정신




안좋은 감정이나 걱정이 쌓이고 또 쌓이게 되면 결국 마음이 상처를 입고 상처가 깊으면 곪게 된다. 이렇게 곪은 상처들을 제때 치료해 주지 않으면 터져버리고 만다는 것... 우리는 이미 알고 있음에도 불구하고 태도가 바뀌는 타인의 시선때문에 아니면 절대 밝혀져서는 안되는 비밀로 스스로를 무장하기도 하는데 그또한 어려운 일이다.


하지만 여기!!

편안하고 유쾌한 살인사건이 있다?!

어찌하여 살인사건이 편안하고 유쾌할 수 있는지 이해하기도 어렵지만 당당히 이 책을 소개하는 글에 그렇게 적혀 있었다. 우리가 흔히 생각하는 섬뜩하고 잔혹한 범죄가 아닌 우연스레 일어난 범죄일까?라고 예상도 해보지만 그래도 유쾌하다니? 어쩌면 죽어 마땅한 놈이 죽었나보다~라고 나름 생각해 본다.


<하자키 목련 빌라의 살인>에서 보여주는 이웃간의 갈등... 그리고 저마다의 삶 속에 숨겨진 애로사항 등을 생각하면 관계의 부재가 가져오는 악의와 입에서 입으로 와전되는 말이 상황을 더욱 심각하게 만들 수 있다는 것을 신중히 생각해야 할 것이다. 나의 가까운 이웃들이 오히려 천의 얼굴을 하고 있을지 모른다고...





평온해야 마땅할 가을에,

그것도 하필이면 일요일에,

주택가에서 변사 사건이 일어나다니.


낭만의 바닷가 마을... 한적하고 조용한 하자키 마을 목련 빌라는 전망도 물론 좋지만 집값도 매력적이었다. 어느날 부동산 중계인이 비어있는 방을 소개하러 목련 빌라에 들렀고 그곳에서 얼굴이 망가진 변사체를 발견하게 된다. 깜짝 놀라 기함하는 소리에 빌라에 살고 있던 주민들이 튀어나왔고 그 모두가 용의자가 되었다는 사실...


주말에 신고를 받고 출동한 형사는 왠지 불만이 가득해 보였다. 패닉 상태의 주민들은 사정 청취도 어려워 보이는 상황이었고... 어쨌든 조사 중에 알게된 사실은 변사체로 발견된 사람은 빌라의 거주자가 아니었다는 점, 그에 긴장이 풀어진 주민들은 각자 진술을 하면서 사건에 개입하게 된다. 문제는 시간이 흐를수록 의심하는 상황이 벌어졌고 서로를 추궁하기 시작하면서 숨겨진 비밀이 하나씩 드러나게 되는데...


무슨 일만 벌어졌다면 말을 옮기는 수다쟁이 아줌마, 보증때문에 자살한 남편의 보험금으로 이곳으로 오게 된 여자, 배낭 여행에서 만나 멋진 사랑을 이룰 것이라 생각했는데 여자를 등처먹는 남자였다는 걸 알게 된 서점 주인, 예쁘장한 외모로 사고치고 이곳으로 도망 온 여자 등등... 목련 빌라의 여자들은 꽤나 드셌다. 그리고 이렇게나 정신없는 상황에 또 한번의 살인사건이 일어나고... 하지만 이번엔 주민이다!!



미스터리 소설을 읽으면서 이런 황당한 경우는 처음이다. 사건 해결을 목적으로 의심되는 용의자를 찾고 범행에 쓰여진 트릭을 추리하고자 머리에 김이 나듯 굴렸는데... <하자키 목련 빌라의 살인>에선 사건은 눈에 들어오지도 않고 카더라 통신에 이끌려 정신을 못 차렸다는 사실... 분명히 살인사건인데 오지랖에 코믹함을 더해 정신이 혼미해져 아무런 판단도 할 수 없게 만들었다. "그저 웃지요~"하고 어디까지가나 그냥 손 놓고 끝까지 읽었던 것 같다. 이 책을 읽고난 뒤, 내 이웃을 의심하지 마시기를...




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낙원은 탐정의 부재
샤센도 유키 지음, 김은모 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2022년 1월
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『 낙원은 탐정의 부재 』

샤센도 유키 / 블루홀6






사람을 두 명 이상 살해한 자는

'천사'가 지옥으로 심판한다.



천사가 지옥으로 심판한다는 것 자체도 이해할 수 없지만 두 명 이상 살인이란 전제는 또 누구머리에서 나온거지? 그렇다면 죽이고 싶은 인간 딱 한 명은 죽여도 괜찮다는 건가? 이런 생각이 들면서 도대체 <낙원은 탐정의 부재>는 어떤 어마무시한 사건과 대재앙을 드러낼지 무척이나 궁금해졌다. 천국으로 인도하는 아름다운 천사의 심판이라면 언제든지 받고싶어~라고 생각할 수 있지만 책 속에서 그려내는 천사는 의식조차없는 공포의 존재일 뿐이다. 게다가 천국으로의 안내자가 아닌 지옥으로 심판하는 존재라니...


<낙원은 탐정의 부재>를 마주하며 가장 많이 고심했던 부분은 바로 정해진 규칙이었다. '두 명을 살해한 자'... 이 전제가 주는 파격은 엄청날 것이란 생각이 머릿속에서 사라지지 않았다. 거침없이 휘두르는 권력에 가난하거나 어리석은 존재들은 거부할 수 없는 대가로 휘둘림 당할 수밖에 없는 처절한 현실이 드러날 것이며 묻지마 범죄가 활개치는 현장이 그대로 그려지는 듯 했다. 과연 천사의 존재가 낙원을 실현할 수 있는 계기가 될지 기대하며...





그들이 부여한 것은 규칙뿐.

한 명은 괜찮지만 두 명을 죽이면 지옥행.

지옥이 얼마나 무자비한지는

산 채로 불태워지는 죄인들이 내지르는

끔찍한 단말마의 비명이 알려주었다.



탐정 아오기시 고가레는 연쇄살인범을 쫓고 있었다. 젊은 여성의 숨통을 찢다 못해 거기에 소지품까지 넣은 잔인한 사건... 게다가 도발적 메세지로 언론과 경찰에 자극을 주었는데... 그 즈음 다른 나라에서는 국왕군이 마을 주민을 학살하는 사건까지 벌어지며 일어난 '강림'... '한 명을 죽이면 괜찮지만 두 명을 죽이면 천사가 지옥으로 심판한다'는 규칙과 함께 세상을 뒤바꿔 놓았다. 이후 아오기시가 쫓는 범인은 자취를 감췄고...


그러던 어느날, 천국이 존재하는지 알고 싶지 않느냐며 아오기시를 찾은 대부호 쓰네키 오가이... 동료를 잃고 실의에 빠진 그는 쓰네키의 초대로 천사섬 도코요지마섬으로 들어가게 된다. 그렇게 지상낙원이라 불리는 저택에 도착한 아오기시는 자신을 위한 이벤트가 준비되어 있다는 소식을 들었고, 낙원이란 곳에 탐정이란 어울리지 않는 자신을 어떤 목적으로 불러들였는지 의문을 품게 된다. 그리고 이벤트 이후 벌어지는 연쇄살인...


천사의 강림은 역시나 이상적 사회를 실현시키지 못했다. 범죄가 줄은 것은 사실이나 한 명쯤이야라는 생각을 가진 사람 그리고 이왕 너 죽고 나 죽을 바에 죄없는 많은 사람도 죽음으로 이끄는 범죄의 도시가 되었으니... 뒷골목에서 거래되는 소형 살상무기 '펜넬'이 판을 쳤으니 여전히 안전한 세상이란 존재하지 않았다. 게다가 천사를 죽인 인간 또한 처벌받지않으면서 그 경계는 무참히 무너져 가는데...



연쇄살인이 절대 성립하지 않을 것 같음에도 불구하고 계속 죽어나가는 지상낙원은 결코 천국이 아니었다. 지옥에 가지 않기위해 착하게 살라는 규칙은 없는 것일까? 저자는 세상에 약자로 서 있는 모든 존재들의 억울함을 호소하는 듯 스토리를 그려냈다. 약자는 끝까지 희생양일 수밖에 없는 더러운 세상... 그 속에서 작은 희망을 찾기가 이렇게나 어려우니 제발 심판의 잣대를 제대로 그려내라고 말이다. 당신은 선과 악 중에 어디에 선 사람인가?









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일회용 아내
세라 게일리 지음, 안은주 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2022년 1월
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『 일회용 아내 』

세라 게일리 / 한스미디





우리 아내들 모두는

그의 꿈을 비추는 수단일 뿐이었다.


띠지에 있는 이 섬뜩한 메세지를 보며 표지 그림에 한참을 머물렀던 것 같다. 그리고 보이는 영문제목 'THE ECHO WIFE'를 보는 순간 내가 느꼈던 섬뜩함의 이유를 알게 됐다. 에코의 정의를 보면 목소리를 인공적인 울림으로 아름답게 만들어져 되돌아오게 만드는 것... 한마디로 이 정의를 이 책과 연결하자면, 책 속에 등장하는 남편은 복제한 아내를 통해 자신이 원하는 이상적인 아내를 찾기위해 그저 사람이 아닌 목적을 위한 수단으로 여겼다는 것이다.


<일회용 아내>에서는 복제인간을 통해 인간윤리의 규범은 어떻게 기준되어야 하며 어떻게 지켜야 할지 적나라하게 보여주는 책이다. 과학발달의 이상적인 모습만 보여주는 것이 아니라 앞으로 직면해야 할 문제들을 어떻게 예방하고 대비할 것인지 깊이 생각해 보는 시간을 가지게 했던 책...






우리는 사람을 만들고 있다고.

시험체나 도구가 아니라 사람을.

온전한 인간을 만들고 있는데,

자랑을 한 마디도 할 수 없다니.



에벌린 콜드웰 박사의 업적을 기리는 축하의 밤...

뛰어난 과학자 에벌린은 복제인간 연구를 인정받아아 과학상을 받았다. 하지만 지금을 불안한 심리상태를 철저하게 숨기고 있는 중으로 책 속에서 그려진 주인공의 심리상태는 SF유전과학을 넘어 심리학에 이르기까지 인간만이 가지는 심오함을 보여준다. 아마도 복제인간과 구분되어질 도구가 감정이 아니었을까 싶다.


어쨌든 이 불안의 이유는 남편의 외도 상대가 바로 나라는 점... 철저함으로 무장한 에벌린이 마음을 놓았던 상대는 단 두명이었다. 자신의 남편 네이선과 연구조수 세예드... 하지만 그녀는 두 사람에게 철저한 배신을 당했고, 결국 마주한 진실은 진짜가 아닌 가짜만 존재했으니... 남편의 외도가 의심되어 찾아갔던 집에서 그렇게 복제된 나를 만나게 되었다. 얼굴만 같은 것이 아니라 버릇처럼 움직이는 행동까지도 닮아있던 복제인간의 이름은 마르틴이었다. 다만, 나와 마르틴이 다른 점이 있다면 소름끼칠정도로 순종적이고 그리고... 그리고... 절대 그럴리가 없는데 배가 불러 있었다는 점.


어차피 세상에 드러내어 살 수 없는 존재라 애써 잊으려 했지만 어느날 걸려온 한통의 전화로 그녀는 나락으로 빠지게 된다. 살해당한 네이선... 그 곁에 선 마르틴은 순종적인 모습으로 그녀의 지시를 기다리고 있다. 그들에게 어떤 일이 벌어지는 것인지 긴장감에 책을 놓을 수 없게 만들었다.



과학발전의 일환으로 복제에 대한 더욱 관심이 두드러진 현재, 유전자편집으로 성공사례가 등장함으로써 생명에 대한 인간윤리 문제도 제시되고 있는 실정이다. 사실은 거머쥔 성공뒤엔 많은 실패가 존재했을 것... 실패는 어떻게 처리되었는가? 그러한 문제를 직시하여 앞으로의 발전에 나아갈 방향과 과제를 제시했던 <일회용 아내>는 우리가 곧 직면할 현실로 결코 쉽게 접근할 수 없었던 이야기였다. 하지만 물러서지 말아야 할 이야기이기도 했던 것... 많은 독자들의 목소리가 필요한 책이었다.





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2035 SF 미스터리
천선란 외 지음 / 나비클럽 / 2022년 1월
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『 2035 SF 미스터리 』

천선란 외 / 나비클럽





지겹게도 끝이 보이지 않는 코로나 상황을 보면서 앞으로의 인간은 어떻게 살아가야 할 것인가?에 대한 생각을 무척이나 하게 됐다. 희망적 메세지로 "코로나가 끝나면 가장 먼저 무엇을 하고 싶나요?"라는 질문을 끝도 없이 듣게 되는데 해가 지날수록 그에 대한 대답도 귀찮아 "일단 끝나고 생각해 볼게"라고 대답한다. 벌써 이렇게나 무덤해 진 것이다. 그동안의 동향을 보면 에볼라, 사스, 메르스 등 다양한 전염병에 위협을 받을때마다 인간은 연구와 발견을 통해 쉼없이 해결책을 제시했는데 코로나만큼 인간을 무력하게 만드는 것도 없는 것 같다. 과연 코로나가 종식이 된다면... 우리는 지금의 불행을 발판삼아 앞으로의 삶을 소중히 여길것인가?라고 생각하면 왠지 그것도 어려울 것 같은 이유는 누구나 어려움을 겪었던 전염병이 아니었기 때문이다. 그만큼 삶의 격차가 더 벌어진 것... 우리는 이 사실을 직시하며 이 책을 마주할 필요가 있다.


<2035 SF 미스터리>는 코로나 이후의 인간의 삶을 밝게 보지않았다. 세계적으로 보면 기술과 과학이 발달한 부유한 국가는 자국 내의 부익부빈익빈이 존재하고 망국으로 인한 난민이 물밀듯이 밀려오면서 노출된 범죄에 속수무책으로 당할 수밖에 없는 현실을 보여준다. 뿐만아니라 인공지능 기술의 발달로 논리적인 사고와 인간적인 감정을 가진 존재들로 실제 인간과 구별되지 못하는 사회에서 인간의 자리를 AI에게 내어주는 냉혹한 현실... 게다가 거침없이 휘두르는 권력에 무참히 무너지는 서민은 그저 한번 쓰고 버려지는 도구일 뿐이었다. 과연 조지오웰과 올더스 헉슬리가 말하는 디스토피아 세계가 도래하는 것 마냥 섬뜩했던 <2035 SF 미스터리>... 재미에 가독성을 더했지만 미래에 이와같은 현실과 마주할까 몹시 두렵기도 했다.









그런데 다 같지는 않을거야.

기억이 다르니까.




이 책을 읽으면서 가장 먼저 생각났던 책은 올더스 헉슬리의 '멋진 신세계'였다. 많이 언급되었던 유전공학, 유전자 변형, 복제 인간 등의 스토리는 우수한 유전자조합으로 2세를 탄생시킨다거나 복제인간의 출연으로 영원의 삶을 누리는 인간... 인간윤리를 따져가며 옳고그름을 판단하기 전에 과연 영생을 누리는 것이 진정 인간이 바라는 삶인지 깊이 생각해 봐야 할 듯 하다.


자폐증으로 기억의 순간을 한컷의 그림으로 보관했던 푸코... 소년에게 친구는 형밖에 없었다. 하지만 백혈병을 앓고 있던 형이 생을 마감했을때, 푸코는 형과 자신의 아지트인 옥수수 밭에서 죽었다는 형과 마주하게 된다. <옥수수 밭과 형>에서 만난 형... 기억이 같다면 똑같은 형이라는 말... 잘 보내주는 것 또한 인간이기에 가능한 것이 아닐까 싶었던 이야기...


여전히 논란이 되고 있는 코피노... GMO처럼 인간의 배아도 크리스퍼라는 유전자 가위로 편집해 돈이 필요한 여자에게 이식하는 권력형 범죄... <에덴의 아이들>에게 천국은 없었던 씁쓸한 이야기...


특히 현실화되고 있는 메타버스 세계를 보여준 <고난도 살인>은 수사망에서 쉽게 벗어날 수 없는 기술의 발전을 보여주지만 '내'가 아닌 가상의 아바타의 존재로 삶의 만족을 느끼는 현실을 보며 퇴행하는 인간의 종말을 보는 듯도 했다.


'내'가 없는 미래가 과연 의미가 있을까?

텔레포트의 존재로 윤택한 삶을 누리는 인간은 어쩌면 발달하는 문명에서 육체적으로 퇴화하는 과정을 맞이할 수도 있다는 생각을 했다. 복제인간, 유전자 교정, 난민 수용 등의 지금 우리가 겪는 사회문제가 앞으로는 더 커질것을 직시했던 <2035 SF 미스터리>는 메갈로폴리스의 현실과 마주하는 듯 하다. 한국 추리소설 작가의 짧은 단편이었지만 쉽지않은 과제를 제시한 탄탄한 스토리였다.





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