여덟 건의 완벽한 살인
피터 스완슨 지음, 노진선 옮김 / 푸른숲 / 2022년 4월
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『 여덟 건의 완벽한 살인 』

피터 스완슨 / 푸른숲





가끔 나는 내가 무섭다. 미스터리 추리 등의 장르소설을 특별히 좋아하기도 하지만 그 무엇도 믿지 않는 의심을 통해 일찌감치 범인을 추적하여 살의의 원인이 무엇인지 파헤치는 나를 보면 섬뜩한 느낌이 들기도 한다. 그러다보니 정황파악이 안되면 일단 듣고 판단한다는 거... 사실 겉으로는 공감하지만 실질적인 증거없이는 죄다 용의선상에 올린다는 거... 그동안 적지않은 미스터리물을 만난데다가 제대로 뒷통수를 얻어맞은 적이 한두번이 아니기 때문에 지금은 쉽사리 속지 않는 미스터리의 연륜이 쌓였다고나 할까...?


당당히 말하자면 <여덟 건의 완벽한 살인>의 범인은 한번에 알아챘다. 책 속의 연쇄살인을 완성하기 위해 가장 적합한 인물이고 그만이 설계할 수 있는 치밀한 계획이기에... 문제는 하나씩 드러나는 실체의 등장이 오히려 판단을 흐리게 했다는 것이다. 가까운 지인도... 용의자를 추적하는 FBI도... 그 누구도 믿을 수 없었고 믿어서도 안 되었다는 점...

<죽여 마땅한 사람들>을 만나면서 제발 범인의 실체가 드러나지 않길 바랬던 것과는 반대로 친절의 가면을 쓴 그의 실체가 드러나기를 간절히 바랐던 책... 바로 <여덟 건의 완벽한 살인>... 다르지만 너무나 닮은 두권의 책을 통해 저자의 의도에 꽤나 소름끼쳤다.




2004년에 당신이 이 서점 블로그에 썼던 리스트,

기억하세요?

'여덟 건의 완벽한 살인'이라는 리스트였죠.



보스턴 비컨힐 베리가에 위치한 '올드데블스 서점'은 추리소설만 취급하는 전문서점이었다. 서점남자 맬컴 커쇼와 공동 소유주이자 작가인 브라리언 머레이... 그리고 서점의 터줏대감 고양이 네로는 서점의 아이콘이기도 하다.


그러던 어느날... 서점에 찾아온 그웬 멀버는 자신을 FBI라 소개하며 연쇄 살인 사건의 도움을 요청한다. 2004년에 맬컴이 서점 블로그에 올렸던 '여덟 건의 완벽한 살인'을 소개하는 포스팅을 모방하여 사건이 발생했다는 것인데 그동안 벌어진 사건이 그가 소개한 책과 연결되어 있었다는점...


「붉은 저택의 비밀」 「살의」 「ABC 살인사건」 「이중 배상」 「열차 안의 낯선 자들」 , 「익사자」 , 「죽음의 덫」 , 「비밀의 계절」 ... 선로 옆에 변사체로 발견 되었다거나 자택에서 총살로 사망 그리고 침입 흔적은 있으나 사라진 물건은 존재하지 않았던 서점 단골의 심장마비 사망 등이 모두 책 속에 들어있었던 살해 방식이 닮았다는 점이다. 누군가 자신의 리스트를 보면서 죽어 마땅한 사람들을 처단하고 있는지... 그리고 포스팅에 달린 의문의 댓글을 통해 그는 자신만이 풀어낼 수 있는 방법으로 베일에 쌓인 범인을 추적할 수 있을지 무척 긴장되는 순간이다.



보통 추리소설에서 사건의 범죄자는 거의 드러나게 되어있다. 어쩌면 이 세상에는 완벽한 범죄따윈 존재하지 않는 듯... 그저 미제사건으로 남길뿐이다. 하지만 이 책을 보면 혹시?하는 섬뜩함이 들정도로 드러나지 않은 범죄자들이 사회 속에 숨죽이며 살아가고 있을지도 모른다는 생각이 든다. 그리고 우리는 숨죽여 응원할지도 모른다. 죽어 마땅한 사람은 조용히 사라져도 괜찮다고... 만약 저자가 독자의 이런 생각을 예견하고 이 책을 썼다면 그는 진짜 천재다.





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1929년 은일당 사건 기록 - 사라진 페도라의 행방 부크크오리지널 3
무경 지음 / 부크크오리지널 / 2022년 3월
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『 1929년 은일당 사건 기록 』

사라진 페도라의 행방

무경 / 부크크




명탐정 뒤팽의 힘으로 만만치않은 유학생활을 했던 에드가 오... 어깨에 뽕을 가득 넣어 거만할 줄 알았는데 어수룩한 이미지에 2%정도 부족한 매력을 지닌 사내였다. 그럼에도 인정할만한 영어수준으로 과외를 했던지라 그정도의 어수룩함은 용서가 가능했던 것 같다. 하지만 그넘의 모던 보이... 읽는내내 헛웃음이 나왔던 그의 무채색의 모더니즈은 그야말로 자신만의 색을 입히지 못했다는 점... 알면서도 어색한 매력때문에 쉼없이 페이지를 넘기는 재미가 있었다.

<1929년 은일당 사건 기록 : 사라진 페도라의 행방>에서는 주인공 에드가 오가 주장하는 모던의 정의... 모던은 모든 물건이 제자리를 찾아야 하는 질서이며 이상적 존재로 모던은 존중되어야 마땅하다는 정의는 도끼 살인사건의 흔적을 찾으면서 그가 주장한 모더니즘이었다. 어쩌면 이 주장을 바탕으로 사건을 모던하게 해결할 수 있을까?라고 기대했지만 역시나 끝까지 어설펏던 유학파 에드가 오... 그의 모자란 매력과 더불어 함께 사건의 진상을 파악해 보기로 하자.





불란서에서는 혁명이 일어났을 때

단두대란 걸로 왕과 귀족들의 목을 베었다지요?

그런데 조선에는 그런 좋은 물건이 없으니

도끼로 그 썩은 놈들 모가지를 하나하나 잘라내야 할 것 같소.

썩어빠진 나뭇가지를 도끼로 쳐내듯이 해버려야지요!



서기 1929년 쇼와 4년... 에드가 오가 경성에 복귀한 해다. 경성에 돌아와 형님 오덕형과 함께 살기로 하였으나 갑작스런 혼례에 따로 하숙을 구해야 했던 그는 형님이 소개한 집을 찾아가 보기로 한다. 흙 길을 따라 걷던 그의 눈에 보인 '은일당'은 2층 높이의 수려하고 화사한 서양풍의 집으로 에드가 오의 취향에 딱 맞아떨어졌다. 무슨 수를 써서라고 그곳에 하숙하고 싶었던 그는 평범한 조선여인이었던 집주인의 딸 선화에게 과외를 해 주는 조건으로 그곳에 머무르게 되는데...

그러던 어느날, 오랜만에 만난 친구들과 거하게 술을 마신 에드가 오... 나라잃은 어수선함을 토로하며 거침없는 언행도 오갔지만 무르익은 술자리의 여파로 에드가 오는 술에 취해 그자리에서 잠들고 만다. 찌르는듯한 두통으로 눈을 뜬 그는 자신이 가장 아끼는 페도라가 없어진 것을 알아채고 친구의 집으로 향하는데... 차가운 적막과 자욱한 피비린내에 기겁한 에드가 오... 곧바로 순찰에 신고하지만 범인으로 지목되어 유치장에 가둬지게 된다. 문제는 유치장에서 보내는 하루사이 또 다른 사건이 일어났다는거...

전대미문의 도끼 살인사건의 범행 도구는 같으나 뭔가 석연치않음을 느낀 에드가 오... 자신의 무고함을 밝혀내기위해 그는 에드가 알란 포 '도둑맞은 편지' 속의 뒤팽으로 '경성 유일의 사립탐정'을 꿈 꾸기로 한다. 이 어수룩한 모던남 에드가 오는 자신의 누명을 벗고 과연 진범을 찾아낼 수 있을까?

넷플릭스 드라마에 '지금 우리 학교는'을 보면 친구들이 청산이의 부모님이 운영하는 치킨 집에서 "짠데 맛있어!'라는 말을 반복하면서 유행어가 되기도 했다. 갑작스레 이런 생각이 든 이유는 <1929년 은일당 사건 기록>을 읽으면서 "어리바리한데 재밌어!"라는 생각이 머릿속에 계속 맴돌았기 때문이다. 교묘한 트릭을 내세운 것도 아니고 미스터리추리를 좋아하는 독자들은 범인을 유추할 수 있었는데 오히려 반전을 찾다가 헛웃음이 나올정도로 명확하게 그려진 진범에 더 놀랐다는게 어처구니가 없었다. 어수룩하게 속여먹는 재미가 솔솔했던 국내판 살인사건... 게다가 사건을 해결하는 의외의 인물로 어쩌면 다음 사건도 만날 수 있다는 생각을 하게 됐다.












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댄싱 걸스
M.M. 쉬나르 지음, 이은선 옮김 / 황금시간 / 2022년 3월
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『 댄싱 걸스 』

M.M.쉬나르 / 황금시간




채팅을 하면서 인터넷 게임을 한다는 것은 그야말로 신세계였다. 특히나 상위에 랭크되어 있는데다 플레이어가 여성이라면 하늘을 찌르는 인기폭발... 그 속은 또 다른 세상으로 하나의 사회를 형성하고 메달의 색에 따라 계급이 확실히 정해져있는 신의 공간이었다. 그러다보니 처음 게임에 접하는 사람들은 자신의 등급을 빠르게 올리기 위해 성별을 속이며 접근하는 사람들도 꽤 많았다는 점... 인터넷커플이나 길드를 만들어 무슨 대단한 단체마냥 무리지어 다니기 시작한다. 아! 지금 게임에 빠져있는 게 아니라 한때 나도 잘나가는 랭커였다는 건 안비밀... ㅎㅎ

어쩌면 <댄싱 걸스>는 인터넷 세상에 흠뻑 빠져있는 전 세계 익명의 누군가에게 보내는 메세지와도 같았다. 재미로 시작한 게임이겠지만 음지에 숨어있는 어둠의 계략은 어딘가에서 쉼없이 나타나 유혹의 손길을 뻗치고 있다는거... 문제는 인터넷 속에서 만난 실체없는 환상의 세계를 현실로 만들고 싶어하고 자신이 어느 세계에 존재하는지 혼동하며 인간의 내면을 흔들어 댄다. 현실의 불안을 피해 인터넷 속으로 도피하는 인간들... 과연 이 책에서 말하는 미스터리한 사건은 끝이 존재하는 것일까?




춤을 춰, 나만의 꼭두각시, 내 명령에 따라.

고분고분하게.

오로지 나만을 위해.



'마틴은 자신이 사이코패스가 아니라는 것을 알았다.' 이것은 범인인 마틴이 자신에 대해 이야기하는 것으로 자신은 사이코패스라기 보다는 연쇄 살인범의 조건과 더 부합한다고 판단했다. 치밀한 계산과 범행을 인지하며 죄의식을 느낀지 못하는데다 뛰어난 감정 조절과 호기심을 끌만한 매력을 가지고 있었으니 독자로서의 나의 판단은 그가 전형적인 소시오패스라는 것이다.

실력있는 프로그래머에다 시간이 자유로운 프리랜서라 마틴은 자신의 계획을 철두철미하게 준비할 수 있었다. 효율적으로 작업을 마친 그는 컴퓨터에 깔려있는 '월드 오브 워크래프트'를 켰다. 그의 캐릭터는 도적으로 자물쇠를 딸 수 있는 능력을 가지고 있어 앉아서 쉽게 돈을 벌 수 있는데다 외로운 여자를 유혹할 수 있는 여유도 있었다.

그가 찾는 사냥감은 결혼생활에 불만이 있는 유부녀... 가족의 품을 떠나 며칠의 휴가가 간절한 유부녀는 절실히 비밀을 요할 것이고 남편을 두고 바람을 핀 여자는 죽어 마땅하기 때문에... 한편 경위에 진급한지 얼마되지 않은 조셋은 춤을 추듯 죽어있는 시신을 보며 의아함을 느낀다. 주변 인물을 탐색해봐도 도무지 범행동기를 찾을 수 없었고 단서는 전리품처럼 결혼반지만 없어졌다는 거... 점점 미궁 속으로 빠지는 중 또한번 같은 사건과 마주하게 된다. 자존심이 강했던 조셋 경위, 꼭 해결해야만 직성이 풀리는 그녀였기에 끝까지 추적의 끈을 놓지 않는데... 과연?

긴박하진 않지만 끝이 보이지 않는 사건은 후속작을 준비하는 듯 했다. <댄싱 걸스>에 이은 '댄싱 보이즈'? 어쩌면 지금도 가까운 주변에서는 이런 사건들이 비일비재하게 발생하는 사건인지도 모를 일이다. 인공지능의 발빠른 발전으로 가상세계를 실현하고 있는 지금... 실체가 없는 이 세계의 커뮤니티에 존재하는 범죄의 적신호를 예견하듯 여전히 마무리 되어지지 않는 사건의 실마리를 남겨두었다. 그래서 이 책을 마주하고 있는 당신은 어느 세계에 속해 있는지 지금 이 시간 심각하게 고민해봐야 할 시간이다.









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시체를 보는 사나이 1부 : 더 비기닝 2
공한K 지음 / 팩토리나인 / 2022년 4월
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『 시체를 보는 사나이1부 』

: 더 비기닝. 2

공한K / 팩토리나인






<시체를 보는 사나이 1부 : 더 비기닝.1>에서 미래의 시체를 보는 남시보가 갖은 오해와 사건을 몰고 오면서 그 능력을 이용해 중요한 단서를 제공하는 인물이 된다. 문제는 물적 증거가 없음으로 증거의 효력은 없지만 사건을 추적하기에는 최적화된 요원이라고도 할 수 있을 정도로 굉장한 활약을 펼친다. 특히 자신의 능력은 할아버지로부터 물려받은 유전으로 아직은 부모님께 말하진 않았지만 앞으로 죽을 사람의 시체를 보는 일의 비밀을 캐기위해 나름의 노력을 다하고 있다는 거...

자~ 그럼 첫번째이야기에 이어 사건의 범인... 바로 민우직 팀장은 자신의 누명을 벗을 수 있을지 무척이나 기대된다. 남시보가 발견한 것 중 '죽지 않고 살아남은 사람의 시체는 초자연 현상으로 나타나지 않는다'는 점... 그렇다면 그 능력을 이용해 누군가를 죽음에서 구해준다면 그는 살아남을 수 있는 것일까? 이 또한 다음에 이어질 사건을 파악하는데 있어 기억해야 할 부분인 듯 하다.




아, 그거......

뒷수습할 사람이 없잖아.

그래서 뭐... 그냥 재수 없는 거지.

배경 없고 돈 없으면 그런 거 아니겠어.

알잖아? 이 세계.



남시보와 같은 학원을 다니던 강소담... 피살사건으로 아버지를 잃은 소담은 학원옥상에서 자살을 시도하다 시보의 저지로 살아남게 된다. 도로에서의 사망자 그리고 경찰서 화장실에서 목을 멘 경찰관... 이 모든 사건의 증거는 민우직 팀장을 향해 있었다. 경찰이란 가면을 쓰고 택시기사인 소담의 아버지를 폭행해 사망케했고 도로에서의 피해자 근처에서 발견된 칼에서 그의 지문이 나오면서 결국 경찰의 수치로 공개수배령을 내리게 된다.

이상하게도 너무나 명확하게 한 사람만을 지목하고 있는 증거조차도 석연치 않았던 점은 남시보만이 볼 수 있는 시체의 동공에 비친 범인들의 모습이었다. 결국 배경도 없고 가진 것조차 없는 희생물을 만들어 냈다는 판단하에 민팀장을 돕기로 하는데... 의심에 반전을 거듭하는 빠른 전개에 하나씩 벗겨지는 베일... 진짜 살인범은 과연 밝혀질 것인가...?

든든한 배경에다 가진 것 또한 많다면 우리나라에서의 삶은 그야말로 금상첨화의 삶을 누릴 수 있다고 대부분의 사람들은 말한다. 그래서 무엇이 옳고그름은 중요치 않고, 가진 사람들은 더 많은 것을 갖기위한 계략으로 약한 자를 짓밟고 올라가기도 하는 파렴치한도 있다는거... 그나마 정의를 실현하려는 소수의 사람때문에 인간다운 세상을 느낄 수 있게 해줌에 감사할 따름이다. 안그래도 공권력이다... 무능한 경찰이다... 말 많은 사회속에 묵묵히 자신의 책임을 수행하는 그들이 존재하기에 그나마 살 만한 세상이라 말 할 수 있는 것이 아닐까? 그렇게 믿고 싶다. <시체를 보는 사나이 1부 : 더 비기닝>에 이은 다음편... 죽음의 설계자 기다려진다.





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시체를 보는 사나이 1부 : 더 비기닝 1
공한K 지음 / 팩토리나인 / 2022년 4월
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『 시체를 보는 사나이 1부 』

: 더 비기닝. 1

공한K / 팩토리나인






특별한 능력의 소유자로 사는 것... 어떤 느낌일까? 남들보다 다른 내가 뛰어난 능력을 가지고 있다면 그야말로 축복일텐데 이 책의 제목처럼 끔찍한 능력이라면 왠지 사양하고 싶다. 드라마에서 보듯 죽은 환영을 본다거나 미래를 예견할 수 있는 이들의 삶은 결코 평탄하지도 않고 그 힘을 이용하려는 어둠의 손길은 거부할 수 없는 추악한 상황을 만들기도 하기 때문이다. 내 주위의 사람을 미끼로 삼아서...

<시체를 보는 사나이 1부 : 더 비기닝>에서는 우연찮은 사건으로 자신의 능력을 확신하게 된 주인공이 자신의 누명을 벗기 위해 혹은 정의를 위해 힘을 발현하는 뻔한 스토리 같지만 정의라 여겼던 경찰의 숨겨진 음모와 권력에 굶주린 그들만의 리그를 보는 듯 무척 추악한 진실과 마주하게 되면서 진실에 한걸음씩 다가가는 재미를 솔솔히 느끼게 될 것이다. 자~ 그렇다면 사건 속으로 들어가 볼까?




아무도 보지 못하는 시체를 나만 볼 수 있다.

그것도 앞으로 죽을 사람의 시체를...



누군가 쓰러져 있다. 가슴위로 붉은 피가 흥건히 흐르고... 지나가는 사람을 붙잡고 확인해 달라고 하는데 미친놈 취급을 하며 지나쳤고 경찰에 신고한 나는 혼란스러운 상황을 견디지 못해 그자리에서 정신을 잃고 만다. 믿기진 않겠지만 앞으로 죽을 사람의 시체를 보는 능력을 가졌다는 것을 알게 된 남시보... 이후 또한번의 난관에 부딪히게 되는데...

고시원생활을 하며 공무원 시험을 준비하던 그는 학원 수업 중 자살한 여성의 시체를 보게 된다. 앞으로 일어날 사건인걸 눈치 챈 그는 자살하려는 여성을 구해주지만 강간미수범으로 오해받아 또 경찰에 잡혀가게 되는데... 다행히 그의 수상쩍은 행동에 위기를 모면하게 해준 민우진 팀장... 하지만 지금 이야기한 것 모두 이 스토리의 에피소드에 불과했으니 도로에서 죽은 남자, 옥상에서 자살을 시도한 여자의 사연 그리고 경찰서에서 목을 맨 경찰관의 사건이 하나로 연결되어 있으니 진짜 사건은 지금부터 시작이라는거...

<시체를 보는 사나이 1부 : 더 비기닝>은 사건의 시작일 뿐이다. 긴박하진 않지만 사건 하나하나를 치밀하게 분석하고 용의자를 연결시키는 재미를 선사한다. 참고로 사건의 범인은 이미 정해져 있다는거... 하지만 과연 그가 진짜 범인일까? 그 누구도 믿을 수 없는 상황에 주인공 남시보는 자신의 능력으로 사건을 파헤치기 시작한다. 미스터리 추리물을 좋아하는 독자로서 이 사건은 그저 동료간의 경쟁으로 벌어진 작은 사건이 아니라 아주 높은 곳에 있는 분이 설계한 추악한 진실과 마주하게 될 것 같다. 왜? 이미 죽은 사람과 앞으로 죽을 사람도 있으니까...





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