패주 문학동네 세계문학전집 201
에밀 졸라 지음, 유기환 옮김 / 문학동네 / 2021년 8월
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보불전쟁은 1870년 프랑스와 프로이센의 전투로 독일사에 등장했던 나라가 바로 프로이센이다. '19세기 프랑스문학의 기념비적 작품'이라 소개한 <패주>는 번역만 3년이 걸렸고 감추고 싶었던 패배의 진실을 드러내는데 그만큼 오랜시간이 걸렸다. 1891년에 쓴 이 작품은 전쟁이 끝난지 고작 20년이 지났기에 현장의 인물을 만날 수 있었고, 당시 스당 시민을 찾아 직접 인터뷰를 했으며 병사들의 기록노트를 수집해 역사적 사실을 기반으로 허구의 소설로 탄생시켰다고 한다.

 

광기에 물든 전쟁은 참혹한 파멸을 맛보게 했고 패전이 주는 암흑은 그야말로 아비규환이었다. 전쟁에서 승리한 프로이센군은 베르사유 궁을 점령하고 황제 나폴레옹 3세를 폐위시킨 후 제 3공화정을 수립한다. 이에 시민군의 파리 코뮌의 활동을 시작하게 되는데 정부와의 갈등으로 우리가 알고있는 '피의 일주일'의 참혹한 살육이 벌어지고 만다. 과연 전쟁은 누구를 위한 것인가...

 

 

 

 

현재 병사의 수는 1만 2천명... 전쟁을 위한 고된 행군은 암울하고 불안을 예견하는 듯 했다. 106연대의 지휘관 부르갱 장군의 수하로 장 마르크, 모리스 르바죄르, 루베, 라풀, 오노레 등의 군사는 전쟁을 위해 집결 중이다. 이 중 장 마르크는 39살의 농사꾼으로 106연대의 하사로 재입대를 했고 모리스는 변호사로 지원입대를 했다. 현장의 부족한 물자는 무능한 사령관을 탓했으며 배운 것 없는 농사꾼을 상사로 모시는 것에 불만을 품었던 모리스는 한동안 장과 대적하게 된다.

 

한편 자도바 전투이후 더욱더 강성해진 프로이센군은 정복의 열정이 더해갔고 이에 반해 프랑스는 낡은 제정에다 뿌리까지 썩어빠진 권력자 탓에 전력이 쇠퇴해져 간다. 가장 큰 문제는 106연대가 적군과 한번도 싸워보지도 못하고 패주의 길로 나섰고 자국의 굶주린 군사들은 서로에게 총을 겨누게 된다.

 

계속되는 패전에 스당으로 집결하게 된 그들은 전투의 요충지인 그곳을 지키려 했고 나폴레옹 3세도 백성의 시체 위에서 영웅적으로 전사하라 외치지만 현장은 거짓된 정보와 내부 갈등으로 거듭된 패전의 흔적만 남고만다. 불굴의 의지로 베고 또 베어내도 끝없이 나타나는 프로이센군과의 대격돌은 고난과 역경의 몸부림과도 같은 싸움이었지만, 그럼에도 살육의 현장에서 생사를 함께하는 전우들과의 아픈 우정은 읽는내내 떨리는 슬픔과 긴장의 연속이었다. 생생하게 그려낸 피의 전장... 정말이지 소름끼치도록 냉혹함을 그대로 보여준 전쟁의 추악함을 그려냈다.

 

현재 세계가 움직이는 동향을 보면 왠지 전쟁의 서막이 열릴 듯 모든 나라가 자국의 이익만을 도모하며 공동의 삶을 무시한 척박한 모습을 보여주고 있다. 그중 오래된 내전으로 긴장을 풀 수 없는 이슬람... 아프가니스탄 정부군의 항복으로 더이상 미군이 주둔하기 어려운 실정에 결국 철수를 결정하면서 그곳에서 빚어진 남겨진 이들의 참혹한 현장은 거침없는 폭력이 난무하면서 인권유린의 참상을 보여주고 있다. 정복군은 폭력을 행사하지 않을 것이며 원하는 이는 떠나도 좋다는 요구를 들어주는 듯 했지만, 현장은 말로 다 표현할 수 없을 정도로 암흑의 연속이다. <패주>는 전장의 실상을 보여주며 아픈 역사를 반복하는 실수를 범하지 말아야 한다는 메세지를 전했다. 전쟁의 끝은 결국 폐허뿐이기에...

 

 

 


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오만과 편견 시공 제인 오스틴 전집
제인 오스틴 지음, 고정아 옮김 / 시공사 / 2016년 10월
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세상에 행복한 결혼을 꿈 꾸는 이들이 여전히 존재한다면 제인 오스틴의 <오만과 편견>은 영원토록 변치않고 남을 고전이라는 소개글은 독자들을 매료시키기에 충분했다. 로맨스 소설이 다 그렇지...라고 생각하지만 그럼에도 불구하고 손에서 놓지 못하는 이유는 바로 행복이란 조건이 붙어있기 때문이 아닐까 싶다. 해피엔딩인줄 뻔히 알면서 관계 속에 들어있는 오해와 진실을 파헤치고 상대가 가지고 있던 진정한 심중을 파악했을 때 인간이란 존재는 모든 것을 용서하는 큰 마음을 품을 수 있다. 아마도 우리는 이러한 인정을 얻기 위해 책을 만나는 것이 아닐까...

<오만과 편견>은 당시 영국상류층의 민낯을 보여주는 듯 지금도 유지되는 귀족작위는 실권을 쥐고 있고 자연스레 부와 명예가 뒤따르고 있다. 그러한 그들의 지위와 부는 타인을 대하는 태도가 되는 경우가 많은데 그것이 그릇된 것임을 알고도 여전히 세습되어 오고 있는 것을 보면 얼마나 권위주의적인 사회인지 옅볼수 있다. 제목에서 보여주듯 가진 자의 오만함은 편견을 가져오고, 이로 인해 책 속의 인물들은 오해라는 침묵 속에 한참을 갇혀지내게 된다. 그럼에도 진실한 행복을 찾는 사람이라면 그 꿈을 이룰 수 있다는 희망을 전하는 것이 바로 이 책의 이야기다...

 

 

런던 북쪽에 인접한 지역 하트퍼드셔... 하위 귀족이 살고 있는 그곳엔 베넷가의 다섯 딸들이 있다. 이런 딸들을 상위 귀족가문에 출가시키는 것이 삶의 목표였던 베넷부인은 잉글랜드 북부출신의 부자청년이 이사를 한다는 소식을 듣고 부산스럽게 움직이기 시작한다. 첫째딸 제인을 시작으로 엘리자베스, 메리, 키티, 리디아 막내에 이르기까지 이번 무도회에서 기필코 부자청년에게 눈에 띄길 소망했던 베넷부인은 끝까지 변함없는 속된 모습을 보여준다.

한편 그곳으로 이사한다는 부자청년은 빙리라는 인물로 자신의 동생들과 친구 다아시와 동행해 무도회에 참석한다. 제인을 보고 첫 눈에 반한 빙리는 그녀와 좋은 관계를 유지하지만 제인은 모든 사람들의 선량함을 믿는 성격으로 진정한 사랑인지 그렇지 않은지 애매모호하다. 문제는 고약한 태도에 오만함이 넘치는 다아시는 엘리자베스를 처음 대면했을 때 겨우 봐줄만 하다는 무례한 말을 한다. 귀족이지만 가난한 귀족에 대한 불순한 다아시의 태도에 엘리자베스는 검고 초롱한 눈을 빛내며 야무지게 되받아 친다. 그런 모습이 매력적이었는지 다아시의 마음이 조금씩 동요했지만 여전히 입 밖으로 나오는 말투는 차갑기만 했다.

이쯤에서 옅볼수 있는 것은 책 속의 두 남성은 명예와 지위, 그리고 부까지 거머쥔 인물로 수많은 여자들이 그들에게 잘 보이기 위해 치장과 애교를 아끼지 않는다. 특히 직업 군인도 인기있는 자리를 차지한 것을 보면 당시 어수선했던 시대상황과 가부장적 사회였음을 알 수 있었다. 한심한 여성들의 모습을 대변하는 게 바로 제인과 엘리자베스였는데, 제인은 순종적인 여성이었고 엘리자베스는 겉으로는 당차보이지만 타인의 시선을 의식해 모든 것이 조심스러운 여성이었다. 어쨌든 이 시대의 여성은 누군가에게 잘 보이기 위해 예술성을 높이거나 돈과 명예가 아니면 나설 수 없는 위치였다.

제인 오스틴의 소설을 좋아하는 이유는 인간이 가지고 있는 본연의 모습을 가장 낮은 곳과 가장 높은 곳에서 보여주면서 진실과 연결하고 있다. 그들의 거짓과 오해로 벌어진 일에 있어서 자신의 과오를 인정하고 변화시켜 인간다운 면모를 그대로 드러내, 진심은 결국 통한다는 것을 일깨워 주기때문에 여전히 사랑받는 것이다.

 


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레 미제라블 - 인간의 잔혹함으로 지옥을 만든 소설
빅토르 위고 지음, 서상원 옮김 / 스타북스 / 2021년 8월
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빅토르 위고의 <레 미제라블>은 장발장이라는 이름으로 더 잘 알려져 있다. 배고픔을 견디다 못해 빵 한 조각을 훔친 자의 처벌은 어린이들에게 읽히면서 도둑질은 나쁜 짓이라며 아무리 곤경에 처했더라도 남의 것을 탐하면 안된다고 가르쳤다. 그의 전기가 담긴 이야기가 바로 레 미제라블...

고전으로 만나는 이 책은 도둑질을 한 장발장의 처지와 그에 가해진 가혹한 처벌이 과연 올바른 판단이었는지 이제와서 제대로 만나보게 되었다. 현대에는 잘 사는 것이 힘든 일이지 굶주리는 사람은 없을거라 생각했는데, 힘든 시기를 보내는 지금 우리가 미처 발견하지 못한 사각지대에 있는 사람들이 여전히 춥고 배고픔을 견디고 있다는 소식에 무척 가슴이 아팠다. 근본적인 대책없이 정해놓은 잣대로 옳고 그름을 판단할 것이 아니라 직접 눈으로 보고 상황을 직시하여 미연에 방지하는 것이 더 중요하지 않을까?

가난이란 것이 죄가 될 수 없지만 노력하는데도 불구하고 도저히 견뎌내지 못하는 상황이라면 이쯤에서 우리는 '인간적으로'란 도덕적 윤리로 이 책을 마주하면 어떨까 싶다.

 

 

 

브리의 가난한 농가에서 태어난 장발장은 부모님을 일찌감치 여의고 과부가 된 누나와 그녀의 아이들과 살고 있다. 열심히 일을 해보지만 하루 한끼조차 어려웠고 일자리를 잃고 만 그는 굶주림에 지쳐있는 자신과 조카들을 위해 빵을 훔치다 5년의 징역형을 선고 받는다. 여러번 탈출을 시도한 그는 결국 감옥에서 19년의 세월을 보내게 된다.

시간이 지나고 지팡이를 집고 초라한 행색을 한 중년의 남자는 몸을 누일 수 있는 곳과 먹을거리를 찾아 헤매지만 노란색 여행증의 소유자(=장발장)는 그 어디에서도 받아주질 않았다. 그러다 들어간 교회의 미리엘 주교는 그를 따뜻하게 맞이했고 편안한 잠자리까지 제공해 주었다. 어스름한 새벽에 잠이 깬 장발장은 돈이 될만한 은식기를 훔쳐 달아나가 또 다시 붙잡히고 말았으나 미리엘 주교는 선물한 은촛대는 왜 안가져갔냐며 죄로부터 용서해 준다. 그런 은혜를 받은 장발장은 새롭게 거듭나게 되는데...

자신의 신분을 숨기고 여러가지 이름으로 살던 장발장... 특히 마들렌이란 이름으로 살던 그는 지방에서 사업을 크게 성공시키며 존경받는 인물이 된다. 하지만 그를 의심하며 예의주시하는 자베르 형사는 장발장이 전과자인 것을 눈치채고 집요하게 무너뜨리려하고, 살기위해 다른 사람에게 자신의 아이 코제트를 맡긴 팡틴의 사정을 모르고 해고한 그는 증오섞인 원망을 듣게 된다. 과거의 은혜로 깨달음을 얻어 가난한 이들을 도우며 정직한 삶을 살려고 노력했던 그의 마지막은 과연.....

정해진 규범의 법은 과연 누구를 위해서 존재하는걸까? 힘이 있는 자를 위한 것이 아니라 힘 없는 자를 위한 것이 진정한 법이 아닐까 싶다. <레 미제라블>에서의 장발장은 잘못에 대한 대가를 치렀음에도 불구하고 갱생의 기회조차 주어지지 않아 신분을 숨기고 성공후에는 받은 은혜를 베푸고자 노력했음에도 불구하고 사람들의 따가운 시선을 받는다. 하지만 계속되는 선행에도 세상은 쉼없이 그를 외면하고 타박하는데 마지막까지 지켰던 그의 강직한 신념은 기적을 가져오게 된다. 힘든 시기를 보내는 독자들에게 선물같은 책으로 이제라도 만나게 되어 다행이란 생각이 든다.

 

 

 

 


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위대한 개츠비 - 인간의 욕망이 갖는 부의 양면성
프랜시스 스콧 피츠제럴드 지음, 서상원 옮김 / 스타북스 / 2021년 8월
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당시 미국의 시대적 배경을 살펴보자면 세계 대전을 겪으면서 타국의 원조를 하게 되었고 그것을 계기로 뉴욕의 금융가가 대호황을 누리기 시작한다. 1920년대 미국은 기술이 대중화 되고 주식이나 금융, 산업 등 경제의 호황을 가져오면서 유럽을 압도하는 시기이기도 했다. 그렇게 부를 누렸던 미국인들은 그들이 우상했던 유럽의 귀족들을 흉내내면서 레저활동으로 눈을 돌리기도 했는데 골프, 요트, 재즈 음악 등으로 자신의 부를 드러냈다. 특히 그 시기의 젊은이들은 의지만 있다면 누구든 아메리칸 드림을 꿈꿀수 있다는 열망이 최고조로 달했던 때이기도 하다.

<위대한 개츠비>는 엄청난 부를 자랑하는 한 젊은이의 이상과 사랑, 그리고 욕망의 본질을 적나라하게 드러낸 고전으로 이 시대의 보통 젊은이를 대표하는 닉을 통해 세상을 그려내고 있다.

 

 

 

 

책의 화자인 은 지방도시지만 부유한 집안의 아들로 예일대를 졸업한 후 군대까지 다녀온 평범한 청년이다. 22살이 되던해 동부로 이주하여 증권업을 하게 된 그는 변두리의 만을 끼고 있는 집을 마련한다. 그의 집, 바로 옆에는 엄청난 위압감을 주는 저택이 있었는데 그곳이 바로 개츠비의 저택이었다.

군복무 당시 가난했던 청년 개츠비에게 눈에 띈 여성이 있었다. 바로 데이지란 여성인데 개츠비가 바라본 그녀의 모습은 '범접할 수 없는 부의 보호막' 안에서 잘 가꿔진 모습이었다고 한다. 가난한 그가 그녀를 얻을 수 없음이 분명했기에 그는 온갖 달콤한 말로 그녀의 마음을 사로 잡지만 군에 있던 그를 기다리지 못한 데이지는 과 결혼을 하게 된다.

화려한 생활과 부를 모두 거머쥔 개츠비... 사랑을 잊지못해 그녀의 집이 보이는 멋진 저택에선 매주 광활한 파티가 열린다. 특별히 초대한 옆집 친구 닉... 닉은 처음에 개츠비를 평하길 '노골적으로 경멸한 모든 것을 대표하는 인물'이라 했지만 마지막까지 그의 진정한 친구로 남게 된다. 5년간의 기다림 끝에 다시 재회하게 된 개츠비와 데이지... 그녀는 개츠비의 위대한 성공에 크게 놀라고 은밀히 만남을 이어간다. 그녀의 남편도 다른 여성을 만나고 있기에 이들의 얽히고설킨 관계는 결국 순식간에 망가져 버리고 만다.

<위대한 개츠비>를 영화로 봤을 땐 인간의 허울뿐인 욕망과 드러내놓고 보여주는 돈에 대한 조건적인 관계가 눈살을 찌푸리게 했는데, 책으로 만난 개츠비는 인간이 가진 내면의 이중성이 결국은 부에 의해 움직이고 있었다. 이상을 꿈꿨던 한 젊은이의 허무와 사랑엔 진실이 없다는 무모함을 보여준 것이 아닌가 싶다. 위대한 개츠비를 통해 진정한 성공이 과연 무엇인지 다시한번 생각해보는 시간을 갖게 한다.

 

 

 


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애거서 크리스티 읽기 - 역사가가 찾은 16가지 단서
설혜심 지음 / 휴머니스트 / 2021년 8월
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애거서 크리스티에 나오는 푸아로와 마플은 책 속에서 단연 돋보이는 행보를 보인다. 당시 세계대전을 겪고난 영국엔 벨기에 난민들이 있었는데 벨기에인인 푸아로를 탐정으로 내세운 것을 보면 애거서는 애초에 생각이 남달랐던 사람이었다. 또한 가부장적 사회에서의 예외적인 존재였던 노처녀 마플을 등장시켜 전형적인 젠더 역할에 도전한 예를 보자면 역시나 범상치 않은 존재였다.

이를 보더라도 세계대전의 잔해를 옅볼수 있다. 과거부터 존재하는 사회적 계급과 난민을 보면 지금도 여전한 세계정세가 보이는 듯 했다. 특히 현재 탈레반이 장악한 아프칸을 보면 패전국의 박해에 그를 피하고자 탈출을 시도하는 이들을 보며 난민의 인권문제를 생각하게 하는 시간을 가지기도 했다.

 

 

 


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