배우면 나와 세상을 이해하게 됩니다 - 우리가 공부해야 하는 이유 아우름 34
이권우 지음 / 샘터사 / 2018년 12월
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샘터에서 나오는 아우름 시리즈에서는 생각할거리를 던져주어서 좋은데요. 도서평론가이자 희망을 열어가는 사람들 중에 한 명이고 싶은 이권우의 <배우면 나와 세상을 이해하게 됩니다>를 읽으며, 독서의 궁극적 목표 중에 하나가 거기에 있음을 알게 됩니다. 인터넷을 정보의 바다라고 하잖아요. 예전에는 정보를 찾으려면 백과사전을 빼 들었지만, 지금은 손쉽게 인터넷에서 정보를 찾을 수 있어요. 그래서 책이 더욱 필요한 시대라고 하네요. 정보의 바다에서 길잡이 역할을 할 수 있는 것이 책이고, 책을 읽으며 나만의 질문을 더할 수 있기 때문이죠.

소크라테스의 산파법에 대한 이야기는 많이 들었다고 생각했는데, 죽음 앞에서도 자신이 선배로 여기는 분들을 만나서 물어볼 기쁨에 빠져있었다니 놀랍기도 하고요. 이와 유사한 방식이 동북아시아에 자리잡고 있었던 것도 흥미로웠습니다. "서경의 내용을 전적으로 믿는다면 오히려 책이 없는 것이 낫다"라고 맹자가 말할 정도로 제자와 스승이 토론하고 논쟁하는 것이 당연했던 시절도 있더군요. ‘공자왈 맹자왈이라는 표현을 사용하지만 실제 그들이 학문에 접근하고 보다 높은 차원으로 나아가려고 했던 방법은 저희가 생각하는 것과 상당히 다르다는 생각이 들어요. 그러한 전통이 이어지지 못한 것이 참 아쉽게 느껴집니다.

 암기를 주로 하며 정답을 찾는 것에 급급한 교육을 받았던 저에게 필요한 것이 그래서 독서인데요. 학창시절이 제레미 벤담의 파놉티콘처럼 사회에서 원하는 가치를 내면화하는 과정이었다면, 이제는 나만의 방식으로 살고 싶으니 말이죠. 고미숙의 <공부의 달인>에서 인용한 시각의 군림, 감각의 폭주에서 거스를 수 있는 유일한 입구가 독서일 테니 말이죠. 연쇄독서라고 하죠? 이 책을 읽고 나니 저 역시 읽고 싶어지는 책이 많아지기도 하더군요.


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잃어버린 지혜, 듣기 아우름 33
서정록 지음 / 샘터사 / 2018년 11월
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 어떻게 하면 말을 더 조리있게 하고, 글을 더 논리적으로 쓸 수 있을지만 고민했지, 듣는 것에 대해서는 그다지 생각을 해본 적이 없는 거 같아요. 그래서 <잃어버린 지혜, 듣기>는 딱 제가 놓치고 있는 부분을 짚어주는 책이기도 합니다. ‘다음 세대에 전하고 싶은 한 가지는 무엇입니까?’라는 화두를 가지고 만들어지는 시리즈 아우름다운 책이기도 하고요.

 인디언, 불교, 기독교 다양한 차원에서 듣기의 가치에 대해서 이야기하고 있는데요. 아무래도 인디언의 지혜와 영성에 대한 이야기가 기억에 많이 남네요. 어머니 대지와 공명하는 것, 자연의 소리에 귀를 기울이는 것, 그래서 생명은 하나임을 깨닫고 함께 어우러져 살아가는 인디언의 이야기는 언제 읽어도 참 새록새록 관심이 커지기만 합니다. 침묵과 듣기로 자연과 가까워질 수 있다니, 산책을 할 때면 늘 음악을 듣곤 했는데 이제는 저도 자연의 소리에 좀 더 귀를 기울여볼까 합니다. 이를 통해서 저 역시 내 안의 소리까지 들을 수 있다면, 제가 고민했던 나는 누구인가에 대해 탐색해볼 기회가 되지 않을까요?

 불교에서는 우리가 알고 있는 오감 외에도 의식도 하나의 감각기관으로 보고 있다는 것도 알게 되었는데요. 그 중에서도 깨달음에 이르는 가장 쉬운 길을 듣는 것으로 꼽는다고 해요. 그 이유는 귀가 우리가 갖고 있는 집착으로부터 가장 자유롭기 때문이라고 하는데, 생각해보면 그렇죠. 귀는 언제나 열려 있어서인지 뭔가에 애써 집중하지 않는 한은 그냥 흘러가기 쉬운 감각이기도 해요.  자궁에서 태아가 가장 먼저 얻게 되는 감각이 소리와 진동이라는 것도 이 책을 읽으며 되짚으니 흥미롭게 다가오더군요. 엄마의 목소리가 갖고 있는 안정감과 편안함, 그리고 익히 알려져 있는 모차르트 이펙트까지 말이죠. 딱히 의식을 하지는 않았지만, 집중이 잘 안될 때면 모차르트 피아노 삼중주를 틀어놓곤 하는데요. 앞으로는 조금 더 모차르트와 함께 삶의 기쁨을 만끽해봐야겠어요.


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우리 마음속에는 저마다 숲이 있다 - 자연에서 배우는 삶의 지혜 아우름 35
황경택 지음 / 샘터사 / 2018년 12월
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 다음 세대를 생각하는 인문교양 시리즈를 표방하는 아우름의 35번째 이야기는 생태전문 만화가이자  숲 해설가인 황경택의 <우리 마음속에는 저마다 숲이 있다>입니다.

 인류가 만드는 문명은 자연과 비슷한 면이 있습니다. 바로 멈춰있지 않고, 쉼없이 변화하고 발전하고 있다는 것이죠. 하지만 자연과 달리 인간은 경쟁적이고, 다름을 수용하는 유연성이 부족하죠. 그래서 우리가 자연을 보며 배워야 하는 거 같네요.

 전에도 건강한 숲의 다양성에 대한 이야기를 읽은 적이 있는데요. 무차별적으로 자연을 파괴하던 인간이 숲을 가꾸겠다며 열심히 나무를 심었지만, 제대로 크지 못하거나 자연재해로 나무가 다 넘어져버렸죠. 그 이유를 찾다 보니, 자연적으로 만들어진 숲에서는 다양한 나무들이 어우러져 서로를 보완해주는 역할을 하고 있었던 것이죠. 이처럼 각기 다른 모습으로도 충분히 어우러져 살아가는 것이 자연이죠. 하지만 인간은 어떤 이상향이 존재하는 것 같아요. 저만 해도 부러워하는 사람들이 많고, 나름 롤모델로 정해놓은 사람도 있고 그러하거든요. 내가 아닌 다른 사람이 되고 싶어하는 것, 어쩌면 그래서 우리가 더욱 스트레스를 받고 힘들어지는 것이 아닌가 하네요. 책을 읽으며 계속 그런 생각을 했던 것 같아요. 나답게 살아도 행복한 사회였으면 좋겠다혹은 나답게 살아갈 용기가 있었으면 좋겠다그리고 나 다운 것이 무엇인가?

 자연을 관찰하고 자연에서 배우는 삶의 매력이 참 많이 느껴지는 책이었습니다. 그 중에 하나가 겨울눈이라는 것인데요. 저는 눈꽃 핀 나무를 좋아해서, 그나마 겨울에는 숲에 좀 가는 편이긴 해요. 하지만 겨울눈이 있다는 것을 몰랐는데요. 가을이면 겨울을 준비하기 위해 수분이 가득한 잎을 떨구고, 잎이 진 자리를 닫아놓죠. 그래서 겨울이 되면 사람들이 겨울눈을 볼 수 있는 거라고 하네요. 저는 눈이 오면 숲에 가니 더욱 볼 수 없었던 것이죠. 예전에 하이쿠를 배울 때, 눈 속에 있는 생명의 숨결을 주제로 삼은 적이 있어요. 그래서 겨울눈이 있다는 것이 더욱 신기하게 느껴지기도 합니다. 그리고 마치 희망처럼 느껴진다고 할까요? 살다 보면 정말 세상 끝에 홀로 버려진 느낌이 들 때가 있죠. 그럴 때면 겨울눈을 떠올리게 될 거 같아요. 원래부터 내가 갖고 있었지만, 모든 것이 다 사라지기 전까지는 볼 수 없었던, 하지만 생명의 숨결을 그대로 간직하고 있는 겨울눈을 말이죠.


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우리와 당신들
프레드릭 배크만 지음, 이은선 옮김 / 다산책방 / 2019년 1월
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 충격적인 사건 그 이후에 사람들의 일상어 어떻게 변했는지 알지 못합니다. 아니 어쩌면 알고 싶어하지 않는다가 맞는 말일지도 모르겠어요. 사람들은 사건에 주목하지, 사람에 주목하지 않으니까요. 하지만 사람들의 관심이 시들어가도, 그들은 여전히 그 곳에서 살아가고 있습니다. 프레드릭 배크만의 <우리와 당신들, Us Against You>를 읽으며. 문득 우리 사회에 큰 파장을 불러일으켰던 많은 사건들 그 이후가 궁금해진 이유가 여기에 있어요. 그가 우리를 다시 베어타운으로 초대하기 때문이죠.

 베어타운, 그 곳을 언뜻 스쳐가는 관광객에게는 더없이 아름다울 수 있는 그런 작은 마을입니다. 하지만 그 곳에서 살아가는 사람들에게는 쇠락하는 도시 그 이상도 이하도 아니죠. 마을에 희망은 오로지 아이스하키입니다. 아이스하키팀을 통해 다시 마을에 활력을 불어넣을 수 있으리라 믿던 사람들, 그들은 팀의 에이스인 케빈의 일탈과 범죄에도 이중적인 모습을 보입니다. 여전히 그가 마을의 영웅으로 자신에게 주어진 임무를 수행했어야 한다고 생각합니다. 그래서 그들의 분노는 도리어 피해자인 마야에게 향합니다. 옆 마을이자 경쟁팀인 헤드의 아이스하키팀으로 떠난 케빈이 아닌 마야가 손가락질을 당하는 걸 보며 참 아이러니하다는 생각이 듭니다. 밝은 미래를 꿈꾸는 케빈과 달리 남겨진 아이들은 방황하고, 마야의 동생인 레오는 죄책감에 시달리고 그렇게 세상은 참 제 맘처럼 흘러가지 않아 화가 나더군요. 하지만 베어타운을 읽을 때도 그런 생각을 정말 많이 했죠. 내가 만약 베어타운에서 살아가는 사람이라면특히나 어릴 때부터 프로야구에 빠져있던 저에게는 아이스하키에 빠져 사는 베어타운의 사람들이 그렇게 낯설지만은 않으니까요. 그래서 당신도 스스로 바라는만큼 우리와 다르지 않을지 모른다라는 문구를 보며, 다시 한번 베어타운을 읽었을 때의 기억을 떠올렸습니다.

 마야의 아버지이자 아이스하키팀의 단장인 페테르는 다시 팀을 살려보기 위해 동분서주합니다. 예전처럼 아이스하키에 집중하며 살 수 있던 시절이 그리운 그는 앞으로 나아가기 위해 애쓰고, 그의 동창이자 정치인인 테오가 도움의 손길(?)을 내밉니다. 그렇게 다시 마을에 심어진 새로운 갈등의 씨앗들은 다시 싹을 틔우고 무럭무럭 자라나 사람들을 흔들어댑니다. 이미 서로를 증오하는 일에 너무나 익숙해져 버린 사람들, 과연 우리는 전편에서처럼 또 다시 한 마을이 무너져 내리는 것을 지켜보게 될까요? 솔직히 그런 불안함도 있었지만, ‘우리 대 당신들이 아니라 우리와 당신들인 이유가 분명히 있었습니다. 다시 책의 목차를 살펴보았습니다. ‘인간은 저마다 백 가지로 다르지만’, ‘그래서 그들이 그의 동지가 되어주었다


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지각지능 - 착각과 오해, 자기기만 뒤에 숨어 있는 비밀
브라이언 박서 와클러 지음, 최호영 옮김 / 소소의책 / 2019년 1월
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 지각지능(Perceptual Intelligence, PI)에 대해 이 책을 통해 알게 되었는데요. 간단히 설명하자면, 지각지능이란 우리가 살아가면서 갖게 되는 경험에서 실제와 가상을 구분할 수 있는 지능이라고 할 수 있습니다. 이런 설명을 보면 누구나 고개를 갸웃하게 될 거 같아요. 경험에 가상이 존재할 수 있다는 것일까? 그 이유는 바로 우리가 경험하는 것들은 일반적일지 몰라도, 그것을 해석하고 정리하는 방식은 각자 다르기 때문인데요. 각자의 지각능력에 따라 나름의 관점이 생기고, 선입견이나 감 같은 것도 갖게 되니까요. 재미있는 것은 이 책의 저자인 브라이언 박서 와클러가 유명한 안과의사라는 것이죠. 백문이불여일견이라는 말이 있다시피, 인간은 오감을 통해 정보를 획득하고 있는데 그 중에 시각이 갖고 있는 비중이 83%에 이른다고 하죠. 그가 마음이 어떻게 작동하는지 오랜 시간 연구한 것도 어쩌면 당연한 일일까요? 물론 지각지능 역시 수많은 정보를 처리하기 위한 뇌의 최적화 방법이라고 하지만, 이를 통해서 사람들은 같은 실수를 반복하게 되고, 의사결정에 문제를 갖게 됩니다. 그래서 이런 말이 나오기도 합니다. 우리가 지각하는 세계 안에서 활동한다

 스포츠경기팀과 자신을 하나로 여기는 팀아일체에 빠져버린 사람들, 유명인이나 혹은 유기농마크처럼 후광효과에 쉽게 유혹되는 사람들, 또한 제가 잘 빠지는 함정인 한정판처럼 다양한 사례가 등장하는데요. 특히나 상호성 판매기법에 대해서 읽을 때는, 얼마 전에 읽은 초전설득이 떠오르기도 했어요. 책을 읽으며 설득을 잘하는 방법보다는 나는 왜 설득을 잘 당하는지 고민하게 되었었는데요. 이 책을 읽다 보니 PI가 낮은 편이라는 결론으로 귀결되더군요. 다행히 PI는 연습을 거쳐서 향상시킬 수 있는 것이었어요. 때마침 16장에 PI평가법이 있어서 신나라했는데요. 문제는 보기가 너무나 극단적인 방향이라 선택하기가 너무나 어려워서 결국 포기하게 되더군요. 그래도 그 해석법이 나와서 다행인 것이, 질문이 요구하는 유형이 정리되어 있었어요. 직관을 강화시켜야 하는 타입, 비판적 사고를 강화시켜야 하는 타입, 개인적 사고를 강화시켜야 하는 타입, 감정의 개입을 조절해야 하는 타입으로 구분해볼 수 있는데요. 저는 비판적 사고를 강화시키고 타인의 압력에 의연해야 PI를 강화시킬 수 있더군요. PI를 높이기 위해 저에게 필요한 습관은 바로 잠시 기다리면서 개인적 사고를 통해 그리고 비판적 사고를 통해 집단의 압력에 저항하는 것 입니다. 이 책을 통해 지각지능에 대해 알게 되고, 어떻게 작동되는지 살펴볼 수 있었고, 이를 높여서 최선의 의사결정을 할 수 있는 방법까지 알게 되었습니다.


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