프랑켄슈타인 - 현대판 프로메테우스 현대지성 클래식 37
메리 셸리 지음, 오수원 옮김 / 현대지성 / 2021년 5월
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빅토르 프랑켄슈타인은 과학자로 지속적인 탐구와 연구 끝에 불가능할 것 같았던 인간을 만들어내는데 성공한다. 그것은 연구자로서의 호기심과 사랑하는 이를 잃게되는 괴로움이 합쳐져서 폭발된 감정으로 인간이 신의 영역을 개인적인 이유로 넘어서려는 오류가 그 시작이 된다. 하지만 그런 노력끝에 만들어낸 창조물인 (이름이 없기에 프랑켄슈타인으로 불리는)괴물은 얼굴이 혐오스럽다는 이유로 창조주인 빅토르에게 탄생과 동시에 버려진다. 창조주에게 조차 버림받은 프랑켄슈타인에게 갈 곳은 없다. 갈 곳만 없는게 아니라 그를 인간으로 인정해주는 사람도 없다. 괴물 스스로의 자각처럼 그는 집과 돈만 없는게 아니라 누군가와 함께 교류하며 살아갈 수 있는 '터'가 없기에 무언가를 희망하는 것이 불행으로 이어졌다.



주위를 보아도 나 같은 존재는 보지도 듣지도 못했소. 그렇다면 나는 세상의 한 점 얼룩에 불과한 괴물일 뿐인가? 인간 누구든 보면 달아나는 존재, 연을 끓어버린 존재였나?

이러한 생각 때문에 내가 겪은 고뇌는 당신에게 묘사할 수조차 없소. 153쪽


프랑켄슈타인을 통해 우리가 가지게 되는 많은 생각과 질문을 크게 두 가지로 정리해보면, 신의 영역에 도전한 인간의 오만함 그리고 외적인 모습만을 보고 상대를 판단하고, 기어이 스스로가 자신의 인격과 존재의 이유를 모르는 상태에서 타인에 의해 '악마, 괴물'로 정의되는 학습에 의한 판단력일 것이다. 빅토르가 괴로워했던것처럼 어쩌면 이 모든 것이 제대로 보살피지 못한 창조, 혹은 부모격인 빅토르만의 잘못일까? 

 

생각을 많이 하게 만드는 책이 자신에게 가장 좋은 책이라고 누군가는 말했다. 프랑켄슈타인이 바로 그런책이 아닌가 싶다. 신체 일부를 조각조각 이어붙여서 탄생된 프랑켄슈타인. 때문에 외적으로도 실제 보통인간이 가질 수 없는 힘을 가진 그에게 어쩌면 스스로 사고하고 결정 및 판단을 할 수 있는 인간이 아니라 본능을 쫓는 동물에 더 가까울지도 모른다. 말을 익히고 감정의 교류를 보고 배웠지만 어쨌든 그것은 직접 나눈 교류라기 보다는 '모방'에 가깝기 때문이다.


"이제 와 후회한들 무슨 쓸모가 있겠소. 극단적으로 잔인무도한 복수를 자행하기 전에 양심의 소리에 귀 기울이고 쓰라린 가책에 주의를 기울였더라면 프랑켄슈타인은 아직 살아 있었을 거요." 287쪽

 

사람이 사람답다라는 것은 어떤 의미인지까지 생각해보게 만드는 현대지성 클래식 시리즈 37권 프랑켄슈타인. 메리 셸리 작가의 프랑켄슈타인은 고전인 만큼 영화의 소재로도 여러번 등장했지만 원작에 충실한 작품보다는 괴기스러운 프랑켄슈타인의 이미지만을 차용하는 경우가 많았다. 때문에 영화나 만화를 통해서 대략의 내용을 아는 분들일지라도 원작소설을 읽어보시기를 권한다. 


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아돌프 히틀러 결정판 1 아돌프 히틀러 결정판 1
존 톨랜드 지음, 민국홍 옮김 / 페이퍼로드 / 2019년 4월
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‘아돌프 히틀러‘라는 인물을 알고자 하는 이유는 무엇일까. 이미 그를 독재자이자 대학살의 주범이라고 분명하게 알고 있다고 믿고 있으면서 말이다. 뉴스를 통해 접하는 엄청난 사건의 가해자들을 보면 유년시절부터 낌새가 있다거나 그와 정반대로 ‘절대 그럴 일 없는‘ 성실한 인물이었다고들 말한다. 그렇다면 히틀러는 어떤가. 익히 알려진 것처럼 폭력적인 아버지와 암으로 고통스럽게 고생하던 어머니를 잃은 충격이 그에게 좋지 않은 영향을 미쳤다는 것은 알 수 있지만 그것만으로는 역사속의 전무후무한 인물인 그를 설명하기엔 부족하다. 이전에 쓰여진 히틀러 관련 책들이 지극히 사회정치적 혹은 종교적으로 히틀러를 악당 혹은 탁월한 리더십을 가진 행운이 곧 불운이 된것처럼 쓰여졌다면 이 책은 마치 히틀러의 성장과정과 지도자로서 발을 내딛는 그 순간 그의 곁에 머물단 지인들의 시선을 쫓는듯한 생생함이있는데 실제 집필과정속에 히틀러를 맹신하거나 혹은 반나치주의로 경멸했던 이들의 증언이 녹아있다.



˝1989년 4월 20일 태어난 활동가가 과도하게 부주의한 행동으로 자신을 위험에 빠뜨리고 통제하기 어려운 위기를 촉발할 것이다.˝ ˝별점을 보면 이 사람은 허투루 봐서는 안 된다. 그는 미래의 전쟁에서 지도자 역할을 할 운명을 타고났다. 조국 독일을 위해 자신을 희생할 운명이다.˝ 261쪽





당시의 상황이 히틀러가 운명적으로 그 시기에 존재할 수 밖에 없는 인물처럼 느껴지는 부분인데 1차세계대전으로 독일이 패한데다 경제적으로는 암울해지고 평화를 이야기하며 전쟁을 반대하는 세력 중에 유대인들이 있었다는 것은 나치를 선동하는 누군가를 필연적으로 만들어 냈으며, 자신의 불운한 사정과 예술적으로 뛰어났지만 보다 더 큰 투쟁을 염두하고 평범한 청년이기를 거부한 히틀러가 적임자였다고 생각한다. 외적으로는 볼품도 없고 자세 또한 불안정한 그가 두 눈빛에서 드러나는 포부와 추종자들로 하여금 학살마저 가능케만드는 리더십을 보여준 히틀러.



그의 독재자의 면모는 만들어진 것인가, 아니면 이미 정해진 운명을 거부하지 못한 불쌍한 존재였을까.



아돌프 히틀러 결정판 1권을 읽으면서 두 고교생이 일으킨 ‘콜럼바인 고등학교 무차별 총기사건‘이 떠올랐다. 그 책에는가해자 중 한명의 일기가 지속적으로 등장하는데 그의 사고와 오만 그리고 총기사건을 통해 과업을 수행한다고 생각하는 부분이 히틀러가 그의 저서 ‘나의투쟁‘에 적은 내용들과 흡사했기 때문이다. 만약 히틀러가 1900년대가 아니라 2000년대에 태어났다면 어떤 일이 벌어졌을까. 히틀러 만큼 ‘만약에‘ 라는 가정으로 무한 상상을 가능케하는 인물도 없을것 같다. 이 책을 읽는 독자마다 만약에라는 늪에 빠지지 않을 사람도 없으리라 생각한다


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아돌프 히틀러 결정판 1 아돌프 히틀러 결정판 1
존 톨랜드 지음, 민국홍 옮김 / 페이퍼로드 / 2019년 4월
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능력이 문제이지 부모가 누구냐는 중요하지 않다. 지도자는 리더십 자질을 갖추어야 한다. 지극히 추상적인 생각은 아무런 가치가 없다. 지도력이 필요하다. ‘이것을 해야 한다. 그것을 인정한다‘등의 말을 할 수 있어야 한다. 690쪽

저자는 위의 연설을 두고 히틀러 자신의 이야기를 꺼낸것이라고 말했다. 이와 더불어 부모, 즉 하느님에게 선택받은 민족이 유대인이지만 리더십을 가진 자신이 지도자라는 말로도 들렸다. 뒤이어 이어진 연설내용에서 구체적으로 유대인을 학살하겠다는 단어를 언급하진 않았지만 추종자들의 함성, 피를 원한다는 그들의 함성은 그대로 녹음되었다. 끌려온 예수를 풀어주자고 말하는 빌라도에게 ‘십자가형‘을 내리라고 소리치는 군중처럼 느껴졌다.


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아돌프 히틀러 결정판 1 아돌프 히틀러 결정판 1
존 톨랜드 지음, 민국홍 옮김 / 페이퍼로드 / 2019년 4월
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히틀러에게 유대인은 왜 전멸시켜야 할 대상이되었을까. 그가 직접 쓴 <나의 투쟁>에 바로 이런 내용들이 담겨져 있다. 집필하고 출간되기 까지 꽤 시간을 둔 이유를 정확하게 알 순 없지만 저자의 짐작처럼 대량학살에 대한 위협을 감추기 위한 것일 수도 있을 것이다. 유대인과 다른 민족의 공통점은 생존을 위해 투쟁한다는 것이고 가장 큰 차이점은 선택받은 ‘유대인‘이 그렇지 못한 다른 민족을 ‘열등한 민족‘이라고 여기기 때문이라고 말한다. 차별당하지 않기 위해 차별할 수도 있는 근원을 완벽하게 뿌리 뽑아야 한다고 믿었던 것이다. 그가 자식이 없는 이유도 아마 히틀러의 아버지가 유대인 혈통일 것이라는 두려움 때문이었다. 그가 가진 또다른 두려움은 ‘암에 대한 공포‘로 그의 어머니가 암으로 인해 끔찍한 고통을 당하다 죽었기 때문이다. 실제 그는 의사를 찾아가 암에대한 공포를 없애주기를 요청하기도 했다. 만약 그가 암과 죽음에 대한 공포에서 벗어날 수만 있었다면 유대인을 말살하려는 집착에서도 벗어날 수 있지 않았을까 싶다.


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아돌프 히틀러 결정판 1 아돌프 히틀러 결정판 1
존 톨랜드 지음, 민국홍 옮김 / 페이퍼로드 / 2019년 4월
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헬레네는 ˝한번 좌절했다고 어떻게 포기할 수가 있어요? 라고 꾸짖었다. ˝믿고 따르는 추종자들을 생각해보세요. 당신이 지금 그들을 버린다면 모두가 믿음을 잃어버릴 거예요.˝ 당신이 이들에게 나라를 구한다는 이상을 심어놓고 어떻게 모두 버리고 떠난다는 말입니까? 당신 목숨을 끊는다니요?˝ 315쪽

분명 경고를 받았음에도 불구하고 그는 쿠데타를 일으켰고, 그는 감옥에 수감되기 전 자살을 시도했다. 물론 방아쇠를 당긴다거나 실제로 높은 곳에서 뛰어내린 것은 아니었지만 실패를 받아들이는 그의 모습이 어떠했는지 추종자들이, 지지자들이 진작 알았더라면 얼마나 좋았을까. 책임을 지는 것이 아니라 회피하는 것, 모든 불행의 원인이 내가 아닌 타인에게 있다고 믿는 그의 약한 마음이 힘이 되고 권련이 되어 훗날 얼마나 많은 생명이 희생이 아닌 학살당해야 했는지 그들은 모르고 있었던건 아닐것 같다.


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