혼돈의 시대 리더의 탄생
도리스 키언스 굿윈 지음, 강주헌 옮김 / 커넥팅(Connecting) / 2020년 3월
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630여 쪽의 분량을 자랑하는 미국의 역사 속 4명의 대통령 이야기로, 혼란스러운 정국에 그들은 어떻게 리더로 자리매김했고, 어떻게 시대를 이끌었는가를 3부로 풀어낸 책이다. 익숙지 않은 이야기여서 쉽지 않은 독서가 되었으나, 시국이 시국인 만큼 보람차고 울림이 강했다. 저자 도리스 컨스 굿윈이 대표로 뽑은 미국 대통령 4, 즉 에이브러햄 링컨, 시어도어 루스벨트, 프랭클린 루스벨트, 그리고 린든 존슨을 주제로 다뤘다. 이들은 각자의 삶에서 주변의 영향을 받아 정계에 뛰어들었고, 역경을 극복하며 시대의 어려움에 때로는 정면으로, 때로는 우회해서라도 맞섰다. 종국에는 목표한 바를 이루었고 역사에 길이 남게 되었다.

 

처한 상황도, 해결한 방법도, 쌓은 업적도 달랐지만 한 권의 책으로 묶인다는 것은 공통점이 있기 때문이다. 이들은 한시도 자신의 역량 키우기를 소홀히 하지 않았다.

 

링컨은 무언가가 찾아오기를 기다리지 않고 적극적으로 찾아 나섰다.(p.31)’ 어떻게서든 책을 빌려 읽었고, 잠깐의 쉬는 시간에도 책을 한두 쪽이라도 읽었다. 농부였던 링컨의 아버지는 아들의 공부가 못마땅해 책을 찢고 채찍질도 했다. 그럼에도 불구하고 링컨은 공부를 게을리하지 않았다. 장차 법학 지식이 정치에 도움이 된다는 걸 깨우치자 법 공부에 매진했다. 필요에 의한 독학자였던 링컨은 철저히 혼자 공부했다. 낮에는 측량사와 우체국 직원으로 일했고, 밤에는 판례와 사례를 읽고 또 읽었다.(p.42)’ 2년의 짧은 하원의원 생활이 끝난 정치 공백 동안 링컨은 변호사로 쉴 틈 없이 일하면서도 공부를 손에서 놓지 않았다. 수학적 개념을 몰라 대화가 안 된다면 그 뜻을 파악할 때까지 그 말을 머릿속에서 굴리고 또 굴렸다. …… 마침내 유클리드 기하학을 거의 완전히 익혔다.”라고 자랑스레 주장할 수 있는 수준까지 올라섰다.(p.197)’ 그뿐 아니라 모두가 잠든 뒤에도 촛불에 의지해 몇 시간 동안 독서하고 공부했다.

 

시어도어(구분을 위해 이름을 씀)는 천부적 능력으로 얻은 성공이 아닌 야망과 근면과 끈기로 평범한 자질을 특별한 수준까지 끌어올리는 개개인의 능력에 의해 결정되는 성공(p.55)’을 믿었다. 천식으로 몸이 약했던 그는 아버지의 보살핌에 힘입어 육체 운동 대신 책과 글쓰기에 집중했다. 링컨과는 다르게 쉽게 책을 구할 수 있었지만, 독서 습관만큼은 그에 뒤지지 않았다. 병약한 어린 시절이 지나면서 그는 체력 키우기에 온 힘을 쏟았다. 천천히, 지루할 정도로 천천히 테디(시어도어 애칭)는 체력을 키우며 몸을 바꿔 나갔다.(p.62)’ 하버드 입학을 준비하면서도 손에서 책을 놓은 법이 없었고, 어떤 일을 미루는 습관을 죄악시했다. 한때의 오만함으로 정계의 공백을 겪는 동안 시어도어는 우울증에 빠졌다. 그러나 그 시기에도 무력하게 머무르지 않았다. 체력이 한계에 다다를 것만 같은 격한 활동에 도전했다. 목장 일과 카우보이들과 나누는 동료애, 지속적인 글쓰기로 그는 잡생각을 떨쳐냈고, 마침내 밤에도 그럭저럭 숙면을 취할 수 있었다.(p.234)’ 우울증에서 회복되자 시어도어는 불굴의 용기를 지닌 사람이 되었다.

 

프랭클린은 링컨이나 시어도어와 다르게 스스로 할 일을 찾거나 하지 않았다. 부모의 적극적인 보살핌을 받으며 외면과 내면이 성장했다. 그는 어렸을 때 남다른 직관적 능력과 대인관계지능, 즉 상대의 의도와 동기를 이해하는 능력으로 부모의 의도와 바람을 읽어냈고, 금격히 변한 가족 분위기에 적절히 대응할 수 있었다. 이 능력은 그가 그 후로도 꾸준히 개발하고 함양한 재능이었다.(p.95)’ 그렇다 보니 그는 독서보다 경청으로 배운 바가 더 많았다. 또한, 우표수집을 통해 관련된 이야기를 배웠고, 그 단편적 지식을 엮어 자신만의 그림으로 만들었다. 우표에 그려진 형상, 발행된 장소 등을 통해 프랭클린은 잘 알려지지 않은 국가까지 관심을 갖게 되었다. 백과사전을 뒤적이며 프랭클린은 그 국가와 국민 및 역사까지 공부했다. 백과사전을 읽는 동안 이해되지 않는 단어가 눈에 띄면 웹스터 사전을 머리맡에 가져와 읽었고, 한때 어머니에게 거의 절반을 읽었다고 자랑하기도 했다.(p.97)’ 해군에도 관심이 많았던 그는 하버드에 진학한 후에 해군사에 관련된 책을 수집해 읽었다. 그렇게 수집한 책이 무려 2,500권에 달했다.(p.118)’ 축적한 해군 지식은 훗날 해군성 차관보가 되었을 때 미국 해군을 세계 최고로 만드는데 크게 일조했다.

 

린든 존슨은 매우 영리했지만 집중력이 약했다. 그 탓에 폭넓은 독서가가 되지 못했고, 학업 성적이 좋지 않아 항상 열등감에 시달렸다. 대신 그는 활동적이었다. 진학한 대학교에서 정책으로 학생들에게 일자리를 주었는데, 린든은 열정적으로 일하며 짧은 시간에 가장 많은 쓰레기를 치우는 게임을 하기도 했다.(p.141)’ 그 덕분에 학교 총장인 세실 에번스의 방이 있는 건물에서 일할 수 있게 되었다. 린든 존슨은 성공하려면 선두권에 있는 사람들과 가까워져야 한다고 생각했고, 그 대상으로 에번스 총장을 노린(?) 것이다. 마침내 대화의 기회를 얻었고, 그는 총장의 심부름꾼 역할을 자처했다. 여기서 그의 영리함이 발휘되었다. 단순한 심부름꾼이 아닌 자신을 총장과 통하는 연결통로로 확장했다. 린든 존슨은 권력이 있는 자리에 앉자, 모든 일에는 해결책이 있다고 굳게 믿으며 해결을 위해 부하직원들을 강하게 밀어붙였다. 부하직원들은 죽을 맛이었어도 그만두지 않았다. 존슨이 남달리 근면했다는 점과 직원들 사이에 중요한 능력을 학습하며 중대한 소명에 참여하고 있다는 공감대가 있었다는 점(p.162)’이 그 이유였다. 가장 먼저 출근해 가장 늦게 퇴근하는 상사였던 것이다.

 

4인의 리더들은 자신의 현재에 만족하지 않고 끊임없이 개선해나갈 방법을 연구했다. 기회를 마냥 기다리지 않고 스스로가 찾아 나섰다. 당장 기회가 오지 않더라도, 언젠가 마주하게 될 기회를 놓치지 않기 위해서 부지런히 준비했다. 그 결과, 그들에게 작용한 운을 극대화시켰고, 적절한 순간에 적절한 해결책을 내릴 수 있었다. 또 그 과정에서 유연한 사고방식은 반대파와 국민을 설득했다. 그리고 항상 겸손했다. 자신과 적대관계라고 해서 비난하거나 업신여기지 않았다. 물러설 수 없는 선택에서는 강하게 밀어붙였지만, 때로는 실리적 거래도 하면서 상황을 자신에게 유리하게끔 끌고 왔다. 솔선수범도 빼놓을 수 없다. 그들은 자신이 생각하는 문제에 중점을 두고 해결을 위해 발로 뛰었다. 핵심 인물은 본인이 직접 독대해 설득했고, 진행 과정을 꼼꼼이 확인했다. 그리고 횟수와 장소의 차이는 있을지언정 국민에 대한 연설을 주저하지 않았다. 연설이 약점이었던 린든 존슨조차 자신에게 유리한 환경을 구성해 훌륭한 연설을 남겼다. 어느 한 사람도 상황을 피하지 않았다.

 

그 결과, 링컨은 남북전쟁에서 승리해 노예해방을 선언했다. 시어도어는 미국 전역에 영향을 끼친 탄광 파업을 해결했다. 프랭클린은 지금도 자주 회자 되는 대공황을 극복했다, 린든 존슨은 인종차별을 물리치고 시민권 정책을 이뤄냈다. 이들의 업적은 역사에 길이 남아 그 시공간과 한참 떨어진 나에게까지 닿았다. 그들의 실패 또한 존재했지만, 그마저도 그들은 인정했기 때문에 더 높은 평가를 받는 듯하다. 패인을 분석하고 점검하여 다시는 그런 실수를 하지 않을 방법을 찾아냈다.

 

존경해야 할 인물임은 익히 들어 알고는 있었지만, 사실 그 이유를 잘 몰랐다. 그냥 훌륭한 사람들이라고 하니까 그러려니 했었다. 과거의 나를 반성하게 된다. 4인의 리더들의 행보를 읽으면서 존경의 이유는 물론, 내가 어떤 리더를 따라야 좋을지도 알게 되었다. 혹은 내가 리더의 자리에 오른다면 어떤 모습이어야 할지에 대한 가늠자 역할도 된 책이다. 비록 미국 역사 속 인물들 이야기였지만, 인간적으로 본받고 싶다.

 

판데믹이 선언되고 주가가 폭락했다. 각국의 정부는 입국 금지를 조처하며 빠른 진단과 치료에 힘쓴다. 주식과 채권으로 돌아가는 경제가 시작하고부터 전 세계를 하나의 질병이 뒤덮어 경제 마비를 불러일으킨 것은 역사적으로 코로나 바이러스가 처음인 듯하다. 그야말로 전례 없는 혼란이 도래했다. 과연 이 혼란을 타개할 리더가 탄생할까. 마음 한편으로 간절한 바람을 빌어본다.

 

 

P.S 개인적으로 나는 프랭클린 루스벨트를 가장 존경하게 되었다. 그 낙천적인 성격, 꼭 본받으리라.



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하룻밤에 읽는 중동사 - 5천 년 중동과 이슬람의 역사를 한눈에 읽는다 하룻밤 시리즈
미야자키 마사카츠 지음, 이규원 옮김 / 랜덤하우스코리아 / 2008년 8월
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  며칠 전 국립중앙박물관의 『아라비아의 길-사우디아라비아의 역사와 문화』  전시회를 다녀오게 되면서 중동에 대해 조금 알아보자는 생각이 들었다. 지금까지 사우디아라비아를 비롯해서 중동이라고 하면 석유가 많은 지역, 광활한 사막 지역, 학생 때 배웠던 메소포타미아 문명 정도밖에 아는 게 없었다.그래서 어떤 책을 읽어야 하나 고심하다, 중동에 대해 백지 상태인 내가 쉽게 접할 수 있을 것 같아서 이 책을 골랐다.

 

  중동사를 알게 되면서 여러모로 세계사에 대한 내 좁은 식견이 바뀌었다. 언제나 유럽과 중국 중심으로 세계사를 들여다 봤으나, 유럽이 강해진 건 아메리카 대륙 발견과 산업혁명 이후이고, 중국은 아시아 내에서만 영향력이 강했다. 고대부터 근대 이전까지 세계에 강력한 영향력을 행사했던 곳은 중동, 즉 이슬람문화권이었다. 실크로드를 이용해 세계 전역과 교역을 했고, 조로아스터교나 이슬람교를 통해 강력한 왕조를 이루기도 했다. 조로아스터교 같은 경우에는 당나라에서 '현교'라고도 불렸으니 교류의 범위가 얼마나 넓었는지 알 수 있다.

 

  중동사 중 내가 가장 놀랐던 부분은 이슬람교가 생각보다 최근에 창시된 종교라는 사실이다. 세상에는 많은 종교가 있지만, 대부분은 기원전에 창시되었다. 그래서 이슬람교 역시 기원전부터 존재했을 거라고 단정했다. 그러나 책을 읽어보니 무함마드가 7세기 경에 창시했다는 것이다! 그럼에도 불구하고 이슬람교도의 수는 세계에서 2번째로 많다고 한다. 과연 셀주크 투르크나 오스만 투르크가 중세를 휘어잡았는지 알만 했다.

 

  그와 더불어 중동의 쇠락은 우리나라의 역사와 비슷해 안타까움을 자아냈다. 중동 전체를 지배한 오스만 투르크는 오랜 시간의 평안을 누리다 내적으로는 지배층은 부패해 내분이 일어나고, 외적으로는 지속 발전한 서양에게 추월당해 무너졌다. 세도 정치기가 지나고 흥선대원군의 쇄국정책으로 인해 개화시기를 놓친 안타까운 우리나라의 근대사가 떠오르는 부분이었다.

  이후 중동은 서양 열강의 손아귀에서 쥐락펴락 되다 현재에 이르렀다. 우리가 뉴스에서 보도되는 현대의 중동 문제는 지역 내부의 종파나 정파 싸움이 있기도 하지만, 한편으론 그 시발점이 근대의 서양 열강에게 있다. 그 여파는 지금 시대의 테러리즘을 불러일으켰다. 앞으로 이러한 문제가 얼마나 퍼져나갈지, 혹은 어떻게 해결될지 궁금해지면서 우려도 생긴다.

 

  비록 읽는 속도가 느려 하룻밤이 아닌 사흘밤이 걸렸지만, 개인적으로 나 같은 중동 무지렁이도 쉽고 흥미롭게 중동사의 개괄적 흐름을 알 수 있는 책이라고 생각한다.


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사피엔스 - 유인원에서 사이보그까지, 인간 역사의 대담하고 위대한 질문 인류 3부작 시리즈
유발 하라리 지음, 조현욱 옮김, 이태수 감수 / 김영사 / 2015년 11월
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  약 250만 년 전, 인류의 최초 조상이라 불리는 '오스트랄로피테쿠스'가 나타났다. 시간이 흐르면서 이 유인원은 각지의 여러 인간 종으로 진화했다. 호모 루돌펜시스, 호모 에렉투스, 호모 네안데르탈렌시스……현재의 인류인 호모 사피엔스까지. 이들은 단일 계보로 진화하여 사피엔스에 이른 것이 아닌 인류에 속한 각각의 인간 종이며, 그 중 사피엔스만이 살아남았고 다른 여러 인간 종은 멸종했다. 그리고 지금의 사피엔스는 어마어마한 속도로 발전해가고 있다. 몇 세기 전만 해도 인간은 자연법칙에 무릎 꿇었지만, 점점 법칙을 지연시키는 방법을 발견했다. 먼 미래일지, 가까운 미래일지 알 수 없지만, 언젠가는 자연법칙과 인간의 갑을관계가 뒤집힐 날이 오지 않을까.

 

  거의 600쪽에 달하는 (참고문헌과 찾아보기를 합하면 600쪽이 넘는) 두꺼운 책이지만 최근 꽂힌 생각과 맞물리는 내용이라 흥미롭게 읽었다. 인류가, 정확히는 호모 사피엔스가 최후의 인간 종으로서 모든 동·식물 위에 군림할 수 있었던 가장 큰 이유는 '허구를 상상하는 능력' 덕분이라고 이 책은 이야기하고 있다. 사피엔스들은 이 능력으로 존재하지 않는 것을 존재하게 만들었고 믿었다. 가령 토테미즘이나 애니미즘 등의 초기 신앙 같은. 이것을 책에서 '가상의 실재'라고 정의하며, '가상의 실재' 아래 사피엔스들은 '신뢰'를 바탕으로 결속력을 강화시켰다. 더 나아가 소규모 집단에서 대규모 집단으로, 대규모 집단에서 국가로 발전할 수 있었던 것도 '허구를 상상하는 능력'으로 맺어진 '신뢰' 덕분이었다. 뿐만 아니라 경제, 이념, 윤리, 도덕 등등 현대를 살아가면서 당연시되는 것들 역시 눈에 보이는 실재가 아닌 인간의 상상하는 능력으로 만든 신뢰의 산물이다. 만약 어느 날 갑자기 인류에게서 상상력이 증발한다면 세계는 그로테스크하게 멸망하리라는 상상을 살짝 해본다.

 

  한 부분 한 부분 흥미롭게 읽었지만, 가장 인상깊었던 부분은 '무지의 인정'이었다.

  과거, 모르는 것을 모르고 아는 것이 전부였을 시기의 인류는 더딘 속도로 발전했다. 예를 들면 1000년 대의 사람과 1500년 대의 사람이 만나 대화를 나눈다면 얼마 지나지 않아 수월한 대화가 이뤄질 정도로 생활 형태나 지배 형태가 조금 바뀌었을 뿐 큰 변화는 없었다. 하지만 여러 국가 중 자신들의 지식 외의 것이 등장했을 때 '우리가 모르는 이것들을 어떻게 알 수 있을까', 내지는 '어떻게 이용할 수 있을까'를 생각했던 국가들은 성장에 추진력을 얻었다. 그러지 못한 국가들은 낙후되었고 제국주의의 식민지로 전락했다. 인류가 등장하고 '무지'를 인정하기 전까지의 발전보다 '무지'를 인정한 산업혁명 이후부터 현대까지의 발전이 기하급수적으로 많다. 지금은 어느 국가할 것없이 무지의 분야를 개척하기 위해 빠른 속도로 움직이고 있다.

  현대 과학이 어마어마하게 발전·발견했어도 여전히 '아는 것'보다 '모르는 것'이 훨씬 많다. 절대적이라고 생각했던 것들이 시간이 지남에 따라 가변성을 띄고, 그보다 더 새로운 무언가가 등장하는 경우도 허다하다. 우리는 얼마나 알고 있는지는 알아도 얼마나 모르고 있는지는 알 수 없다. 그래서 끊임없이 탐구하고 공부하고 독서하는 게 아닐는지. 앞으로의 독서에 박차를 가할 동기부여 부분이었다.

 

  어느 날 외출했을 때 책을 가지고 나오지 않아 급하게 산 것으로 시작했으나 여러 사색거리 제공으로 정점을 찍은 책이다. 여러 분야의 전문가들 입장에서 보면 고개를 내저을 책일지도 모르지만, 비전문가이자 일반 독자인 나에겐 흥미로운 담론이었다. 거대하게는 이렇게 발전해온 인류가 어디로 어떻게 발전할 것인가를 상상해보게 하고, 작게는 나의 미래와 가치관을 그려보게 했다. 끝으로 인류사를 개괄적으로 보기에 적당한 책이라는 개인적인 생각.

우리는 머지않아 스스로의 욕망 자체도 설계할 수 있을 것이다. 그러므로 아마도 우리가 마주하고 있는 진정한 질문은 "우리는 어떤 존재가 되고 싶은가?"가 아니라 "우리는 무엇을 원하고 싶은가?"일 것이다. -p.586


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