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천국의 작은 새
조이스 캐롤 오츠 지음, 고정아 옮김 / 올(사피엔스21) / 2011년 10월
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아름답고 매력적인 한 여자가 잔인하게 살해 되었다. 범인으로 지목된 남자는 죽은 여자에게 상습적인 구타와 폭행을 한 세네카 인디언 출신의 남편 '델리이 크럴러'와 그녀의 애인 '에디 딜'로 지목된 남자.. 두 사람은 서로가 살인은 하지 않았다고 주장하며 그들에게 쏟아진 의심만으로  두사람을 바라보는 마을 사람들의 시선은 곱지가 않다.

 

크리스타 딜... 그녀는 아버지가 주장하는 무죄에도 불구하고 엄마를 비롯 모든 사람들이 아버지 에디를 의심하는게 이해가 가지 않는다. 크리스타는 어머니에게 버림 받은 아버지를 더 좋아하고 사랑하며 아버지가 자신을 보러 학교로 오는 것이 싫지 않다.

 

애런 크럴러... 가수이면서 매력적인 어머니 조이 크럴러가 살해된 날 아버지 델리이와 애런 사이에 비밀스런 협약이 생겨난다. 알리바이를 증명할 수 없었던 아버지의 부탁을 들어주는 애런.. 그는 술주정뱅이에 마약에 찌든 삶을 사을 살며 어머니에게 폭행을 일삼던 아버지의 결백을 확실히 믿고 있다.

 

아이스크림 가게에서 일하는 조이의 모습을 바라보는 크리스타와 애런의 시선은 다르다. 크리스타는 아버지에게 시선을 주는 조이 아줌마가 매력적이고 예쁘다고 느끼지만 애런은 그런 엄마의 모습이 불편하다. 두 사람의 삶은 조이의 죽음으로 구렁텅이로 빠져들게 된다. 에디에 대한 실망으로 아들 벤에게 집착하는 엄마 루시로 인해 크리스타는 외로움을 더 느끼게 되고 아버지 에디에게는 자신 밖에 없다는 생각에 더 집착한다. 애런의 삶 역시도 힘들기는 마찬가지다. 아버지 델리이의 막 나가는 삶은 변화지 않으며 애런 역시도 학교에서 말썽을 일으키며 퇴학까지 당하게 된다. 이 사이에 크리스타의 오빠 벤은 애런에게 심한 폭행을 당하며 정신적 충격을 받지만 엄마나 선생님께 말하지 않고 자신이 감내한다. 벤의 마음 속에는 아버지 에디가 조이 아줌마를 죽였을지도 모른다는 생각이 존재하지는 않았는지 그래서 힘으로 딸리긴하지만 애런이 그에게 하는 폭행을 감내한 것은 아닌지 의심스럽다. 크리스타 역시 아버지의 무죄를 믿으면서도 애런에게 집착하며 그에게 자신을 내 놓는 행동을 서슴치 않기 때문이다.

 

조이 크럴러의 살인 사건의 진실은 한번쯤 의심해 보았을 연관된 인물에 의해서 밝혀진다. 자신의 안전을 의해서 친구를 도와줄 수 없었던 사람.. 이 시간이 흐르고 죽음의 문턱에 이르러서야 밝힐 수  밖에 없었던 그때의 상황들... 경찰 역시도 부패의 냄새를 풍기며 올바른 수사를 하지 못했고 에디와 델리이가 감내해야하는 고통을 보면서도 사건을 미해결 사건으로 남겨둔다.

 

크리스타와 애런은 만나지만 너무나 다른 삶을 살아온 두 사람.. 서로에게 강한 이끌림과 애정?을 느끼지만 크리스타는 애런을 받아들이면 자신이 걸어 온 삶이 결국 망가지며 두 사람도 행복하지 않다는 생각을 가지게 된다.

 

미국의 작은 소도시 스파타가 무대지만 백인이 아닌 인디언들의 삶은 힘들기에 그들은 쉽게 마약이나 약물중독에 빠져들며 사회 밑바닥 인생을 아들인 애런 역시도 똑같은 길을 걷고 있는 모습이 안타까웠으며 어린시절 크리스타와 애런에게 닥친 아픔은 이들에게는 평생 지울 수 없는 멍에로 자리잡고 있는 모습은 가족, 가정의 다시한번 일깨워준다. 크리스타와 애런이 보여주는 병적인 성욕은 분출할 수 밖에 없는 통로와도 같다.

 

'천국의 작은 새'은 시종일관 우울한 분위기를 풍기는 소설이다. 이 소설이 노벨문학상의 강력한 후보인 저자 조이스 캐럴 오츠의 작품으로 미국 최고의 여류작가라고 하는데 난 이분의 작품을 처음 만났다. 산다는 것이.. 세상을 알아간다는 것이 죽음보다 더한 고통을 수반한다는 것을 크리스타와 애런을 통해서 만날 수 있다.

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그냥, 컬링 (양장) - 2011 제5회 블루픽션상 수상작
최상희 지음 / 비룡소 / 2011년 9월
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컬링이 무엇인지 잘 몰랐다. 얼핏 올림픽때 TV이를 통해서 방송되는 것을 스치듯 본 기억이 전부다. 보면서도 저게 무슨 스포츠인가?하는 생각이 들지 않을 정도로 전혀 관심을 두지 않았던 운동이고 이런 운동이 올림픽 정식 종목으로 채택되어 있다는 사실도 책을 통해 알게 되었다.

 

이름부터 남다른 세명의 남학생으로해서 성장기 소설만이 주는 재미를 흠뼉 느끼며 읽기 시작했다. 산적, 으랏차, 며루치... 세명의 남학생의 별명은 대충 학생들의 이미지와 맞아 떨어진다. 이야기는 으랏차 내 생각을 중심으로 쓰여 있다. 으랏차는 배움에 열성적인 어머님을 둔 덕에 어릴적부터 이곳저곳 학원이란 종류는 두루섭렵 했지만 뛰어난 기량을 보이지 못한다. 허나 밑의 여동생 연화는 제2의 김연아를 꿈줄 정도로 피겨스케이트에 남다른 재능을 보이며 어머님의 기대를 한껏 부풀게 만든다.

 

연화가 가지고 있는 재능에 대한 꿈을 품고서 직장에 매여 있어야 하는 아버지와 떨어져 세 식구는 서울로 이사를 오게 된다. 낯선 서울 생활중에 어머니는 점점 더 연화 위주로만 생활을 꾸리다보니 자연적으로 일주일마다 올라오는 아버지도 찬밥 신세다.

 

밑도끝도 없이 자신보고 컬링이란 운동을 하자는 며루치와 산적... 으랏차는 도대체 컬링이  무엇인지? 로봇청소기를 연상 시키는 '스톤'이란 돌과 빗자루를 가지고 얼음판 위에서 빗질하는.... 딱 청소하는 모양의 운동이라니.... 그냥 무시엔 산적의 이미지가 으랏차 머리 속에 깊이 박혀 있다. 서울 와서 자신에게 닥친 커다란 사건을 해결해 준 미지의 인물.. 으랏차는 산적이 자신이 원하는 야구의 꿈을 접고서 컬링을 한다는 것이 이해되기 시작한다.

 

청소년들의 성장기 소설이지만 책은 재밌다. 읽으면서 중간중간 웃게 하는 요소들이 숨어 있어 나도 모르게 큰소리로 웃기도 하고 재밌다는 생각에 단숨에 읽어내려간 책이다. 어른들의 세계에만 있을거 같은 사건을 일으키며 남에게 책임을 뒤집어 씌우는 모습에서 여전히 우리 사회 속에서 부가 가지고 있는 권력으로 인해 고통을 당하는 모습에서는 안타깝기도하고 마음이 안 좋았다. 불의에 굴복하지 않는 친구를 위해서 자신들이 할 수 있는 방법으로 맞서는 모습에서는 살짝 미소가 지어지기도 했다.

 

특별히 무엇인가 되려는 희망도 꿈도 없는 으랏차를 보면서 우리의 청소년들이 자신의 꿈을 생각할 여유도 없는 것은 아닌지... 우리 사회가 아이들을 그렇게 몰아가는 것은 아닌지.. 반성하게 된다. 생계를 위해서 아르바이트를 하면서도 컬링을 통해 희망을 가지는 모습에서 나보다 더 의젓하고 어른스런 모습에 부끄러워지기도 했다.

 

참신한 소재의 소설이라 읽으면서도 즐거웠고 '그냥'이 가진 말의 의미를 다시한번 생각해보게 되었다.

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나는 꼼수다 뒷담화
김용민 지음 / 미래를소유한사람들(MSD미디어) / 2011년 10월
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정치에 대해서, 정치를 하는 사람들에 대해서... 나꼼수처럼 가려운 곳을 시원하는 긁어주는 방송이 있었던가? 내 기억에는 없었다. 난 정치에 대해서 관심을 접은지 좀 되었다. 신문이나 뉴스를 통해서 보게 되는 정치인들의 모습은 선거철만 되면 다정한 이웃으로 당선만 되면 깨끗하고 올바른 정치를 할 것 같던 사람들이 막상 황금색의 뺏지를 달고 국회에만 입성하면 어떻게 저렇게 변할까? 싶을 정도로 그들이 보여주는 모습은 보기 싫다. 이런 내가 다시 투표장으로 가고 정치에 관심을 가질 수 있었던 직접적인 요인은 '나는 꼼수다'를 청취하고부터다. 분명 네 명의 진행자는 일어난 사건을 이야기하고 취재를 통한 사실과 거기에 자신들이 만들어낸 가설을 보태서 우리의 국가원수 이명박 가카를 위한 헌정 방송을 한다며 거침없고 대범하며 당당히 입을 연 모습에 매료되었다.

 

나는 꼼수다 방송이 이루어지기까지의 스토리와 딴지일보의 김어준 총수, 전 국회의원 정봉주, 전통시사저널 주진우 기자 여기에 김용민 PD까지 이들의 개성 넘치는 캐릭터 설정과 라디오 방송으로 파급력을 가지게 된 요소들... 나는 꼼수다가 국내뿐만 아니라 미국에서도 청취률 1위를 기록하게 된 사연, 나꼼수 이야기만 하는게 아니라 목사아들 돼지 김용민 PD가 기독교 산하에 있는 극동방송,  CTS에 취직하며 기존 기득권과 대형교회에 대한 거침없는 비판으로 퇴사할 수 밖에 없었던 사연과 2006년 만나게 된 김어준 총수와의 인연으로 나꼼수가 탄생하게 된 비화까지 알 수 있어 좋았다. 네명이 만들어 가는 방송이다보니 2명이  제일 좋은 그림을 보여주지만 김어준 총수와 정봉주 의원이 많은 이야기를 쏟아 놓고 있어서 간간히 주진우 기자가 끼고 자신은 될 수 있으면 조용히 있는 방법을 택한 것을 알 수 있다. 

 

인터넷 방송이고 스마트폰 고객 2,000만명을 보고서 시작한 방송이지만 워냑에 나꼼수가 인기가 있다보니 무보수로 일하는 4명을 빼고도 들어가는 제반비용을 생각해서 유료광고를 생각했던 김용민PD의 발언에 김어준 총수가 기존 매체처럼 변하기 싫다며 거절한 사연이나 비용을 각자의 책을 통해 얻은 수입과 콘서트, 티셔츠 수입으로 충당한다는 글을 보면서 나꼼수가 앞으로도 이런 모습으로 갔으면 좋겠다는 생각도 들었으며 후원금을 내는 창구를 만든다면 기꺼이 작은 금액이라도 보내고 싶어질 정도로 나꼼수가 가지고 있는 색깔이나 그들의 입담은 매력적이고 멋있다.

 

나꼼수의 인기로 인해서 여러 대학의 권위 있는 교수님들이 나꼼수의 인기에 대한 논평도 재밌고 나꼼수에서 나오는 로그송도 알 수 있게 책 맨 뒤에 실어 놓았는데 나중에 나꼼수를 듣다가 음이 귀에 익으면 따라 불러도 재밌을거 같다. 앞으로 정봉주 전 민주당 국회의원이 폭풍지필로 4권의 책을 낼 계획이라고 한다. 4권까지는 아니지만 한권이상을 사서 나꼼수를 응원하고 싶다.

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우유 팩 소녀 제니 1 사계절 1318 문고 73
캐롤라인 B.쿠니 지음, 고수미 옮김 / 사계절 / 2011년 10월
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내가 사랑했던 엄마, 아빠가 나를 유괴한 사람이라면.... 나에 대한 진실은 무엇이고 난 어떤 사람인지 그런 생각을 한다는 자체만으로도 나는 부서져 버릴 것 같다. 자신의 17살 생일을 얼마 남겨두지 않은 상태에서 '우유 팩 소녀 제니'의 주인공 제이니는 자신의 어린시절 사진이 한장도 없다는 사실에 주목하게 된다.

 

얼마전에 알게 된 우유 알레르기가 있는 제이니는 엄마가 싸 주신 땅콩샌드위치를 먹으며 친구들과 우유 팩에 나와 있는 실종 어린이들에 대한 이야기를 나누다가 자신도 모르게 먹게 된 우유에 자신이 어릴적 입었던 기억이 있는 원피스를 보고 제이니 자신이라고 확신하게 된다. 제이니의 고통은 그날부터 시작되었다. 사랑하는 부모님에 대한 하지 말아야할 상상의 나래를 펴면서도 친한 친구인 새라나 리브에게도 말을 못하고 우유 팩에 나와 있는 번호에 집착하게 된다.

 

자신에 대한 흔적을 찾아 집안을 뒤지지만 발견하지 못하다가 다락방에 감추어둔 의문의 가방 앞에 쓰여진 'H'란 알파벳을 보게 되고 그 속에서 발견된 우유 팩 곽의 사진 속에 있던 4살배기 소녀의 원피스가 나온다. 기억을 더듬을수록 자신에 대한 희미한 기억으로 답답한 마음에 옆집에 사는 리브에게 사실을 털어놓게 된다.

 

우리나라에서도 우유 팩이나 기타의 공산품에 유괴되거나 잃어버린 어린이들의 사진이 실려 있는 것을 종종 보게 된다. 아무리 긴 시간이 흐른 뒤에도 아이에 대한 마음을 접을 수 없는 부모님들은 갈수록 힘들어지는 생활을 맞게 되리란 것을 알면서도 아이 찾는 일에 집착한다. 나는 TV이를 통해서 아이를 찾기위해 직접 팜플렛을 만들어 지하철 역 근처나 기타의 장소에서 사람들에게 호소하는 아이를 잃어버린 사람들에 대한 프로도 본 기억이 있고 그들의 삶이 얼마나 힘든지도 알게되고 짐작도 할 수 있다.

 

저자 캐롤라인 B. 쿠니는 우연히 보게된 실종 어린이에 대한 생각을 하다가 주위 사람보다는 실종 어린이 당사자가 자신을 알아본다는 생각을 하게 된 것을 계기로 이 책을 썼다고 밝혔다. 제이니는 부모님에게 듣게 된 이야기를 통해서 자신을 사랑하는 부모님에 대한 진심을 믿으면서도 이야기 속에 있는 '한나'라는 부모님의 딸이 자신을 유괴한 것이 아닌지 의문을 갖게 되고 이런 사실을 아는 리브가 자신의 변호사 누이에게 말하면서 이야기는 급물살 타게 된다. 1권에서는 제이니에 대한 의문에 대한 해답은 전혀 모르며 끝이난다.

 

제이니의 친부모님은 어떤 사람인지.... 잃어버린 제이니의 등장으로 친부모님과 그녀의 형제 혹은 자매 모두는 행복해질지... 제이니를 기르고 사랑했던 부모님은 남은 시간을 잘 견디며 살아갈 수 있을지....... 이 모든 의문점들 속에 제이니 자신은 그녀가 원했던 친부모님과의 만남으로 행복해질 수 있을지.... 모든 이야기는 다음편인 2권에서 밝혀지겠지만 책을 읽다만 느낌이라 궁금증은 커진다.

 

뭣모르고 어릴때 부모님께 호기심 어린 마음으로 나는 어디서 태어났느냐고 물었던 기억이 누구에게나 한번씩은 있을 것이다. 나역시도 그런 질문을 했던 기억도 있었고 답을 들은 기억도 있는데 농담처럼 다리 밑에서 주워왔다고 들었는지 기억도 가물가물하다. 다리 밑이 진실인데도 왜 진실처럼 들리지 않는지....ㅎㅎ 제이니가 알고 싶은 진실에 대한 답은 제이니 자신을 찾아가는 모습이라 청소년 소설이 가지고 있는 따뜻하고 경쾌하면서 가벼운 느낌의 소설이 아니라 진지하게 자신을 돌아보게 만드는 소설이다.

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파라노이드 파크 내인생의책 푸른봄 문학 (돌멩이 문고) 11
블레이크 넬슨 지음, 위문숙 옮김 / 내인생의책 / 2011년 9월
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모든 잘못된 일은 의도하지 않았다하더라도 한순간의 선택으로 일어난다. 잠깐의 객기와 호기어린 불법적인 행동이 가져온 용서받기 힘든 결과를 초래한다.  소년은 가슴 속 밑에 숨겨둔 일로 자신의 인생 모두가 어긋나가기 시작한다. 성장기 소설이지만 소년의 행동은 너무나 큰 죄를 저지르며 정당한 행동이라고 말하기엔 가슴을 짓누르는 죄책감으로 인해 소년은 방황하고 힘들어한다.

 

주인공을 둘러싸고 있는 가정 환경은 최악이다. 부모님의 이혼을 앞두고 계속된 말다툼과 서로 교대로 가출을 감행하며 성장기의 두 아들 헨리와 주인공에게 상처로 자리 잡는다. 집에 있기보다는 밖으로 나돌기를 좋아하는 청소년기... 주인공은 스케이트보드를 좋아한다. 결코 손에서 스케이트보드를 놓지 못하며 자신보다 학년이 위인 친구 자레드가 보여주는 스케이트보드의 묘기는 그를 매혹시킨다.

 

스케이드보드 매니아층에게는 파라노이드(정신병자) 파크는 별천지다. 최고의 기량을 자랑하는 보드매니아들이 몰려들고 그들의 묘기는 상상을 초월할 정도로 멋있어 파라노이드 파크에 점점 빠져들게 되는 주인공... 홀어머니와 사는 자레드는 주말에 어머니가 라스베가스로 간다며 그에게 같이 파라노이드 파크로 스케이트보드를 타러 가자고 한다. 주말을 자레드와 보낼 생각에 들떠 있던 주인공을 맞은 것은 자레드가 공들인 여대생과의 데이트를 위해 그를 자신의 집에 남겨두고 떠나게 된다.

 

주인공은 혼자서 파라노이드 파크에 발을 들여 놓는다. 다른 스케이트보드 매니아들을 지켜보던 주인공에게 말을 거는 스크래치와 함께 무모하다고 할 수 있는 기차에 올라 탔다가 그들을 보고 달려오는 경비원과 마주치게 된다. 경비원의 무차별적인 공격을 맞고서 순간적으로 죽을지도 모른다는 생각이 든다.

 

자신의 행동에 대한 책임을 지고 싶은 마음과 누군가 자신을 보지 않기를 바라는 두가지 마음 속에서 주인공은 헤맨다. 자신을 억누르는 죄책감으로 주인공의 일상은 어긋나기 시작하며 평소에 전혀 관심없던 여학생과도 어울린다.

 

주인공뿐만아니라 보통 사람들이라도 이런 경우가 생기면 우선 도망가고 싶은 마음이 앞설 것이다. 어떠한 경우에도 사람을 죽음에 이르게 한 경우는 용서받기 어렵기 때문이고 더군다나 무서운 마음에 경찰에 신고하기 보다는 도망을 간 상황이기 때문이다.

 

소설은 뜻밖에 반전이 기다리고 있다. 주인공의 행동에 대한 결말을 생각했던 독자에게 이 모든 진실이 단 한사람에게 보내는... 저자 블레이크 넬슨은 이 소설의 스토리를 생각하며 '죄와 벌'을 떠올렸다고 한다. 저자의 다른 책을 읽어본 적은 없지만 '파라노이드 파크'가 보여주는 흡입력 있는 스토리는 그가 뛰어난 작가 임을 알려준다. 이 책이 이미 세계적인 거장 그스 반 산트 감독에 의해서 영화로 만들어졌다고 하는데 내면 연기를 보여줘야하는 주인공 역을 누가 했는지 궁금하다. 

 

한순간의 실수로 인해 괴로움 속에 살게 된 주인공을 보면서 안타까운 마음이 들었으며 그에게 구원의 손길을 내미는 메이시로 인해 구원받기를 바라는 마음이 들었다.

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