짠돌이, 지갑을 열다 좋은책어린이 저학년문고 75
홍기운 지음, 조현숙 그림 / 좋은책어린이 / 2015년 2월
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우리집은 주기적으로 용돈을 주는 대신 심부름을 하거나 집안일을 도와주었을 때, 혹은 독후감을 썼을 때 정해진 돈을 주고 있다.

100원, 200원.. 작긴 해도 아직까지 아이들은 나름의 포상으로 여긴다. 

계속 돈을 모으기만 할 뿐 돈을 꺼내 쓸 생각을 않더니 작년부터 가족 생일에는 용돈을 꺼내 선물을 준비하기 시작했다.

말로는 뭐라 표현하지 않지만 아이들도 나름 돈을 모으는 재미와 쓰는 재미를 알아가는 듯 하다.


이 책의 주인공 태훈이는 부모님께 받는 용돈은 물론 심부름을 해서 받은 돈이나 세뱃돈을 허투루 쓰지 않고 열심히 모은다.

돈을 쓰는 데는 인색해 집에서 뿐만 아니라 학교에서도 짠돌이라 소문날 정도다. 

친구 생일 선물도 가격이 저렴한 반제품으로 골라 직접 만드는데 동생 지훈이가 그만 망가뜨리고 말았다.

생일잔치에 가려고 서두르던 태훈이는 잔뜩 화가 난다.

그래서 지훈이가 아끼는 축구공을 창밖으로 던져 버리는데 마침 지나가는 차에 밟혀  공이 터지고 만다.

어느 날, 태훈이는 축구공이 없는데도 공이 있는 것처럼 축구를 하는 지훈이를 보고 은행에 저금하려던 돈을 꺼내 지훈이의 축구공을 산다.

두 달 넘게 모은 돈을 한 번에 써 버려 좀 서운하기도 했지만 태훈이는 축구공을 받고 기뻐하는 동생을 보고 저금통 가득 돈을 채웠을 때보다 더 든든한 마음을 경험한다.   

 

태훈이를 보면 돈을 어떻게 모으고 써야 하는지 생각하게 된다.

아끼고 아껴 모은 용돈을 태훈이는 자기를 위해 쓰는 것이 아니라 축구를 좋아하는 동생에게 꼭 필요한 축구공을 사주는 데 쓴다.

그리고 기뻐하는 지훈이를 보며 태훈이는 돈을 쓰는 보람은 물론 돈의 가치를 제대로 느낀다.

아이들의 경제관념은 책이나 부모의 교육에서 키워질 수도 있지만 그보다 이렇게 생활 속에서 경험을 통해 익혀지는 것 같다.

동생에게 선의를 베푸는 태훈이의 행동이 의젓하고 두 형제의 훈훈한 마음들이 전해져 온다. 

태훈이 형제의 이야기는 보통 우리 아이들이 겪을만한 일인데 이를 통해 바람직한 행동이 무엇이고 그른 것이 무엇인지 살펴볼 수 있겠다.

알뜰한 태훈이를 통해 가치있게 돈을 쓸 줄 아는 지혜를 배우고 바른 경제 습관을 들이는 자세를 배웠으면 좋겠다.

돈을 어떻게 모으고 또 어떻게 써야하는가는 아주 중요하다. 

우리는 아이들 공부를 어떻게 시킬 것인가에는 큰 관심을 갖지만 정작 더 중요한 경제교육은 간과하지 않나 싶다. 

경제 관념은 그 사람의 평생 인생을 좌우할 수 있는 것으로 돈을 제대로 관리하고 통제하지 못하면 한순간에 곤경에 처해지기도 한다.    

돈의 가치를 바로 알고 돈을 의미있게 쓰는 경제관념은 어릴 때부터 키워져야 한다고 생각된다.

태훈이의 이야기를 함께 읽으며 돈이 모으기는 어렵지만 얼마나 쉽게 쓰여지는지 그리고 돈을 잘 관리하는 게 왜 중요한지

저축의 중요성에 대해 이야기해 보았다.

이제 곧 용돈을 주어야할지도 모르겠지만 저축의 즐거움도 느껴보는 시간이 될 것 같다.


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잭의 미스터리 파일 4 - 고양이의 마법에 걸리다 도시락 10
댄 그린버그 지음, 박수현 옮김, 잭 E. 데이비스 그림 / 사파리 / 2007년 7월
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열 살 소년 잭에게는 어딘가 엉뚱하면서도 상상 속에서나 있을 법한 일들이 연이어 나타난다.

스스로 괴상한 일들이 끊임없이 일어나기 때문에 별일 아닌 것이 오히려 괴상하게 여겨질 정도라나?!

잭은 자기를 소개하면서 모리스 증조할아버지가 고양이로 다시 태어나 어느 날 가족에게로 돌아왔고 한 달 전에는 이를 빼러 치과에 갔다가 괴물처럼 변하는 치과의사를 만났다 말한다.

이 시리즈는 이 책으로 처음 만났지만 앞전에 잭에게 어떤 일들이 있었는지 대충 짐작할 수 있었다.

 

잭의 미스터리 파일중 4권인 이 책에서는 '고양이의 마법에 걸리다'라는 이야기와 '미래에서 온 내 아들'이라는 이야기 두 편을 싣고 있다.

먼저 '고양이의 마법에 걸리다'는 잭이 미술관에서 금귀고리를 한 고양이에게 긁힌 뒤 점점 고양이로 변해가는 내용이다.

미술관 견학을 간 잭은 이집트 전시관에서 특이한 행색의 어떤 여자를 만난다.

그녀가 이상한 말을 하며 주문을 외우자 잭은 그녀를 도와주기 위해 가까이 다가가는데 그 순간 받침대 위에 있던 금귀고리를 한 고양이가 잭의 팔을 사정없이 할퀴어 버린다.

그날 저녁부터 스펜서네 집에 간 잭은 이상한 행동을 하기 시작한다.

잘 안먹던 우유를 연거푸 마시는가 하면 실몽당이를 굴리며 놀고 날아가는 새들을 보면서 덥석 잡고픈 충동을 느낀 것이다.

집에 돌아와 아빠에게 이야기를 한 잭은 결국 증조할아버지의 도움을 받기로 한다.

그리고 고양이 대회에 증조할아버지를 만나러 갔다가 우연히 그곳에서 미술관에서 보았던 그녀를 만난다.

카티마 공주는 잭의 실수를 바로 잡을 방법을 일러주고 잭은 기지를 발휘해 인간으로 돌아갈 기회를 얻는다.

 

두 번째 이야기 '미래에서 온 내 아들'은 제목처럼 잭이 미래에서 온 아들을 우연히 만나면서 시작된다.

잭은 자기보다 나이도 많고 키도 훨씬 큰 소년 맥에게 형이라 부르지만 대화를 나누면서 둘은 서로 부자관계라는 것을 알게 된다.

33년이라는 시간을 거슬러 미래에서 버스를 타고 시간 여행을 온 맥.

천하의 잭도 이 일에는 온몸이 휘청거릴 정도로 당황한다.

하지만 맥의 여행버스를 다시 찾기 위해 둘은 레아 할머니를 찾아가고 지혜로운 할머니는 두 사람에게 버스를 찾을 수 있는 장소를 알려준다. 

우여곡절 끝에 시간 여행 버스를 다시 찾게 되고 잭은 아빠로서 맥에게 이별인사를 건넨다.

아무리 봐도 처음 보는 사람이었지만 형의 얼굴이 전혀 낯설지 않았어.

뻣뻣한 갈색 머리에 갈색 눈동자 그리고 가늘고 끝이 뾰족한 코까지, 문득 형을 닮은 얼굴이 떠올랐어.

그건 바로 나였어. 내가 좀 더 나이 들면 그 형이랑 똑같을 것 같았지. (P. 86)

 

잭이 맥의 생김새를 보며 생각하는 장면이다.

상상과 현실이 오가는 독특한 상황을 소재로 작가는 이야기 또한 능청스러울 정도로 재치있게 쓰고 있다.

판타지와 미스터리 형식을 빌려 은근히 뒷이야기가 어떨까 궁금하고 긴장되기도 하는데 이런 점이 두루 어울려 아이들의 흥미를 끄는 듯 하다.

딸아이도 단숨에 책 한 권을 다 읽더니 잭에게 희안한 일이 생긴다며 얼른 읽어 보란다.

 

잭에게는 왜 이런 일들이 자꾸 일어나는 걸까?

'잭의 미스터리 파일' 시리즈는 댄 그린버그라는 작가가 그의 아들 잭을 위해 만든 이야기라고 한다.

이야기에서 주인공인 잭의 기상천외한 모험이 펼쳐지지만 정작 그 모험을 위한 상상은 잭의 아버지에게서 출발했던 것이라는게 놀라웠다.

그래서일까?

책 속에 등장하는 잭의 아빠는 항상 잭의 이야기를 들어주고 잭의 말을 끝까지 믿어주고 공감해준다.

아이의 창의력과 상상력이 키워지길 원하면서도 정작 아이들의 이러한 판타지나 상상을 귀기울여 듣는 게 쉽지 않았는데 댄 그린버그 작가가 대단하게 느껴진다.

또 하나 인상적인 것은 잭이 당혹스런 상황이 생겼을 때 당황하지 않고 오히려 침착할 정도로 차근차근 일을 풀어간다는 것이다.

어떤 괴상한 일에 휘말려도 끄떡없이 해결해 나가는 것은 잭의 생각이 자유롭고 또 자신을 끝까지 믿어주는 아빠가 있기 때문이 아닌가 생각되었다.  


 


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세계의 문화 - 놀라운 문화 나는 알아요! 15
레이나 올리비에 글, 엘린 반 린덴후이젠 그림, 안효상 감수, 우순교 옮김 / 사파리 / 2014년 2월
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모두가 잠들어 있는 시간, 환한 달빛에 잠이 깬 아이는 문득 궁금해진다.

'다른 나라에 사는 어린이들은 지금 무얼 하고 있을까?' 하고 말이다

아이의 이런 궁금증에 답해주듯 첫 장을 넘기면 세계 여러나라 아이들이 등장해 인사를 건넨다.

 

'하이!' (미국), '봉 디아' (브라질), '올라' (아르헨티나), '헤이' (스웨덴), '봉주르' (콩고), '니하오!' (중국)의 인삿말과 함께 대륙별로 위치한 몇 개의 나라에는 각각 전통의상을 입은 아이들이 손을 들어 인사한다.

모습은 조금씩 다르지만 동글동글한 일러스트에 서로 비슷한 또래 아이들이라선지 친근하고 가깝게 느껴진다.

세계에는 200여 개의 나라가 있고 세계 어린이들은 생김새와 피부색, 사용하는 언어가 다르고 입는 옷과 먹는 음식, 즐겨 부르는 노래들도 다르다고 설명한다.

 

각국마다 다른 전통과 문화 풍습엔 무엇이 있는지 다음 장부터 구체적인 내용들이 이어지고 있다.

유럽을 시작으로 아프리카, 아시아, 남아메리카 등 각각의 대륙에 속하는 나라의 아이들이 등장해 자기 나라와 문화를 간결하게 소개한다.

아일랜드는 풀밭과 목장이 많고 포르투갈 사람들은 물고기 요리를 즐겨 먹는다.

인도네시아는 수저나 포크 대신 오른손으로 밥을 먹고 인도에서는 바느질을 하지 않은 전통 옷을 즐겨 입는다.
유럽은 남쪽보다 북쪽이 더 춥고 아프리카에서는 1,000개가 넘는 언어가 사용된다.

아시아는 세계에서 가장 큰 대륙으로 지구 육지 면적의 3분의 1을 차지하고 세계 인구의 절반이 넘는 사람들이 살고 있다.

이처럼 각국의 지형적인 특징이나 산업, 즐겨먹는 음식, 옷차림, 기온과 자연환경, 식사예절까지 다양한 부문의 내용을 만날 수 있다.

또 따로 구성된 꼬마지식을 통해 세계에서 가장 높은 산이나 강, 대륙 등의 지리적 특징이나 특이사항 등도 접하게 된다.


주인공 아이와 비슷한 또래의 아이들의 이야기를 통해 다른 나라의 문화를 쉽게 만날 수 있었다.

서로 다른 문화와 풍습을 갖고 있지만 아이들이라는 공통점에선지 편견없이 가깝게 보게 된다.

아이들은 어른과 달라서 처음 만나 좀 어색해도 서로 표정만으로도 인사를 나눌 수 있고 금새 어울려 뛰어 노는 걸 좋아한다.

세계 다른 나라의 아이들도 사는 곳이나 생김새, 풍습은 달라도 아이들이라서 쉽게 함께 어울려 놀 수 있다. 

이책은 이렇게 거리낌없이 다른 나라의 문화도 편견없이 보자고 말하는 책같다.

 

문화는 자연환경과 역사, 전통 그리고 사회 속에서 살아가는 사람들의 모습에 따라 달려져요.

문화는 피부색이나 잘 사는 것과는 상관없이 모두 소중하고 값진 거랍니다.

그러니까 내가 경험하지 않은 다양한 문화 속에서 살아가는 사람들을 이해하고 존중해 주어야 해요.

 

책의 마지막 부분에 실린 글이다.

몇 번 반복해 읽다보니 이 책이 가진 취지를 요약해 놓은 것이 아닌가 하는 생각이 들었다.

책의 펼침면에는 세계 여러나라의 아이들이 모여 축제를 즐기는 모습이다.

그들의 옷차림이나 문화는 다르지만 그것이 좋다 나쁘다가 아니라 그들의 문화이고, 각각의 개성이라고 느껴진다.

서로 어울려 있는 아이들의 모습이 조화롭고 문득 '지구촌'이라는 말도 생각났다. 

서로에 대한 이해가 있다면 실제 우리가 사는 세상도 한결 조화롭겠지.


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강아지 초코를 찾습니다 좋은책어린이 저학년문고 74
박혜숙 지음, 백정석 그림 / 좋은책어린이 / 2015년 2월
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이 책은 강아지 초코와 주인공 아이를 통해 우리가 반려동물에 대해 한 번쯤 생각해봐야 할 문제를 보여준다.

'반려동물'이란 말이 있을 정도로 애완동물은 이제 사람들에게 함께 살아가는 친구이자 가족의 존재로 여겨진다.

그런데 그와 동시에 해마다 버려지는 동물의 수가 늘어난다는 안타까운 소식도 간간이 들려온다.

심심해서, 귀여워서, 호기심에 키우다 성가시거나 병이 들었다는 이유로 그들을 내치기 때문인데..

애완동물을 키우며 우리에게 필요한 것이 무엇인지 이 동화에서 그 답을 찾을 수 있을 것 같다.

원재는 새로운 물건을 사도 금방 싫증이 난다는 이유로 물건을 함부로 하고 일부러 버리기까지 한다.

원재 부모님도 그걸 모르지 않지만 항상 바쁜 것이 미안해 원재가 갖고 싶다는 것이면 뭐든 사준다.

라이벌인 두호가 강아지와 즐겁게 노는 모습을 본 원재는 엄마를 졸라 닥스훈트 강아지 한 마리를 산다.

"네 이름은 이제부터 초코야. 난 네 형이고. 늘 옆에서 지켜 줄게!" (P.11)

초코는 애교도 많고 똑똑해서 '손'이라 외치면 냉큼 발도 내밀고 오줌이 마려우면 화장실로 달려간다.

식구들이 집에 돌아오면 가장 먼저 달려와주고 기분이 안좋은 날엔 조용히 다가와 뺨을 핥아 주기도 하니 원재는 물론 가족들의 사랑을 듬뿍 받는다.

두호네 번개와 달리기 시합을 하기로 한 원재는 초코를 열심히 훈련시키지만 닷새가 지나자 슬슬 싫증이 나기 시작한다.

갑자기 밖에 나가지 못하게 되자 착하기만 하던 초코가 말썽을 부리기 시작하고 그때부터 초코는 더 이상 원재에게 귀여운 동생이 아니다.

내 동생이라고, 늘 옆에서 지켜 줄거라며 예뻐했던 건 고사하고 싫증난 물건 대하듯 원재는 초코가 사라져버렸으면 하고 바라기까지 한다.

그 참에 초코는 정말로 사라지고 강아지 달리기 시합을 하자는 두호의 쪽지를 보고 어쩔 수 없이 초코를 찾아 나선다.

원재는 시연이도 강아지 '해피'를 잃어 버렸다는 것을 알고 함께 강아지를 찾아 다닌다.

똑똑한 친구 강산이와 함께 세 친구는 우연히 유기견 보호소에서 봉사를 하게 되고 원재는 그곳에서 초코와의 추억을 떠올리고 우연히 길에서 자기를 닮은 형을 쫓아 가는 초코를 찾는다.


우리집 아이들은 TV 프로그램에서 귀여운 강아지를 보거나 삼촌네 강아지를 보러 가면 우리도 강아지를 기르자고 조른다.

매번 너무 쉽게 그 말이 나온다.

하지만 그때마다 강아지를 보살펴야하는 수고로움과 강아지가 인형처럼 마냥 그대로인 것이 아니라 나이가 들면 아프기도 하고 죽을 수 있다고 또 우리가 모두 집을 비우고 없을 땐 외로움을 많이 느끼게 된다고 말한다.

당장엔 똥오줌도 잘 처리해주고 언제나 사랑해줄 수 있을 것 같아 키우지만 그 보살핌이 귀찮아 유기견으로 버려져 안락사 당하는 동물들이 얼마나 많은지 현실적인 이야기도 꼭 하게 된다.

아이들이 실망할건 뻔하지만 애완동물을 키울 때는 그들을 귀여워하고 사랑하는 마음 뿐만 아니라 생명에 대한 책임감이 먼저이고 또 그것이 가장 중요하다는 것을 말해주고 싶어서다.

이 책은 내 이러한 일장연설을 잔잔한 이야기와 주인공의 변화를 통해 잘 보여준다.

그리고 원재의 일상을 통해 애완동물에 대한 아이들의 마음을 보게 된다.

특히나 이야기 초반 외동인 원재의 자기중심적인 생각이 얼마나 위험한지 또 동시에 동생처럼 진심으로 해피를 아끼는 시연이의 대조적인 모습은 우리가 다른 동물이나 생명이 있는 것들을 어떻게 대해야 하는지 느끼게 한다.  

반려동물은 쉽게 사고 버리는 물건이 아니라 나와 정서적 교감을 나누는 가족같은 존재이다.

생명의 소중함에 대해 진지하게 생각해보고 가족간에 대화를 나누는 계기가 되주는 동화로 좋을 듯 하다.


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웃기고 냄새나는 역사 속 똥오줌 이야기 이야기 역사왕 1
설흔 글, 최현묵 그림 / 스콜라(위즈덤하우스) / 2015년 2월
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새학년을 앞두고 가장 먼저 아이들이 방학동안 읽을만한 역사서가 뭐가 있는지 찾아 보았다.

주변에선 3학년 무렵부터 역사체험을 통해 한국사를 시작하거나 역사에 흥미있는 아이들은 더 일찍부터 한국사를 읽기도 하던데 우리아이들은 학습만화로 몇 권 읽은 것이 전부였다.

역사를 시대 구분을 하고 인물이나 사건을 외우는 학문으로 어렵게 받아들일까 하는 생각에 미뤘던 것도 있는데 당장에 5학년 2학기부터 한국사를 시작한다 하니 살짝 조급한 마음도 든다. 

 

역사서를 관심 갖고 찾다 보니 요즘 출간되는 다양한 장르의 역사서들이 눈에 띄었다.

아이들 대상의 역사서엔 대개 '쉽고 재미있게!'라는 부제가 붙을 않을 만큼 첫 역사서의 관점들은 비슷한 듯 하다.

그중에 <웃기고 냄새나는 역사 속 똥오줌 이야기>라는 책 제목을 보고 좀 엽기적이란 생각이 들었는데 한편으론 역사적 이야기를 아이들이 좋아하는 똥 오줌이라는 소재로 접근하는 것이 흥미로웠다.

역사가 어렵고 딱딱한 옛날의 일들이 아니라 아이들의 눈높이에 맞춰 먼저 역사에 대한 관심과 호기심을 높이는 계기도 될 것 같아서다.

 

우리 역사중 똥 오줌에 얽힌 이야기엔 무엇이 있을까?

이 책에는 똥 오줌 이야기 네 편이 실려 있다.

오줌 꿈을 사서 왕비가 된 문희 이야기부터 화장실에서 죽은 김부식, 회의중에 오줌을 누는 경종임금 그리고 똥거름을 보고 감탄한 괴짜 선비 박지원이야기다. 

김유신의 누이인 문희가 언니인 보희로부터 오줌 눈 꿈을 사서 김춘추와 결혼해 왕비가 된 이야기는 우리에게 많이 익숙한 이야기지만 고려시대 문장가이자 삼국사기를 편찬한 김부식이 화장실에서 죽은 이야기나 조선 20대 왕이었던 경종임금이 국사를 논하던 중에 오줌을 누었던 것이며 영조임금이 감기에 걸렸을 때 아이 오줌을 약으로 권한 도제조 의원 이야기는 새로웠다.

또 조선시대 청나라에 다녀와 열하일기를 쓴 박지원이 청나라에 가서 본 것중 가장 감탄한 것을 똥거름으로 꼽는데 사연을 들어보면 나름 타당성이 크고 그가 얼마나 선지식인이었는지 깨닫게 된다.

 

책에서는 이야기만으로 끝나지 않고 이야기마다 이야기 속 역사읽기라 해서 당시 시대적 상황이나 인물들의 의도 등에 대해 부연설명해주고 있다.

가령 김유신이 왜 김춘추와 누이를 결혼시키려고 했는지 고려시대 김부식이 정지상을 죽였던 사연이나 경종이 신하들 앞에서 왜 유별난 행동을 했는지 박지원의 '이용후생'사상과 그가 현실을 외면하는 조선 양반들을 비판했던 내용 등을 싣고 있다.

흥미로운 이야기로 그치지 않고 역사적 사료를 인용해 설명해주니 역사적 흐름이나 배경지식을 이해하는 데 도움이 된다.

막연히 역사는 어렵다는 선입견이 있을 수 있는데 이 책은 저학년 아이들이 쉽게 접근할 수 있게 한다.

누군가 옛이야기를 들려주는 듯한 입말체라 전래동화같은 느낌도 크고 어려운 용어가 많지 않아 아이들이 혼자 보기에도 충분할 듯 하다.

역사이야기를 읽고 풀어보는 역사퀴즈나 이야기에 관련한 역사활동, 역사용어풀이까지.. 역사를 이제 막 접하기 시작한 아이들에게 흥미를 주기에 좋은 구성같다.


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