허수아비 - 중국 최초의 아동문학 중국 아동문학 100년 대표선 13
예성타오 지음, 한운진 옮김 / 보림 / 2014년 9월
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허수아비와 보리, 꽃, 배 등이 판화처럼 그려진 책표지 그림이 은근히 시선을 끈다.

소박한 듯 하지만 고급스럽고 그림이 전하는 차분한 느낌이 좋다. 

보림의 중국 아동문학 100년 대표선 시리즈의 열세 번째 작품인데 '중국 최초의 아동문학'이라는 부제가 붙어 있다.

중국 아동문학의 기원으로서 의미를 갖는 작품이라 하니 앞서 읽었던 대표선들보다 시기적으로 먼저 출간되었어도 좋았을거 같다.


이 책을 쓴 예성타오는 중국 현대문학사에서 커다란 성과를 거둔 작가로 무려 70여년 동안 창작동화를 썼다고 한다.

그는 중국에서 언어의 대가로 인정받았다는데 이 책을 읽으면서 문득 권정생 선생님이 떠올려졌다.

먼저 시각적인 서술이 담백하게 이어지는가 하면 글들은 소박하면서도 겸손하기 때문이다. 그리고 아이들의 순수한 마음을 동화로 쓰고 있는 것도 이유중의 하나이고 세상에 대한 비판 또한 날카롭거나 무겁지 않고 조곤조곤하다.

동화들을 읽다보면 어른에게나 아이들에게 무엇이 옳고 그른지 한 번쯤 생각해 보자고 말하는 듯 하기도 하고 말이다.  


책에는 당시의 시대상과 깨달음을 담은 상징적인 작품에서부터 세상에 대한 풍자와 비판이 느껴지는 작품 등 모두 19편의 이야기를 싣고 있다.

작품마다 일기처럼 작품이 쓰여진 날짜가 있는데 몇몇 작품은 지금으로부터 90여 년 전 이야기라는게 믿기지 않을 정도로 현실과 맞닿아 있기도 하다.

하얀 돛단배를 타고 뱃놀이를 떠난 아이들이 예기치않은 바람에 떠내려갔다가 낯선 사내가 낸 문제를 내고서야 원래 있던 곳으로 되돌아오는 <하얀 돛단배>, 엄마에게 예쁜 목걸이를 선물하고픈 팡얼이 구름, 달과 함께 노는 꿈이야기 <팡얼의 선물>은 아이의 순수한 동심을 담은 동화다.

이에 반해 <바보>는 태어나자마자 버려진 한 사내아이가 따뜻한 사랑을 느낄 수 없는 젖을 먹고 자라 여섯 살에 고아원을 나와 목수의 제자가 되어 일을 하며 겪는 이야기다. 아이는 다행히 순박하게 자랐지만 누군가의 관심과 사랑, 배움이 없었기에 바보라는 두 글자로 치부돼 버린다. 한 사람의 한 마디 말로 그리고 어수룩한 성격으로 인해 그의 진심이 다른이에게 '바보'라는 이름으로 불리는 것이 마음 아팠다. 마지막 해피엔딩이 기다리고 있었지만 왠지 씁쓸하게 기억되는 동화다.

<위험에 빠진 잉어>는 맑은 강에서 평화롭게 살던 잉어들이 가마우지에게 잡혔다가 자신들의 의지를 다하여 다시 강으로 돌아간다는 이야기다.  세상에는 좋은 친구와 평화만이 있다고 생각했던 잉어들은 위기를 겪으며 세상에는 슬픔과 고통도 있다는 것을 알게된다. 하지만 그 속에서도 깨달음을 얻은 이들은 희망에 대하여 말한다. 


이 책에는 다양한 주제의 동화들이 실려 있는데 그중에 1920년대 중국의 시대적 현실을 담은 동화로는 표제작인 <허수아비>를 들 수 있겠다.

허름하게 만들어진 외다리 허수아비는 들판 한가운데에 서서 온종일 들판을 지킨다.

그런데 그가 보는 세상은 슬프고 안타깝기만 하다.

가족을 모두 잃고 홀로 농사를 짓고 살지만 해충때문에 올해 농사를 망친 할머니, 병든 아이를 데리고 배에서 어렵게 살아가는 엄마어부 그리고 가난으로 팔려갈 위기에 처한 여자의 자살을 바라보며 허수아비는 자신이 아무것도 할 수 없음이 안타까워 논바닥에 쓰러져 눕는다.

사회 최하층에서 가난과 굶주림으로 허덕이며 궁핍하게 살아가는 사람들의 모습을 바라보는 허수아비의 비애감이 고스란히 전해지는 동화였다.

순수함과 탐욕, 고통과 희망, 현실과 판타지, 예상타오의 동화에는 서로 대립되는 이 주제들이 서로 잘 어우러져 있다. 

아동문학가로서 그는 이 책을 통해 우리가 가져야할 아름다운 가치가 무엇인지 생각해보게 한다.

어떤 동화는 쉽고 몇 작품은 좀 난해하게 와닿기도 했지만 아이들이 좋아할만한 소재들과 문체라 초등학교 중학년 이상이라면 단편 작품들을 읽어나가는 데 무리가 없을것 같다.

 

 


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나 집에 갈래 아기그림책 나비잠 22
브라타 테켄트루프 지음, 김경연 옮김 / 보림 / 2014년 9월
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절판


먹이를 찾다 길을 잃었나?

아니면 친구집에 마실이라도 나갔다 늦은걸까?

작은 쥐 한 마리가 캄캄한 숲 속을 달려간다.

달이 숲길을 비추고 있기는 하지만 작은 쥐에겐 어둠의 공포가 엄습하는 밤이다. 


그래그래, 집에 가고 싶다고?

그런데 집이 어딘지 모르겠다고?

다행히 쥐와 동행하는 누군가가 있나 보다.

길동무는 달님이려나? 하며 안도하는 참에..


앗, 가만!

저게 뭐지?

'저게 뭐지?' 이 간단한 질문 하나가 긴장감과 호기심을 부른다.

옆 페이지에는 뚫린 구멍으로 생쥐를 바라보는 노란 눈이 보인다.

책장을 넘기면 숨어 있던 동물의 정체가 드러나는데 페이지가 다 넘겨지기 전까지 그 잠깐 동안 '누구의 눈일까' 상상하게 된다.

구멍과 눈의 모양을 관찰하며 보이지 않는 부분을 상상하고 또 그것을 확인하며 즐기는 재미는 아이들이 좋아하는 까꿍놀이와 비슷하다.


작은 쥐는 여우, 올빼미, 박쥐, 고양이 등의 여러 동물을 만난다.

분명 쥐에게는 위험한 천적이지만 그들의 생김새는 순하고 착해 친근감마저 든다.

아이들이 좋아하는 동물의 등장과 반복되는 구성 그리고 리듬감이 있는 반복 글은 유아들에게 때론 노래처럼 혹은 놀이처럼 책을 읽는 즐거움을 줄것 같다.


그래그래, 힘껏 달려가렴!

잡혀선 안돼.

조심조심 멈추었다 뛰었다.. 긴장의 끈을 놓치 못하는 작은 쥐의 숲속 여정엔 누군가가 함께 하고 있다.

어둠 속에 혼자가 아닌 누군가가 있다는 것 그리고 그가 들려주는 응원은 작은 쥐에게 가장 큰 위안이자 힘일 것이다.

마지막에 작은 쥐는 많은 눈들을 만난다.

그리고 잠시 후 알게 되는 행복한 결말..

작은 쥐가 무사히 집으로 돌아갔으면 하는 마음은 책을 읽는 내내 이어졌다.

긴장감과 호기심 그리고 유쾌함과 즐거움을 실컷 맛볼 수 있는 책이다.

돌 전후로 하여 호기심이 많은 유아 어린이들이라면 책읽기와 동시에 놀이로까지 즐길 수 있겠다.


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내가 제일 잘나가! 좋은책어린이 저학년문고 68
임근희 지음, 박영 그림 / 좋은책어린이 / 2014년 11월
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엄지 손가락을 척 치켜들고 당당하게 서있는 아이가 바로 이 동화의 주인공 민규다. 

공부면 공부, 미술이면 미술, 운동이면 운동, 무엇하나 빠지지 않게 다 잘하는 민규는 매사에 자신감이 넘치고 당당하다.

하지만 이런 민규에게도 아빠의 장애는 극복하기 어려운 컴플렉스다. 

혹여 친구들에게 놀림을 받을지 모른다는 막연한 불안이 민규의 마음에 상처를 남긴 것이다.

 

유치원 다닐 때 아빠가 장애인이란 것이 알려지자 민규는 제 스스로 열등감에 휩싸여 힘들어 한다.

"사람들은 말이야 스스로 당당한 사람한테는 절대 함부로 못 대해, 괜히 남들 눈치 보면서 움츠리고 자신 없어하는 사람을 만만하게 생각하지. 그러니까 기죽지 말고 당당하라고. 우리 민규는 충분히 그럴 만 하니까." 

엄마의 이야기를 듣고 민규는 자신의 상처를 감추기 위해 의식적으로 매사에 자신만만 하려 애쓴다.

그래서 인정도 받고 또 노력한 만큼 실력이 따라주게 되지만 그 당당함이 너무 지나쳐 다른 사람을 무시하기까지 한다. 

하지만 민규의 이런 행동을 친구들이 곱게 봐줄리 없다.

남이 인정해주는 것이 아닌 스스로가 최고라 생각하고 다른 친구들을 쉽게 무시하는 민규를 친구들은 '잘난척 대마왕'이라 부를 정도니 말이다. 

 

그렇다고 친구들에게 비친 모습이 민규의 전부는 아니었다.

민규가 갖고 있던 착한 마음을 깨어나게 한 것은 오히려 그동안 민규에게 가장 많은 무시와 면박을 들었던 달호였다.   

달호는 겉으로 드러나지 않았던 민규의 속마음을 바로 보고 민규에게 먼저 다가간다.

"우리 누나도 사실은 착한데 밖에 나가면 엄청 센 척하거든. 말도 쌀쌀맞게 하고 잘난 척도 좀 하고. 착하게만 보이면 사람들이 무시한다나 뭐라나. 2학년 땐가? 우리 누나가 엄마, 아빠가 없다고 심하게 놀림을 받은 적이 있었거든."

민규에게서 누나를 떠올렸던 달호는 민규를 쉽게 이해하고 스스럼없이 편안하게 자신이 처한 상황을 이야기한다. 

여태 아픈 부분을 꽁꽁 감추려 한 자신과 달리 솔직하게 가정사를 이야기하는 달호를 보며 민규는 적잖이 놀라고 자신에게 부족한 것이 아닌 자신이 가진 많은 것을 나누려는 마음을 갖는다.

 

사람사이의 관계 그리고 관계의 소중함, 그리고 거기에 가장 중요한 아이들의 인성에 대해 생각해 보았던 책이다.

아이들은 친구와의 관계 속에서 자신의 모습을 돌아보게 된다.

자신의 상황을 부정하고 그것에 얽매여 있느라 정작 중요한 것을 볼 수 없었던 민규는 달호를 통해 이제 누구에게나 자신이 어찌할 수 없는 것이 있음을 깨달았을 것 같다. 그래서 잘난 척 괜찮은 척이 아니라 자신의 속내를 누군가에게 진심으로 털어놓을 수 있는 시간도 갖게 되길 바란다.

밝고 경쾌한 2학년 친구들의 이야기는 그림으로도 즐겨볼 수 있다.

웃고 울고 화내고 짜증내고 걱정하고.. 실감나는 다양한 표정그림은 만화처럼 귀엽고 재밌다.

상장을 받고 기뻐 춤을 추는 달호의 개구진 모습이 있는가 하면 때론 어려운 감정에 힘들어하는 아이의 상징적인 모습은 대조적이면서도 가장 기억에 남는다.


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엄마의 생일 파티 좋은책어린이 저학년문고 67
김란주 지음, 이수영 그림 / 좋은책어린이 / 2014년 10월
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이 책에 나오는 열매는 요즘 또래 아이들의 전형적인 모습이다.

주변 이웃엄마들의 이야기만 들어봐도 연예인에 관심이 생긴 아이들은 전보다 텔레비젼이나 영상 관람은 물론 그들의 근황에 적극적인 관심을 갖는다고 한다. 우리 세대도 그런 시기를 지나왔고 또 아직까지 크게 학업에 영향을 끼칠 만큼은 아니라 자연스레 이해한다고는 하지만 자칫 그들에 대한 동경심이 지나칠까 하는 염려도 없지 않다.  

 

아이돌 스타 우준의 프로필은 물론 그가 좋아하는 것이라면 무조건 다 좋다할 정도로 열매는 우준의 열혈팬이다.

동네 공원으로 우준이 온다는 소식을 들은 열매는 전날 밤 플래카드를 만드는데 이를 본 엄마는 엄마의 생일 선물로 오해하고 흐뭇해한다.

하지만 아침 식탁에서 열매가 미역국을 화내고 플래카드가 우준의 것임을 알게 된 엄마는 실망을 한다.

막상 공원에 온 가수가 이름이 비슷한 다른 가수란 것을 알고 집으로 허망하게 돌아온 열매는 엄마가 아무말 없이 집을 나가도 대수롭지 않게 생각한다.

뒤늦게 엄마의 생일이란 걸 안 열매와 나라는 발등에 불이 떨어졌다.

늦게라도 엄마의 생일파티를 준비하던 자매는 엄마가 무엇을 좋아하는지 아무것도 모르는 자신들을 반성한다.

항상 엄마가 자신보다는 딸들이 좋아하는 것을 챙겨왔고 반대로 자신들은 엄마에 대해 모르는 것들이 너무 많다는 것을 알게 된 열매와 나라는 엄마가 아닌 '탁경주'라는 이름의 엄마에 대해 새로이 알게 된다.

 

지금껏 나도 부모님께 받는 것에 익숙하지만 아이들도 항상 받는것에 익숙하다.

더군다나 부모자식간에 있어서 관심과 애정의 크기는 거의 일방적이다. 

동화에서도 엄마가 좋아하는 것을 가장 잘 아는 사람은 바로 엄마의 엄마, 할머니였다.

아빠와 아이들은 할머니의 도움으로 부랴부랴 엄마를 위한 생일파티를 준비한다.

동화에서 열매의 엄마 입장으로 읽혀졌는데 문득 나는 우리 친정엄마에 대해 얼마나 알고 있는가 하는 생각, 내가 잘 못해도 이해해주시겠지 하고 지나온 일들이 떠올려졌다.

이제껏 알고 있지 않았던 엄마의 이야기가 따스하면서도 뭉클한 마음이 생긴다. 

 

'자나깨나 연예인 생각뿐인 딸들한테 자신은 길 고양이보다도 못한 것 같았다'고 느끼는 문장이 나온다.

애들이니까 그럴 수 있다 싶으면서도 마음 한편으로 서운한 건 어쩔 수 없어 코가 맹맹해지는 엄마.

비단 열매엄마 뿐만 아니라 누구나 가족에게 이런 비슷한 감정을 느낄 것 같다.

가장 잘 알고 있다 생각하는 게 가족이고 또 내마음을 가장 잘 이해해주고 조금 서운한 것이 생겨도 이해해주겠거니하고 생각하는게 가족이다. 그러나 이렇게 자연스레 남에게 신경쓰는 것보다 소홀해져선 가족간에 소외감과 갈등이 생겨난다.

앞으로 아이들은 자연스레 스타나 친구를 향한 관심과 애정이 커가겠지만 가족을 향한 관심과 사랑도 소중하다는 걸 알았으면 좋겠다.

 

스타에게 팬은 고마운 존재지만 어떻게 보면 별을 동경하고사랑하는 사람들 중의 하나와 같다.

그러나 반짝이는 별보다 더 소중한 것은 별을 바라보는 밤, 따스하게 손잡아줄 수 있는 가족이 아닐까..

물론 별을 바라보며 자신의 마음에 꿈을 만들고 이루어 가는 것도 소중하다. 

내 곁에 누구도 없이 홀로 하늘을 바라볼 때보다 가족이 서로 함께하며 소통할 때 그 별은 더 아름답게 보여질 것이다.

 


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게임을 안 해도 심심하지 않아!
수잔 콜린스 글, 마이크 레스터 그림, 노경실 옮김 / 두레아이들 / 2014년 10월
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'[헝거게임]의 저자 수잔 콜린스의 첫 그림책!'이라 쓰여진 표지글을 보고 생존 서바이벌 게임을 아슬아슬하게 벌여가던 영화 속 제니퍼 로렌스의 얼굴이 떠오르면서 얼굴을 모르는 수잔 콜린스가 마치 제니퍼 로렌스처럼 느껴져 흥미가 생겼다.

수잔 콜린스는 여러가지 컴퓨터 게임 관련 물건과 전기를 이용하는 장난감들 속에 푹 빠진 아들, 그리고 아장아장 걷는 어린 딸을 보며 이 책을 쓰게 되었다고 한다. 최고 흥행작 헝거게임의 저자도 유명 작가이기 전에 아이를 키우는 엄마구나 했다.

아이들의 게임 중독 문제는 동서양 모든 부모들의 고민이자 사회적인 문제임에 틀림없다.

 

요즘 워낙 빠르게 IT산업이 대중화되면서 스마트폰과 컴퓨터게임, 폭력성이 드러나는 영상물 등에 아이들이 쉽게 빠져든다.

핸드폰을 갖고 싶어하는 큰아이에게 핸드폰을 사줄 시기를 최대한 늦추는 이유도 바로 그거에 취약하다는 걸 알기 때문이다.

어른들도 손에서 핸드폰이 없으면 허전하다는데 하물며 조절력이 적은 아이들은 오죽할까..

 

이 책에 나오는 주인공 찰리도 바로 게임에 중독된 아이다.

다른 놀이는 좋아하지 않고 오로지 악당들을 물리치는 컴퓨터 게임만 좋아한다.

그런데 어느날 정전이 되면서 게임을 할 수 없게 되자 찰리는 어쩔 줄 몰라 당황한다.

멈춘 게임처럼 찰리에겐 모든 게 정지된 듯,, 이내 공황상태에 빠진다.

건전지를 끼워 놀수 있는 장난감을 찾은 찰리는 강제로 동생의 장난감에서 건전지를 빼려다 동생을 울린다.

컴퓨터를 하지 못하게 되었을 때 불안해하고 다른 사람의 입장이나 상황을 판단하지 않고 행동한다든지 자기 감정을 조절하지 못하고 화를 내는 찰리의 모습은 아이들의 컴퓨터 중독이 얼마나 위험한가를 느끼게 한다.

생각의자에 앉아 자신의 잘못을 되돌아보게된 찰리는 미안한 마음에 동생과의 놀이를 제안한다.

숨바꼭질하던 남매는 이불 속에 들어갔다가 이불나라를 만들고 마법사 놀이를 하다 용을 찾는 놀이며  전쟁놀이로 이어간다.

심심하다는 생각할 겨를도 없이 신나게 놀며 하루를 보낸 찰리는 막상 저녁에 다시 전기가 들어 왔을 때 얼른 컴퓨터 게임을 했으면 하고 바랜다. 하지만 마음 한편으로 이제껏 하지 않았던 생각이 떠오른다.

 

사실...

게임보다 동생이랑 노는 게 더 재미있기는 해.

내일도 동생이랑 같이 용들을 찾아야지! 마법사 놀이도 하고!' 

개구쟁이 찰리의 목소리가 들리는 것 같다.

처음 찰리가 게임에 빠져 있는 모습은 보기 불편했는데 동생을 데리고 신나게 놀이를 하고 또 게임 말고도 재밌는 것이 있다는 것을 깨닫는 장면은 대견하고 다행스러웠다.

아마도 이 책을 보는 아이들에게나 부모들에게 따끔한 메시지이자 희망이 될 것이다.

 

컴퓨터에 빠져 있던 아이가 어떻게 하면 게임에서 벗어나는지 그리고 그것이 어려운 것이 아님을 찰리에게서 발견할 수 있을 것 같다.

찰리가 당장은 컴퓨터 게임을 멈추지는 않을 것이지만 이전과는 다를 것이란걸 믿는다.  

컴퓨터나 장난감만을 놀잇감으로 아는 아이들에게 위험한 것은 다른 사람과 소통이 어렵다는 것이다.

다른 누군가와 말하고 웃고 떠들고 놀이를 하며 어울리는 동안 아이들은 컴퓨터 게임에서 얻지 못하는 즐거움을 얻는다.

개구쟁이 찰리와 제인의 웃음이 그것을 보여준다. 

 


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