파국
도노 하루카 지음, 김지영 옮김 / 시월이일 / 2020년 11월
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공무원을 목표로 시험 준비 중인 '요스케'는 바쁜 일정 중에도 모교의 자신이 몸담았던 스포츠부에서 후배들의 코치를 봐주고 있다.

늘 정해진 시간에 루틴대로 움직이는 요스케는 공부에 매진하는 한편 체력단련에도 소홀히 하지 않아 운동부 후배들이 조금만 게으름을 부려도 용납하지 않는 성격이었고 그런 것들이 쌓이며 독자로서는 위태로움을 느끼게 된다.

늘 정해진 일정을 소화해내고 최선을 다했음에도 눈에 띄는 수준 차이를 극복하지 못해 우승으로 갈 수 없었던 운동부를 더 채찍질하며 몰아세우는 요스케의 일과는 늘 똑같이 그려진다. 국회를 목표로 바쁜 여자친구와의 관계도 소원해지며 별다를 것 없이 무료해 보이는 요스케의 일상 속에 친구의 연극 공연에서 만난 아카리와 연인 사이로 발전하며 요스케의 일상에도 변화가 보이는 듯싶었으나 오랜 친구이자 여자친구였던 마이코에서 아카리로 대상이 옮겨졌을 뿐 요스케의 일상은 크게 달라지지 않는다.

아카리와 맛있는 음식을 먹거나 놀러 가거나 주체할 수 없는 신체의 욕망을 분출하면서도 요스케는 아버지의 남긴 말처럼 여자에겐 늘 다정한 모습이며 상대방이 원하지 않으면 매너를 지키기 위해 자신의 욕망 따위 절제할 줄 아는 청년이기도 하다. 하지만 글 속에서 요스케가 자주 하는 말인 '매너에 어긋난다'라는 말이 어느 순간부터 강박적으로 보이기 시작하며 단지 무료한 일상에서도 하루하루 최선을 다하며 정해진 양을 소화해내는, 다소 재미없지만 그럼에도 건전한 젊은이라는 인상은 점점 뭔가 알 수 없는 불안감과 위태로움으로 변하기 시작한다.

그 속에서 전 여자친구였던 '마이코'의 일반적이지 않은 행동과 점점 성에 집착하는 아이코의 모습은 도대체 무엇을 전달하려 하는 것일지 의아하게 다가온다. 무엇으로 하여금 요스케는 파국을 맞이한 것인가, 무엇이 요스케를 파국으로 이끌었던 것일까.... 솔직히 책장을 덮으면서도 이 청년이 파국을 맞이한 것이 딱히 무엇이었는지 답을 내뱉을 수 없어 당황스러웠다.

'아쿠타가와상 수상작'임에도 불구하고 극명한 평점의 대비를 불러일으킨 문제작이라는 표현이 왜 생겼는지 책장을 덮으며 저절로 고개가 끄덕여졌던 '도노 하루카'의 <파국>, 자신의 범주를 하루하루 잘 따라가고 사회 악이 될만한 행동은 일절 하지 않지만 그것을 비틀어보면 로봇처럼 감정 없이 느껴지는 요스케란 인물이 맞은 파국은 그럼에도 이것을 파국이라고 불러야 하는 것인지, 감정 없는 그의 성격 탓이라며 결론을 내리기에도 뭔가 석연찮은 느낌에 도대체 무어라 정의 내릴 수 없는 복잡한 감정을 불러오게 하여 잔잔한 일상의 이야기임에도 뭔가 터질 것 같은 위태로움을 이야기 내내 느껴야 했던 상반된 느낌이 기억에 남는 소설이다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

<출판사로부터 제공받아 작성하였습니다> 

 


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의미 수업 - 슬픔을 이기는 여섯 번째 단계
데이비드 케슬러 지음, 박여진 옮김 / 한국경제신문 / 2020년 10월
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아직까지 사랑하는 사람을 잃은 경험이 별로 없다. 다행일 수도 어쩌면 불행일 수도 있는 이 경험은 내 삶에 있어 가까운 사람의 죽음보다 얼굴 한번 보지 못한 사람의 죽음이 더 안타깝게 다가오는 것을 체험하며 나의 이런 감정에 죄책감과 혼란스러움을 느꼈던 적이 있었더랬다. 지금껏 누구에게도 말하지 않았지만 이런 나의 행동과 감정이 일반적으로도 정상적인 범주에 속하지는 않는 것 같아 한때는 꽤나 진지하게 심리 상담을 받아야 하는 것은 아닌가라는 생각도 했었지만 한참이 지난 후에야 부모 자식 간이라 해서 일반적으로 생각할 그런 관계가 아니었다면 죽음도 일반적으로 다가오지는 않는 것이 자연스러운 것이 아닐까란 생각이 들어 나 자신에게 향한 죄책감을 거두기로 했다. 하지만 그렇다고 해도 이런 감정을 밖으로 드러낼 수 없었고 가까운 지인들조차 쉽게 이해할 수 있는 것이 아님을 알게 되면서 죽음을 모두 같은 감정으로 바라보는 게 아닐 텐데 다양한 모순들이 죽음 앞에서는 희미해져버리는 것에 약간의 반감이 있었던 듯하다.

<의미 수업>은 인간이 죽음을 맞이하는 로스의 다섯 단계 과정인 부정-분노-타협-우울-수용의 단계에 죽음을 맞이했거나 죽음으로 가족이나 가까운 사람을 잃고 살아남은 사람들에게 죽음을 받아들이고 새로운 의미를 부여할 여섯 단계인 '의미'에 대해 이야기하고 있다.

누군가의 죽음에 의미를 부여한다는 말은 언뜻 생각하기에 너무 이상적인 이야기로 다가올 수도 있다. 지금 당장 슬퍼죽겠는데 무슨 의미를 부여하란 말인가 싶어 반발심이 들지도 모르겠다. 책의 저자인 '데이비드 케슬러'는 가까운 사람을 잃고 상실감에 슬퍼하는 사람이 있다면 그 사람의 슬픔에 공감해 주고 들어주라고 이야기하며 죽은 이의 생전 일화를 이야기함으로써 남겨진 자들에게 죽음이 그저 상실감만으로만 남는 것이 아님을 이야기한다. 그러면서도 죽음을 대하는 자세는 모두 똑같을 수 없으며 어떠한 이유에서든 타인 앞에 자신의 슬픔을 드러내놓고 슬퍼하는데 거부감을 보이는 사람이 있는가 하면 대놓고 위로받고 공감받음으로써 상처를 치유하는 사람이 있다고 이야기한다.

죽음을 받아들이는 이런 상반된 반응이 잘못된 것은 아니며 성향에 따라, 각자의 사정에 따라 달라지는 양상이며 그것을 일반적인 잣대로 평가하여 판단하는 것에 대한 위험성 또한 지적하고 있다. 흔히 범죄 드라마나 소설 속에서 누군가의 죽음 앞에 울지도 않고 냉정해 보이는 모습을 통해 그 사람이 가해자라고 추정하는 장면이 곧잘 등장하고 그것을 보는 사람들 또한 그것을 당연하다고 받아들이는 경향이 큰데 그로 인해 캠핑 중 딩고가 아이를 물어가는 바람에 아이를 잃어지만 오히려 보통 사람들과 달리 죽음을 대하는 모습에 가해자로 몰려 수십 년 감옥 생활을 했던 실화를 보여주며 죽음을 대하는 사람들의 다양함을 함부로 판단하면 안 된다는 사실을 알 수 있다.

<의미 수업>은 가까운 사람을 잃고 상실감에 젖어 있는 사람들의 다양한 사례를 보여주며 가까운 사람의 죽음을 어떻게 극복하고 상실감에 휩싸인 지인을 위로해 주는 모습 등이 담겨 있다. 죽음으로부터 자유로운 사람은 지구상에 아무도 없을 것이다. 좀 전까지만 해도 웃으며 인사하던 사람이 허망한 죽음을 맞이할 수도 있고 끔찍한 범죄나 사건에 휘말려 안타까운 죽음을 맞이할 수도 있다. 아무도 죽음 앞에 제대로 된 준비를 할 수 없기에 죽음은 더욱 힘들 수밖에 없을 텐데 지금 누군가의 죽음으로 인해 커다란 상실감을 겪고 있거나 가까운 사람이 상실감에 싸여 힘겨워하고 있다면 이 책이 많은 공감과 위로가 되어줄 것 같다.


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함께 걸어갈 사람이 생겼습니다 - 비야·안톤의 실험적 생활 에세이
한비야.안톤 반 주트펀 지음 / 푸른숲 / 2020년 11월
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20대 때 '바람의 딸' 시리즈를 읽으며 평범하지 않은 그녀의 삶에 꽤나 큰 충격을 받았더랬다.

책을 읽으며 이렇게 살아갈 수도 있는거였구나란 생각에 지금까지 보지 못한 큰 세상을 마주한 것 같아 밤새 가슴 설레었던 기억이 있다. 당차며 자기 인생을 스스로 개척해나가는 그녀의 모습에서 아마 나를 비롯해 많은 여성들이 자기 안의 틀을 깨는 계기가 되었을지도 모르겠다.

월드비전 긴급구호를 하며 여전히 세상을 누비는 그녀의 소식을 듣긴 하였으나 결혼했다는 사실은 이 책을 통해 처음 알게 되었다.

<함께 걸어 갈 사람이 생겼습니다>는 오랜 세월 비혼으로 살았던 그녀가 오랜 세월 동료로써, 친구로서 지내왔던 '안토니우스 반 주트펀'과 결혼한 신혼 이야기를 싣고 있다. 모든 부부들의 생활이 그러하듯 비슷한 면과 그와 그녀가 오랫동안 지나온 길만큼 여느 부부와는 다른 뭔가 특별한 것이 있지 않을까란 궁금증도 있었는데 생각보다 현명하고 지혜로운 결혼 생활은 '이런 부분은 나도 좀 배워야겠다'라는 생각이 들 정도로 신박하게 다가왔던 것 같다.

박사학위 논문을 쓰느라 신혼여행을 2년 뒤에나 떠난 부부의 이야기도 역시 다르게 다가왔지만 쿠바로 떠난 신혼여행에서 스페인어와 살사 배우기를 목표로 한 후 여유로운 신혼여행을 즐기기보다 스페인어 공부에 재미를 붙여 어학에 열을 올리는 부부의 모습은 현지 사람들이 미쳤다는 제스처를 취하는 게 이상하지 않을 만큼 독특하게 다가왔다.

한비야와 남편 안톤이 주거니 받거니 함께 이어나간 신혼 일기는 늦깎이 신혼을 시작한 두 사람이 서로에게 상처 주지 않기 위한 방법들을 모색하고 자신들만의 규칙을 정하기까지의 이야기들이 실려 있다. 오랜 기간 연애를 했던 연인들이 결혼 후 달라진 태도에 실망하여 이혼하는 일이 많은 만큼 사랑 하나로 결혼했지만 함께 살면서 생기는 불편함 때문에 다투게 되는 일이 잦은데 한비야와 안톤 부부는 각자 자신들만의 시간을 존중해 주고 그 시간은 서로에게 침범하지 않음으로써 따로 또 같이의 삶을 추구해가는 모습은 공감이 많이 되는 부분이었다.

일 년에 석 달은 네덜란드에서 석 달은 한국에서 보내고 나머지 6개월은 각자의 일에 치중하는 삶을 살아가는 것도 일반 부부와는 다른 모습이었는데 같이하지 못해 서먹하고 소원해지기보다 떨어져 있기에 더 애틋하고 만나면 반가운 마음이 엿보여 이들 부부의 결혼 생활이 더 재미있게 다가와졌는지도 모르겠다.

60대와 50대의 신혼 이야기는 살아온 그들의 연륜만큼이나 지혜롭고 서로를 존중하는 모습이 엿보여 신혼이지만 신혼 같지 않게 여유롭게 현명함이 돋보였던 것 같다.


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초대받은 아이들 이마주 창작동화
황선미 지음, 이명애 옮김 / 이마주 / 2020년 10월
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이마주 / 초대받은 아이들 / 황선미 글, 이명애 그림

9월 20일 토요일, 달력에 그려진 빨간 동그라미.

아빠는 그날이 특근날이라하고 민서는 반에서 인싸인 성모의 생일이라고 한다. 하지만 아빠와 민서는 그날이 엄마의 생일이란 걸 잊고 있다. 그렇게 달력에 그려진 동그라미로부터 시작된 이야기 <초대받은 아이들>.

민서는 공부도 잘하고 잡학 지식이 많지만 친구들에겐 인기가 없다. 반에서 인기가 있는 건 오직 성모뿐! 그런 성모를 눈으로 좇으며 친해지고 싶은 민서는 아이들의 특징과 성모를 관찰한 것을 스케치북에 그려 성모의 생일선물로 주려고 한다. 그리고 다가올 토요일 성모는 피자집에서 생일 파티를 한다며 아이들을 초대하지만 반 아이들에게 초대장이 모두 돌아가지는 않는다.

내심 성모의 생일 초대장 받기를 기대했던 민서는 성모와 다퉜던 아이에게도 건네지는 초대장을 받지 못해 속상한 마음이 큰데 엄마는 그런 민서의 마음도 몰라주고 성모 같은 친구가 마음에 안 든다며 민서의 심기를 건드린다.

그렇게 성모의 생일파티에 초대받지 못한 민서는 엄마가 셀로판테이프를 찾아달라는 부탁에 책가방을 뒤적이다 생일 초대장을 발견하게 되고 성모에게 줄 생일선물을 사 피자집으로 향하는데....

어린 시절 친구 생일파티에 가슴 콩닥이며 초대받기를 기대했던 기억이 있다면 아련한 추억을 불러일으킬 <초대받은 아이들>은 글 속에 등장하는 소심한 차민서의 실제 모델이 황선미 작가의 아들이라고 한다. 친해지고 싶지만 다가가는데 서툴러 좀처럼 가까워지지 못하고 그저 옆에서 바라보기만 하는 민서를 통해 또래 아이들의 의례 비슷한 모습들을 보게 되는데 이야기는 마지막쯤 가서야 묵직함을 토해놓는다.

그저 친해지고 싶은 열망으로 우러러보았던 친구가 알고 보니 별로였던 적이 있을 것이다. 보이는 것이 다가 아닌, 사람에 대한 예의와 배려가 묻어나는 이야기라 아이들에게도, 어른들에게도 교훈적인 이야기를 건네주고 있다. 아이들 책이지만 과연 우리 어른들도 같은 눈으로 사람으로 바라보고 있는 것은 아닌지 돌아볼 일이란 생각이 문득 들었다.

 


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늑대의 입속에서
마이클 모퍼고 지음, 바루 그림, 이원경 옮김 / 밝은미래 / 2020년 10월
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밝은미래 / 늑대의 입속에서 / 글 마이클 모퍼고, 그림 바루

프랜시스 카마츠는 아흔 살 생일을 맞아 가족들은 물론 마을 사람들, 어린 학생들의 축하를 받고 있다. 이렇게 오래 살 수 있을 거라고 생각지 못했던 전쟁을 겪으며 함께했던 사람들이 그 어느 때보다 그립기만 하다.

어린 시절 아버지와 남동생이 함께했던 추억들 함께 기숙생활을 했던 학교에서는 냉대했지만 그럼에도 집안에서는 의좋은 형제로 지냈던 그들 앞에 닥친 전쟁에서 전쟁 중에 죽은 동생을 그리워하는 형의 마음, 열렬한 병역 기피자로 전쟁터에 나가는 대신 농장에서 일하며 자신의 생각을 관철시키던 프랜시스에게 동생 피터의 죽음은 그동안 지켰던 병역 기피를 이어나갈 수 없게 만들었고 갓 결혼해 딸아이를 둔 아버지가 되고 보니 더욱 가만히 있을 수 없다는 생각에 프랜시스는 영국 특수 작전국에 들어가 암호명 '로저'라는 이름으로 활약하게 된다.

독일의 검문에 걸려 총살 당할 수도 있는 수많은 상황 속에서 길이 아닌 곳을 걸으며 필요 물품과 자금을 대느라 수천 킬로미터를 걸어야 했고 그 과정에서 함께했던 동료가 어이없는 죽음을 맞이하기도 하는 등 가슴 아픈 사건들을 겪으며 전쟁 중 그의 활약은 계속 이어진다. 하지만 프랜시스 카마츠 개인의 위대한 활약보다는 동료들과 함께하며 여러 번의 죽음의 고비 앞에서도 끈끈한 동료애와 애국심으로 활약했던 그들의 이야기라 더 멋지게 다가왔던 것 같다.

특수 작전으로 인해 자신에 대한 이야기를 아무에게도 할 수 없었고 그렇기에 아내와 자식들과 많은 시간을 보내지 못했으며 떨어져 있었던 기간이 길어 서먹함이 컸지만 전쟁이 끝난 후 다시금 가족으로서 노력하는 모습도 엿볼 수 있었고 무엇보다 전쟁을 끝내기 위해 죽음을 무릅쓴 그들의 동료애가 빛나게 다가왔던 것 같다.

 


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