15분마다
리사 스코토라인 지음, 권도희 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2022년 4월
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사람의 마음을 금세 읽을 수 있고 그래서 사람들의 호감을 얻어내기 쉬워 상대방의 연락처를 따내는 것쯤은 어렵지 않은 사람, 겉으로는 평범해 보이지만 보이는 것보다 훨씬 영리하며 원하는 것이 있으면 사람을 조종해서라도 그것을 얻어내고야 마는 사람. '나는 소시오패스다'라는 문장이 처음에 등장하지 않았다면 모든 사람이 부러워 마지않는 인싸인가?라는 생각이 들겠지만 소름 끼치게도 24명 중 1명의 확률로 우리와 함께 살아가고 있는 소시오패스의 특징이다. 그리고 처음부터 등장한 '나는 소시오패스이다'라는 문장은 등장하는 인물들마다 대입해가며 앞으로 벌어질 이야기까지 떠올리게 하느라 독자들의 머릿속을 분주하게 만든다.

해브메이어 종합병원에서 정신과 과장으로 일하고 있는 에릭 패리시 박사, 이성을 잡아끄는 외모 덕분에 그의 별거 소식은 주변 여자들에게 희망을 던져주기에 충분했지만 에릭은 하나뿐인 딸 해나와 전처인 케이틀린의 마음을 돌려 다시 예전으로 돌아가기를 희망하고 있다. 하지만 해나를 위해 아내에게 저렴하게 팔았던 집을 아내가 비싼 값에 판 것과 그림 그리기나 책 읽는 것을 좋아하는 해나가 갑자기 소프트볼 연습팀에 참가하게 된 것, 그리고 그 배경에 비워진 자신의 자리를 꿰찬 어느 남성이 있다는 것을 알게 된 에릭은 배신감에 몸부림치게 된다. 이제까지 해나를 위해 케이틀린이 마음을 돌려주기를 희망했지만 케이틀린의 본심을 알게 된 에릭은 해나를 자신이 양육하기 위해 고민하게 된다.

그와 맞물려 암으로 죽을 날이 얼마 남지 않은 티그너 부인의 상담을 맡은 에릭은 음식조차 제대로 먹지 못해 발만 동동 구르는 손자 맥스에 대한 것이었으니 그녀는 도망친 사위와 맥스를 낳았지만 제대로 된 육아를 할 줄 모르는 딸의 부재, 지금까지는 자신이 키웠지만 자신이 죽은 후 홀로 남을 맥스가 헤쳐갈 모든 것이 걱정되어 에릭에게 맥스를 상담해 줄 것을 요청한다. 그리고 에릭은 티그너 부인의 애틋한 마음을 받아 맥스를 상담하기 시작하고 그에게 15분마다 의식적으로 행하는 강박증이 있다는 것을 알게 된다. 그리고 그 강박 증세는 맥스가 좋아하는 소녀 르네와 연관되며 위험한 상상에까지 이르는데... 맥스가 상상하는 것이 현실이 될까 걱정스러운 에릭과 그에게 약 처방을 받고 싶어 하는 맥스, 상담을 더할수록 맥스가 에릭에게 숨기는 뭔가가 있는 건 아닐까라는 의심은 거둘 수가 없는데 작가는 첫 장에 '나는 소시오패스다'라는 문장을 던져줌으로써 등장하는 모든 사람을 의심하게 만드는 고민을 안겨주었으니 재미있게도 뭔가 긴박한 이야기는 분명 아닌 것 같은데 이상하게 도중에 책을 덮을 수 없게 만든다. 도대체 소시오패스는 누구인지, 이야기를 이끌어나가는 에릭? 그가 상담하는 맥스? 해나를 뺏기기 싫은 전부인? 자신에게 홀딱 반한 의대생? 오랜 친구였지만 남다른 감정을 가지고 있었던 의사 친구?......

등장하는 인물마다 나중에 누가 뒤통수를 칠까 내심 마음이 준비를 하고 있다고 생각했는데 이게 다라고? 생각해 실망을 느낄 찰나 작가는 진짜 독자의 뒤통수를 후려친다. 작가는 분명 사람의 심리를 가지고 놀 줄 아는 게 분명하다는 확신은 600페이지가 넘는 방대한 분량에도 궁금증에 멈추지 못하고 책장을 넘기고 있는 내 모습을 보며 이미 인정하고는 있었지만 지금까지 읽었던 소설의 구도와는 좀 더 다르게 다가와 색다르게 기억될 것 같다.


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소울 메이트 - 영혼의 치유자, 반려견과 함께한 나날들
하세 세이슈 지음, 채숙향 옮김 / 창심소 / 2022년 5월
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작가의 전작인 <소년과 개>가 너무 기억에 남았기에 개와 관련된 이야기를 담은 <소울 메이트> 또한 감동으로 다가오리란 기대감이 있었다. 그리고 그 예상은 한치의 어긋남 없이 또 다른 감동을 선사해 주기에 충분한 소설이라 그저 이야기를 읽는 독자로서 느낄 감동을 넘어서 인간의 오만함에, 나보다 한껏 나약한 존재로 인식한 동물에 대한 경외심, 지구상에 존재하는 생물에 대한 감사함 등의 복합적인 감정으로 번져 나오키상을 받았던 전작만큼이나 따뜻하고도 놀랍게 다가왔다.

<소울 메이트>에는 일곱 종의 개가 등장한다. 보통 일본 소설하면 고양이를 주제로 한 내용이 많았기에 전작인 <소년과 개>를 읽을 때도 일본 소설치고 의외성이 있다고 생각했는데 아마 고양이를 주제로 한 일본 소설을 많이 보았기에 더욱 기억에 남았던 것이 아니었을까 싶다. 그리고 소설 속에서도 개에 대한 작가의 애정이 그대로 느껴지는데 실제로 죽음을 앞둔 반려견을 위해 도쿄 생활을 청산하고 공기가 좋은 시골로 이사를 할 만큼 반려견에 대한 남다른 애정을 가지고 있어 소설 속에서도 그대로 배었고 그것이 큰 감동으로 이어졌던 것 같다.

일곱 편의 단편에서는 치와와, 보르조이, 시바, 웰시 코기 펨브룩, 저먼 셰퍼드, 잭 러셀 테리어, 버니즈 마운틴 도그가 등장한다. 외모나 품종만큼 다양한 개들의 성향이 소설 속 주인공들의 이야기와 잘 어우러지는데 인간과 함께 살아가고 있지만 인간에 의해 키워지는 애견에 국한된 이미지가 아니라 인간의 나약한 마음을 달래주고 다시금 용기를 주는 반려견들의 모습은 진한 감동을 선사한다.

소설을 읽으며 개를 키워보지 않은 사람이라면 너무 훈훈한 소설이 아니냐는 의문을 가질지 모르겠지만 개를 키웠던 사람이라면 다양한 이야기에 녹아있는 주인을 향한 개들의 마음이 결코 거짓이 아니란 것에 공감할 것이다. 말을 하진 못하지만 내 눈을 지긋이 바라보는 반려견의 눈을 통해 개의 탈을 뒤집어쓴 사람이 아닐까란 의문을 수차례 가졌던 나로서는 직접 경험해 보지 못해 미처 알지 못하는 이야기에도 왠지 모를 공감이 가서 일곱 편 모두 특별하게 다가왔다.


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2의 세계
고요한 외 지음 / &(앤드) / 2022년 4월
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표지와 제목을 접했을 때 SF 앤솔로지 소설인 줄 알았더랬다. 2의 세계란 제목에서 평행이론을 떠올리며 기존 작품에선 보지 못했던 작가님의 새로운 장르가 궁금해 펼쳤는데 소설을 읽으며 제목만 보고 SF라고 생각했던 게 얼마나 큰 착각이었는지 피식 웃음이 나면서도 단편마다 전하는 묵직함 때문에 나 자신의 실수를 깊게 생각할 겨를이 없었던 것 같다.

<2의 세계>는 7편의 단편이 실려 있다. 1이 아닌 2에 대한 이야기가 그것인데 평소 2에 대해 깊게, 폭넓게 생각해 보지 않았기에 2에 대해서도 이렇게나 많은 이야기가 생겨날 수 있다는 것이 놀라웠다. 평소 2란 숫자에 얼마나 얽매여 있었는지, 더 나아갈 수 있었음에도 왜 그 이상을 생각해 내지 못했는지 일곱 명의 다채로운 작가들만큼 풍부한 이야기가 꽤 매력적인 소설이다.

사랑하다 헤어진 연인에 대한 미련, 끝나지 않는 시험의 굴레, 이성으로 만났지만 이성을 넘어선 사랑의 이야기, 나는 아니지만 나와 닮은 나의 이야기, 아이돌을 주제로 다룬 이야기 등 떠올리면 주변에서 흔히 볼 수 있고 나도 겪었음직한 이야기들이 모두 2에 포함되는 것들이었지만 소설을 읽을수록 평소에 얼마나 2에 대한 개념이 없었던가란 생각도 자연스럽게 들었던 것 같다.

내 경험이었음직한 이야기, 주변에서 들었음직한 이야기지만 그것들은 또 하나의 주제로 탄생해 시대와 문화를 아우르며 재탄생한 <2의 세계>, 앤솔로지지만 가볍지 않는 울림이 있어 더욱 기억에 남을 듯하다.


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침입자 - 오사카 게이키치 미스터리 소설선
오사카 게이키치 지음, 이현욱 외 옮김 / 위북 / 2022년 4월
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시대적 배경이 이야기 속에 녹아 있어 읽는 재미를 더하는 고전 미스터리 소설은 반면 예측 가능한 구도이거나 왠지 빨리 끝맺는듯한 느낌에 아쉬움이 남곤 했는데 오사카 게이키치라는 작가의 <침입자>는 같은 시대를 살았던 다른 작가들이 쓴 소설과는 확실히 차별화가 느껴져 오랜만에 만족감을 맛본 소설이다.

<침입자>에는 '침입자'를 포함해 총 여덟 편의 단편 소설이 실려 있는데 단편마다 무엇 하나 뒤처지는 법 없이 탄탄한 이야기를 담고 있는 데다 그간 고전 추리소설에서는 느껴볼 수 없었던 문장의 섬세함까지 느껴졌으니 1930년대에 쓰였던 소설이라고는 믿기지 않을 만큼 세련됨을 느낄 수 있다.

처음 시작하는 단편 '탄굴귀'는 생소한 단어라서 무슨 내용일까 궁금했는데 전쟁 물자를 대기 위해 박차를 가했던 시대적 배경을 미스터리 소설에 그대로 녹여내 남다르게 다가왔던 것 같다. 산소가 부족한 지하를 파내려 가며 실오라기 하나 걸치지 않아도 비 오듯 땀을 흘려야 했던 열악한 환경은 영화 '군함도'의 장면들을 연상시켜 더 생동감 있게 다가왔는데 확실히 '오사카 게이키치'란 작가의 생생한 묘사가 더 이야기에 빠져들 수밖에 없게 만들었던 것 같다.

이어지는 '추운 밤이 걷히고'나 '침입자', '백요', '꼭두각시 재판', '세 명의 미치광이', '긴자 유령', '움직이지 않는 고래 떼' 등 다양한 주제를 미스터리에 접목해 담아냈는데 트릭이라고 등장하는 내용들이 엄청난 기교를 자랑하는 게 아님에도 선입견으로 인해 예상하지 못한 이야기를 끌어내고 있어 소설 한편 한 편마다 '이번 살인엔 어떤 트릭이 숨겨져 있을까?' 생각하면서 이야기를 따라가게 됐던 것 같다.

고전 미스터리 소설을 읽은 기억들이 모두 다 좋았던 것이 아니었기에 <침입자>도 반 정도만 기대를 하며 읽었는데 예상했던 것보다 문장의 구성이 탄탄해서 33살의 젊은 나이에 태평양 전쟁에 징집돼 이동하던 중 병사했다는 그의 이야기가 더욱 안타깝기만 하다.


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수상한 중고상점
미치오 슈스케 지음, 김은모 옮김 / 놀 / 2022년 4월
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이름만 들어도 보증수표처럼 여겨져 읽지 않고서는 못 배기게 만드는 작가가 있다. 나에겐 '미치오 슈스케'도 그런 작가 중 한 명인데 이번 소설은 지금껏 읽었던, 제목마저 다크했던 소설과는 달리 왠지 상큼함이 느껴져 더 궁금해졌던 것 같다.

그다지 친한 친구는 아니었지만 같은 학교에 다녔던 가가사기의 권유로 <가사사기 중고상점>을 동업 중인 히구라시는 사 온 물건들을 값나가게 리폼하는 일엔 재능을 발휘하지만 중고 물건을 구매하는 일엔 영 소질이 없다. 그런 히구라시에게 눈탱이를 쳐 제 가격보다 높은 금액을 제시해 물건을 파는 오호지의 주지스님에게 번번이 물건을 사 오며 이야기는 시작한다.

가진 것 없는 두 젊은이의 바람대로 중고상점이 잘되면 좋으련만 비싼 값에 물건을 사서 팔일은 별로 없으니 늘 적자에 허덕이는 데다 구매한 물건들은 팔리지 않고 쌓여 어느새 창고를 점령해버린 상태라 이들의 미래가 불안하기만 한데 재밌게도 가사사기 중고상점의 두 사장인 가사사기와 히구라시는 조급함이나 우울함보다는 나름의 태평함마저 느껴져 상점이 망하지는 않을까, 밥을 사 먹을 돈은 있을까 조바심 내는 건 오롯이 독자의 몫으로 돌아오는 듯하다.

그리고 본업인 중고상점보다는 엉뚱하며 탐정 코스프레를 즐기는 가사사기와 빗나간 가사사기의 추리를 가사사기가 모르게 그만의 방법으로 돕는 히구라시 콤비는 순수한 면도 엿보이는 젊은이들이라 무겁기보다는 유쾌하게 다가온다.

매번 어두운 주제를 소설에 등장시켜 독자들로 하여금 불편함을 느끼게 했던 '미치오 슈스케', 독자들이 느낄 불편함을 즐기는 것은 아닌가?라는 생각이 들 정도로 그의 이름만 떠올려도 무거운 느낌의 주제들이 마구마구 연상되는데 <수상한 중고상점>은 코믹하면서도 잔잔함이 있어 중간에 책장을 덮을 수 없게 만든다. 엉뚱하고 대책 없을 정도로 계획성 없어 보이는 캐릭터지만 왠지 이 둘을 더더더더 만나고 싶은 생각을 하는 사람은 나만은 아닐 거라는 확신이 살며시 들며 미치오 슈스케에게도 이런 가벼움이 있었다는 사실에 왠지 더 유쾌해지는 것 같다.


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