관계에도 연습이 필요합니다 - 타인으로부터 나를 지키는 단호하고 건강한 관계의 기술
박상미 지음 / 웅진지식하우스 / 2020년 9월
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웅진지식하우스 / 관계에도 연습이 필요합니다 / 박상미 지음

일 때문에 지치는 것도 큰일이지만 사람 관계에서 오는 힘듦은 혼자만 잘한다고 해결되는 게 아니기 때문에 고민스러울 수밖에 없다.

전달 방법 때문에 오해를 사기도 하고 상대방의 싫은 점을 겉으로 표현하지 못해 전전긍긍하다 혼자 지쳐 인간관계를 손절해버리고 내면으로 숨어버리는 등 내 맘대로 되지 않는 수많은 것들 중 제일 힘든 건 역시 인간관계인 것 같다.

나 또한 인생을 살아가며 미숙한 대처법과 태도 때문에 오해도 많이 샀고 그로 인해 이유 없이 누군가에게 손절을 당하기도 했으며 반대로 상대방의 태도 때문에 너무 지쳐 내가 손절해버리는 경우도 많았더랬다. 그렇게 뒤끝 있게 등 돌려버리면 다시는 만나지지 않는 사람들이 대부분이지만 인간사라는게 마음대로 되지 않을 때가 많아 의도치 않게 그 사람을 다시 만나게 되는 경우가 있는데 그런 것들을 떠나서라도 누군가에게 손절을 당했든 내가 누군가를 손절해버렸든 간에 그 결말은 실로 오래 마음에 남기 마련이다.

이미 지나간 것을 어찌해볼 수 없다는 생각에 그때 왜 그랬는지 차마 물어볼 용기와 왠지 나도 억울하다는 심정은 어긋난 관계를 풀기보다 시간만 보내며 찜찜한 여운을 남기기 일쑤인데 나는 내가 먼저 손절해버린 상대에 대해 그런 감정이 더 오랫동안 남아 늦었더라도 미안하다는 사과를 하고 싶어질 때가 있다.

<관계에도 연습이 필요합니다>에 그런 내용도 등장하기에 서로 간 감정 충돌로 등을 돌려버렸던 몇몇 상대에게 진심을 담아 건네보고 싶지 않지만 용기보다는 망설임이 아직은 더욱 큰 것 같다.

책 속에는 아버지의 폭력과 그것을 방관한 엄마에게 배신감을 느껴 가족에게 등을 돌려버린 이의 이야기와 친하게 지내던 친구들이 자신만 수시에 합격된 것을 시기해 등을 돌려버린 상처 때문에 사회생활에서 사람들과의 관계 맺기를 힘들어하는 이의 사연 등 인간관계 때문에 힘들어하는 사람들의 사연이 소개되고 있어 그만큼 다양하고 깊은 공감을 할 수 있다.

사연을 통해 왜 내가 배신감을 느끼는가, 왜 사람에게 다가가지 못하고 있는가라는 감정을 따라가며 내가 정말 원하는 게 무엇이고 인간관계라는 큰 산이 너무도 두려워 오르지 못했다면 두려워하는 것을 역으로 생각해 느리더라도 한 걸음씩 오를 수 있도록 글로써 위안과 용기를 주며 오랫동안 밑바닥에 침전시켰던 나쁜 감정들을 정화할 수 있도록 도와주고 있다.

최근 가족 간 불화로 다시 한번 마음이 닫히는 일을 겪은 후라 박상미 박사님의 관계 연습에 관한 글들에 많은 공감을 하게 되었고 같은 일들로 힘들 때마다 들춰보며 위안을 삼을 인생 책이 되어줄 것 같다.

 


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현대 한국 지성의 모험 - 100년의 기억, 100년의 미래
김호기 지음 / 메디치미디어 / 2020년 9월
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메디치 / 현대 한국 지성의 모험 / 김호기 지음

'100년의 기억, 100년의 미래'라는 타이틀로 그 어느 시대보다도 치열해 격변의 100년이라고 불러도 손색없을 시대를 치열하게 살았을 60인의 인물을 통해 지나온 과거와 앞으로 나아갈 미래를 모색하는 내용을 다룬 <현대 한국 지성의 모험>.

독립운동가에서부터 종교와 철학, 문학, 역사, 정치, 법, 경제, 사회, 여성, 자연과학이란 주제로 각 주제를 대표하는 인물들 60인을 통해 그들이 지나온 세월을 밟으며 현재의 중요성과 달라질 미래를 관철시키고 있다. 저자의 소견을 조심스럽게 밝히며 한 인물에 대한 치우친 편향보다 그 인물에 대한 비평가들의 찬반된 평을 내놓음으로써 양쪽 생각을 고루 취할 수 있는 형식이라 생각의 폭을 넓힐 수 있다는 게 인상적이었다.

첫 등장인물로 김구 선생의 '백범 일지'가 등장하며 안창호, 이회영의 아내 이은숙의 '서간도시종기'를 통해 남편인 이회영에 가려져 많이 알려지지 않았지만 나라를 잃자 가산을 정리해 만주로 향한 남편을 따라 뒤에서 묵묵히 도움을 주고 옥에 갇힌 남편 대신 삯바느질을 하며 생활비와 독립운동자금을 모았던 그녀의 일대기는 요즘 시대에 가부장제에 얽매인 여성상으로 비춰 자칫 왜곡될 수도 있지만 시대성을 반영한다면 실로 감탄하지 않을 수 없다. 양반으로 태어나 그런 삶을 버리고 힘든 선택을 한다는 게 결코 쉽지 않음을 알기 때문에 비록 지아비의 선택에 따랐다고는 하나 그녀 자신에게도 쉽지 않았을 결단이었을 것이기에 '서간도시종기'를 제대로 읽고 싶어졌다.

이회영의 아내 이은숙만큼이나 <문학 : 시> 편에 등장하는 박노해 작가의 시는 꽤나 강렬해 기억에 오래 남는데 엘리트 수순을 밟아가며 지식만을 머릿속에 욱여넣어 결국엔 탁자 위에서 잘난 척 대잔치만을 벌이는 지식인들에게서는 절대 나올 수 없는 노동의 경험이 진하게 배어 있어 문장 하나하나 가슴 뭉클한 감동을 안겨주었다. 가진 게 없어 모두 그렇게 사는 것이 당연하다고 생각됐던 시절, 억압은 당연했고 인권이란 말은 어디에 쓰는지도 몰랐던 바로 그 시절 박노해 작가의 글이 주는 강력한 공감과 위로와 한탄은 대한민국을 이끌어가는 이들의 하루보다 그들과 견줄 수 없을 만큼 많은 이들의 하루가 녹아있는 글들이라 더 마음에 와닿았으리라.

<정치가와 나라 만들기> 부분에선 이승만과 박정희, 김영삼, 김대중, 노무현 전 대통령이 등장하는데 이승만과 박정희에 대해서는 빈말이라도 좋은 호감을 가질 수 없었기에 거론된 여러 이야기를 훑어볼 수밖에 없었다.

관심이 있던 분야나 존경하는 인물이 등장하면 반가운 마음이 들었지만 역시 관심이 미흡했던 부분에서 등장하는 인물에 대해서는 이름조차 알지 못하는 경우가 적지 않아 책을 통해 알게 되었으니 대한민국 역사에 한 획을 그은 그들의 일대기를 알게 된 것만으로도 개인적으로는 큰 성과라고 할 수 있을 듯하다.

역사와 사회와 문화와 정치와 경제를 이끌어갔던 이들의 이야기를 두루 살펴볼 수 있어 언젠가 아이에게도 권해주고 싶다.

 


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내가 바로 그 악마입니다
서석영 지음 / 풀과바람(영교출판) / 2020년 9월
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풀과바람 / 내가 바로 그 악마입니다 / 서석영 글

알코올중독자인 아버지가 취해 집에 들어오는 날이면 어김없이 물건 던지는 소리, 고함을 지르며 엄마를 때리는 소리로 집안의 정적이 깨지고 자주 보는 광경임에도 동원이의 공포는 수그러들지 않는다. 그런 일들이 자주 반복되고 아버지의 술 주정이 나아질 기미가 보이지 않던 어느 날 엄마는 말도 없이 집을 나가면서 동원이를 제대로 돌봐줄 여력이 없는 아버지 대신 홀로 사는 할아버지가 데리러 와 함께 살기 시작한다.

함께 살게 된 할아버지는 말이 많진 않았지만 아버지처럼 술을 먹고 때리지도 않고 인자하셔서 동원이는 오히려 부모님과 살던 때보다 편안함을 느끼게 되지만 동원이가 다니는 학교에 일진으로 군림하는 호연이 눈밖에 나지 않기 위해 노심초사하는 생활을 하게 된다.

호연이는 지체장애가 있는 한나의 팬티 속에 점심시간에 먹던 돈가스를 집어넣는가 하면 자신의 눈밖에 났다는 이유로 못된 장난을 치며 친구들을 괴롭히고 그것을 즐기기까지 한다. 중학생이 하는 짓거리치곤 유치하고 저급한 짓들만 골라 하는 호연이와 호연이를 떠받들며 무리에 끼고 싶어 하는 아이들, 그들의 눈밖에 나지 않으려고 숨죽이는 아이들이 한공간에서 서로 다른 시선과 공기를 마시며 달라지지 않는 하루하루를 반복해나간다.

그러던 어느 날 키도 크고 몸도 좋으며 얼굴까지 잘생긴 태진이란 아이가 전학을 오게 되고 전학과 동시에 빛나는 외모로 여학생들의 시선을 한 몸에 받게 된다. 하지만 태진이는 호현이가 어찌해볼 수 없는 강적이었으니 호현이가 대책 없이 강경한 자세로 일관하며 아이들을 괴롭혔다면 태진이는 교활하고 교묘한 수법을 쓰며 공부 잘하는 모범생을 나락으로 떨어뜨리는가 하면 선생님조차도 뭐라 할 수 없게 만드는 언변으로 단숨에 일인자였던 호현이를 무너뜨리며 새로운 강자로 등극하게 된다.

그렇게 중학교 시절을 보내고 고등학교로 올라갈 날이 머지않은 어느 날 학교의 강자로 군림하던 태진이가 아버지 직장 때문에 지방으로 가면서 동원이를 비롯해 호현이와 태진이의 눈치를 보던 아이들에게 평화가 찾아오고 그렇게 고등학교로 올라가 평범한 나날을 보내던 동원이는 아이돌 오디션 프로그램에서 이름이 바뀐 채 출현한 태진이를 보게 되는데....

<내가 바로 그 악마입니다>는 도박이나 성범죄, 폭력 등을 저지르고도 태연하게 사람들 앞에서 천사인척하는 공인이나 주변에서 마주치게 되는 사람들을 겨냥한 책이다. 사람이 실수는 할 수 있지만 그것을 되풀이하지 않는 것이 중요하다는 여론은 도박이나 마약, 학창 시절 친구들을 괴롭혔다는 제보로 구설수에 오른 연예인들이 자숙이란 기간을 거쳐 다시금 TV에 얼굴을 비치는 일들을 겨냥하고 있다. 나조차도 그런 이유로 구설수에 오른 연예인은 좋아하지도 않고 정해진 수순처럼 일정 기간이 지나면 다시금 브라운관에 얼굴을 내비치는 걸 보고 있으면 화가 난 나머지 채널을 돌려버리곤 하는데 태진이처럼 학창 시절에 친구를 괴롭히거나 연예인 활동을 하며 멤버를 괴롭힌 일들이 조명되면서 책에 등장한 이야기들이 소설 속 이야기처럼만 느껴지진 않았던 것 같다.

그저 자신의 나쁜 감정을 해갈하기 위해, 재미있다는 이유로, 친구들 앞에 쎄보이고 싶어 누군가를 괴롭히는 일들은 아이들의 세계에서나 어른들의 세계에서나 분명 없어지지 않고 끊임없이 존재하고 있다. 근절되지 않기에 더 안타깝게 다가오는 이런 실상에 이 책이 조금이나마 도움이 되었으면 하는 바람이다.

 


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술은 잘못이 없다 - 어느 술고래 작가의 술(酒)기로운 금주 생활
마치다 고 지음, 이은정 옮김 / 팩토리나인 / 2020년 9월
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팩토리나인 / 술은 잘못이 없다 / 마치다 고

'어느 술고래 작가의 술기로운 금주 생활'이라니!

이 강렬한 문장에 나는 단박에 사로잡혀버렸고 이보다 더 궁금할 수 없는 극한의 호기심으로 책을 펼쳐들게 되었다.

소설가이자 시인이며 가수이자 배우로 활동했던 '마치다 고',

그저 소설가로만 알고 펼친 도입부에 다방면으로 활약했던 그의 화려한 이력이 있어 내용을 읽기에 먼저 놀라게 되었는데 그런 이유로 문인답지 않은 진중함보다는 생기발랄함이 느껴지지 않을까라는 예상을 했더랬다.

그러나 나의 이런 예상은 반은 맞고 반은 틀린, 솔직히 반이 맞다고도 표현할 수 없을 정도로 변화무쌍한 문체를 자랑하고 있어 '으잉?? 이게 무슨 말이지?', '뭐라는 거야. 자꾸 궤변만 늘어놓고 있어!'라는 마음의 소리가 불쑥 튀어나오면서도 반면에 철학자의 심도 있는 성찰을 풀어놓은 글 같아 참으로 오묘한 기분을 느끼게 되는 글이었으니 그가 주장하는 '금주'에 대한 철학적 사유, 일반적 관념을 넘어서 정치와 종교와 그 외 상상할 수도 없는 생각으로까지 확장된 이야기는 '술'에 대해 이토록 철학적이고 자기성찰적이며 집요한 글이 있을까 싶을 만큼 신랄하다.

어떻게 '술'이란 주제로 이렇게 다방면에 걸친 생각을 떠올릴 수 있을까, '술'이란 주제를 어찌 이리도 철학적으로 접근했을까, 나로서는 상상할 수도 없는 이야기는 때로는 저자의 넋두리 같고 때로는 궤변 같기도 하며 그런 와중에도 찰나의 성찰이 돋보이는 진지함이 묻어나 정신을 차릴 수 없게 만든다.

30년 동안 술고래로 살았던 저자가 어느 날 술을 끊었다.

저자는 왜 금주를 시작했을까?

이 책은 그것을 찾아가는 여정이다.

갑자기 몸이 안 좋아져 피치 못할 사정으로 술을 끊은 것도 아니며 종교적 이유로 끊은 것도 아니며 누군가의 회유 같은 이유는 더더욱 아니다. 사실 본인조차도 왜 술을 입에 대지 않게 되었는지 잘 모른다. 그 알 수 없음에서 이 책은 내내 그것을 찾아 다양한 분야와 다양한 소설과 시, 다양한 인물들의 일화를 디뎌가며 이유를 찾고 있다.

아니 그게 뭐라고?!!!!! 싶은데 이상하게 책을 중간에 덮을 수 없는 마력이 있음을 인정할 수밖에 없는 이 책은 아마 호불호가 갈릴 수도 있는 글이지만 독보적인 신선함을 선사할 수 있는 책이라는데는 자신할 수 있을 것 같다.

 


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개구리 수프 - 삶이, 우리를 향해 돌을 던질 때
아잔 브라흐마.궈쥔 선사 지음, 남명성 옮김, 각산 감수 / 해냄 / 2020년 9월
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해냄 / 개구리 수프 - 삶이, 우리를 향해 돌을 던질 때 / 아잔 브라흐마, 궈쥔 선사

중, 고등학교 때 한적한 산사에 들어가 비구니가 되어야겠다는 생각을 한동안 했었더랬다.

누가 듣는다면 '이 무슨!'이라며 경악할 표정이 눈에 선해 아무에게도 말할 수 없었지만 중학생에서 고등학생으로 올라가는 시점에 나는 비구니에 대해 나름 꽤 진지하게 고민했었고 승려들이 나오는 다큐가 있으면 관심 있게 봤었더랬다.

하지만 진지했지만 어찌 보면 철이 없었던 나의 이런 고민은 승려들의 수행이 얼마나 힘든지 눈앞에서 목격한 순간 터무니없을 정도로 쉽게 사라져버렸고 비록 그때의 바람대로 비구니가 되지는 못했지만 절에 가면 항상 나도 모르게 비구니들이 모습을 눈으로 좇으며 많은 생각을 하게 된다. 그리고 그런 기억들과 생각들은 <개구리 수프>를 읽으며 되살아나 삶에 대한 성찰과 철없던 옛 시절도 함께 떠올라 아련한 느낌을 갖게 했다.

 

 

 

<개구리 수프>는 영국 런던에서 태어나 케임브리지 대학에서 이론물리학으로 학위를 따고 아이들을 가르쳤던 '아잔 브라흐마'가 학자 생활에 환멸을 느끼고 태국으로 건너가 승려로 거듭나는 이야기와 싱가포르에서 태어나 선불교에서 명성이 높은 성옌 스님의 젊은 후계자 가운데 한 사람인 '궈쥔 선사'의 이야기를 담고 있다.

먼저 등장하는 '아잔 브라흐마'의 이야기는 아시아인도 아닌 서양인이 불교에 입문해 비를 막아줄 안락한 건물도 아닌 태국의 숲속에서 새벽 6시에 시작되는 명상에 수십 마리의 모기에 물려가면서도 버티고 아무것도 먹을 게 없는 오지에서 주민들이 조금씩 나눠주는 쌀과 개구리 수프로 끼니를 해결하며 수양을 하게 되었는지, 무엇이 그를 안락하고 안정된 생활이 보장된 선생이란 직업을 내려놓고 승려의 길로 들어서게 했는지 궁금하게 다가왔다.

그리고 '아잔 브라흐마'나 '궈쥔 선사'의 이야기를 통해 나와 대립을 세우는 상대에게 무조건 굽히거나 강경한 태도로 일관하지 않고 비록 나의 의견이 관철되지는 못했지만 상대방의 방식대로 실행함으로써 내가 느끼고 나아갈 수행길에 대한 긍정적 생각은 일반인인 내가 느끼기에 신선한 충격으로 다가왔고 이런 점은 배우고 싶다는 생각 또한 들었다.

불편하고 고생스러운, 어찌 보면 거지와 다를 바 없는 수행의 길을 통해 타인에게 베푸는 친절이 자신의 수행을 얼마나 더 충만하고 행복하게 만드는지, 어떤 일에서 자신의 의도와는 상관없이 불명예스러운 손가락질을 받음에도 그것을 하나의 시련으로 여기고 더욱 정진에 박차를 가하는 모습과 기대감으로 인해 실망하거나 부정적으로 생각하게 되는 것들에 대한 찰진 대응법들은 목소리가 커야 이기고 상대방의 이야기에 수긍하지 못해 피어나는 비열한 감정들이 팽배한 요즘 시대에 멈춰 서서 생각해보게 되는 이야기들일 것이다.

누구든 꽃길만 깔린 평탄한 삶을 살진 못한다.

의도하진 않았지만 억울한 일을 겪게 되는가 하면 믿었던 사람에게 배신당하기도 하고 매번 새롭게 시작되는 도전 앞에서 번번이 고배를 마시는 일들도 다반사다. 세상에 나만 안되는 일들이 연속으로 일어나고 주위 사람들이 모두 누리는 행복에서 나만 소외된 것처럼 여겨져 살아갈 의지가 수시로 꺾일 때도 있지만 그것을 어떻게 받아들이냐의 태도에 따라 인생의 가름이 확연해지는 것을 많이 보았기에 책을 읽으며 두 승려의 대처법이 꽤 인상 깊게 다가왔던 것 같다.

알면서도 좁은 가슴에 담아놓고 끙끙거리며 온갖 힘든 감정을 끌어안기보다 이들의 일화를 통해 삶을 더 유연하고 행복하게 대처해야겠다는 생각이 들어 흐뭇해지는 밤이다. 

 


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