경여년 : 오래된 신세계 - 상1 - 시간을 넘어온 손님
묘니 지음, 이기용 옮김 / 이연 / 2020년 10월
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이연 / 경여년 : 오래된 신세계 상1.시간을 넘어온 손님 / 묘니 지음

중국소설하면 함께 연상되는 단어가 '무협'이 아닐까 싶은데 '랑야방'을 시작으로 중국 무협소설의 재미에 흠뻑 빠져 이후 작가를 달리하며 출간되는 무협소설을 즐겁게 읽게 되었는데 <경여년>은 익숙한 구도의 무협소설에 판타지를 가미해 신선하게 다가왔다.

무서운 속도로 온몸의 근육에서 힘이 빠져버리는 희귀병인 '중증근무력증'을 앓는 판션에겐 나아질 거란 희망이 없다. 뼈가 부러지거나 병에 걸리면 그에 알맞은 치료법으로 꾸준히 치료하면 되지만 판션이 앓고 있는 병엔 이렇다 할 치료법도 없기에 그의 몸 상태가 나빠지면 어제의 몸 상태로 다시 돌아가는 것이 불가능해 하루하루 죽을 날만 기다리는 처지에 어느 날 황당무계한 장면이 펼쳐진다. 이미 근육이 굳어 말을 할 수 없는 그가 말을 하고 보일 리 만무한 자객들이 왔다 갔다 하는 상태에서 아기의 몸이 되어버린 놀라운 상황으로부터 이야기는 시작된다.

현생에서 희귀병을 앓는 판션은 자신의 기억을 그대로 간직한 채 시대를 거슬러 경국이란 나라의 갓난아기 판시엔의 몸으로 다시 태어나 새로운 인생을 살게 되는데 갓난아이의 몸으로 거듭나며 처음 맞닥뜨렸던 상황만큼 비밀을 간직한 채 자라는 동안 생명의 위협을 수시로 느끼게 된다. 부모는 알지 못한 채 누군가의 사생아로 우쥬의 보호를 받으며 자라나지만 현생에서의 기억을 그대로 지니고 있기에 아이의 몸과 어울리지 않게 어른스러운 말과 행동을 하곤 하는데 이게 독자로서는 깨알 같은 재미를 느끼게 되는 요소라 권력과 암투를 그린 무협소설에서 전혀 기대하지 않은 즐거움을 느낄 수 있었던 것 같다.

경국의 담주에서 어린 시절을 보내며 장성하게 되는 판시엔은 자신의 곁을 지키던 우쥬가 어머니인 '예칭메이'의 호위무사이며 그녀가 이룬 어마어마한 재산은 그녀가 죽은 후 경국의 내고에 환수되었다는 것을 알게 된다. 그렇게 판시엔은 경국의 수도인 징두로 향하게 되는데....

무협소설답게 다양한 인물들이 등장하며 두께 또한 만만치 않게 다가오지만 무협과 판타지의 신선하고도 절묘한 조합, 빵빵 터지는 웃음 요소를 군데군데 배치해 예상외로 시간 가는 줄 모르고 읽을 수 있는 소설이다. 이미 드라마가 먼저 나왔다고 하는데 소설과 함께 보는 재미 또한 색다르게 다가오지 않을까 싶다.

 


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숲과 별이 만날 때
글렌디 벤더라 지음, 한원희 옮김 / 걷는나무 / 2020년 9월
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걷는나무 / 숲과 별이 만날 때 / 글렌디 벤더라 지음

1940년대 지어진 일명 '키니 산장'에서 조는 '유리멧새'를 관찰하기 위해 머물고 있다. 그러던 어느 날 후드티에 반바지 차림의 아이가 집 앞에 맴도는 것을 발견하게 되고 신발도 신지 않은 맨발이라는 점 때문에 근처에 사는 아이라고 생각한다. 하지만 조의 곁을 맴돌며 자신은 먼 외계에서 왔다는 말만 되풀이하는 아이의 등장에 조는 경찰 신고는 물론 아이의 집을 찾아주기 위해 실종 아이에 대한 정보를 검색해보지만 아이의 이름이 얼사라는 것 외엔 이렇다 할 단서를 잡을 수 없다.

자신이 외계행성에서 왔으며 다섯 가지의 기적을 보면 지구를 떠날 것이라 말하는 얼사, 굶주림과 허름한 외모는 부모로부터 학대를 받아 가출한 아이처럼 보이지만 말도 안 되는 것 같은 아이의 말에서 조는 얼사가 의외로 똑똑하다는 것을 알게 된다.

상처가 있지만 아무것도 말해주지 않는 얼사, 엄마를 암으로 잃고 자신 또한 암을 앓으며 여성성을 잃어 즐거울 게 없는 조, 그리고 이 둘과 함께 별장 근처에서 달걀을 파는 게이브는 파킨슨병을 앓는 어머니와 자신 또한 광장공포증을 앓아 사회생활이 쉽지 않다.

인간에게 있어 가장 소중하고 홀로 설 수 있도록 도움을 주는 가족이란 울타리가 조와 게이브, 얼사에게는 동등하지 않고 오히려 상처와 짐으로 느껴지는 요소로 다가오기에 각자 사연은 다르지만 이들이 가족이란 공허함에서 느꼈던 공감력은 그럼에도 사랑받고 따스한 보살핌을 받고 싶어 하는 인간의 본능에 대해 엿볼 수 있다.

평소 판타지를 좋아하는 편은 아니나 조앤 롤링을 제친 신예의 등장이라는 어마 무시한 타이틀이 호감을 끌어 펼치게 된 책은 의외로 판타지라는 느낌보다는 따스한 관심과 애정을 느끼고 싶어 하는 인간 본연의 모습을 따스하고 철학적으로 담고 있어 잔잔한 감동이 느껴졌다. 이에 이들에 대한 선입견과 편견은 인간이 인간을 바라봄에 있어 얼마나 많은 폭력을 동반할 수 있는가에 대한 내용도 담고 있어 생각할 거리를 던져주고 있다.

인간에 대한 따스함을 포기했거나 몰랐던 각자가 만나 서로에게 마음을 열며 조금씩 따스한 온기를 느껴가는 과정에서 사람에게 받은 상처는 결국 사람으로 인해 치유받는다는 불변의 진리는 그 어떠한 것보다 가슴 뭉클하게 다가왔던 것 같다.

 


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왕비로 산다는 것 - 가문과 왕실의 권력 사이 정치적 갈등을 감당해야 했던 운명
신병주 지음 / 매일경제신문사 / 2020년 10월
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매일경제신문 / 왕비로 산다는 것 / 신병주 지음

구중궁궐 권력을 둘러싼 암투는 사극을 보는 시청자의 또 다른 흥미거리일 것이다. 왕권을 둘러싼 충신과 간신, 권력이 난무하는 가운데 어제의 적이 오늘의 동지가 되고 어제의 동지를 나의 안위 때문에 내치기도 하는 살벌한 권력구도는 사극에 없어서는 안 될 중요한 요소로 등장하지만 그것이 어디 사극에서만 존재하는 것이랴, 왕이 되기 위해서는 피를 나눈 형제도 죽일 수 있다는 걸 우린 이미 역사를 통해 잘 알고 있다.

억울한 누명을 씌워서라도 조선을 위해서라면, 이란 신념으로 오백 년을 이어온 조선의 역사 속 왕들의 모습을 그린 신병주 교수님의 전작 <왕으로 산다는 것>을 이어 <왕비로 산다는 것>이 출간되었다. 이미 전작을 읽으며 왕 이야기와 떼려야 뗄 수 없는 왕비의 모습 또한 만나봤으면 하는 바람이 있었는데 어쩌면 왕보다 더 파란만장한 삶을 살았을 조선의 여인들, 왕비의 이름으로 살다간 그녀들의 삶을 들여다보는 것은 왕에 견주어도 뒤지지 않을 호기심으로 다가왔다.

<왕비로 산다는 것>은 '새 왕조의 혼란 속 왕비들', '비운의 왕비와 여걸의 등장', '연속되는 폐비와 반정의 시대', '왜란과 호란, 혼란기의 왕비들', '당쟁과 명분의 수단이 된 왕비들', '노론과 소론 사이 지켜야 했던 자리', '근대의 격동기, 마지막 궁중의 모습'이란 7가지 주제로 왕비들의 이야기를 다루고 있다.

함경도 함흥에서 태어난 이성계는 1351년 17세에 인근 지역 유력 세력가인 한경의 딸인 신의왕후 한씨를 부인으로 맞아들인다. 한씨가 이성계와 혼인을 한 시기는 고려갈 계속해서 북쪽의 홍건적과 여진족, 왜구의 침입을 받았던 시기였으므로 이성계는 집을 비울 때가 많았지만 그럼에도 둘 사이에서는 장남인 방과를 비롯해 6남 2녀의 자녀를 두었고 자녀 양육을 하며 이성계의 내조에도 힘썼지만 이성계가 조선 개국을 앞둔 10개월 전 사망하였기에 왕비로 단 하루도 살지 못했지만 조선왕조실록에는 첫 번째 국모로 기록된다. 이후 이성계가 왕으로서의 거침없는 행보를 할 수 있게 든든한 후원을 한 신덕왕후 강씨의 이야기가 나오는데 태조 이성계를 비롯 숙종 시대의 장희빈, 연산군의 이야기는 단골처럼 등장하기에 신덕왕후 강씨가 자신의 소생인 방번을 후계자로 올리기 위해 방원을 견제하면서 둘 사이가 틀어지게 되고 그 보복으로 방원이 신덕왕후 강씨가 죽은 후 묘를 옮긴 이야기는 왕권의 차가운 민낯을 그대로 보여주고 있다.

조선시대를 통틀어 위대한 업적을 남겼던 세종대왕 이야기도 빼놓을 수 없는데 양녕대군의 기행으로 왕위에 오른 세종은 어릴 적부터 차기 왕을 이을 문종에게 왕권 교육을 착실히 시켰고 그러했기에 왕비를 들이는 것에도 다른 누구보다 고심한 흔적을 엿볼 수 있었는데 그렇게 고심 끝에 들인 휘빈 김씨와 순빈 봉씨는 문종과 사이가 좋지 않았기에 세 번째 왕비 간택을 후궁 중에서 뽑았고 그렇게 세 번째 왕비 자리에 오른 현덕왕후 권씨는 그렇게 바라던 왕자를 생산하지만 이틀 만에 눈을 감는데 그렇게 이틀 만에 어미를 잃은 단종은 이후 세조의 왕권 찬탈로 단종에서 노산군으로 강등되고 신하들의 복귀 운동에 위협을 느낀 세조의 자결 명령에 안타까운 생을 마감하면서 단종의 부인이었던 정순왕후 송씨 또한 짧은 왕비 생활을 마치고 평민으로 강등되며 생계를 위해 옷감을 물들이는 일을 했다는 이야기는 단종의 죽음만큼이나 안타깝게 다가왔다.

왕위에 오르면 늘 후사가 문제였고 왕비를 비롯해 후궁이 여럿 있었지만 적장자로서 왕위에 오른 왕이 많지 않다는 사실은 의외로 다가온다. 그러하기에 왕위를 둘러싼 찬탈 싸움과 반정이 일어났고 그로 인해 왕의 곁에 함께했던 왕비의 수난 또한 피해 갈 수 없었는데 왕비란 자리를 이용해 또 다른 권력 남용의 기회가 되기도 했지만 그런 우려 때문에 가족이 왕으로부터 내쳐져진 이야기도 적지 않으니 권력 앞에 부모 형제도 없는 냉정함은 왕비 또한 피해 갈 수 없었으니 파란만장한 그녀들의 삶은 비단옷과 비싼 장신구, 산해진미를 맛본다 하여 즐거울 수 없었음을 알 수 있다. 삼간택이라는 절차가 자신과 집안에 영광을 줄 수도 있지만 반대로 화를 입히게 될 것이란 것을 알았다면... 하지만 알았다 해도 무언가를 선택할 수 없었던 그녀들의 처지는 그것대로 마음 아프게 다가온다.

 


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사소해서 물어보지 못했지만 궁금했던 이야기 - 일상에서 발견하는 호기심 과학
사물궁이 잡학지식 지음 / arte(아르테) / 2020년 9월
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아르테 / 사소해서 물어보지 못했지만 궁금했던 이야기 / 사물궁이 잡학지식 지음

길을 걷다가, 버스를 기다리다가, 화장실에서 볼일을 보다가, 하늘을 보다가, 책을 읽다가 문득문득 떠올랐었던 궁금증들....

갑자기 떠오른 궁금증에 대한 해답을 찾고 싶지만 주변 사람들에게 묻기에도, 또 묻는다 해도 딱히 답을 얻을 수 없어 답답한 마음만 간직했었던 물음들에 속 시원한 답을 찾을 수 있는 <사소해서 물어보지 못했지만 궁금했던 이야기>

이 책은 '사물궁이'란 제목만큼 누군가에게 묻기에도 사소해서 모양 빠질 것 같은 수많은 궁금증이 나만 들었던 게 아니었으며 의외로 많은 사람들이 궁금해했었다는 사실에 반가움이 느껴지는 책이다.

책을 보자마자 반가움을 토해내는 딸아이가 신기해 어떻게 아냐 물으니 이미 알만한 사람은 다 알고 있는 백만 구독 유투버란다. 아마 엄마만 모르지 않을까란 게 아이의 답이었으나 어쨌든 아이와 부모가 모두 재미있게 읽으며 호기심을 채울 수 있었으니 아이와 붙어있는 시간이 많은 요즘 같은 시기에 읽기에 더없이 안성맞춤인 책임은 분명해 보인다.

<사소해서 물어보지 못했지만 궁금했던 이야기>는 '몸에 관한 궁금증', '엉뚱하고 흥미진진한 실험실', '생활 궁금증', '동물에 관한 궁금증', '잡학 상식'이란 5가지 주제로 구성되어 있다. 아침에 일어나면 왜 그렇게 피곤한지, 눈물 언덕을 누르면 왜 소리가 나는지, 신생아의 탯줄을 안 자르면 어떻게 되는지, 하늘로 총을 쏘면 어떻게 될지, 비가 오는 날 우산을 써도 바지 밑단이 젖는지, 물고기도 고통을 느끼는지, 전쟁이 나면 교도소 수감자들은 어떻게 하는지, 대리운전기사는 목적지에 도착한 후 어떻게 돌아오는지.... 엄청 궁금한데 소심해서 물어보지 못했던 궁금증들을 과학적으로 접근해 사소한 듯 보였으나 전혀 사소하지 않았음을 알게 되는 내용들이 많았다.

여러 사람이 함께 사용하는 공용 화장실에서 그만큼 여러 사람들 손에 닿는 비누가 미심쩍어 잘 사용하지 않았는데 비누 거품엔 세균이 많지만 손 씻기 수칙을 지켜 닦으면 안 닦는 것보다 더 위생적이란 것과 상한 음식을 끓여 먹는다고 이미 상하면서 발생한 독소가 없어지지 않으니 아깝다고 데워먹는 바보짓은 안 하는 게 좋다는 사실 등 오해하거나 확실히 알지 못했던 사실들을 바로잡을 수 있어 유익하게 다가왔다. 두께가 두껍지 않아 초등 고학년 아이가 보기에도 좋아 가족이 함께 보기를 추천한다.

 


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어디에나 있는 서점 어디에도 없는 서점 - 대형 서점 부럽지 않은 경주의 동네 책방 ‘어서어서’ 이야기
양상규 지음 / 블랙피쉬 / 2020년 9월
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블랙피쉬 / 어디에나 있는 서점 어디에도 없는 서점 / 양상규 지음

출판계 불황이라는 이 시대에 책이 없어서 못 판다는 이야기가 가능할까?

읽기 전에도 고개가 갸웃거려졌지만 다 읽고도 정말 책들이 다 팔렸다는 게 믿기지 않았다.

책을 좋아하는 사람으로서 대형서점도 아닌 동네 책방에서 책이 다 팔렸다는 이야기는 가슴이 벅차오를 정도로 감동적인 이야기지만 한편에 드는 생각은 어떻게 그런 일이 가능했을까였다.

<어디에나 있는 서점 어디에도 없는 서점>은 서점 최초 책 완판 신화를 만들어낸 경주에 자리한 책방 <어서 어서>의 이야기를 담고 있다.

천년의 고도 경주에서 나고 자라 그곳에 터를 잡고 동네 책방을 열기까지, 애정을 가지고 독자를 만나기 위한 큐레이션과 책을 담는 약 봉투로 독자들의 마음을 사로잡기까지, 대형서점 부럽지 않은 판매를 기록하다 코로나19 사태를 겪으며 힘겨웠던 시간들을 한 권에 담아냈다.

이미 입소문이 자자한 곳이라 안 다녀와 본 사람이 없을 정도로 유명한 곳이지만 내가 처음 방문했던 3년 전만 해도 동네 책방에 대한 이미지가 낯설 때라 경주 핫스폿이라 불리는 황리단길에 자리한 <어서 어서> 서점은 신선함 그 자체였다. 알고 간 것도 아니었고 인스타란 문명을 받아들이기도 전이었으니 <어서 어서>에 대한 정보가 있을 리 만무했을 그때 경주에서 핫한 곳이 황리단길이라는, 마침 근처 유적지를 둘러보고 시간이 남아 늦은 점심이라도 먹기 위해 들렀던 황리단길에서 브레이크 타임에 걸리지 않았더라면 그 길지 않은 구간을 하나하나 훑어볼 일도 없었을 텐데 그렇게 딱 눈에 띈 것이 <어서 어서>였다. 더군다나 책에 대한 욕심이라면 모자라지 않는 나에게 있어 그날 <어서 어서>의 발견은 가히 운명적이라고까지 할만해서 아직도 어제 일처럼 생생하게 기억되는 것 같다.

정형화된 대형서점에서만 줄곧 책을 구매해오던 나의 취향을 단박에 사로잡는 책은 눈에 띄지 않았으나 그로 인해 그동안 내가 얼마나 대형 출판사의 입맛에 길들여져있었던가란 생각을 해보게 되었고 규모가 크진 않지만 아기자기하게 꾸며 활기찬 기운을 불어넣을 수 있는 공간을 발견했다는 기쁨이 꽤나 크게 다가와 문을 열고 나서면서도 몇 번이나 되돌아봤던 경주 책방 <어서 어서>

인천의 명물인 중고서점을 제외하면 동네 책방에 대한 기억은 아마 <어서 어서>가 1호였을 텐데 그런 생생한 잔상이 있었기에 이 책이 더욱 반갑게 다가왔던 것 같다. 그리고 <어서 어서>의 2호점 <이어서>를 만나볼 날이 얼마 남지 않았다 하니 다음번 경주 방문은 즐거움이 배가 되지 않을까 싶다.

 


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