이효석문학상 수상작품집 2020 - 소유의 문법
최윤 외 지음 / 생각정거장 / 2020년 9월
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<이효석 문학상> 수상작을 통해 다양한 필력을 지닌 작가들을 만나게 된다. 이번엔 누가 상을 받았을지에 대한 호기심과 아직 접해보지 못한 작가라면 미지의 영역에 발을 들여놓는 듯한 설렘과 이미 다양한 작품으로 만났던 작가라면 반가움과 기존 소설과는 어떻게 다른 느낌으로 다가올지 궁금해진다.

이번 <소유의 문법>의 최윤 작가님이 대상을 수상하였고 그 외 우수작품상으로 김금희, 박민정, 박상영, 신주희, 최진영 작가의 작품을 두루 만나게 되었다. 대상 수상작인 최윤 작가님과 우수작품상의 신주희 작가님은 내게는 조금 낯선 작가님이었고 그 외 작가님들은 이런저런 소설들로 만났던 느낌이 있었기에 올해 이효석 문학상은 전체적으로 편안한 느낌이 들었던 것 같다.

대상 수상작인 <소유의 문법>은 제목부터 왠지 쉽지 않다는 느낌이 강했던 소설이다. '소유'란 낱말을 소설에서 만나게 되면 나는 '집착'이란 단어가 떠올라 왠지 긍정적인 이미지로 다가오지는 않는데 그런 '소유'란 단어와 '문법'이란 단어가 만나 제목이 되었으니 참으로 낯설면서도 감도 오지 않아 더욱 궁금증이 들었던 작품이었다. 그리고 다 읽은 후 이어지는 정홍수 문학평론가의 작품론은 정신을 안드로메다로 날려버릴 만큼 읽으면서도 온통 까마득한 느낌이라 이 소설을 더 모르겠는 소설로 만들어버렸으니 실로 글을 쓰는 이와 글 속에서 의미와 모순을 찾아내는 평론가의 예리함이라 말하고 다른 의미에서의 집착에 혀를 내두르게 되었다.

태어날 때부터 일반 아이들과 다르게 태어난 동아는 얼마 살지 못할 거라는 의사의 의견과 다르게 정신지체를 앓으면서도 무럭무럭 자라난다. 하지만 열세살이 된 동아는 뭔지 알 수 없는 의미의 고성을 지르기 시작했고 동아의 부모님이 어르고 달래도 쉽게 나아질 기미가 보이지 않는다. 이로 인해 아파트 경비실에 항의 전화가 들어가는 등 점점 살던 곳을 떠나 사람이 많지 않은 한적한 곳을 찾던 그때 아내와 CC였던 대학교 은사님이 계곡에 지은 자신의 별장을 잘 관리해 주는 조건으로 사는 것을 부탁한다. 이렇게도 시기적절한 은사님의 부탁은 부부가 학창 시절 은사님의 뛰어난 애제자도 아니었고 졸업 후 연락을 이어왔던 제자는 더더욱 아니었기에 독자로서도 의구심이 드는 장면인데 여하튼 그런 것을 더 머리 굴려 생각할 수 없을 정도로 다급하고도 딱히 살만한 곳이 없었으니 동아의 아버지이자 화자인 주인공과 동아는 계곡의 단층 주택으로 이사해 살기 시작한다.

가장 가까운 이웃집과는 도보로 5,6분이 걸리는 거리였고 동아가 고성을 질러대도 항의 전화가 올 염려가 없었으니 동아의 아버지는 안심하게 된다. 이사 와 낯선 환경에 동아의 증세가 나아지진 않았지만 차츰 뜬금없이 지르는 고성이 수그러들며 동아의 증세가 나아지는 상황에서 계곡 주변에 사는 이웃들과 왕래를 하게 된 동아 아버지는 계곡 주민들이 은사님에 대해 적대적이라는 것을 알게 된다.

자신이 살고 있는 별장 위에 위치한 또 하나의 별장도 은사님이 것이었고 처음 이장의 입김으로 참석한 자리에서 은사님의 험담이 쏟아지며 소유권을 주장하는 장 대니얼을 두둔하는 사람들을 보며 동아 아버지는 차마 찬성한다는 사인을 할 수 없었고 그 뒤 노골적이지는 않지만 그렇다고 전처럼 호의적이지도 않은 사람들의 시선을 받게 된다.

지체장애, 십 년이 넘게 연락하지 않은 은사님의 호의, 은사님을 향한 험담의 진위, 계곡이란 환경과 왠지 돈독한 그들만의 세상에 첫발을 들인 주인공이 그들의 제안을 거절한 일 등은 새롭게 등장할 이야기를 방해하며 너무도 익숙한 스토리를 상상하게 했는데 너무도 뻔한 상상력은 예상하지 못한 결말과 이어지지만 아마 독자라면 비가 오는 계곡의 한여름밤이란 대목에서 어느 정도 눈치챌 수도 있었을 것이다. 여하튼 왠지 알 수 없는 기묘함이 들러붙어 그렇게 결말을 맞이한 이 작품은 정확한 이유를 알 수는 없었지만 작품론을 읽으며 '그렇구나~, 그렇게 해석될 수 있겠구나' 싶어 더 알 수 없을 것 같은 소설이었지만 그럼에도 조금은 알 것도 같은 소설로 갈무리되었다.

그 외 이름만 봐도 쟁쟁한 작가님들의 공인된 필력만큼 작품들 또한 다양한 우울감과 다양한 관점을 통해 그 어느 수상작품집보다 풍성하다는 느낌이 강하게 들었던 것 같다.


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DMZ - 평화를 잇는 다리, 세계의 비무장 지대 궁금한 이야기+
박미연 지음, 최현묵 그림 / 서유재 / 2020년 9월
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서유재 / 평화를 잇는 다리, 세계의 비무장 지대 DMZ / 박미연 글, 최현묵 그림

무장을 해제하다라는 뜻을 딴 DMZ는 비무장 지대라고 하며 우리나라의 경우처럼 전쟁이나 분쟁을 겪은 두 나라가 휴전을 했거나 해당 지역을 한 나라가 독점할 수 없게 어떠한 군사 활동도 하지 않기로 약속한 지역이다. 부끄럽지만 아이와 함께 보기 위해 펼쳤던 이 책을 통해 세계 여로 나라의 DMZ가 있다는 사실을 알게 되었고 우리나라처럼 전쟁으로 분단된 경우 외에 인종이나 종교 때문에 생겨난 DMZ에 대해서 알게 되어 아이와 이런저런 이야기를 나눌 수 있게 되었다.

핀란드와 스웨덴 중간에 위치한 올란드 제도, 제1차 세계대전 후 독일의 패배로 인해 생겨난 독일 라인란트 비무장 지대, 시리아와 이스라엘의 전쟁으로 생긴 골란 고원 비무장 지대, 50년의 내전을 끝내고 남수단이 독립하며 생겨난 수단-남수단 비무장 지대, 남쪽의 그리스와 북쪽의 터키 중간에 위치한 키프로스 비무장 지대, 6.25 전쟁 후 남과 북의 군사 경계선 2km를 정한 한국의 비무장 지대, 캄보디아를 지배했던 프랑스가 잘못 그린 지도로 인해 분쟁이 된 프레아비히어 사원을 비무장 지대로 만든 프레아비히어 사원 비무장 지대, 인류 모두의 땅이라는 인식으로 과학 연구나 평화 목적으로 이용할 수 있는 남극 비무장 지대, 그리고 우주 비무장 지대가 있다.

생각보다 많은 곳이 비무장 지대라는 점에서 놀라웠고 비무장 지대가 생긴 이유가 전쟁이나 나라 간 독점욕, 인종, 평화를 상징하는 종교적인 문제라는 게 실로 더 충격적이었던 것 같다. 아직도 곳곳에서 종교 문제로 수많은 사람이 죽고 난민이 생겨나 그 어디에도 속하지 못하고 상처를 안은 채 떠돌아다녀야 하는 난민들의 문제는 국제적으로도 민감한 문제인데 각 나라들이 전쟁이나 종교 문제로 번지기까지 국제정세와 역사를 아이들이 이해하기 쉽게 설명되어 있고 그곳에서 살아가는 아이들의 편지 형식이 실려 있어 학급 분단 토의 주제로도 좋을 것 같았다.

한창 남북 간 관계가 부드러워져 통일에 대한 관심이 고조되기도 했지만 아직은 언제 실현될지 불투명한 현실 속에서 독일의 비무장 지대가 50km라는 간격인데 반해 우리나라는 2km밖에 되지 않아 왠지 더 서글프게 다가왔던 것 같다. 실제로 강화 애기봉이나 통일전망대에서 망원경으로 북한을 바라보면 주민들이 걸어 다니는 모습을 쉽게 볼 수 있어 이렇게 가까운 곳에서 마주 보는데도 오갈 수 없다는 사실에 허탈감이 느껴졌는데 비무장 지대 DMZ를 보면서 하루빨리 통일이 되어 더 이상 분단국가라는 이름으로 남지 않기를 기도해본다.

 


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18세, 바다로
나카가미 겐지 지음, 김난주 옮김 / 무소의뿔 / 2020년 9월
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무소의뿔 / 18세, 바다로 / 나카가미 겐지 소설

술과 재즈, 주체할 수 없는 성욕, 아무것도 할 수 없다는 무기력감, 그럼에서 오는 분노, 편협해지고 무감각해지는 사회 속으로의 동화가 두려워 자꾸만 뒤돌아 도망쳐버리고 싶어지는 젊음...

<18세, 바다로>는 처음 접해보는 작가인 '나카가미 겐지'의 단편집들인데 실제 그가 18살부터 23살까지 쓴 작품들을 모았다고 한다. 그래서 그런지 비슷한 느낌으로 전개되는 7편의 단편들은 어떤 작품이 더하다고 말할 수 없을 만큼 강렬하고도 진한 젊음의 무기력함을 담아내고 있다.

나는 7편의 단편들을 읽으며 20대 때 보았던 영화 '청춘'이 떠올랐는데 대학에 들어가기 위해 학업에 매진하며 이제 갓 대학생들이 된 영화 속 주인공들의 자유와 방황의 느낌과는 사뭇 다르지만 그 속에서 순수함을 벗어버리는 과정에서 느끼게 되는 혼란과 정제될 수 없었던 내적 고통이란 감정이 비슷하게 전해졌던 것 같다.

혼돈과 방황, 어른의 타락에 발을 들이는 과정에서 맛보게 되는 짜릿함과 무기력함은 '젊음', '청춘'하면 자연스럽게 떠오르는 감정일 텐데 <18세, 바다로>는 그런 젊음에 전후세대에 태어난 시대적 배경까지 합쳐져 더욱 진한 광기를 보여줬던 것 같다.

함께 멱을 감던 친구의 죽음, 배다른 이복형이 정신질환에 시달리다 자살해버린 이야기, 아픈 엄마 몰래 내연녀를 두고 있었던 아버지, 학교에서 벌어지는 데모 때문에 학교를 한 바퀴 도는 것으로 만족감을 느끼며 섹스에 몰입하는 주인공, 담배와 수면제, 진통제에 취해사는 젊은 친구와 여자친구의 동반자살, 합의되지 않은 첫 경험.

독자까지 무력감에 젖게 만드는 단편들의 그로테스크하고 우울한 이야기는 재즈와 약, 술, 성욕에 집착하는 이야기들을 반복적으로 쏟아낸다. 읽다 보면 전신에 무력감이 들어 도중에 책을 덮어야만 숨을 쉴 수 있을 것 같은 착각을 불러온다.

이제 막 어른이 되었지만 방향을 찾지 못한 채 본능적인 것에만 몰두하게 되는 주인공들의 이야기를 통해 비록 전쟁 세대는 아니지만 전후 직후 태어나 폐허가 된 도시를 재건하는 유년시절을 보내며 전쟁의 그늘에서 헤어 나오지 못하는 사람들의 우울한 죽음과 수많은 피해를 양산하며 강간, 살인 등을 버젓이 자행했던 자신들의 역사를 그리스 신화와 바다에 분출하는 정액을 통해 사죄 받고 싶었던 것은 아니었나란 생각으로 이어졌지만 너무 앞서갔다는 생각에 허탈한 웃음을 짓게 되었다.

 


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재명아! 기본소득이 뭐야? - 어린이를 위한 기본소득 이야기
이선배 지음, 고은찬 그림 / 여우고개 / 2020년 9월
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여우고개 / 재명아! 기본소득이 뭐야? / 이선배 지음, 고은찬 그림

<재명아! 기본소득이 뭐야?>는 이재명 경기도 도지사의 이름을 연상시키는 재명이가 등장한다. '기본소득'이란 개념이 이재명 경기도 도지사에 의해 화제가 되었으니 주인공 이름부터 호기심이 드는 건 당연지사! 하지만 아이들이 접하는 책이라 얕잡아보면 놀랄 만큼 '기본소득'에 대한 다양한 이야기를 잘 담아내고 있어 재미있게 읽을 수 있다.

별자리 박사 재명이는 천문대에서 별자리를 연구하는 게 꿈인 5학년 남자아이다. 그러던 어느 날 알래스카의 오로라를 무료로 볼 수 있는 여행을 내건 어린이 기본소득 대회 소식을 알게 되고 오로라를 보고 싶은 열정에 들뜨게 되지만 도대체 기본소득이 무엇인지 감조차 잡을 수 없어 답답한 맘에 부모님께 물어보지만 퇴근 후 대리까지 뛰는 아버지와 3교대로 바쁜 부모님이 재명이에게 여유 있게 설명해 주는 것은 쉽지 않았다. 오로라 여행이 내걸린 대회 때문이기도 했지만 재명이는 '기본소득'이 무엇인지 정말 궁금했고 마침 학급 주제로 기본소득에 대한 이야기가 나오자 선생님은 재명이와 지원, 철희를 한 팀으로 꾸려 기본소득에 대해 조사해오게 한다.

각자 기본소득에 대해 조사를 하던 아이들은 기본소득이 무엇이며 기본소득의 장단점과 찬반 여론에 대해서도 알게 된다. 그리고 재명이의 할머니가 사시는 태안과 외할아버지가 사시는 해남, 지원이의 큰아버지가 사시는 경북 봉화 등에서 실행 중인 기본소득 도입을 통해 기본소득의 도입이 어떤 이로움을 주고 그것을 대하는 지역주민들의 생생한 이야기를 들을 수 있었다.

어찌 보면 이상적인 정책으로만 비쳐 실행될 수 없는 정책이라며 부정적인 견해를 비추는 사람들이 많지만 이점을 통해 모두의 몫을 모두에게 돌리는 제도로 점점 심각해지고 있는 부익부 빈익빈 사태를 막아내고 인간이 살아가는 데 있어 가장 기본적인 것들을 보장받음으로써 비루하게 살지 않을 권리를 만든다는 이야기는 정책으로 실행되기에 현실적인 난관을 많이 거쳐야 하는 점이 있긴 하지만 모두를 위해 무엇이 중요한 것인지 생각할 수 있는 틀을 마련해 주고 있어 아이들이 보기에 좋은 내용을 담고 있다.

어렵지 않으면서도 재미있게, 아이들의 관점에서 바라본 '기본소득' 이야기!, 초등학교 아이를 둔 부모라면 추천해 주고 싶다.

 


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수사반장 - 방송 50주년 기념 작품
조동신 지음 / 리한컴퍼니 / 2020년 8월
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리한컴퍼니 / 수사반장 / 조동신 지음

2021년이면 수사반장 드라마가 방영한지 50주년이 된다고 한다.

50주년이라니... 실로 대단한 세월이 아닐 수 없는데 1971년 처음 방영을 시작하여 1984년에 종영되었는데 얼마나 인기가 있었는지 시청자들의 성원으로 1985년부터 1989년까지 880회에 걸쳐 방영되었다고 한다.

첫 방영이 시작되었을 때는 내가 태어나기도 전이라 수사반장을 알리는 음악을 내가 어떻게 기억하고 있을까 싶었는데 두 번째 방영이 종영되던 시기가 초등학교에 막 들어갔을 시기라 아마 어릴 적 부모님이 보던 수사반장을 조금은 기억하고 있었던 것 같다.

50년대 경찰관을 시작해 70년대 수사반장이 된 박 반장은 이미 은퇴한지 오래되었지만 그의 추억담을 시작으로 이야기는 시작된다.

지금처럼 DNA 검사 기술이 발달하지도 않았고 핸드폰도 없어 공중전화를 사용하며 서로 연락하던 시절 그만큼 경찰이란 직업은 고되고 어려웠을 수밖에 없었을 것이다. 지금처럼 CCTV가 보편화된 것도 아니라 목격자가 없으면 이렇다 할 단서조차 잡을 수 없어 아무도 붙잡고 발로 뛸 수밖에 없는 수사라 몸도 마음도 지칠 수밖에 없었을 텐데 경찰의 그런 사건 조사는 '살인의 추억'이란 영화만 봐도 초동수사가 얼마나 허술하며 사건 현장에 대한 경찰과 일반인들의 인식이 얼마나 미비한지 잘 보여주고 있다.

그랬던 시절 수사반장이었던 박 반장은 어느 날 빈집에서 망치로 잔인하게 살해당한 뒤 발견된 시체로 인해 살해당한 피해자와 그가 발견되었던 빈집에서 나오는 사람을 발견했다는 목격자의 진술을 토대로 사건을 수사하기 시작한다.

손톱이 뽑히고 발에 못이 박히며 망치로 잔인하게 구타당한 채 발견된 시체는 서울과 부산을 오가며 마약 밀매를 하는 일명 '모기'란 자로 밝혀졌고 생전 부잣집 아들에 엘리트 행세를 하며 여대생들에게 마약을 팔았던 것으로 밝혀지고 조사를 하던 박 반장과 수사원들은 모기가 팔던 마약으로 인해 원한을 샀던 사람의 소행으로 기울게 된다. 그리고 가난하지만 가정교사를 하며 돈을 벌던 신숙이 남자친구와 헤어진 세미란 친구를 위로해 주기 위한 만남에서 마약과 연관되었음을 알게 되고 신숙의 아버지를 용의자로 지목하게 된다. 하지만 용의자로 지목됐던 신숙의 아버지와 또 다른 공범이 등장하고 이 과정에서 마약 우두머리에게 박 반장과 함께 팀을 꾸리던 형사가 목숨을 잃게 되면서 박 반장에게는 안타까운 사건으로 기억된다.

<수사반장>은 7가지 사건들이 등장해 박 반장의 기억 속에 풀지 못한 사건들을 보여주는 듯하지만 모두 하나로 연결되는 이야기로 추억 속 아련하게 자리 잡은 <수사반장> 드라마를 연상시키며 7가지 드라마를 본 듯한 흥미진진함을 선사해 주고 있다.

 


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