사소해서 물어보지 못했지만 궁금했던 이야기 - 일상에서 발견하는 호기심 과학
사물궁이 잡학지식 지음 / arte(아르테) / 2020년 9월
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아르테 / 사소해서 물어보지 못했지만 궁금했던 이야기 / 사물궁이 잡학지식 지음

길을 걷다가, 버스를 기다리다가, 화장실에서 볼일을 보다가, 하늘을 보다가, 책을 읽다가 문득문득 떠올랐었던 궁금증들....

갑자기 떠오른 궁금증에 대한 해답을 찾고 싶지만 주변 사람들에게 묻기에도, 또 묻는다 해도 딱히 답을 얻을 수 없어 답답한 마음만 간직했었던 물음들에 속 시원한 답을 찾을 수 있는 <사소해서 물어보지 못했지만 궁금했던 이야기>

이 책은 '사물궁이'란 제목만큼 누군가에게 묻기에도 사소해서 모양 빠질 것 같은 수많은 궁금증이 나만 들었던 게 아니었으며 의외로 많은 사람들이 궁금해했었다는 사실에 반가움이 느껴지는 책이다.

책을 보자마자 반가움을 토해내는 딸아이가 신기해 어떻게 아냐 물으니 이미 알만한 사람은 다 알고 있는 백만 구독 유투버란다. 아마 엄마만 모르지 않을까란 게 아이의 답이었으나 어쨌든 아이와 부모가 모두 재미있게 읽으며 호기심을 채울 수 있었으니 아이와 붙어있는 시간이 많은 요즘 같은 시기에 읽기에 더없이 안성맞춤인 책임은 분명해 보인다.

<사소해서 물어보지 못했지만 궁금했던 이야기>는 '몸에 관한 궁금증', '엉뚱하고 흥미진진한 실험실', '생활 궁금증', '동물에 관한 궁금증', '잡학 상식'이란 5가지 주제로 구성되어 있다. 아침에 일어나면 왜 그렇게 피곤한지, 눈물 언덕을 누르면 왜 소리가 나는지, 신생아의 탯줄을 안 자르면 어떻게 되는지, 하늘로 총을 쏘면 어떻게 될지, 비가 오는 날 우산을 써도 바지 밑단이 젖는지, 물고기도 고통을 느끼는지, 전쟁이 나면 교도소 수감자들은 어떻게 하는지, 대리운전기사는 목적지에 도착한 후 어떻게 돌아오는지.... 엄청 궁금한데 소심해서 물어보지 못했던 궁금증들을 과학적으로 접근해 사소한 듯 보였으나 전혀 사소하지 않았음을 알게 되는 내용들이 많았다.

여러 사람이 함께 사용하는 공용 화장실에서 그만큼 여러 사람들 손에 닿는 비누가 미심쩍어 잘 사용하지 않았는데 비누 거품엔 세균이 많지만 손 씻기 수칙을 지켜 닦으면 안 닦는 것보다 더 위생적이란 것과 상한 음식을 끓여 먹는다고 이미 상하면서 발생한 독소가 없어지지 않으니 아깝다고 데워먹는 바보짓은 안 하는 게 좋다는 사실 등 오해하거나 확실히 알지 못했던 사실들을 바로잡을 수 있어 유익하게 다가왔다. 두께가 두껍지 않아 초등 고학년 아이가 보기에도 좋아 가족이 함께 보기를 추천한다.

 


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어디에나 있는 서점 어디에도 없는 서점 - 대형 서점 부럽지 않은 경주의 동네 책방 ‘어서어서’ 이야기
양상규 지음 / 블랙피쉬 / 2020년 9월
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블랙피쉬 / 어디에나 있는 서점 어디에도 없는 서점 / 양상규 지음

출판계 불황이라는 이 시대에 책이 없어서 못 판다는 이야기가 가능할까?

읽기 전에도 고개가 갸웃거려졌지만 다 읽고도 정말 책들이 다 팔렸다는 게 믿기지 않았다.

책을 좋아하는 사람으로서 대형서점도 아닌 동네 책방에서 책이 다 팔렸다는 이야기는 가슴이 벅차오를 정도로 감동적인 이야기지만 한편에 드는 생각은 어떻게 그런 일이 가능했을까였다.

<어디에나 있는 서점 어디에도 없는 서점>은 서점 최초 책 완판 신화를 만들어낸 경주에 자리한 책방 <어서 어서>의 이야기를 담고 있다.

천년의 고도 경주에서 나고 자라 그곳에 터를 잡고 동네 책방을 열기까지, 애정을 가지고 독자를 만나기 위한 큐레이션과 책을 담는 약 봉투로 독자들의 마음을 사로잡기까지, 대형서점 부럽지 않은 판매를 기록하다 코로나19 사태를 겪으며 힘겨웠던 시간들을 한 권에 담아냈다.

이미 입소문이 자자한 곳이라 안 다녀와 본 사람이 없을 정도로 유명한 곳이지만 내가 처음 방문했던 3년 전만 해도 동네 책방에 대한 이미지가 낯설 때라 경주 핫스폿이라 불리는 황리단길에 자리한 <어서 어서> 서점은 신선함 그 자체였다. 알고 간 것도 아니었고 인스타란 문명을 받아들이기도 전이었으니 <어서 어서>에 대한 정보가 있을 리 만무했을 그때 경주에서 핫한 곳이 황리단길이라는, 마침 근처 유적지를 둘러보고 시간이 남아 늦은 점심이라도 먹기 위해 들렀던 황리단길에서 브레이크 타임에 걸리지 않았더라면 그 길지 않은 구간을 하나하나 훑어볼 일도 없었을 텐데 그렇게 딱 눈에 띈 것이 <어서 어서>였다. 더군다나 책에 대한 욕심이라면 모자라지 않는 나에게 있어 그날 <어서 어서>의 발견은 가히 운명적이라고까지 할만해서 아직도 어제 일처럼 생생하게 기억되는 것 같다.

정형화된 대형서점에서만 줄곧 책을 구매해오던 나의 취향을 단박에 사로잡는 책은 눈에 띄지 않았으나 그로 인해 그동안 내가 얼마나 대형 출판사의 입맛에 길들여져있었던가란 생각을 해보게 되었고 규모가 크진 않지만 아기자기하게 꾸며 활기찬 기운을 불어넣을 수 있는 공간을 발견했다는 기쁨이 꽤나 크게 다가와 문을 열고 나서면서도 몇 번이나 되돌아봤던 경주 책방 <어서 어서>

인천의 명물인 중고서점을 제외하면 동네 책방에 대한 기억은 아마 <어서 어서>가 1호였을 텐데 그런 생생한 잔상이 있었기에 이 책이 더욱 반갑게 다가왔던 것 같다. 그리고 <어서 어서>의 2호점 <이어서>를 만나볼 날이 얼마 남지 않았다 하니 다음번 경주 방문은 즐거움이 배가 되지 않을까 싶다.

 


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홀로 쓰고, 함께 살다 - 조정래, 등단 50주년 기념 독자와의 대화
조정래 지음 / 해냄 / 2020년 10월
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해냄 / 홀로 쓰고, 함께 살다 / 조정래 등단 50주년 기념

죽을 만큼 치열하고,

고독마저 행복했던 반세기 문학 인생의 정수

소설가 조정래가 문학과 삶, 사회를 이야기하다

올해로 글 인생 50년을 맞이한 조정래 작가의 소설과 인생 이야기가 담긴 에세이 <홀로 쓰고, 함께 살다>

평소 그의 소설을 좋아하는 독자라면 소설을 읽을 때마다 늘어나는 궁금증에 당장 답을 들을 수 없어 답답함을 느꼈을 수도 있었을 테고 다양한 물음과 해답이 떠올라 밤잠을 설쳤을 수도 있었을 것이다. 어쩌면 전율을 느끼면서도 몸서리쳐지는 암담함에 이렇게 매몰차게 글을 써야 했냐고 따져 묻고 싶은 심정을 느꼈을 수도 있었을 것이다. 그리고 너무도 가혹해 보이는 현실을 담은 소설이라 등을 돌려버리거나 선정적이고 잔인하다는 이유로 태백산맥 청소년판에 딴죽을 거는 독자도 보았다. 나의 기준이 절대적일 수 없다는 걸 알고는 있지만 온갖 선정적인 매체가 난무하는 스마트폰이 일상이 되어버린 요즘 선정적인 장면을 한껏 빼 청소년들이 읽을만한 글로 간추린 장편소설에 교육을 운운하는 건 정말 아니다 싶었던 게 내 솔직한 심정이었다. 태백산맥을 나의 인생 책으로 꼽는 나로서는 태백산맥 서평에 그런 딴죽을 거는 이웃을 보고 더는 말도 섞고 싶은 생각이 없어졌다는 게 솔직한 심경이었다. 그리고 그때 고작 서평 하나에도 이렇게 반응하는 사람들이 있을 정도이니 작가를 향한 날선 반응은 또 얼마나 많을까 싶었었다.

 

 

<홀로 쓰고, 함께 살다>는 조정래 작가 50년 인생을, 소설 이야기를 독자들의 질문과 그에 대한 작가의 응답을 실어 그간 읽었던 소설과는 달리 작가와 함께 호흡하는 연대감을 느낄 수 있는 책이다.

조정래 작가의 문학과 인생, 인생과 문학 / 태백산맥, 아리랑, 한강의 세계 / 문학과 사회, 사회와 문학이라는 큰 주제로 그간 우리에게 선보인 대하소설과 장편소설들에 대한 이야기를 접할 수 있다. 그리고 소설에서 느껴지는 강단 있는 신념은 작가의 응답에서도 그대로 전해지는데 예전에 TV 프로그램에서 강연하시는 걸 보면서 소설에서 느꼈던 강인함이 어디서 기인한 것인지 바로 납득했던 기억이 있었기에 눈은 글을 보고 있지만 강연장에서 독자들과 주고받는 모습이 연상되어 독자로서 즐거운 시간이 되기도 했다.

약소국이란 위치에서 강대국에 휘둘렸던 역사와 정리되지 않은 이념 갈등, 점점 산으로만 가는 교육에 대한 주제는 알고는 있지만 기분 좋지 않아 외면하고 싶은 주제라 입에 담기 불편하고 미래에 대한 모색으로 이어지기 전 불평불만으로 그치게 되는 주제인 만큼 소설을 통해 가슴이 뜨거워지기도 하지만 반면 외면하고 싶은 독자가 있을 수 있다는 게 충분히 이해가 가기도 해 일반적인 자리에서 주제로 올리기가 민감해지곤 하는데 소설을 통해 받은 감동을 이야기하며 소설 속 다양한 이름과 인물에 대한 이야기를 듣는다는 건 같은 공감 안에서 이뤄질 수 있는 것이라 아마 더 끈끈한 감정을 느낄 수 있었던 것 같다.

독자의 물음에 소신 있게 이야기하는 모습과 배우자에 대한 애정과 존경, 어찌 보면 다소 꼰대스러워 보이고 자기 자랑 같아 보이는 발언이 엄청난 노력 끝에 탄생한 당당함이란 것을 에세이를 읽으며 알 수 있었다. 주로 소설을 통해 작가의 신념을 엿보고 개인적인 생각을 담은 강연을 많이 접해보지 못한 나로서는 <홀로 쓰고, 함께 살다>라는 책이 소설로만 만났던 조정래라는 작가의 틀을 깨주었던 것 같다.

작가란 언제나 정의의 편에 서야 하고, 불의에 저항하면서 진실만을 말해야 하며 슬프고 처절한 민족사를 가르침이 아닌 깨달음으로 써야 한다는 작가의 오랜 신념은 그간 읽었던 대하소설로 충분히 증명하고 있는 셈이나 앞으로 20년 집필 계획만큼 별 탈 없이 오래오래 글을 쓸 수 있기를 바라는 독자로서의 마음이 지금은 가장 큰 것 같다.

사람들의 잣대와 비난의 대상이 되고 싶지 않아 피하고 싶은 주제를 철저하고 날카롭게, 살을 깎는 노력을 거듭하며 탄생시킬 수 있는 무서운 신념 앞에 좋은 글이 탄생하고 독자들의 가슴에 파고들어 강력함으로 다가오는 게 아닐까. 이런 강력한 울림들이 퍼져 작가의 바람이 스며들기를 같은 마음으로 바라본다.

 


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홀로 쓰고, 함께 살다 - 조정래, 등단 50주년 기념 독자와의 대화
조정래 지음 / 해냄 / 2020년 10월
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한결같은 역사의 외침! 어느 작품도 지나칠 수 없는 이유죠!

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스프 미스터리 그래비티 픽션 Gravity Fiction, GF 시리즈 15
정명섭 외 지음 / 그래비티북스 / 2020년 9월
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그래비티북스 / 스프 미스터리 / 정명섭, 김이환, 장아미, 남유하

평소 SF를 반겨 하는 편은 아니나 SF와 미스터리라는 솔깃한 결합에 애정 하는 정명섭 작가님의 단편이 실려 있어 고민 1도 없이 집어 든 <스프 미스터리>는 정명섭, 김이환, 장아미, 남유하, 4명의 작가님이 쓴 SF 미스터리 단편 모음집이다.

정명섭 작가님이야 워낙 다작을 쓰는 분이라 모르는 분들이 없을 테지만 그 외 세분은 작품으로 만나본 기억이 없어 SF라는 책 편식을 넘어서 호기심이 들었던 것 같다.

정명섭 작가님의 <헤븐>은 대한민국 인천에 자리 잡고 있지만 조계지처럼 치외법권이 성립된 곳으로 이곳은 아무나 살 수 없으며 엄격한 심사를 통과한 사람들만이 거주할 수 있다. 복지나 주거환경, 사업하기에 더없이 좋은 세금 환경은 물론 범죄가 일어나지 않는 곳이라 '헤븐'에 대한 사람들의 열망은 점점 커져만 간다.

그렇게 사람들에게 선망의 도시인 헤븐은 사건, 사고가 없고 어딜 가나 깨끗하게 정리된 도시 이미지를 보여주지만 길에 침만 뱉어도 강제 추방으로 이어지는 강력한 법규가 있기에 살기 더할 나위 없이 좋은 그곳에서 살기 위해서는 어떠한 범죄나 윤리에 어긋나는 짓을 할 수 없다는 것으로 이어져 좀처럼 사건을 볼 수 없는 그곳에서 망명자들의 임시 거처인 13타워에서 기아-벤츠사의 전기 버스 운전기사인 강진섭이 폭발물로 자살한 사건 수사를 맡은 기준은 뭔가 이상하다는 것을 감지하게 되는데...

김이환 작가의 <화성의 폐허>는 홀로 화성에 와 금을 캐는 광부의 이야기로 시작한다. 사람을 잡아먹는 소문이 돌기는 하지만 금을 캐기 위해 화성으로 많은 탐사선과 사람들이 왔다는 이야기를 듣게 되지만 광부는 그 사람들이 어떻게 되었는지 모른다. 금을 찾기 위해 화성 곳곳을 돌아본 결과 엄청난 모래 폭풍과 검은 비가 내리는 대단한 악조건의 날씨에서 자신처럼 생명을 가진 무언가를 본 적이 없다는 것이다. 그러던 어느 날 광부는 고장 난 로봇을 찾으러 나선 길에 엎어져 있던 비행기 안에서 사람 뼈 모양의 금을 발견하게 되고 그것이 계기가 되어 지하로 이어진 동굴을 찾게 된다. 광부는 그곳에서 자신과 같은 사람을 만나게 되고 동굴 안에 사람 뼈 모양의 금이 있다는 것을 알게 되는데...

장아미 작가의 <불면의 밤은 끝나고>는 삭박하고 폐허가 된 지구상에 여자들끼리 자급자족하며 살아가는 가이아란 단체에 해인은 연서의 손에 이끌려 멤버가 된다. 그렇게 평화로웠던 그녀들의 생활은 언젠가부터 삐거덕거리기 시작했고 가이아가 와해되면서 연서는 남자들이 있는 13구역으로 가지만 해인은 그런 연서를 떠나 무인도에서 홀로 살아가기 시작한다. 그렇게 몇 년을 홀로 살던 해인은 가냘픈 몸으로 바닷속으로 뛰어들던 소녀 하지를 구하면서 자신이 사는 곳보다 더 안전한 곳으로 그녀를 데려다주기로 결정한다.

그렇게 떠난 길에서 13구역에서 알 수 없는 전염병이 돌았다는 소문을 듣게 되고 해인은 가이아가 와해되기 전 자신과 함께 일했던 나무를 찾아간다. 그리고 전염병으로 황폐해진 도시를 보며 경악하게 되는데....

남유하 작가의 <미래 뉴스>는 만삭인 아내와 새벽 산책을 하던 길에 우연히 줍게 된 빈티지풍 라디오가 미래의 예언을 알려줌으로써 평범했던 그들의 일상생활이 하루아침에 달라져 버린 이야기를 다루고 있는데 저주의 인형처럼 자리를 옮기며 미래에 대한 불길한 뉴스를 방송하는 라디오가 눈앞에서 생생하게 그려진 느낌이라 오싹함이 느껴졌다.

4편 모두 SF라는 장르에 맞게 우리가 알고 있는 범위를 충실히 따라간다.

다만 미스터리 요소가 가미되어서 그런지 그로테스크한 서늘함도 느껴지는데 다소 뻔한 것 같지만 그럼에도 뻔하지 않게 느껴지는 인간 무상적 요소가 생각지도 않게 뜨헉하게 만들어 인간 본성에 대한 짧은 고찰을 던져주는 듯하다.

 

 

<출판사로부터 제공받아 작성하였습니다>

 


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