예의 바른 나쁜 인간 - 도덕은 21세기에도 쓸모 있는가
이든 콜린즈워스 지음, 한진영 옮김 / 한빛비즈 / 2019년 4월
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우리 사회에서 도덕이란 무엇일까. 사실 '도덕'이라는 단어는 학교 다닐 때 배운 과목 이름이라는 것 외에는 특별히 인상깊은 단어는 아니다. 적어도 나에게는 그렇다. 그런데 사회 생활을 하다보면 도대체 어릴 때 학교에서 도덕을 제대로 배운 것인지 의심스러운 사람들이 더러 있다. 그러고보면 학교에서 배울 때보다 실제 사회 생활에서 더 중요한 것이 바로 도덕이 아닐까 싶다. 하지만 실제 생활에 접목하려면 이론적인 내용을 조금 응용해봐야 한다.

저자도 이러한 의문을 갖고 실생활의 도덕에 대해 여러 사람들과 인터뷰를 진행했다. 평범한 사람들도 있었지만, 독특한 경력을 가지고 있는 사람들도 있었다. 사실 이 책을 처음 접했을 때 특이한 직업을 가진 사람들은 도덕 관념이 일반적인 사회적 통념과 많이 다를지 궁금했었는데, 사회 문화적인 차이 외에 도덕에 관한 관점은 생각보다는 많이 이상하게 여겨지지는 않았다. 사실 평범한 사람들과 조금 다른 점도 있기는 했지만, 그들 스스로 자기 합리화를 많이 한 덕분인지, 그렇게 생각해볼 수도 있겠다는 생각도 들었다.

사실 대부분의 사람들은 본인이 일반적인 도덕 관념에 크게 어긋난다고 생각하지 않는다. 사회적인 통념에 어긋나는 행동을 했더라도 그 당시에는 그들 나름대로의 합당한 이유가 있다. 다양한 분야의 사람들이 생각하는 도덕에 관해 읽어보다보니, 실제 도덕이란 무엇인지 다시 생각해보게 되는 계기가 되었다. 그 전에는 다른 사람들에게 해를 끼치지 않는 행위라면 그렇게 도덕에 어긋나지 않다고 생각했었는데, 그렇게만 해석할 것은 아니라는 생각이 들었다. 비록 다른 사람들에게 큰 해가 되지 않지만, 사회 질서를 어지럽히거나 혼란을 야기하는 행동은 분명 도덕에 어긋난다.

뭐라고 딱 단정지어서 말하기 어려운 주제이기 때문에 앞으로 사회가 또 어떤 도덕규범을 만들어갈지는 예측하기 어렵다. 심지어 스스로 학습하는 AI까지 나오고 있는 상황이라, 이런 사회 환경에 맞는 새로운 도덕이 만들어질 것으로 예상된다. 그럼에도 불구하고 사람들은 인간성을 잃지 않기 위해 끊임없이 이런 주제에 대해 고민하고 또 토론하는 것이 아닐까 싶다. 과거와 현재, 그리고 미래 사회의 도덕에 관해 생각해보고 싶은 사람이라면 한 번쯤 읽어보면 좋은 책이다.


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너는 어디까지 행복해봤니? - 네 마음이 반짝반짝 빛나는 곳으로 너를 데려다줄게
곽세라 지음 / 쌤앤파커스 / 2019년 4월
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지금 내가 있는 곳이 행복하다고 여기는 사람은 생각보다 많지 않다. 대부분의 사람들은 지금 여기가 아닌 다른 어디엔가 내가 궁극적으로 찾으려고 하는 행복이 있다고 여긴다. 그런데 그 행복이 있을 것이라고 여겨지는 곳에 가보면 생각만큼 그리 행복하지는 않다. 그래서 또 다른 행복을 찾고 또 찾는 다람쥐 쳇바퀴같은 삶이 계속된다.

이 책은 선문답같은 대화들이 끊임없이 오고가는 책이다. 호주에서 만난 원주민과의 대화가 주를 이루고 있는데, 사실 그 곳에 있는 사람들은 행복하기 위한 조건이 어렵지 않다. 그냥 지금 내가 있는 곳에서 큰 욕심을 바라지 않고 진짜 나를 들여다보는 과정을 통해서 행복을 찾는다. 많은 사람들이 열심히 일하고 돈을 버는 목적이 사실은 행복한 삶을 살기위해서일 것이다. 그런데 그 과정이 너무 고통스럽고 도무지 끝이 보이지 않는 터널의 연속이라면 과연 오랫동안 지속할 수 있을까. 이 시점에서 행복이란 무엇인지 다시금 되돌아보게 된다.

사실 생각해보면 행복이라는 것은 파랑새처럼 저 멀리 어딘가에 있는 것이 아니라, 지금 바로 내 주변에 있는 것일지도 모르겠다. 물론 지금 있는 현실에 안주하라는 것은 아니다. 다만 다른 사람이 만들어놓은 행복의 이미지를 쫓아갈 것이 아니라 진짜 내가 원하는 꿈을 찾아서 실현하는 것이 가장 행복에 가깝게 다다를 수 있는 길이다. 자포자기한 행복보다는 내가 스스로 선택해서 만든 능동적인 행복한 삶이라면 충분히 살아볼만 하다. 행복한 사람이 또 다른 행복을 찾기 쉽다. 지금 너무나도 불행해서 삶에 허우적대는 사람은 다른 곳에 가서도 불행해지는 원인을 찾아낼 것이다. 아직 나타나지 않은 행복을 찾아 헤메기보다 지금 바로 내 옆에 있는 작은 행복이라도 찾아보는 연습을 지금부터라도 해보자.


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서른여덟, 6개월 만에 결혼하다 - 한 여자의 단기 속성 결혼 성공기
이진영 지음 / 슬기북스 / 2019년 5월
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요즘에 결혼하는 사람들을 보면 오래 만나지 않고도 결혼을 결정하는 사람들이 많다고 하는데, 이 책 제목을 보면 딱 노골적으로 그런 세태를 드러내고 있다. 아마 이 나이대에 있는 여성이라면 누구나 공감할만한 주제와 내용으로 그렇게 화려한 표지는 아니지만, 어떤 이야기가 담겨있을지 궁금해서 읽어보게 되었다.

사실 결혼을 하려면 일단 결혼이 하고 싶어지는 좋은 사람부터 만나야 가능하다. 이 이야기는 저자가 어떻게 지금의 남편을 만나게 되었는지부터 이야기가 시작된다. 요즘에도 이렇게 사람 소개시켜 주는 것을 좋아하는 이모가 있을까 싶지만, 아무래도 저자가 나이가 조금 있다보니 주변에서도 적극적으로 소개시켜주는 어른들이 있나보다. 어떻게 보면 평범하고 밋밋하게 보일 이야기가 저자의 맛깔나는 글솜씨를 거쳐서 꽤나 읽을만한 이야기로 탈바꿈했다. 여자 주인공은 그냥 평범하게 연애를 하고 싶은데, 가만보면 남자 주인공이 연애를 쉰지는 좀 오래되었나보다. 가만히 읽고 있으면 어찌나 답답한지, 요즘 남자답지 않게 순수한 건지, 아니면 눈치가 없는 것인지 모르겠다. 그럼에도 불구하고 여자 주인공이 이 남자와 결혼을 하겠다고 결정한 것을 보면 근본은 좋은 사람인가 보다.

워낙 짧은 시간 안에 결혼이 결정되고 여러 준비를 하다보니 전체적인 이야기 흐름이 빠른 편이다. 일반적으로 생각하는 결혼 준비의 시간보다 무척 짧게 진행되었다. 그래서 실제로 결혼을 할 때 어떤 것을 고려해야 할지 나도 생각해보게 되는 계기도 되었다. 아마도 결혼은 두 사람만의 행사는 아니기 때문에 이것저것 신경쓸 것들이 많은 것 같은데, 요즘에는 일반적인 결혼식보다 두 사람에게 보다 의미있는 결혼을 준비하는 사람들도 늘고 있다고 한다. 하지만 이 부부의 경우에는 정말 특별할 것 없는 결혼식을 그대로 진행했다. 아무래도 준비할 시간이 없는 사람들에게는 이미 정해진 순서대로 결혼식을 진행하는 것이 가장 무난할 수도 있겠다.

생각보다 그렇게 뜨거운 사랑이나 연애 과정이 없기는 했지만, 그래도 어떻게든 결혼은 일사천리로 진행되었다. 이 이야기를 읽으면서 결혼이라는 것이 정말 내가 하고 싶을 때 만난 좋은 사람과 하는 것이 아닐까라는 생각이 들었다. 어느 한 쪽만 하고 싶다고 해서 결혼이 되는 것도 아니고, 적절한 시기와 사람이 만나야 가능한 듯 하다. 연애 기간이 오래되었다고해서 모든 커플들이 다 결혼하는 것이 아니다보니 이렇게 결혼하는 것도 나쁘지는 않겠다는 생각이 들었다. 다만 결혼을 결정할 때는 정말 신중하게 생각해봐야 할 테지만 말이다. 나 같으면 이렇게 눈치없는 남자와는 살기 어려울 것 같은데, 다행스럼게도 여우같은 아내를 만나서 두 분 모두 앞으로 잘 살아나갈 수 있을 것 같은 기분 좋은 예감이 든다.

나보다 인생을 조금 더 산 사람들의 이야기를 읽고 있자니, 왠지 남 얘기 같지 않다. 사실 결혼을 결정하는데 그렇게 오랜 시간이 걸려야하는 것인지도 잘 모르겠다. 내 부모님을 보고 있으면 평생을 같이 살아도 서로를 그렇게 잘 이해하시는 것 같지는 않다. 어차피 할 결혼이라면 나에게 맞는 좋은 사람이 나타났을 때 결정하는 것도 나쁘지 않다. 이 책을 통해 많은 사람들이 좋은 결혼이란 어떤 것인지 다시금 생각해보는 계기가 되길 바란다.


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나는 뉴질랜드에서 일한다 - 소확행을 위한 해외 취업, 실전 뉴질랜드 생존기 해외 취업/이민 생존기
정진희 지음 / 이담북스 / 2019년 1월
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나에게 뉴질랜드는 굉장히 평화로운 자연의 나라로 인식된다. 한번밖에 다녀오지는 않았지만, 그렇게 날씨가 좋은 편도 아니었지만, 어딜가나 한국보다는 자연을 많이 볼 수 있었다. 그런데 그런 곳에서 아예 오랫동안 살게 된다면 어떻게 될까? 구체적으로 상상해보지는 않았어도 아무 정보없이 간다면 참으로 막막할 것 같다. 요즘에 한국에서도 살기가 워낙 퍽퍽하다보니 예쁜 자연이 있는 뉴질랜드로 이민을 고민하는 사람들도 은근히 많아지는 것 같다. 그런데 연고가 없는 곳에서 아무 대책없이 갈수는 없고, 이왕이면 조금은 정보를 찾아보고 가는 편이 훨씬 안전하다.

그런 점에서 이 책은 뉴질랜드에서 일하고 싶은 모든 사람이 읽으면 참 좋은 책이다. 해외에서 일을 하기 위해서는 거쳐야할 절차가 참 많다. 한국이라면 내가 이미 대한민국 국민이기 때문에 제약이 별로 없으나, 외국인 노동자로 일한다는 것은 결코 만만치 않은 일이다. 그럼에도 불구하고 뉴질랜드에서 일하고 싶은 사람들이 분명히 있을 것이라고 생각한다. 이 책의 저자는 워킹 홀리데이로 뉴질랜드에 갔다가 이제는 IT기업에서 정규직으로 일하고 있는 한국인이다. IT 기술을 가지고 있기는 하지만 현지인과 동등하게 경쟁하기란 아무래도 열위에 있는 조건을 극복하기 만만치 않았다. 그런 실제 경험담을 바탕으로 쓰인 글이었기 때문에 그 어떤 안내서보다 더 생생하게 와닿았던 것도 사실이다.

해외에서 일을 하고 싶다는 생각이 있는 사람이라면 무엇보다 내가 원하는 나라의 언어를 최대한 능숙하게 습득하고 갈 것을 강력 추천한다. 언어보다 기술이 더 중요한 직업도 분명히 있겠지만, 비슷한 수준의 기술을 가지고 있다면 말을 더 잘하는 사람이 우위에 있을 수 밖에 없다. 연봉이나 직급도 더 높은 자리를 차지하게 되는 것이다. 저자가 영어를 못하는 것이 아니라 일상 생활을 충분히 할 수 있을 정도의 실력은 가지고 있었지만, 일을 하기 위한 비즈니스 영어는 또 다른 문제이다. 계속 영어를 모국어로 쓰던 사람과 외국어로 배운 사람의 차이는 분명히 있기 마련이다. 이를 극복하기 위해서는 현지인보다 더 많은 노력이 필요하다. 이런 점을 제외하면 뉴질랜드는 근무 조건이라든지 주변 환경이 좋은 나라임에는 분명하다. 자신이 인생에서 어떤 점을 더 중요하게 생각하고 있는지 충분히 고려해보고 해외 생활을 결정하는 것이 가장 현명한 방법이라고 생각한다.

아무 준비없이 무턱대고 이민을 가는 것보다 나보다 먼저 비슷한 일을 경험한 사람을 조언을 얻는다면 그것보다 더 좋은 가이드는 없다. 그래서 많은 사람들이 인터넷과 책 등에서 미리 정보를 찾아보곤 한다. 뉴질랜드로의 취업을 고려하고 있는 모든 사람들에게 이 책을 강력 추천한다. 아마 꽤 많은 도움이 될 것이다.


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달나라로 간 소신
이낙진 지음 / 지식과감성# / 2018년 9월
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책 표지가 참 예쁘다. 은은하면서도 소담하다는 느낌이 든다. 책 표지만 보면 옛날 이야기 책일 것 같은데, 실제로 읽어보면 전혀 다른 내용이다. 지금은 한국교육신문 편집국장으로 일하고 있는 필자의 옛날 추억부터 지금 이야기까지 소소한 일상을 엮어낸 에세이집이다. 세상에 읽을 책도 참 많은데 이런 책까지 챙겨 읽을 필요가 있겠냐만은, 사실 이런 책을 읽고 있으면 왠지 마음이 따뜻해지는 듯한 느낌이 든다. 내가 태어나기도 전의 삶을 살았던 사람들의 이야기는 정겨우면서도 그리 멀지 않게 여겨지기 때문이 아닐까 싶다.

저자가 책 서문에서도 밝혔다시피, 이 책은 아이들에게 읽히려고 쓴 글을 좀 더 다듬고 살을 덧붙여서 일반 에세이집으로까지 내게 된 책이다. 그래서 그런지 이 책에 담겨있는 모든 문장들이 그리 딱딱하지 않고 굉장히 둥글둥글하다는 느낌을 받았다. 그렇게 사회적으로 엄청나게 성공한 삶은 아니라도 소소한 일상의 기쁨을 누리며 살아가는 저자의 생활이 남부럽지 않다는 생각도 들었다. 사실 많은 돈이 있더라도 세상 부자 모두가 행복한 삶은 아닌 것 같으니 말이다.

사실 나는 교육계의 이슈는 잘 알지 못한다. 저자는 교육계의 각종 이슈들을 모아서 신문으로 내는 일을 하고 있기 때문에 보다 잘 알고 있을지 모르겠으나, 그와 별로 관계없는 삶을 사는 사람들은 사실 관심없는 주제일 수도 있다. 이 책에 정치적인 색깔은 별로 없지만 간간히 나오는 교육계 이슈는 세상에 이런 일도 있다는 사실을 새삼스럽게 깨닫는 계기가 되었다. 그리고 한없이 천진난만하던 저자의 아이들은 어느새 훌쩍 커버렸다는 내용을 보면서 왠지 세월이 참 빠르다는 생각도 들었다. 그저 남의 일기를 살짝 훔쳐보는 듯한 기분이기는 하지만 가끔은 이렇게 다른 사람의 이야기를 아무 생각없이 읽다보면 나도 모르게 입가에 미소가 지어질 때도 있다.

아예 달나라로 가버린 이야기는 아니지만, 그래도 소소한 이야깃거리로 읽기에는 참 재미있는 책이다. 그저 평범한 직장인인 저자가 어떤 삶을 살아왔는지 한 번 읽어보는 것도 나쁘지 않은 생각이다. 바쁜 일상에 지쳐 아무 생각도 하고 싶지 않은 사람이라면, 셀프 인간극장을 보는 기분으로 이 책을 읽으면서 마음의 위안을 찾아보길 바란다.


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