미래를 읽는 부모는 아이를 창업가로 키운다 - 4차 산업형 인재로 키우는 스탠퍼드식 창업교육
이민정 지음 / 쌤앤파커스 / 2019년 1월
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최근 사회 변화를 보면 우리나라의 주입식 교육이 과연 미래에도 좋은 결과를 가져올지 매우 의문이다. 아직도 대학을 선택할 때 우리나라에서는 SKY만 들어가는 것을 목표로 하는 학생들이 많다. 그렇게 어렵게 공부만 해서 학교를 들어갔는데, 정작 졸업할 때가 되면 무엇을 하면서 인생을 살아야할지 막막하기만 하다. 다른 사람들이 좋다고 하는 공무원이나 대기업, 기타 전문직을 하고 싶지만, 직업의 자리는 한정되어 있고 그곳에서 탈락하면 그냥 무기력하게 주저앉는 사람들도 많다. 그런데 시험과 달리 인생은 정답이 정해져있지 않다. 과거에는 멋있게 보였던 직업을 갖는 것만이 인생의 전부가 될 필요는 없다는 뜻이다. 그렇다면 부모는 아이 교육을 할 때 어디서부터 어떻게 시작해야할까. 이 책의 저자는 바로 그 점에 착안하여 창의력있는 아이로 키우는 법을 나름대로 고민하고 실제로 자신의 아이들에게 활용하면서 터득한 노하우를 한 권의 책으로 정리해서 내놓았다.

저자는 스탠퍼드 대학교의 교육 방식에 주목했다. 지금 세계에서 유명하다는 기업의 창업자들은 스탠퍼드 대학 출신들이 많다. 또한 스탠퍼드 대학교를 졸업하지 않았더라고 대학에서 지원하여 인연을 맺고 있는 회사들도 있다. 미국에도 아이비리그라는 명문대들이 많이 있는데, 왜 특별히 스탠퍼드 대학교와 관련있는 사람들이 세계를 놀라게 할 만한 회사를 이끌어나가고 있는 것일까. 그것은 그 대학만이 가지고 있는 독특한 문화 및 교육방식에 있다고 판단했다.

4차 산업혁명 시대는 지금까지 우리가 살아왔던 시대와는 무척 다른 모습을 갖게 될 것이다. 천편일률적인 대량 생산이 아닌, 나만의 개성을 갖는 상품이 주목받게 되고 3D 프린터가 대중화되면서 단순한 제품들은 직접 디자인해서 만들어낼 수 있는 시대가 되었다. 몇 번 검색만 하면 전문적인 지식도 쉽게 접할 수 있다. 더이상 특정 분야의 전문가가 해당 정보를 독점하는 시대는 이미 지나가고 있다는 말이다. 앞으로 성공의 기준은 혼자 공부만 열심히 해서 인정받는 것이 아니라 창의적인 생각으로 세상을 바꾸는 사람으로 변화하고 있다. 이런 시대적인 흐름을 따라가기 위해서는 다른 사람들과 함께 일하는 방식을 알고, 어려움이 닥쳤을 때 올바른 판단을 내릴 수 있는 사람이 되는 것이 중요하다. 그리고 이 책에서는 어떻게 하면 아이들이 자연스럽게 그런 사고 방식을 습득할 수 있는 방법을 알려주고 있다. 이것은 저자가 창업 교육을 실제로 진행하면서 활용했던 사례들이라 상당히 설득력있다.

나는 아이가 없지만 지금 회사에서 일하면서 돌아가는 사회 상황을 보면 분명 미래가 원하는 인재상은 변하고 있다는 것을 몸소 체감하고 있다. 그냥 본인 위주로 공부만 열심히 해서 성과나 보상이 주어지던 시대는 이제 끝났다. 집단 지성을 활용하지 못하는 사람은 그저 고리타분한 옛날 방식을 계속 벗어나지 못할 것이다. 사회 변화에 유연하게 대처할 수 있는 사람이 나중에 더 성공할 수 있는 가능성이 크다고 본다. 이미 사고 방식이 굳어버린 어른보다는 아이들에게 창업 교육을 실시하면 효과가 보다 높다고 하니, 아이를 키우는 부모라면 진짜 아이의 미래를 위해서 필요한 것이 무엇인지 이 책을 통해 다시금 깨닫는 계기가 되었으면 좋겠다.

주입식 교육으로 책상 머리에서 배운 지식은 실제 생활에서 거의 쓸모가 없다. 하지만 다양한 활동을 통해 몸으로 체득한 협상력과 창의력은 생각보다 오랫동안 기억에 남는다. 모든 아이들에게 소위 명문대라는 하나의 잣대만 들이댈 것이 아니라 각자 특성에 맞는 교육을 제공함으로써 부모와 아이 모두 행복한 인생을 살 수 있게 되길 바란다.


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업무에 바로 써먹는 수학 사고력
후카사와 신타로 지음, 위정훈 옮김 / 비전비엔피(비전코리아,애플북스) / 2018년 12월
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회사 생활을 하는데 수학이 과연 필요할까. 아마 대부분의 사람들은 수학이 필요없다고 생각할 것이다. 사실 회사에서 간단한 계산은 엑셀이 다 처리하고 있고, 학교에서 배웠던 미적분이나 고등 수학은 이제 까마득해서 기억이 나지도 않는다. 그래도 살아가는데 특별한 어려움은 없다. 하지만 이 책 저자의 생각은 다르다. 회사 생활에서 수학 기술이 필요한 것은 아니지만, 수학적인 사고력을 알고 있으면 좀 더 정확한 의사결정이나 보고 자료 작성이 가능하다는 것이다. 그 말을 듣고 다시 생각해보니 상당히 일리가 있다는 생각이 든다.

여기서 우선적으로 강조하고 있는 것은 계산을 하는 능력보다는 숫자에 대한 감각을 기르는 것이다. 사실 회사는 이익을 내기 위해서 만들어진 조직이기 때문에 숫자로 많은 것을 말한다. 하지만 적당한 때에 제대로 된 숫자를 제시하지 못하면 성과가 잘 나지 않는 것도 사실이다. 업무에서 숫자가 중요하다는 사실은 알고 있지만 수학과 연관되어 있다는 사실은 미처 깨닫지 못했었다. 이 책에서 말하는대로 수학을 활용하기 위해서는 일단 사전에 어떤 가정을 해야하는데 그것 자체가 실제 현장에 대한 감이 얼마나 있는가에 대한 가늠쇠가 된다. 사전에 가정을 제대로 해야 보다 사실에 근접한 결론이 나온다.

암산을 쉽게 하는 법이나, 어떤 가정을 할 때 보다 쉽게 생각하는 법 등 수학을 활용해서 실제 업무에 어떻게 적용할 수 있는지 사례 위주로 보여주기 때문에 전체적으로 내용이 쉽게 와닿는다. 그리고 두리뭉실한 단어로 어떤 사안을 보고하는 것보다 가정치라도 숫자를 통해서 상사에게 보고하면 좀 더 쉽게 의사결정을 할 수 있다는 장점이 있다. 물론 어떤 상황을 가정할 때 너무 무리한 상황으로 만들어서는 안되겠지만 말이다.

이 책의 저자는 직장에서도 충분히 수학적인 사고력이 필요하다는 것을 강조하고 있다. 충분히 그 점에 대해서는 동의한다. 다만 수학적인 감각을 좀 더 제대로 기르기 위해서는 자체적인 연습이 좀 필요할 것 같다. 학교에서 수학을 배울 때 비슷한 유형을 문제들을 풀어서 어떤 상황에서든 익숙하게 만들었던 것처럼, 수학 근육을 키워야 본격적으로 이 책에 나온 내용을 실제 업무에서 적용이 가능하겠다. 업무에서 수학적 사고력이 어떤 것인지 궁금한 사람이라면 이 책을 한 번 읽어보길 바란다.


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달리의 연인 갈라 - 광기 어린 사랑과 예술혼
소피 들라생 지음, 조재룡 옮김 / 마로니에북스 / 2008년 7월
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예술가에 대한 책임에도 불구하고 그의 작품이나 사진이 거의 등장하지 않는 책이다. 사실 '달리'라는 화가는 이미 이름은 익히 들어서 알고 있었지만, 교과서에 나온 그림 외에는 특별히 알지 못했었다. 그의 생애에 대해서 큰 관심을 갖고 있지는 않았는데, 우연치 않게 그가 활동했던 스페인 여행을 계획하게 되면서 자연스럽게 그에 대해서도 관심을 가지게 되었다. 독특한 그의 작품 세계만큼이나 그의 생애도 특이한 여정이었던 것만은 분명하다.

내가 봤을 때 달리는 정밀 시대를 잘 타고난 화가이다. 그렇게 엉뚱하고 기발한 아이디어에 대해서 많은 사람들이 환호하고 대가를 지불한다는 것은 행운이 아니면 있을 수가 없는 일이다. 사실 우리 주변에도 아이디어는 차고 넘치나 시대를 잘 못 만난 탓에 빛을 보지 못한 예술가들이 얼마나 많은가. 그와 반대로 별 것 없는 작품 활동에도 돈 많은 사람들이 서로 손을 들고 구입하려는 작품을 만드는 예술가들도 분명 존재한다. 내가 본 달리는 후자에 속한다. 너무나도 독특해서 이해하기 어려운 작품 세계를 갖고 있지만, 많은 사람들은 각자 나름대로의 이유로 달리의 그림을 소유하려고 한다. 나중에는 그가 그린 작품 외에도 각종 상품에 달리의 라이센스를 부착해서 판매하는 형식으로도 돈을 벌어들였다. 분명 재능을 가지고 있는 것은 맞지만 자신의 재능 이상으로 돈을 벌어들이는 수단 덕분에 그는 말년까지 풍족한 생활을 영위할 수 있었다.

이 책은 달리의 인생에서 갈라가 차지한 위치가 어느정도였는지에 집중하면서 달리의 생애를 다루고 있다. 사실 그가 작품 활동을 하는 동안 갈라는 매우 중요한 뮤즈였기 때문에 갈라를 언급하지 않으면 달리를 말하기 어려울 정도로 중요한 위치에 있는 인물이기는 하다. 그와 더불어 무척 독특한 개성을 가지고 있는 여성이다. 그렇기 때문에 평생동안 달리와 함께 있을 수 있지 않았을까 싶다. 그정도로 생활력이 강한 여성이 아니라면 달리와 오랜 시간을 견디는 것은 보통 어려운 일이 아니었을테니 말이다. 두 사람의 기이한 행각들이 이 책에서는 무척 솔직하게 그려지고 있다. 보통 사람으로서는 이해하기 어렵겠지만, 그들의 관점으로 보면 지극히 당연한 일이었을 것이다.

이 책을 읽으면서 달리가 얼마나 독특한 사람이었는지, 그리고 그의 곁에 있었던 갈라도 어떤 사람이었는지 조금은 이해할 수 있는 계기가 되었다. 완벽하게 이해하는 것은 불가능하더라도 어떤 생활을 하면서 살았는지는 알아보는데 도움이 되었다. 아마 나중에 스페인 여행을 하면서 그의 작품을 감상할 때도 이런 정보들은 꽤 도움이 되리라고 생각한다. 달리와 갈라의 관계에 대해 자세히 알고 싶은 사람이라면 한 번쯤 이 책을 읽어보길 바란다.


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사랑하게 해줘서, 고마워
김재식 지음, 최청운 그림 / 쌤앤파커스 / 2019년 1월
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연애를 많이 한다고 사랑에 대해 더 많이 알 수 있는 걸까. 나는 그렇게 생각하지 않는다. 몇 번 되지 않더라도 그 때 그 순간에 얼마나 충실했는지에 따라서 사랑이라는 것에 대해 좀 더 자세히 알게 되는 것이지 않을까 싶다. 이 책의 작가도 연애를 얼마나 해봤는지는 잘 모르겠지만 적어도 그 사람에 대해서 충분히 고민하고 또 사랑을 주고 받으면서 느꼈던 감정들을 참 착실하게도 적어놨다. 모든 사랑의 형태가 똑같지는 않지만 비슷할 수도 있다. 그래서 독자들은 이 책을 읽으면서 공감을 느끼기도 하고 또 이런 사랑의 모습도 있다는 것을 알게 된다.

무엇보다 이 책은 아담한 글도 좋지만 가식없는 일러스트가 참 예쁘다. 그냥 하루하루 평범한 일상들을 무심하게 그려낸 일러스트를 보면 사실 글이 전하는 것보다 더 큰 감성이 전해지는 듯한 느낌이 든다. 이렇게 멋진 그림과 글이 만났으니 이런 것을 보고 일석이조라고 하나보다. 책 한 권만 읽으면 예쁜 그림과 글을 동시에 감상할 수 있으니 말이다.

작가가 말하는 사랑은 사실 거창하지 않다. 그냥 누구나 느꼈을 법한 감정, 그리고 그런 경험들이 모였다. 가끔 어떤 꼭지에서는 공감이 덜 되는 부분이 있기도 했지만 그것은 각자 느끼는 감정의 온도가 다를 뿐이다. 이 책이 누군가에게 격한 공감을 불러일으킨다면 그것은 그 사람이 작가와 비슷한 경험을 이미 했기 때문일 것이다. 사랑의 모습은 참 다르다지만 정말 어려운 것은 나와 비슷한 사람을 찾아내는 일이다. 우리가 끊임없이 연애를 하는 이유도 결국은 평생 함께할 소울 메이트를 찾기 위한 과정이 아닐까. 이 세상에 있는 모든 사람들을 만나볼 수는 없지만 적어도 그런 사람을 찾으려는 노력은 필요한 거니까. 이미 그런 사람을 만났다면 그 사람은 정말 운이 좋은 사람이다.

이 책을 읽으면서 지금까지 내가 생각했던 사랑의 모습은 어떤 것이었을지 다시 한 번 곰곰히 생각해봤다. 사실 그리 특별한 것도 아니었는데, 참 쉬우면서도 어려운 것이 사람의 감정이다. 모든 기억이 마냥 좋지만은 않기에 가끔은 이 책의 책장을 넘기는 것이 힘들기도 했지만 이런 과정들이 모두 내가 조금씩 무덤덤해지는 과정인 것 같아서 마냥 기분 좋게 읽기는 어려웠다. 그럼에도 불구하고 사랑은 인생에서 꼭 필요하다. 사랑이 어떤 감정이었는지 조금 희미한 사람들에게 이 책을 추천한다. 아마 이 책을 읽는 동안 그 때 그 감성이 다시 살아날지도 모르겠다.


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보이지 않는 가격의 경제학 - 바코드 속에 숨겨진 소비자와 판매자의 치열한 심리싸움
노정동 지음 / 책들의정원 / 2018년 12월
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자본주의 사회에서 모든 물건은 돈을 주고 사야 한다. 어떤 물건은 비싸고 또 어떤 물건의 가격은 저렴하다. 물론 원가라는 개념을 바탕으로 만들어진 가격이기는 하겠지만, 일반적인 가격 논리로 설명되지 않는 가격도 많다. 이 세상 모든 물건의 가격 원리는 알 수 없지만 몇 가지 대표적인 물건들의 가격이 어떻게 매겨지는지 알아보는 것도 상당히 흥미로운 일이다. 이 책은 우리나라에서 대중적으로 소비되는 물건들에 대한 가격 이야기를 재미있게 풀어내고 있다.

사실 가격과 관련된 책을 예전에도 읽은 적이 있어서 가격이 어떻게 형성되는지는 대략 알고 있었으나, 그 때는 다루어지지 않았던 주제들도 보인다. 다양한 분야의 가격을 다루고 있고, 실생활에서 흔히 쓰이는 주제이다보니 읽는 동안 정말 생활의 지혜로도 활용할 수 있겠다는 생각이 들었다.

올 여름 가장 많이 보였던 광고 문구 중의 하나는 "수입 맥주 4캔에 만원"이었다. 사실 국내산 맥주도 비슷한 가격대를 형성하고 있는데, 다양한 맛을 즐길 수 있는 수입 맥주를 국산 맥주와 비슷한 가격에 즐길 수 있다니, 솔깃한 제안이기는 하다. 분명히 먼 곳에서 가져온 물건임에도 불구하고 어떻게 이런 가격이 형성될 수 있는지 궁금했었는데, 이 책을 통해서 그 가격의 비밀이 풀렸다. 이것은 우리나라의 독특한 주세 산정방법 때문에 이런 결과가 나오게 된 것인데, 소비자로서는 이런 경쟁이 반가울 따름이다.

그리고 어느새 점점 오른 라면의 가격을 보면 더 이상 라면이 서민 식품은 아닌 듯 하다. 여러가지 물가 상승률을 고려했겠지만, 그래도 내 월급 상승분이 물가 상승률을 따라가지 못하는 현실을 보면 나중에는 라면도 고급 식품이 될 지도 모르겠다. 그리고 이미 프리미엄 라면들이 많이 등장한 덕분에 가볍게 라면 하나 사먹기도 조금은 부담스러운 현실이기도 하다. 이런 가격 정책의 이면에는 기업의 다양한 전략들이 숨어있었다. 어떻게든 기업은 최대 이윤을 내는 것이 존재의 이유이기 때문에 이해는 가지만 내 돈을 주고 사먹는 소비자 입장에서는 좀 억울하기도 하다.

이 외에도 수많은 제품과 서비스의 가격에 대한 이야기들이 줄줄이 사탕처럼 쏟아져나온다. 책 제목만 봐서는 조금 지루할 수도 있겠다 싶은데, 막상 읽어보면 항상 보던 물건들에 대한 이야기이기 때문에 피부에 와 닿는 내용들이 많다. 그 어떤 가상의 이야기보다 더 재미있는 것이 현실의 이야기이다. 이 책을 통해 내가 돈을 주고 사는 것들이 어떤 방식으로 가격이 정해지는지 알아보는 재미를 느껴보길 바란다.


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