물리학자는 영화에서 과학을 본다 - 개정판 정재승의 시네마 사이언스
정재승 지음 / 어크로스 / 2012년 7월
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책 제목에서 알 수 있듯이 물리학과 뇌과학을 전공한 과학자가 영화는 크게 세 파트로 나누어져 있으며 한편의 영화당 한가지의 테마를 다루고 있습니다.
많은 전문가들의 고증을 거쳤음에도 불구하고 많은 옥에 티가 발견된 영화 속 내용들과 더불어
SF 영화들에서 흔히 볼 수 있는 과학적 사실들 그리고 설마 현실에서 가능할까라고 생각하지만 실제로 현실에 영향을 미친 다양한 영화 속 과학 사실들을 흥미롭게 전개합니다.
예를 들어 투명 인간이 등장하는 '할로우 맨 이란 영화에 대해서는 투명 인간의 어려움에 대해서 새로운 시각을 가지게 됩니다.결론적으로 투명 인간이 영화에서와 같은 방식과 모습으로 존재하기는 어려우며 그러한 근거들을 과학적으로 설명해줍니다.
인상 깊었던 점은 인간의 망막이 투명해져 버려 시력을 잃게 된다는 것과 계단을 내려가는 것과 같은 단순한 일도 위험하다는 것이라고 하네요. 인간의 대뇌를 발의 위치와 계단의 위치를 매 순간 정확히 파악해서 다음 운동을 위해 구부림 정도를 계산하는데 투명 인간은 자신의 발을 볼 수 없기 때문에 계단에서 구르게 된다고 합니다.
과학자의 눈에서 본 만큼 아무래도 SF 영화에 대한 글들이 많은데 어떤 부분은 나름대로 쉽게 설명한 풀이들도 이해가 잘 되지 않았습니다. 그리고 2012년 개정되긴 했지만 13년 전에 처음으로 쓰여진 책이라,소개된 영화들의 대부분이 과학적인 사실로 접근하기에는 시간이 너무 지나버린 것이 아닌가 싶은 정도의 예전 영화들이 많습니다.
다만 기존 영화들을 보고 있으니 인간에게 반기를 드는 인공 지능 로봇, 시간 여행 등과 같은 몇 주제들은 시대를 막론하고 계속해서 영화로 제작된다는 생각이 들었네요. 아마 작가가 글을 썼던 시점에서는 어떤 문제들은 미래에 해결이 될 수도 있었을 것으로 예상했을 것 같은데 아직도 비슷한 주제에 대해 파악되지 않은 점들은 흥미롭습니다.
누구나 한번쯤 영화를 보면서 과연 저 장면이 과학적으로 가능한 것일까 막연히 생각 본 적이 있을텐데 그러한 면에서 지적 호기심을 채워주는 좋은 책인 것 같습니다.

 


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궤도의 과학 허세 - 아는 척하기 좋은 실전 과학 지식
궤도 지음 / 동아시아 / 2018년 12월
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타고난 문과인이지만 과학을 교양 수준이라도 배우기 위해 펼친 책입니다.
'아는 척하기 좋은 실전 과학 지식'이라는 부제처럼, 실용적인 과학 지식을 아주 쉽고 재미있는 말투로 알려 줍니다. 신세대스러운 신선하고 유쾌한 말투가 이 책의 큰 매력입니다.
표지의 분위기는 사뭇 다르지만 말입니다.

표지부터 과학을 무겁게 다룰 생각은 없다는 걸 강력하게 말하고 있는 듯한 느낌이 들었습니다. 정말 휘리릭 책이 읽혔습니다.

책의 구성 자체는 옴니버스라고 보시면 됩니다. 챕터가 크게 네 가지로 나뉘어 있었고, 그 안에 별개의 주제로 내용이 구성되어 있었습니다. 정말 다양한 주제를 아우르고 있었습니다.
저자인 과학커뮤니케이터 '궤도'의 박학다식함을 느낄 수 있는 부분이었습니다.
가장 인상 깊었던 것은, 주제들이 하나 같이 나한테 설명하라고 하면 이렇게 쉽게 물 흐르듯 설명할 수는 없을 것 같은 것들이 많다는 것입니다. 모든 사람들이 과학을 쉽고 재밌게 이해할 수 있도록 전파하는 '과학커뮤니케이터'의 능력이 만들어낸 문장들이 아닐까 싶더군요.
물론, 과학에 관심이 많고, 과학적 지식이 풍부한 사람들에게는 '너무 가벼운 거 아냐?' 하는 생각이 들지도 모릅니다. 하지만 책의 저자는 그런 것들을 감안하고라도 더 많은 사람들이 과학의 재미를 느낄 수 있어으면 좋지 않을까 싶은 마음에 이 책을 펴낸 게 아닌가 하는 생각이 들었습니다.
그만큼 친근하게 내용을 꾸며서 설명을 하려고 노력하고 있었고, 과하게 내용이 깊어지지 않도록 적당한 수준에서 다음 내용으로 넘어가는 모습을 보여주고 있었습니다. 좀 더 관심이 생기는 사람들이라면 구글링만으로도 관련 내용을 더 많이 찾아볼 수 있을테니까요
마치, 화두를 던져주는 역할을 하는 책이랄까요?과학의 매력을 느끼고 과학을 탐닉하기 시작할 수 있도록 유도하는 책이라고 봅니다

 


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미술관에 간 화학자 1 - 이성과 감성으로 과학과 예술을 통섭하다, 개정증보판 미술관에 간 지식인
전창림 지음 / 어바웃어북 / 2013년 2월
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사실 이 책은 읽기전 목차를 보고 굉장히 기대한 책이었습니다. 물론 미술전공자가 아닌 일반인이 읽기에는 무난하면서도 술술 잘 읽히는 책일 수도 있지만 기존의 여러 명작들에 대한 일반적인 이야기의 반복과, 아주 살짝 화학 또는 과학적인 용어들이 몇몇 등장한다는 것 외에는 기존 명작들의 소개책들의 내용범주에서 새로울 게 없어 보였습니다.
그러나, 과학자의 눈으로 바라본 미술은 어떤 것일지 궁금해하며 책을 한장 한장 넘겼습니다.
책의 저자는 홍익대학교 화학시스템공학과의 '전창림' 교수입니다. 예술가가 아닌 화학자가 미술에 대한 책을 쓴다는 것이 참으로 흥미로웠고, 왜 썼는지 의문이 들었습니다.
미술은 화학과 뗄 수 없는 관계라고 할 수도 있겠습니다. 그 이유는 그림을 그릴 때 사용하는 물감이 화학 물질이고 그림을 그리는 과정에서 수많은 화학 작용들이 일어나기 때문이죠 그것은 비단 그림을 그릴 때뿐만 아니라 그림을 그린 후에서도 마찬가지입니다. 즉, 미술의 처음부터 끝까지 모두 화학이라고 할 수 있습니다.
미술의 태생적 연원이 화학이라면 화학을 과학의 카테고리에서 꺼내 예술의 세계로 인도한 것은 미술이라는 것이 저자의 생각입니다. 보통 미술관련 도서는 한 그림을 보여주고 그 그림을 그린 화가의 생애와 그 그림 말고도 그 화가의 유명한 작품들을 소개하는데 이 책 '미술관에 간 화학자'는 그와 더불어 작품에 사용된 재료와 그 화학반응들 까지도 자세하게 다루고 있습니다.
예를 들면,네덜란드의 화가이며 유럽 북부 르네상스 미술의 선구자로 불리는 에이크는 식물성 불포화지방산인 아마인유를 이용해 이전에는 거의 생각할 수 없었던 정교한 붓질이 가능한 유화기법을 완성했습니다. 불포화지방산은 지방산 사슬 중 불포화기를 포함하고 있어 녹는점이 낮아 상온에서 액체 상태입니다. 이것은 시간이 지나면 불포화기가 결합돼 굳어지면서 단단한 도막을 형성합니다. 에이크의 그림은 바로 이런 점을 이용해 아직까지도 그의 그림은 보존 상태가 뛰어납니다. 지금도 대부분의 유화 물감에는 아마인유가 포함되는데, 그만큼 에이크의 아마인유 발견은 중요한 것입니다.
'야경'이라는 렘브란트의 작품은 원래는 그런 제목이 아니었지만 그 그림이 과거와는 다르게 전체적으로 어둡게 변하여 붙여진 제목이라고 합니다. 과거에는 그러지 않았는데 시간이 지나면서 그렇게 바뀐 이유는 납과 황이 결합하면 황화납이 되어 공기 중에서 검게 변하는 흑변 현상을 일으키게 되는데 그 작품에 쓰인 안료에 납 성분이 들어 있었기 때문입니다.
흑변 현상은 프랑스의 화가이면서 다른 화가들과 달리 풍경보다 농민생활을 더 많이 그렸던 밀레의 ‘만종’에서도 나타납니다. 만종을 보면 어둑한 황혼을 떠올리게 되는데 이는 밀레가 쓴 물감의 납 성분이 아황산가스와 만나 흑변 현상을 일으켰기 때문입니다.
또,19세기 유럽에서 활약한 미국의 화가 제임스 휘슬러의 이야기도 흥미를 끌기 충분했습니다.
1860년대 흰색 열풍이 불었는데 그 역시 흰색 물감을 주로 사용하였다고 합니다. 그런데 흰색 안료에는 다른 색 안료보다 납 성분이 훨씬 더 많다고 합니다. 그렇게 해서 휘슬러는 납중독으로 생을 마감하고 만다. 그 외에도 몇몇의 화가들도 흰색물감에 들어있는 납에 의해 생을 마감하였다고 합니다.
여러 작품에 관한 화학자의 관점이 많이 부족한 것은 아쉽습니다. 분명 모든 작품들을 그런 관점에서 바라보기는 하였지만 그것보다는 그 작품의 예술적인 면을 훨씬 더 많이 부각시켰습니다. 하지만 과학과 미술을 연결시키려고 한 그 시도가 정말 좋았습니다.
미술에 흥미가 없는 사람들도 이 책을 본다면 미술과 화학에 흥미를 가지게 될 것이고, 반대로 미술에 흥미가 많은 사람들도 더욱 흥미를 가지게 될 것 같습니다. 자신들이 몰랐던 미술과 관련된 과학적 원리들을 알게 되고 그로 인하여 미술과 화학의 경계를 자연스럽게 허물어 주는 책입니다.


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Everything on a Waffle (Paperback)
폴리 호바스 지음 / Square Fish / 2008년 4월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

폭풍에 부모님 모두 생사를 알 수 없게 되고, 삼촌과 지내게 되는 로즈, 하지만 로즈는 부모님이 살아 오실거라 굳게 믿으며 하루하루 보내는데 자꾸 일이 꼬이고 꼬이고, 결국 삼촌은 가디언 자격을 잃고 먼 위탁부모에게 보내지지만, 다행스럽게도 좋은 분들을 만나 서로 마음의 위안을 얻게 되고 다시 고향으로 돌아오네요.
폭풍우로 부모님을 잃었다가 다시 돌아와 모든 일이 정리가 되는 사건으로 끝나는데,부모님이 다시 돌아오셨을때 프림로즈는 이전의 프림로즈가 아니었네요. 손가락과 발가락을 잃는 사건도 있었지만 그런 경험들에 대해서 후회하거나 불만을 드러내지 않았어요. 단지 그 경험 속에서 만나게 되었던 사람들과 장소 그리고 그러한 삶의 경험들을 겸허히 받아들이는 아이의 마음이 11살의 나이보다 훨씬 성숙해 보였습니다.
아직 너무 어리고 순진하면서도 의연한 프림로즈를 실제인물처럼 안쓰러워하게 되었어요. 읽다보면 안쓰러운건 프림로즈보다 그 주변의 어른들이기도 했지만요. 항상 하니컷 선생님의 여행을 부러워했지만 기특하게도 자신이 필요로 하는 건 작은 바닷가마을 콜하버에 모두 있을 것이라는 프림로즈가 대견했습니다.

 참 슬픈 책이었지만, 프림로즈의 낙천적이고 긍정적인 성격이 참 부러웠어요.먹음직스러운 와플이 그려진 책 표지가 참 귀엽고 또 약간은 '아이같다'는 생각을 했어요.

어느순간부터 어린아이의 눈으로 세상을 보는 것 자체가 쉽지 않게 되었다는 걸 알고 이런 귀여운 책을 접하면서 아이의 시선에서 서술되는 세상은 어떤 것인지 궁금해했던 듯 하네요
이야기의 구조는 뉴베리답게 어찌보면 진부할 수도 있겠습니다. 부모님의 부재를 통해 아이가 겪어야할 삶과 가져야할 희망같은 것들을 보여주는데 사실 가장 중요한 건 '희망'이라기 보다 주인공인 프림로즈가 부모님을 잃었다고 여겨졌던 시기에 겪게 되는 다양한 경험들인 것 같아요. 그렇기에 사건 사고는 많았으나 마음이 흔들리지는 않았던 프림로즈가 참 대견하다 싶네요.
어린아이의 눈에는 그 와플을 파는 바우어씨의 와플위에 올려지는 다양한 음식만큼이나 사람들의 다양함을 읽었던 것 같아요. 우리 모두 같은 인간이지만 정말 비슷하고 정말 닮은 사람들이지만 가까이 들여다보면 서로 또 너무나 다른 맛과 향을 가지고 있으니까요

 '삶은 때로는 비참하기도 하지만 무한한 기쁨을 주기도 한다'는 구절이 기억에 남습니다.  누구에게나 똑같이 주어지는 삶의 초점을 불행과 기쁨 중 어디에 두느냐에 따라 우리는 더 행복해지거나 더 불행해지는구나 싶습니다
표지만 보면 8-9세 쯤이 재밌게 읽을 법한 책같아 보이지만, 막상 읽고보니 문장수준이나 이야기의 구성은 대중적인 성인소설보다 수준이 높았습니다. 뉴베리수상작이라고 해서, 챕터북이라고 해서 우습게 볼 일이 아니었어요.호락호락한 작품은 아니었던 것 같습니다.

 


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Stuart Little (Paperback) - Newbery Classics
E.B. 화이트 지음, 가스 윌리엄즈 그림 / HarperTrophy / 2005년 2월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

주로 동물을 주인공으로 하는 E.B White작가는 이번에는 생쥐처럼 생긴 아이를 주인공으로 글을 썼습니다. 샬롯의 거미줄을 읽고 너무 재미있게 읽어서 작가의 책을 더 읽어보고 싶었는데 기회가 없어서 읽게 되었는데, 이 작품도 기대이상이네요
사람이 아닌 쥐로 태어난 스튜어트! 리틀씨 부부는 가족이라 생각하고 정말 친아들이상으로 잘 보살펴 줍니다. 비범하고 평범하지 않은 스튜어트를 가족원으로 인정해주고 보살펴 주는 모습을 보고 감동 받았습니다.
인간세계에 적응해가는 생쥐의 모습이 점점 친근하게 느껴지고,친구 마갈로를 생각하는 스튜어트의 용감한 마음도 느껴지는, 따뜻하고 정겨운 느낌의 책이었습니다.
도전정신이 강하고 활기찬 스튜어트 모습이 보기 좋았는데 마갈로를 찾아 떠난 여행에서 부터 이런저런 실망스러운 모습을 많이 보여줘서 아쉬웠습니다. 결말도 마갈로를 만나지 못하고 해서 뭔가 흐지부지한 느낌이라 싱거웠습니다.또, 어른이 보기에는 약간 유치하고 너무 동화스럽기도 했습니다. 

 아쉬움이 많이 남는 책이었지만 이런저런 교훈도 얻은 책이었습니다. 스튜어트 가족의 가족애도 인상적이었지만 쥐인 스튜어트를 존중해주고 다른 사람들과 똑같이 대해주는 이웃들의 모습도 상당히 인상적이었습니다.
가족에 대한 헌신과 사랑,  자신의 처지를 비관하지 않는 과감한 모험정신,  다른 사람의 의견을 듣고 보다 현명한 판단을 내리는 것,  세상에서 가장 중요한 것은 수학이나 철자쓰기 같은 것이 아니라 삶의 규칙을 지키는 것 등 교훈적인 내용에 소설적인 요소도 충분한 좋은 소설이었습니다.
분량도 적고 내용도 많이 어렵지는 않아서 읽기는 수월했습니다. 영화시리즈로도 만들어질 만큼 그 작품성을 인정받은 작품이라 그런지 책 전체의 내용이 짜임새도 있고, 쥐라는 대상을 주인공으로 어른이 아닌 아이의 시선으로 모든 상황을 바라보고 해석해내는 것이 재미있었습니다.


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