하버드 부모들은 어떻게 키웠을까 - 명문대 학생들의 성장 과정을 추적 조사한 하버드 프로젝트가 밝힌 성공의 8가지 공식
로널드 F. 퍼거슨.타샤 로버트슨 지음, 정미나 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 10월
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우리 곰돌군들이 하버드라. 그래, 아이들이 원한다면 가도 좋겠다. 더 넓은 세상에서 다양한 사람들도 만나고 편향되지 않은 사고의 시간을 얻을 기회. 단, 아이들이 원해야 한다. 물론 실력이 뒷받침되어야 한다는 것은 말할 것도 없고. 이러고보니 하버드로부터 이미 러브콜을 받은 것 같은 느낌적인 느낌! 그런데 사실 나는 공부, 학습에 대해 곰돌이들에게 어떻게 말해줘야 할 지 아직 갈피를 잡지 못했다. 이미 대학을 나온 것만으로는 소위 말하는 성공을 이루기란 어려운 시대, 공부가 전부가 될 수 없는 시대에 우리가 살고 있지 않은가. 게다가 현장에서 공부에 치인 아이들의 내면이 어떻게 피폐해져가는 지 듣기도 보기도 했기 때문에, 학습에 있어서의 부모 역할이란 무엇인가 너무나 고민스럽다. 또또 게다가. 아이가 병에 걸려 근심걱정으로 밤잠을 못 이루는 엄마도 간접적으로 지켜본지라 그저 건강하고 튼튼하고 행복하게만 살아갈 수 있다면 다행이지 않은가, 싶기도 하다. 바뜨. 그렇다고 완전히 손을 놓을 수는 없지 않은가. 과연 무엇이 나와 우리 아이들에게 잘 맞을 지 앞으로 잘 생각하고 가족 간의 많은 대화가 필요할 것 같다.

 

[하버드 부모들은 어떻게 키웠을까]를 읽은 이유는 '우리 곰돌이들을 반드시 하버드에 보내고 말겠어!'라고 다짐했기 때문이 아니다. 아이 교육에 정답은 없지만 공식은 있다-는 문구에 과연 그 공식이 뭘까 궁금하기도 했고, 자식들을 하버드에 진학시킨 부모의 가정교육은 어땠을 지 알고 싶었기 때문이다. 가나의 수도 아크라 외곽에서 태어나 열네 살이라는 나이에 <타임>지에서 선정한 아프리카의 미래 지도자 25인에 꼽힌 산구 델레. 그는 최고 우등생의 영예를 안으며 문학 박사 학위를 취득했고, 경영학 석사와 법학 박사까지 모두 하버드대학교에서 이수했다. 줄리아드 음대 경연대회에서 우승하면서 뉴욕 필하모니 오케스트라의 전 음악감독인 앨런 길버트와 카네기 홀에 오른 메기 영, 농장집에서 자라며 학교에 들어가기 전부터 묘목 세는 일을 하면서 산술능력과 끈기를 키웠고 아홉 살 때는 근면한 성격과 우수한 성적으로 주의회 의사당에서 사환으로 선발되어 일찍이 정계 진입의 기회를 가졌던 것을 발판으로 미국 역사상 최연소 주 선출직 관리가 된 라이언 퀄스. 이 세 사람의 성공의 근원은 부모의 양육법에서 찾을 수 있다.

 

이 책은 자신의 삶을 성공적으로 이끌어가는 하버드 학생들에 대한 궁금증에서부터 시작되었다. 하버드대 로널드 퍼거슨 교수와 언론인 타샤 로버트슨은 이 질문에 체계적으로 답하기 위해 15년간 하버드생들을 비롯해 큰 성공을 거둔 수백 명의 사람들의 성장 과정을 직접 인터뷰하고 그 결과를 분석하는 프로젝트를 진행했다. 그 결과 부모로서 자녀의 성공을 돕는 ‘공식’이 존재한다는 사실을 발견했다. 놀라운 점은 이 성공의 공식이 부모의 학력이나 지위, 경제적 능력과는 무관하며 부모의 전략적 선택에 따라 좌우된다는 것이다.

 

퍼거슨 교수와 로버트슨은 이 하버드 프로젝트가 찾아낸 전략적 교육을 ‘양육 공식(The Formula)’이라 부르며, 이 책을 통해 자녀를 성공적으로 키우는 부모의 8가지 결정적 역할을 알려준다. 조기학습 파트너, 항공기관사, 해결사, 계시자, 철학자, 롤 모델, 협상가, GPS 등 수많은 실제 사례와 검증된 학습이론, 뇌 과학과 아동발달 등 최근 과학적 연구를 바탕으로 밝혀낸 이 양육 공식은 ‘아이를 어떻게 키워야 하는가’에 대한 가장 분석적이고 전략적인 해답을 알려준다. 또한 자녀를 잘 키우는 전략가가 되려면 세 가지 요소가 필요한데, 그 중 무엇보다 당연한 것은 부모가 자녀에게 많은 관심을 기울이는 일이다. 자녀의 성향을 속속들이 파악하고 그렇게 알아낸 성향에 따라 교육방식을 조정한다. 또 부모의 비전과 그 비전을 떠받쳐줄 강렬한 동기도 필요하다고 이야기한다.

 

자녀를 하버드에 보낸 부모들의 특징은 학교에 들어가기 전에 읽기와 기본적인 산술을 이미 익히게 한다는 점이었다. 이 부분에 대해서도 부모마다 의견에 격차가 있는데, 어떤 부모는 어차피 익힐 거 한글도 최대한 빨리, 셈하기 등의 산술도 최대한 빨리를 좋아하는 사람이 있다면 내 경우에는 최대한 늦게라고 할까. 한글을 일찍 깨우치면 그림책을 볼 때 그림이 아니라 글자에만 집중해 아이의 상상력 발전을 저해한다는 이야기를 듣기도 했고, 어차피 시간이 지나면 한글이나 간단한 셈하기 등은 자연히 해결될 문제이므로 안달복달 하며 괜히 아이를 잡고 싶지 않은 마음이 크기 때문이다. 글 중에서 역할놀이와 글짓기(어려운 수준이 아닌 아이들이 놀면서 하는 말짓기?) 등은 나도 흥미롭게 생각하던 부분이라 더 관심있게 읽었다.

 

처음부터 끌까지 유용한 내용들이 담겨 있다. 연령별로 적용해 볼 수 있는 방법도 있고 다양한 학생과 그 부모의 사례가 소개되어 있어 흥미진진하게 읽을 수 있었다. 이 책을 계기로 자신의 교육관은 무엇인지, 지금 아이의 학습 상황은 어떠한지, 학습이 개입한 후 아이와의 관계는 어떠했는지 등 현재 자신의 모습을 되돌아보는 계기로 삼으면 좋을 것 같다.


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어린 왕자 - 출간 70주년 기념 갈리마르 에디션
앙투안 드 생텍쥐페리 지음, 정장진 옮김 / 문예출판사 / 2019년 12월
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제목을 적어놓고보니 무슨 책 판매하는 사람 같다. 하지만 이 책을 받아들어 실물을 영접했을 때부터의 솔직한 감상이다. 어린 왕자의 팬이라면 무엇을 망설이는가. 주저할 시간이 없다. 무려 출간 70주년 기념 갈리마르 에디션이라니, 내 나이의 거의 두 배나 되는 그 긴 시간동안 사랑받아온 작품의 특별판이다.



어린 왕자의 탄생부터 미출간된 한 장, 초반본, 어린 왕자의 친구들, 어린 왕자와 관련된 데생과 수채화, 어린 왕자 본문, 어린 왕자가 담고 있는 테마들과 신화, 어린 왕자 나는 이렇게 읽었다까지 그야말로 '어린 왕자'와 관련된 모든 것이 총망라되어 있다고 보면 되겠다. 작가인 생텍쥐페리는 프랑스 사람이지만 <어린 왕자> 초판은 1943년 4월 6일, 미국 뉴욕의 레이널&히치콕에서 출간되었다. 프랑스에서 하드커버로 출간된 것은 그 후 3년이 지난 1946년 4월로, 프랑스에서 출간되었을 때는 작가가 죽고 없어서 사후 유작 형식이었다고 한다. 작가가 프랑스 사람인데도 외국에서 초판이 나온 이유는 2차 세계대전 때문이었다. 작가가 비행 조종사로서 전투에 직접 참가하고 있었기 때문에 피할 수 없는 일이었는데 생텍쥐페리의 소설 대부분이 프랑스를 벗어난 다른 나라에서 쓰여진 이유도 여기에 있다. <어린 왕자>는 작가가 뉴욕에 머물 당시 깊은 고독에서 빠져나오기 위해 완성한 작품으로 그의 창작 활동에서 보기 드문 일이 아니었다고 전해진다.



책에는 작가를 추억하는 인물들의 이야기가 회고 형식으로 담겨있기도 하다. 그의 아내, 친구, 친구의 아내, 작가가 미국에 머물 당시의 여자친구, 영화감독에 기자,비밀을 털어놓을 수 있었던 친구까지. 그들의 이야기를 들어보면 작가가 어떤 사람이었는지 이제야 어렴풋이 윤곽이 잡히는 것 같다. 그들 모두, 각각의 위치에서 <어린 왕자>의 탄생을 직접적, 간접적으로 지켜보았다. 생텍쥐페리의 첫 초고와 데생들이 실린 부분은 아련한 향수마저 느껴진다. 그가 이 작품에 가지고 있던 애정과 어른을 위해 동화라는 형식을 고민한 작가의 흔적이 엿보인다. 그리고 등장하는 <어린 왕자> 본문. 읽을 때마다 새롭고, 읽을 때마다 온 마음을 다해 읽게 되는데 신기한 것은 이 작품에 담긴 메시지가, 읽을 때마다 다르게 다가온다는 점이다. 어느 때는 어린 왕자에게 집중하게 되고, 어느 때는 여우에게, 어느 때는 장미의 눈으로 이야기를 읽기도 한다. 책의 마지막 부분에는 다양한 사람들이 <어린 왕자>를 읽고 느낀 리뷰가 여러 편 실려 있는데, 일본 애니메이션 감독인 미야자키 하야오의 글도 보인다.



1944년 7월 31일 지중해 근처에서 정찰업무를 보던 중 행방불명된 생텍쥐페리. [어린 왕자]를 처음 읽고나서 작가의 사정을 들었을 때, 나는 그가 죽었다는 생각이 들지 않았다. 그 생각은 지금도 마찬가지로 어쩐지 그는 지구가 아닌 다른 행성에서 그만의 시간을 보내고 있을 것만 같은 느낌이 든다. 70년이라니. 그는 여전히 그 때 그 모습 그대로일까-라는 생뚱맞은 의문을 떠올려보면서, 요 책은 고이 소장하련다. 잘 모셔두었다가 우리 곰돌이들에게도 물려줘야지.

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꽃은 알고 있다 - 꽃가루로 진실을 밝히는 여성 식물학자의 사건 일지
퍼트리샤 윌트셔 지음, 김아림 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 12월
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초등학교 때부터 미드 <CSI> 시리즈를 좋아했다. 토요일 오후, 학교 끝나고 집에 돌아오면 오후 1시쯤 방영되었던 것을 우연히 본 것이 첫만남. 그 이후로 이 <CSI> 와 비슷한 드라마들이 많이 나왔지만 내 마음 속에 이 드라마를 뛰어넘는 작품은 없었던 것 같다. 과학수사대원들이 현장에까지 나가는 것은 다소 현실감이 떨어진다는 말도 있었지만 다양한 각도에서 사건을 바라보는 시각이, 어린 나이에도 그렇게 신기했던 것이다. 그 중 라스베가스 편의 길 그리섬 반장은 곤충에 관심이 많았는데 이 [꽃은 알고 있다]를 보니 분야는 전혀 다르지만 자신의 전문지식을 통해 범인을 잡는 이야기를 접하니 오랜만에 그리운 길 반장님이 떠오르는 새벽이랄까.

이 책의 저자 퍼트리샤 월트셔는 영국의 식물학자, 화분학자이자 고고학자로, 지난 25년간 300건 이상의 까다로운 범죄 사건을 해결해온 법의생태학의 선구자로서 잘 알려져 있다. 유년시절 기관지염과 폐렴을 앓아 병약했던 그녀는 주로 백과사전 전집을 읽으며 시간을 보내곤 했는데 이때 접한 지식들은 어린 그녀가 세상을 폭넓은 시선과 왕성한 호기심으로 대하게 이끌어주었다. 의학 연구실과 건축 회사를 거쳐 킹스칼리지런던에서 식물학을 공부한 그녀는 미생물과 일반생태학을 강의하다 런던대학교 고고학연구소에 부임, 환경고고학자로서 영국 전역을 누비며 과거의 환경을 재구성하는 일을 했다. 그러던 어느 날 사건의 분석을 의뢰하는 전화를 받은 뒤부터 살인, 강간, 납치, 은닉 등의 다양한 강력 사건에 수십 년간 쌓아온 과학 전문 지식을 동원, 현장의 이미지를 명징하게 그려내고 무고한 사람의 누명을 벗겨주며 가해자를 법정에 세우는 데 기여해왔다. 풀리지 않던 수수께끼의 실마리를 찾아내는 놀라운 정확성과 호기심, 겸손, 그리고 진실에 대한 열정 덕에 이제는 ‘법의학의 여왕’이라는 이름으로 불린다.현재 영국 동남부 지역인 서리(Surrey)에 거주하며, 세계법의학협회·영국왕립생물학협회·린네협회 회원으로서 일흔이 넘은 지금까지도 전 세계를 누비며 왕성한 연구와 강연 활동을 펼치고 있다.

사건에서 증인들의 증언이나 용의자의 자백만으로 범인을 잡을 수 있다면 더할 나위 없겠지만 세상에는 누군가 발견해주지 않았다면 영원히 수수께끼로 남을 뻔한 경우도 있다. 범죄 현장에서 항상 지문이 나타나는 것도 아니므로. 저자는 우리를 둘러싼 환경이 얼마나 큰 증거가 되는지 보여준다. 예를 들어,겨울 숲 속, 늘어진 나뭇가지가 몸에 닿을 때 코트 소매가 나무와 마찰하면서 현미경으로나 볼 수 있을만한 작은 포자와 꽃가루가 옷에 묻고, 부츠에 묻은 흙탕물과 흙 부스러기에는 비가 내리던 날 떨어진 포자와 꽃가루가 포함되어 있고, 흙에는 토양을 서식지로 삼는 수많은 생물들과 이전에 여기에 살았던 죽은 생물의 일부가 포함되어 있다. 저자에 따르면 인류는 25만종 이상의 식물, 합하여 3만 5,000종에 달하는 포유류와 조류와 어류와 양서류, 500만 종이 넘는 균류, 3000만 종이 넘을 곤충과 지구를 공유하고 있다. 게다가 법의학생태학이 상당 부분 의존하는 방대한 미생물들의 존재란. 우리가 살아가는 모든 순간에 자연의 흔적이 남는다는데, 이런 상황에서 범죄를 저지르기란 얼마나 어려운가.

그럼에도 여러 가지 사건은 일어났고 저자는 다양한 죽음들을 접해왔다. 울창한 숲, 음습한 도랑, 낡은 아파트. 그 공간들에 새겨진 인간의 흔적을 찾아 연구하고, 마침내는 시체가 어디에 숨겨져 있는지, 범인에게 어떤 표식이 남아있을 지 예견했다. 책을 읽기 전까지만 해도 꽃가루로 어떻게 사건을 해결할 수 있는지 반신반의했는데 저자가 풀어나가는 이야기를 차근히 따라가다보면 추리소설에서 느끼는 매력을 엿볼 수 있다. 자연과 죽음의 결합, 그 안에서 활동하는 퍼트리샤의 경험담과 인생을 회고하는 이야기가 섞여 한 편의 소설을 본 것 같은 기분이 들기도 한다. 법의학에 관심있는 독자라면 이 책도 흥미롭게 접할 수 있을 것이다.


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시즈카 할머니와 휠체어 탐정 시즈카 할머니 시리즈 2
나카야마 시치리 지음, 강영혜 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2020년 1월
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믿보작 나카야마 시치리니까요! 무조건 읽겠습니다!

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위스퍼링 룸 스토리콜렉터 80
딘 쿤츠 지음, 유소영 옮김 / 북로드 / 2019년 12월
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[신념과 윤리를 다루는 품격있는 스릴러]

 

존경받던 교사가 자신을 포함해 수많은 사람의 목숨을 앗아가는 테러를 계획한다. 일을 벌이기 전, 코라, 그녀를 몇 번인가 방문한 의문의 인물. 낯선 사람, 거의 침입자라고 불러도 좋을 이 남자가 말하는 '나하고 만주놀이 하지'라는 말에 그녀는 스스럼없이 그와 마주했다. 언젠가부터 매일 불이 나오는 꿈을 꾸는 그녀에게 남자는 내일이 중요한 날이라는 것을 상기시키고, 아침에 일어나면 그녀가 무엇을 하게 될 지 알게 될 것이라는 말을 남긴다. 그리고 다음 날, 자신이 무엇을 하게 될 지 막연히 알고 있는 코라는 본능적으로 사랑하는 개 딕시를 집에 남겨두고 자신의 차에서 피어오르는 불길과 함께 호텔로 돌진한다. 학생들을 사랑했고 좋은 평가를 받았던 코라가 아무 이유없이 그런 행동을 했을 리 없다고 생각한 보안관 루서 틸먼은 그녀의 집안을 조사하다가 비밀스러운 단어들이 숨겨진 일기장을 발견하고, 코라의 행동이 아이언 퍼니스에 다녀온 뒤부터 조금 이상했다는 학교 교장의 말에 따라 그 곳으로 향한다.

 

한편 전편인 [사일런스 코너]에서 남편 닉의 죽음 뒤에 숨겨진 음모를 쫓다 FBI 불량요원이자 수배범이 된 제인 호크. 사랑하는 아들 트래비스를 강간하고 죽이겠다는 협박을 피하기 위해 친구 부부에게 아들을 맡긴 뒤 배후세력을 파헤치고 있다. 나노테크놀로지로 인류의 뇌를 통제하려는 소시오패스 엘리트 집단에 한발한발 다가가는 길에 아이언 퍼니스에서 마주친 제인과 루서. 한 마을을 통째로 실험 대상으로 만들어버린 데이비드 제임스 마이클과 그와 연합하는 세력들에 맞서 그들의 계획을 말살시킬 수 있을까. 매년 위험인물 8천 4백 명을 제거하면 모두 평화롭게 조화를 이루는 완벽한 세상을 만들 수 있다는 주장. 세상을 구하기 위해 사람들을 죽인다는 가면 아래 숨겨진 추악한 욕망들. 그 누구도 쉽게 믿을 수 없는 고독한 세상에서 제인 호크의 반격이 시작된다.

 

'스티븐 킹이 소설계의 롤링 스톤즈라면 그는 비틀스다!'라는 극찬을 받는 작가 딘 쿤츠의 <제인 호크 시리즈> 2편인 [위스퍼링 룸]. 이번 이야기에서는 남편 닉의 죽음 뒤에 가려진 음모를 쫓는 제인의 두렵고도 강인한 여정이 그려진다. 목표를 쫓아 계획을 세우는 치밀함, 상대를 몰아붙이는 논리와 단호함, 필요한 경우에는 범죄 집단의 일원을 처단하는 데 망설이지 않는 과감함까지. 그녀를 행동하게 하는 것은 오직 하나, 아들 트래비스를 지키기 위함이다. 비록 자기 코가 석자인 상황이지만 곤경에 처한 사람들을 모른 척하지 않는 다정함과 따스함까지 겸비한 제인 호크의 모습은 지금까지 보아왔던 여러 전사들을 방불케한다.

 

나노테크놀로지 등과 같은 소재의 작품들에 별로 흥미가 없어 [사일런트 코너]는 읽지 않았는데 앞편을 읽지 않아도 충분히 [위스퍼링 룸]을 즐길 수 있다. 오히려 이 시리즈에 대한 흥미가 더 커져 [사일런트 코너]를 당장 찾아봐야겠다는 생각이 들 정도. 거의 끝을 향해 달려가고 있다고 생각했는데 마지막에는 또 생각지도 못한 일이 벌어졌다. 제인 호크의 여정은 한동안 계속될 것으로 보인다. 부디 그녀가 가는 길이 너무 외롭지 않기를. 그녀에게 남은 소중한 이들이 더는 다치지 않고 악의 세력을 처단하는 카타르시스를 느끼게 해주기를 작가님에게 바라본다.


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