다람쥐의 위로
톤 텔레헨 지음, 김소라 그림, 정유정 옮김 / arte(아르테) / 2020년 3월
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[위로란 이런 것이다]

낙타의 생일 파티에서 지렁이 옆에 반딧불이 앉았다.

반딧불은 반짝거리며 물었다. "지렁이야, 내가 가끔 두려운 게 뭔지 아니?"

"아니." 지렁이가 대답했다.

"갑자기 내가 더 이상 불을 밝힐 수 없게 되는 거야."

"오, 난 갑자기 내가 불을 밝히게 되는 건 상상조차도 안 되는데."

둘은 놀라며 서로를 바라보았다. 이상한 대화가 아닐 수 없었다. 둘은 한참을 아무 말도 하지 않았다.

반딧불이 마침내 물었다. "너 정말로 빛을 한번 내보고 싶지 않니, 지렁이야? 아주 약한 빛줄기 정도만이라도?"

"싫어. 난 차라리 뭐든지 꺼버릴 수 있는 걸 갖고 싶어. 그렇지만......끄는 건 어떻게 하는 거니?" 지렁이가 물었다. 그리고 달을 쳐다보며 체념한 듯 한숨을 내쉬고 다시 말했다. "태양에 대해서는 생각조차 해보지 않았어."

"우린 참 다르구나, 그치?" 반딧불이 말했다.

"그래, 맞아." 지렁이가 대답했다.

그리고 둘은 춤을 추었다.

p22-23

처음 이 부분을 읽었을 때 나는, 푸하하 웃음을 터뜨렸다. 대체 이 둘이 무슨 이야기를 하는 것인지 감도 잡히지 않았고, 엉뚱하게만 느껴졌기 때문에. 참으로, 굉장히 이상한 대화다. 게다가 묻고 답하다가 갑자기 둘이 춤을 춘다니, 이게 대체 무슨 의미란 말인가. 옆에서 탭으로 영화를 보고 있던 옆지기에게 이 부분을 읽어주었더니, 눈을 동그랗게 뜨며 대체 그게 무슨 말이냐며, 어떤 책을 읽고 있는 거냐며, 역시 웃음을 터뜨렸다. 그런데 이상도 하지. 잠을 자려고 눈을 감았는데 이 장면이 잊혀지지 않았다. 책에는 묘사도 되지 않은 달빛 아래에서 둘이 춤을 추는 장면이 오래도록 생각나고 마음에 남았다.

 

현대인의 고독을 고슴도치에 빗대어 표현한 소설 [고슴도치의 소원]과, 하늘을 날겠다는 새로운 도전을 하지만 번번이 나무에서 떨어지고 마는 코끼리의 이야기인 [코끼리의 마음]에 이은 톤 텔레헨의 신작소설이다. 소설이라기보다는 동화, 우화에 가깝다. 앞의 두 작품을 읽지 않은 나로서는 [다람쥐의 위로]에 등장하는 다람쥐를 비롯, 고슴도치와 코끼리와 반딧불이, 지렁이들의 대화에 무척 당황했었다.'옝?' 했다. 솔직히 초반에는 글자만 읽어내려가고 내 마음 속 깊은 곳에 와닿지 않았는데, 신기하게도 읽을수록 마음이 차분해지고 고요해지는 것이 느껴진다. 어쩐지 '보노보노'가 생각나게 하는 다람쥐와 친구들의 엉뚱하면서도 유쾌하고 뭉클한 이야기들.

 

다람쥐는 말이 별로 없다. 무슨 일이 생기든 쉽게 당황하는 모습을 보이지도 않는다. 그저 친구들의 이야기를 들어주고, 가만히 옆을 지키는 것이 전부라면 전부랄까. 그런데 겪어본 사람은 알겠지만 기운이 빠지고 고민이 생겼을 때 누군가에게 이야기하는 것만으로도 큰 힘이 된다. 이 때 상대가 중요하다. 해결책을 제시하려고 달려드는지, 아니면 가만히 들어주며 정서적으로 토닥여주는 사람인지에 따라 위로를 얻기도 하고, 더 큰 상처를 받기도 한다. 다람쥐는 누군가가 찾아오면 찬장에서 너도밤나무 꿀단지를 꺼내어 나누어먹고, 소소한 이야기를 나눌 뿐이다. 맞장구를 쳐주며 상황을 이끌어가기도 하지만 대체로 그렇다.

 

동물들의 이야기를 읽다보면 심오하고 철학적이라 몇 번씩 들여다보게 되는 부분도 있다. 하지만 너무 긴장하지 마시라. 의미를 다 파악하지 못하면 어떠랴. 다람쥐의 조용한 태도만으로도 마음이 편안해지는 이 책은, 말 그대로 '다람쥐의 위로'를 느낄 수만 있으면 되지 않을까.


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128호실의 원고
카티 보니당 지음, 안은주 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2020년 3월
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휴가지인 브르타뉴 해변의 호텔 128호실에서 우연히 소설 원고를 발견하게 된 안느 리즈. 원고 안에 쓰여 있는 주소로 소설의 원고와 함께 편지를 발송한다. 그리고 받은 답장. 작품의 작가인 실베스트르는 안느에게 보낸 답장 속에서, 그 원고는 자신이 33년 전 캐나다에서 잃어버린 것이며, 뒷부분의 내용은 자신이 쓴 게 아니라는 것을 밝힌다. 이 놀라운 사연에 호기심이 생긴 안느는, 실베스트르에게 시간이 많이 흐르기는 했지만 자신만의 언어로 원고를 완성시킬 것을 조언함과 동시에, 이 원고가 어떻게 자신에게까지 도달한 것인지 그 궤적을 추적하며 작품의 후반부를 완성시킨 작가를 찾아나서기로 결심한다. 안느는 자신이 묵기 전 128호실에 묵었던 사람부터 차례로 조사하면서 편지로, 혹은 직접 만나 원고와 얽힌 사연을 듣게 된다. 이 원고로 인해 삶에 커다란 변화를 맞이했던 사람들. 하나의 인상깊은 원고가 사람들 사이에 붉은 실의 인연의 끈을 만들며 그들을 하나로 엮는 따뜻한 이야기.

 

하나의 소설 원고에서 시작해 그 원고를 읽은 사람들의 행방을 추적하는 내용을 편지글의 형식으로 구성한 이 작품은, 잔잔하면서도 원고의 마지막을 장식한 사람이 과연 누구인가, 안느에게 비밀이 하나 있는 것 같은데 과연 그녀가 숨기고 있는 것은 무엇일까, 안느의 친구 마기의 과거는?, 실베스트르가 쓴 작품은 열정이 가득 담긴 러브스토리같은데 그는 왜 지금 은둔형 외톨이 같은 분위기를 풍기고 있는 것인가 등의 질문을 마구 쏟아내게 만드는 의뭉스러운(?) 이야기이기도 하다. 편지를 주고받는 이들의 배려와 따스한 마음들이 바탕에 깔려 있어 읽는 내내 따뜻한 난로가에 앉아 있는 것 같은 기분이 들었다. 이 이야기가 실화라니, 세상은 아직 따뜻하고 이야기의 힘은 강력하다.

 

누구나 자신만의 작품이 존재한다. 흔히 말하는 '인생작품'. 인생작품이라 칭하는 책 한 권에 담긴 개인의 마음의 색깔은 모두 다른 것이겠지만, 한 가지 사실은 공통적이라고 볼 수 있지 않을까. 그 책으로 인해 인생에 자그마하게나마 변화가 생겼다는 것. 가치관이 바뀌었을 수도 있고, 힘을 내 살아가야겠다는 의지를 다질 수도 있고, 그 동안 하지 못했던 일을 마무리하는 계기를 마련하게 될 수도 있다. 혹자는 말하기도 한다. 소설을 왜 읽느냐고, 허구의 이야기를 쓸.데.없.이 왜 읽어야 하냐고(실제로 나의 사촌언니가 어렸을 때 나에게 말했었다). 그런 사고방식을 가진 사람에게 굳이 내가 소설을 읽는 이유를 이야기하고 싶지 않지만 가장 큰 이유는 역시 이야기, 그 자체를 좋아한다는 것. 그리고 이야기의 힘을 믿기 때문이라는 것.

 

보라. 원고 하나가 사람들의 인생을 어떻게 바꾸어놓았는지. 그리고 새로운 인연이 어떻게 시작되었는지. 인생의 묘미란 그런 것이 아니겠는가. 그리고 바로 이러한 경우들이 허구의 세계가 실재하는 우리에게 미치는 강력한 힘을 믿을 수밖에 없게 만든다. 책과 이야기를 사랑하는 사람이라면 빠져들지 않을 도리가 없는 이야기. 사랑스럽고 따스하다. 언젠가 크리스마스 시즌에 이 책의 이야기를 영화로도 만나보고 싶다는 생각이 든다.

 

 


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비웃는 숙녀
나카야마 시치리 지음, 문지원 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2020년 3월
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이 작가의 이야미스라니, 두려우면서도 기대된다. 읽지 않고 어찌 참을 수 있으랴!

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그리고 여자들은 침묵하지 않았다
크리스티나 달처 지음, 고유경 옮김 / 다산책방 / 2020년 2월
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한때 흑인대통령이 평등과 평화를 외치던 나라가, 국민을 고분고분한 양처럼 길들이고 싶어하는 새 대통령과 모든 사람이 성경의 교리를 지키며 살아야 한다고 믿는 목사가 권력을 장악했다. '순수운동'이라는 이름 아래 여성의 권리를 하나씩 빼앗고 급기야 이제는 하루에 100단어 이상을 말할 수 없게 만들었다. 여성들을 구속하는, 단어 수를 세는 팔찌가 24시간 그녀들을 감시하며 매체는 오직 대통령과 그의 정책을 찬양하는 내용들로 가득 차 있다. 결혼 17년 차인 남편과 아들 셋과 딸 하나를 키우는 엄마이자 신경학과 언어학의 권위자인 진 매클랠런 박사는 어느 날 정부로부터 실어증 치료제를 만들어달라는 제안을 받는다. 처음에는 거절하지만 딸의 미래를 위해 동료들과 함께 정부 주요 인물을 암살하고 정권을 뒤엎을 계획을 세우기 시작하는데, 과연 그들의 계획은 성공할 수 있을까.

 

여성들이라면 누구나, 이 작품을 읽는 순간부터 답답함을 느낄 수밖에 없을 것이다. 하루에 100단어. 내가 우리 아이들에게 하는 단순한 일상적인 말들-일어나자, 잘 잤어?, 밥 먹자, 이리와, 뭐 먹고 싶어 등등-만으로도 100단어는 무슨, 천 단어는 훨씬 넘을 것 같은데 100단어라니! 킹 목사의 교리와 여성들을 위한 선언문을 읽다보면 당장에라도 책을 집어던지고 싶어진다. 잠자리에서 아이들에게 책도 읽어줄 수 없고, 사랑한다는 말조차 아껴가며 해야 하는 세상은 정말 상상할 수도 없고 상상도 되지 않는다. 그래서 딸 소니아의 미래를 위해 위험을 감수하는 진의 심정이 아프도록 이해되었다.

 

바뜨. 그런 그녀의 캐릭터에 100 퍼센트 공감할 수 없는 이유가 있었으니, 그것은 바로 그녀의 불륜! 아무리 결혼 17년 차이고, 남편과의 잠자리가 습관처럼 되어버려 지루하게 느껴진다 해도, 불륜은 불륜 아닌가. 남편인 패트릭과 불륜남인 로렌조의 성격을 비교하면서 이래서 자신이 로렌조를 사랑한다는 둥, 남편은 이런 상황에서는 이랬을 거라는 둥 하는 진의 모습을 보고 있자니 빈정이 상했다. 게다가 뱃속에는 로렌조의 아이까지! 그런 진의 상황을 다 알고 있었으면서 패트릭은 조용히 그녀를 이해해주고 희생을 감수하려고 한다. 패트릭은 호구인가! 아무리 진이 하는 일이 훌륭하다고 해도 인간적인 면에서 이렇게 결점이 나타나버리면, 나는 그 캐릭터에 대해 흥미가 아주 떨어져버려서, 결국 작품 전체 이미지에도 영향을 미치게 된다.

 

어떤 이는 이 작품을 읽고 이런 세상을 만들어야 한다고 꿈꾸게 될까. 언제가는 또 이런 세상이 올 수도 있는 것일까. 그 때의 나는 어떤 생각을 하고 어떤 행동을 하고 있을까. 비록 진이 인간적인 면에서는 매력이 떨어지지만 위험을 감수하는 일은 아무나 하는 것은 아니므로 그녀가 한 일은 기억해야 할까. 하지만 진만큼 큰 역할을 해낸 것은 패트릭인데. 이런 저런 생각들로 복잡한 작품이었다.

 


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괴물 나무꾼
쿠라이 마유스케 지음, 구수영 옮김 / 위즈덤하우스 / 2020년 2월
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겉보기에는 유능한 변호사인 니노미야 아키라. 그러나 그의 정체는 아무렇지도 않게 사람을 죽이는 사이코패스다. 다른 사람의 감정 따위 아랑곳하지 않고 자신의 앞길에 방해가 된다 싶으면 일말의 양심의 가책 없이 그 누구든 죽일 수 있다. 그런 그 앞에 갑자기 나타난, 기괴한 가면을 쓰고 도끼를 쓴 살인마. '너희 같은 괴물들은 죽어야 해'라며 갑자기 니노미야를 공격해온다. 다행히 목숨은 건졌지만 두개골 골절을 입은 그에게 변화가 찾아온다. 백발의 여성에게 맞고 있는 어린 남자아이의 모습이 플래시백 되면서 갑자기 '마음'이라는 것이 생긴 것이다. 아버지에게 학대 당하는 아이의 모습을 보고 그 보호자를 갑자기 살해하기도 하고, 쇼윈도 애인인 미에가 불러주는 노래에 어쩐 일인지 눈물이 흐른다. 그에게 대체 무슨 일이 일어나고 있는 것일까. 병원에서 찍은 두개골 사진을 통해 그의 뇌에 뇌칩이 심어져 있다는 것이 밝혀지고, 그에게 일어난 변화와 연관이 있을 것으로 짐작하는 니노미야. 자신을 공격한 '괴물나무꾼'을 찾아 복수할 것을 다짐한다.

 

그 무렵 머리를 깨고 뇌를 꺼내가는 연쇄살인범이 세간을 떠들썩하게 만든다. 벌써 일어난 범행만 몇 차례. 경찰은 프로파일러를 동원하여 수사에 박차를 가하지만 범인이 누구인지, 왜 머리를 깨고 뇌를 꺼내가는 것인지 도저히 감도 잡을 수 없다. 그러던 중 피해자들이 모두 보육원에 버려진 아이들이었다는 것, 더 나아가 그들이 한 때 '토우마 부부'에게 유괴당해 머리에 뇌칩을 심는 시술을 받고 살아남은 생존자라는 것까지 밝혀진다. 토우마 부부가 아이들을 유괴하고 뇌칩을 심는 시술을 한 목적은 가히 경악할만한 것. 어떻게 인간으로서 이런 생각을 할 수 있는지 이 대목에서 몸이 부들부들 떨린다. 어쩌면 인간이기에 생각해낼 수 있는 잔인함과 기괴함인가. 연쇄살인의 발단이 된 '시즈오카 아동 연속 유괴 살인사건'. 과연 범인은 토우마 부부의 공범인가, 또 다른 피해자인가. 꼬리를 물고 이어지는 의문이 페이지를 쉴 새 없이 넘기게 만든다.

 

지금까지 본 대결 중 최강이자 최악이 아닌가 싶다. 한쪽은 변호사의 가면을 쓴 사이코패스, 또 다른 한 쪽은 피해자들을 잔인하게 살해하고 뇌를 꺼내가는 연쇄살인마. 과연 이 대결이 누구의 승리(?)로 끝나게 될 것인지 궁금한 한편, 양쪽 모두 응원(?)하고 싶지 않은 마음이었다. 그도 그럴 것이 어찌됐든 사람의 목숨을 아무렇지 않게 빼앗는 괴물들이지 않나. 그럼에도 밝혀지는 진실 앞에 마음이 아파오는 것은 어쩔 수 없다. 학문과 실험에 대한 잘못된 열정으로 아이들을 유괴하고 머리에 뇌칩을 심는 시술을 한 토우마 부부가 아니었다면 일어나지 않았을 비극. 다수를 위한 소수의 희생이라는 말같지 않은 논리로 실제로 이런 생각을 하는 사람들이 있다면, 부디 정신 차려주시기를! 당신들에게도 '괴물 나무꾼'이 찾아갈 지 모를 일이다.

 

'괴물 나무꾼'의 정체에 대해 추측하는 과정도 흥미롭지만 니노미야 아키라라는 캐릭터가 변화해가는 모습을 지켜보는 것도 재미있다. 마음이 없는 사이코패스가 연쇄살인마의 공격으로 잃어버린 마음을 찾아가게 되는 변화라니. 어렵게 마음을 손에 넣은 자신을 방해하는 자라면 모두 없애버릴 거라 각오하는 니노미야는 어쩌면 최강무적이 된 게 아닐까. 마음을 얻은 사이코패스. 시리즈를 기대하게 되는, '제17회 이 미스터리가 대단해' 대상 수상작이다.


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